Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
23.08.2002

Верните наши деньги! - Япония, следующая остановка… - Третий не лишний. - Плюс на минус. - Куй "железо", пока горячо. - Агониомега. - Ecoлогия должна быть ecoномной. - Ваш жетон? - ФСБ против ФБР. - …и подмахнул не глядя. - Вор у вора дубинку украл. - Не туда послали. - Чтение преследуется по закону.

Верните наши деньги!

Ассоциация американских операторов мобильной связи (CTIA) обратилась к Федеральной комиссии по связи США (FCC) с необычной просьбой… дать отступного компаниям, одержавшим победу в аукционе, где продавались лицензии на развертывание в стране сетей связи третьего поколения. В общей сложности лицензии потянули на 16 млрд. долларов, и эти гигантские средства компании смогли бы потратить на улучшение уже имеющейся инфраструктуры беспроводных коммуникаций, расширение бизнеса и создание новых рабочих мест.

Дело в том, что деньги еще не выплачены: аукцион, завершившийся в январе 2001 года, оставил победителей лишь с обязательствами внести соответствующие суммы позже. По мнению экспертов CTIA, выплаты, казавшиеся приемлемыми пару лет назад, во время расцвета индустрии мобильной связи, сегодня могут пустить операторов по миру. Теоретически победители аукциона и сейчас имеют право отказаться от своих обязательств, но тогда им придется выплатить неустойку в размере трех процентов от суммы полученного контракта. - Е.З.

Подрезали крылья

14 августа компания United Airlines, второй по величине авиаперевозчик США, объявила о том, что может инициировать процедуру банкротства, если к осени ей не удастся существенно снизить расходы. Руководство фирмы отводит на «спасательную операцию» тридцать дней. Для выплаты долгов, помимо снижения заработной платы сотрудников и урезания объемов предоставляемого пассажирам сервиса, компания намерена обратиться с просьбой о федеральном займе в размере 1,8 млрд. долларов (однако получит ли его - большой вопрос). В настоящее время акции United Airlines подешевели до двух долларов, тогда как во времена экономического бума в США осенью 1997 года они стоили больше сотни.

Нынешний август стал кризисным для большинства американских авиакомпаний, и так бывших не в лучшей форме до прошлой осени и к тому же переживших небывалый спад после событий 11 сентября. United Airlines пополнила длинный список жертв, включающий US Airways Group (объявившую о банкротстве несколькими днями ранее), American Airlines (планирующую уволить 7% персонала и начать серьезную структурную перестройку), Continental Airlines (которая намеревается существенно снизить объем бесплатных услуг, оказываемых пассажирам) и несколько компаний рангом помельче. По некоторым оценкам, из-за пониженного спроса на авиаперевозки только самые крупные авиакомпании США менее чем за год потеряли 10 млрд. долларов. Впрочем, аналитики из Forrester Research смотрят в будущее с оптимизмом и считают, что многие фирмы могут выбраться из кризиса, перейдя на «гостиничную» бизнес-модель, то есть заставив пассажиров оплачивать все, кроме места, которое только и включено в стоимость билета. - Е.З.

Япония, следующая остановка…

Руководство Nasdaq Japan объявило о приостановке размещения на своих торговых площадках акций новых компаний и о полном прекращении работы к 15 октября текущего года. Решение принято советом директоров биржи, включающим представителей Nasdaq Stock Market, Softbank (учредители Nasdaq Japan, которым принадлежит по 43% ее активов) и нескольких крупных брокерских домов.

История японской электронной биржи Nasdaq насчитывает всего два года, за которые в системе разместили свои акции лишь 98 местных компаний (в основном мелких). Nasdaq сделала ставку на небольшие динамично развивающие предприятия-стартапы и прокололась, на нынешнем японском рынке таких оказалось немного (а те, что есть, предпочли конкурирующие системы). Убытки биржи только к концу прошлого года составили, по оценкам экспертов, около 50 млн. долларов. После закрытия Nasdaq Japan акции компаний, обращавшиеся на ней, будут переведены на биржу Osaka Securities Exchange.

Ликвидация японского отделения станет серьезным ударом для Nasdaq International, которая намеревалась наладить круглосуточную торговлю ценными бумагами через три своих филиала в разных концах света - в США, Европе и Японии. По словам ее руководства, попыток основать филиал в азиатском регионе в ближайшее время больше не будет. - Е.З.

Третий не лишний

Компания IBM заключила контракт на постройку очередного гигантского суперкомпьютера. Новый «числогрыз», который должен быть установлен в Центральном институте прикладной математики города Юлиха, Германия, станет самой мощной вычислительной машиной Европы, а также третьим по быстродействию компьютером планеты после NEC Earth Simulator (35,9 TFLOP, Япония) и IBM ASCI White (7,2 TFLOP, США) - его пиковая производительность составит 5,8 трлн. операций с плавающей точкой в секунду.

Суперкомпьютер будет выполнен в виде кластера из 37 серверов IBM eServer pSeries 690 (каждый из которых содержит до 32 процессоров Power4). Общая стоимость системы превысит 10 млн. долларов. Завершить работы по инсталляции планируется уже летом будущего года. Круг задач, которые исследователи намерены решать на новом суперкомпьютере, включает моделирование различных физических процессов, а также изыскания в области химии, биологии и экологии. - Е.З.

Плюс на минус

Конец лета ознаменовался новым витком в «гонке спецификаций» между крупнейшими конкурирующими альянсами на DVD-рынке.

Организация DVD+RW Alliance представила в августе технологию 4х DVD+R, позволяющую тратить на запись DVD+R-диска не более пятнадцати минут. В свою очередь, эта спецификация станет составной частью нового «скоростного» стандарта 4х DVD+RW, который планируется выработать к концу текущего года. Помимо этого публике были представлены восьмисантиметровые DVD+RW, предназначенные для использования в мобильных приложениях. Разумеется, информации на них можно записать намного меньше, чем на обычных носителях диаметром 12 см, - около полутора гигабайт.

Другая организация - DVD Forum, поддерживающая стандарты DVD-R, DVD-RW and DVD-RAM, в настоящий момент работает над четырехскоростными DVD-R и двухскоростными DVD-RW. Если не случится никаких форс-мажорных происшествий, то спецификации будут опубликованы в начале сентября, а к концу года на прилавках магазинов появятся и реальные продукты. За последним дело наверняка не станет, ведь DVD Forum (как и DVD+ RW Alliance) это не столько сообщество разработчиков, сколько объединение крупных компаний, занимающихся выпуском компьютерной техники и бытовой электроники. За DVD-R и его производные горой стоят Apple, Hitachi, NEC, Pioneer, Samsung и Sharp, тогда как DVD+RW поддерживают Dell, Hewlett-Packard, MCC/Verbatim, Philips, Ricoh, Sony, Thomson Multimedia и Yamaha.

Пока монстры пытаются перещеголять друг друга, в Китае полным ходом идет разработка «доморощенного» DVD-формата - EVD (Enhanced Versatile Disk). Собственно, сами разработчики подчеркнуто не называют EVD альтернативой DVD и всячески избегают сравнений со «старшим братом». Однако факт остается фактом: китайцы пытаются разработать стандарт записи видеоинформации на лазерные диски (в основном, совместимый с DVD), который позволит им либо вовсе не платить лицензионные отчисления, либо отделаться символическими суммами. Затея выглядит несколько утопичной, особенно если принять во внимание, что EVD не будет полностью совместим с текущим форматом DVD. Однако, как утверждают сторонники этого проекта, в EVD войдут все действительно нужные пользователям функциональные особенности DVD. Вот только такая несомненно востребованная технология, как Dolby AC-3, по непонятным причинам не включена в спецификации EVD. Скорее всего, девятнадцати тайваньским компаниям, которые инициировали проект, отчисления за использование технологий Dolby показались слишком большими.

Помимо китайских фирм и китайского же правительства, которое всеми силами поддерживает это начинание, проектом интересуются и транснациональные корпорации: производитель дисков Ritek и не нуждающаяся в особом представлении Philips. Кроме того, к EVD присматриваются и производители электроники для DVD-проигрывателей: Acer, ALi, ESS Technology, LSI Logic, Mediatek и Zoran. Первые EVD-проигрыватели и диски должны появиться на китайском рынке в начале следующего года. - В.Г.

Куй «железо», пока горячо

Пытаясь вернуть стандарту FireWire расположение компьютерного рынка, компания Apple объявила о начале бесплатного лицензирования программного инструментального пакета FireWire Reference Platform 1.0, упрощающего добавление поддержки стандарта IEEE 1394 в различные цифровые устройства.

Самой Apple пакет достался вместе с купленной в апреле нынешнего года компанией Zayante, строившей на его продажах свой бизнес. FireWire, поддержка которого реализована сегодня более чем в 50 млн. персональных компьютеров и многих миллионах бытовых электронных устройств, испытывает серьезное давление со стороны USB 2.0, предоставляющего, пожалуй, не худшую функциональность за меньшие деньги. Аналитики предсказывают превышение числа персоналок с поддержкой USB 2.0 над FireWire-оснащенными компьютерами в самое ближайшее время, оставляя на долю отстаиваемого Apple стандарта лишь сегмент мобильной электроники (главным образом, цифровых камер), где некоторые специфические особенности FireWire превращаются в очевидные преимущества (в частности, способность к передаче данных от узла к узлу без посредничества компьютера и возможность питания через FireWire более «прожорливых» устройств). - Е.З.

Агониомега

Полку Zip’ов прибыло - компания Iomega объявила о выходе новой, 750-мегабайтной версии накопителя, увеличив емкость диска сразу втрое. В настоящее время доступен вариант с интерфейсом USB 2.0 (180 долларов), однако уже на парижском форуме Apple Expo будет представлена модель с поддержкой FireWire (200 долларов).

Диски стоят 15 долларов, если покупать поштучно. Скорость передачи данных составляет 7,5 Мбайт/с, что эквивалентно производительности CD-RW-привода с формулой 50x50x50x. Новые дисководы почти полностью совместимы со старыми Zip-носителями - дисками по 100 (только чтение) и 250 Мбайт (чтение и запись). К тому же информация с этих носителей будет считываться в 750-мегабайтных приводах быстрее.

Поможет ли новинка поправить Iomega свои «неблестящие» дела, сказать трудно. Zip-диски всем были бы хороши, если б не было CD-RW, по сравнению с которыми Zip выглядит дорогим и не очень удобным решением. Кроме того, аналитики считают, что сегодня любой новый носитель емкостью менее 1 Гбайт вряд ли может рассчитывать на успех. Частично исправить положение могла бы совместимость Zip-дисководов с обычными флоппи-приводами, однако практика показывает (на примере LS-120), что это тоже не является решающим фактором при выборе носителя для резервного хранения или переноса данных. - В.Г.

Ecoлогия должна быть ecoномной

Компания NEC вполне может стать зачинателем новой моды на «экологически чистые» ПК. Ее новый десктоп Powermate eco (на фото) позиционируется как «исключительно зеленый» компьютер.

О том, что компьютерные комплектующие могут быть опасны для окружающей среды, известно уже давно и «Компьютерра» об этом не раз писала. Неудивительно, что эко-логи бьют тревогу - в среднестатистическом ПК используется не менее 36 вредных химических веществ разной степени токсичности, начиная от свинца и заканчивая соединениями бора, кобальта и бария.

NEC утверждает, что Powermate eco не содержит опасных компонентов, а корпус компьютера изготовлен из особого пластика NuCycle, допускающего стопроцентную «экологичную» утилизацию. Новая машина использует процессор Transmeta Crusoe, что гарантирует относительно невысокое энергопотребление и позволяет избавиться от шумных вентиляторов. Правда, стандартная конфигурация «зеленого ПК» (винчестер на 20 Гбайт, 256 Мбайт RAM,

15-дюймовый жидкокристаллический дисплей) с предустановленной Windows XP обойдется покупателю в 1600 «зеленых», что по нынешним временам дороговато. - В.Г.

Ваш жетон?

Несмотря на все меры предосторожности, правительственные чиновники и сотрудники коммерческих компаний США теряют все больше портативных компьютеров, начиненных секретной информацией (например, сотрудники ФБР за два последних года проворонили аж три сотни ноутбуков). Чтобы как-то смягчить последствия этой «эпидемии», специалисты по компьютерной безопасности уже давно пытаются разработать надежную и в то же время не причиняющую неудобств пользователю систему защиты данных. Одна из многообещающих новинок в этой области заявлена для представления на конференции ACM по мобильным вычислениям и сетям, которая пройдет в сентябре в Атланте, США. Технология, созданная сотрудниками Мичиганского университета Марком Корнером и Брайеном Ноблем (Mark Corner, Brian Noble), получила название «Аутентификация с нулевым взаимодействием», или кратко ZIA (от Zero-Interaction Authentication).

Как и в большинстве подобных систем, все данные на диске при использовании ZIA содержатся в зашифрованном виде (для чего используется криптоалгоритм AES), но если для процедур расшифрования/шифрования, как правило, надо давать специальную команду, то здесь все происходит автоматически. Важнейшим элементом ZIA является небольшой, носимый хозяином машины жетон, находящийся в постоянном контакте с ноутбуком благодаря беспроводной связи. Если владелец жетона удаляется от компьютера, радиосвязь прерывается и машина автоматически «запирается», гася экран и шифруя все открытые данные в памяти. Когда же хозяин вновь оказывается поблизости, компьютер возвращается в рабочее состояние, на лету расшифровывая всю нужную для работы информацию. Беспроводные коммуникации между жетоном и ноутбуком, реализованные на основе технологии Bluetooth, также постоянно шифруются.

Жетон ZIA можно встраивать куда угодно - в брелок, браслет и т. д. Разработчики же выбрали для этой цели созданные в IBM экспериментальные часы-компьютер WatchPad под ОС Linux, поскольку «наручные часы труднее всего потерять». К новой технологии проявляют интерес многие государственные ведомства и компьютерные компании, а разработка ZIA осуществлялась при поддержке Intel, Novell, американских военно-воздушных сил и оборонного научно-исследовательского агентства DARPA. - Б.К.

ФСБ против ФБР

Федеральная служба безопасности России возбудила уголовное дело по факту несанкционированного проникновения американского гражданина в компьютерную систему, находящуюся на российской территории. Поскольку обвиняемый, Майкл Шулер (Michael Schuler), совершивший это деяние еще в ноябре 2000 года, недоступен для российских властей, соответствующая нота послана в министерство юстиции США. Фактически это первое дело подобного рода, инициированное правоохранительными органами России.

Впрочем, изюминка здесь в другом: Шулер - действующий агент ФБР и у себя на родине считается чуть ли не национальным героем. Именно он вместе с напарником сыграл роль представителей подставной фирмы Invita, пригласив два года назад в США российских хакеров Василия Горшкова и Алексея Иванова, вымогавших деньги у американских компаний за «консультации по вопросам информационной безопасности» (см. «КТ» #399). Поскольку для ареста кибервзломщиков требовались вещественные доказательства вины, остававшиеся на российской территории, Шулер разработал простенькую схему их получения: Горшкова и Иванова попросили продемонстрировать свои способности, для чего россиянам потребовалось связаться через Интернет с компьютером, оставленным в Челябинске. Введенные пароли были отслежены ФБР и использованы для получения вещдоков.

Самовольное проникновение на российский сервер и стало основой уголовного дела, возбужденного ФСБ. В сообщении, распространенном агентством Интерфакс, пресс-служба ФСБ заявляет, что таким образом российская сторона надеется защитить свой суверенитет и положить конец порочной практике использования Соединенными Штатами нелегальных методов для получения информации из источников на территории России и других стран.

Шулер с коллегами действовал не только без ордера американского суда, но и не согласовав свои действия с российскими властями. Теперь Шулеру, если, конечно, его удастся заполучить, в соответствии с Уголовным кодексом Российской Федерации, грозит до пяти лет лишения свободы. Впрочем, по сравнению со сроками, которые светят Горшкову и Иванову в США, это сущий пустяк: Горшкова, разбирательство в отношении которого уже завершено и теперь ожидающего приговора, могут осудить на сто лет тюремного заключения. Иванову, суд над которым еще впереди, сулят до девяноста лет тюрьмы. - Е.З.

…и подмахнул не глядя

Список уязвимостей браузера Internet Explorer пополнился очередной серьезной дырой, на сей раз непосредственно затрагивающей безопасность электронно-коммерческих транзакций. Используя открытую независимым консультантом по компьютерной безопасности Майком Бенхамом (Mike Benham) уязвимость в механизме проверки SSL-сертификатов, злоумышленники могут красть номера кредитных карт и прочую важную информацию пользователей.

Суть проблемы в том, что IE, запрашивающий цифровой сертификат сервера перед установлением защищенного соединения по протоколу Secure Socket Layer, не проверяет соответствие некоторых полей сертификата. Поэтому, владелец любого действительного для некоего веб-сайта SSL-сертификата может на его основе сгенерировать сертификат, который подойдет для любого другого сайта. Чтобы воспользоваться ошибкой, можно, к примеру, построить фиктивный сайт, копирующий внешний вид какой-либо платежной системы, сгенерировать для него SSL-сертификат, будто бы подписанный владельцами или доверенными лицами платежной системы, и заманить на сервер пользователей. Другой вариант атаки предусматривает установку сервера-посредника между сторонами, использующими SSL-соединение.

Серьезность ошибки (по словам Бенхама, она существует в продукте Microsoft уже как минимум пять лет и затрагивает все последние версии IE) подтверждает известный эксперт Брюс Шнайер (Bruce Schneier), который назвал ее самой серьезной криптографической уязвимостью, открытой за последние годы. Microsoft в настоящий момент работает над «заплатками» - но не для браузера, а для операционных систем семейства Windows: по заявлению компании, истинная причина ошибки кроется во внутренних механизмах работы ОС. - Е.З.

Вор у вора дубинку украл

Если у хакеров есть свой бог, то он определенно обладает неплохим чувством юмора. Пока одна довольно известная бразильская хакерская группа Hax0rs Lab предавалась безудержным празднествам, посвященным тысячному взломанному веб-сайту, ее собственное веб-представительство Hax0rslab.org «лишилось лица».

Ответственность за взлом взял на себя бразильский хакер, известный под ником CarderBR. На ломаном английском он обозвал членов группы «the real lamers» и заявил, что Hax0rs Lab лишь использовала знания других хакеров и выдавала промахи администраторов сайтов-жертв за свои профессиональные успехи (подробности на www.viruslist.com). Оппоненты из Hax0rs Lab, впрочем, в долгу не остались и в разгоревшейся полемике кинули обидчику: «Неужели этот бразилец думает, что он умнее остальных?» - А.Г.

Не туда послали

В США четырьмя крупнейшими звукоиздательскими компаниями планеты инициировано беспрецедентное судебное разбирательство, ответчиками в котором выступают три крупнейших американских владельца магистральных каналов передачи данных.

Судебный иск, поданный UMG Recordings (подразделение Vivendi Universal), RCA Records (подразделение Bertelsmann AG), Sony Music Entertainment, Warner Brothers Records, а также несколькими компаниями помельче, обвиняет сетевых гигантов AT&T Broadband, Cable & Wireless USA (подразделение Sprint) и UUNET Technologies (принадлежит WorldCom) в пособничестве музыкальному пиратству в Интернете. Хотя сами ответчики никаких пиратских сервисов, конечно, не запускали, однако воспользовавшись их сетевой инфраструктурой, можно получить доступ к крупному китайскому сайту Listen4ever.com, который содержит коллекцию пиратских копий музыкальных композиций, принадлежащих истцам. Попросту говоря, ответчики провинились в том, что переправляют сетевые пакеты от пользователей американских Интернет-провайдеров к китайскому серверу и обратно.

О хозяине Listen4ever известно лишь, что он является частным лицом и гражданином Китая. В качестве обратного почтового адреса указан анонимный ящик на Yahoo! Mail. Таким образом, оказать давление на владельца вряд ли возможно. Впрочем, аналитики отмечают, что в данном случае совершенно не важно, о каком сайте идет речь: если музыкальной индустрии удастся выиграть дело, США может пополнить список стран, где Интернет находится под цензурой.

Происходящее в Штатах перекликается с последними событиями в Великобритании. Там опубликована окончательная редакция закона Electronic Commerce Regulations 2002, который в числе прочих мер по облегчению деятельности компаний, занимающихся Интернет-предпринимательством, предусматривает освобождение их от ответственности за действия пользователей. Отныне фирмы, предоставляющие доступ к Сети и различным сетевым сервисам, не могут быть привлечены к ответственности за контент, проходящий по их сетевым каналам, кэшируемый или хранящийся на принадлежащих им серверах. Британия ощутила потребность в принятии такого закона одной из первых - здесь еще в 1998 году нашумело дело провайдера Demon Internet, который был засужен одним из его клиентов за оскорбительное письмо, размещенное в поддерживаемой компанией Интернет-конференции. Закон должен вступить в силу к концу августа. - Е.З.

Чтение преследуется по закону

Ни для кого не секрет, что такие понятия, как «копирайт» и «честное использование продукта», переживают ныне неприятную трансформацию - все больше прав остается у продавца, все меньше у покупателя. Проницательные люди, наблюдающие за этой тенденцией, уже давно предупреждают, что столь любимые в софтверном бизнесе лицензии на пользование продуктом непременно начнут «расползаться» и в другие сферы. И вот первые ласточки появились в книгоиздательском деле.

В США сразу несколько медицинских издательств начали выпускать справочники не только затянутыми в прозрачную полиэтиленовую пленку, но и с подложенной под нее «лицензией». Этот документ объявляет книгу собственностью издательства, а лицо, вскрывшее упаковку, считается принявшим условия лицензии, причем одним из условий является запрещение знакомить с содержимым книги третьих лиц. - Б.К.

Даже не думай

Фантастическая служба предотвращения преступлений из кинофильма Стивена Спилберга «Особое мнение», агенты которой узнают о правонарушении прежде, чем оно совершается («КТ» #450), возможно обзаведется аналогом в реальном мире. Американское Агентство оборонных исследований (DARPA) заключило первые контракты на проектирование и изготовление компонентов системы Total Information Awareness (TIA).

Задачи, которые надлежит решать TIA, конечно, более правдоподобны, чем стоящие перед ее киношным вариантом, но и они впечатляют: отслеживая информационные потоки (главным образом в Интернете), такая система должна обнаруживать в них следы активности террористов и тем самым облегчить правоохранительным органам предотвращение терактов. Ближайшая задача проекта TIA, решить которую планируется в пятилетний срок, заключается в создании принципиально новых технологий хранения информации и доступа к ней. Приоритетность ее обусловлена в первую очередь огромными объемами базы данных (петабайты), которой будет оперировать TIA. Кроме того, это и самая реальная из всех поставленных DARPA целей: остальные пока - даже по оценкам идеологов проекта - лежат за пределами возможностей современных технологий. В свете этих заявлений особенно любопытен тот факт, что бюджет TIA держится в строжайшем секрете. - Е.З.

Книгу на стол - руки за голову

На сайте британской правозащитной организации Privacy International (PI) появилась очередная тревожная новость, которую защитники гражданских свобод поспешили раздуть до масштабов национальной трагедии.

По данным PI, на сегодняшний день у более чем двухсот тысяч английских школьников сняты отпечатки пальцев. Дело тут вовсе не в ужасающем всплеске детской преступности, а… в модернизации школьных библиотек. В этом году часть государственных школ Англии обновила новое библиотечное оборудование, предназначенное для хранения информации о читателях. Разработанная компанией Micro Librarian Systems система под трогательным названием Junior Librarian, пришедшая на смену библиотечным карточкам, использует для аутентификации читателей их отпечатки пальцев. При этом снятие эталонных отпечатков происходит без ведома и разрешения родителей ученика.

В PI считают, что проект оказывает пагубное воздействие на юных англичан, которые, сталкиваясь с подобными системами с самого детства, в дальнейшем будут терпимо относиться и к более серьезному вмешательству государства в свою личную жизнь. К тому же, указывают правозащитники, использование Junior Librarian нарушает Конвенцию ООН «О правах ребенка» 1989 года.

В настоящее время PI совместно с организацией Action on Rights for Children in Education намерена добиваться демонтажа упомянутого оборудования. Впрочем, учитывая стоимость внедрения новой системы, в благополучный исход этой затеи верится с трудом. - Т.Б.

Без руля и без ветрил

Автоконцерн General Motors представил публике прототип машины необычной конструкции (на фото): здесь нет ни мотора под капотом, ни рулевого колеса, ни педалей акселератора и тормоза. Концепт-кар, который предполагается выпустить лет через десять, получил сложносоставное название «Hy-wire». В нем отражены важнейшие конструктивные особенности машины: водородные (hydrogen) топливные элементы привода и электронная технология управления (by-wire).

Так как все функции управления переложены на электронику, в автомобиле практически не осталось механических узлов. По сути дела все, что заставляет этот автомобиль двигаться, останавливаться и поворачивать, находится внутри платформы-шасси (толщиной около 30 сантиметров), по форме напоминающей скейтборд (так называемая концепция AUTOnomy, представленная GM несколько месяцев назад на автосалонах в Детройте и Женеве). Все же доступные водителю средства управления интегрированы в единое устройство под названием X-drive, напоминающее компьютерный джойстик-штурвал. Шофер может сам выбирать, в каком кресле сидеть - правом или левом, устанавливая манипулятор в соответствующее положение.

Поскольку перед водителем нет ни приборной панели, ни двигателя, вся передняя часть машины представляет собой прозрачное стекло, давая максимальный обзор дороги. Батарея топливных элементов размещена в задней части шасси. Электромотор, приводящий в движение передние колеса, расположен непосредственно между ними. Публичная демонстрация автомобиля, впервые, по словам конструкторов, объединившего топливные элементы и целиком и полностью электронное управление, состоится на парижском «Мотор-шоу» в сентябре. - Б.К.

А мне летать охота

Кристер Вольф и Петер Нордин (Krister Wolff, Peter Nordin) из Технологического университета Гётеборга построили крылатого робота, который с помощью эволюционного генетического алгоритма, образно говоря, сам себя научил летать без какой-либо заранее определенной программы, управляющей движением крыльев. Для решения этой непростой задачи исследователи сконструировали робота, оснащенного двумя большими, в метр длиной, крыльями из легких деревянных реек, обтянутых тонкой полимерной пленкой. Электромоторы позволили вытворять с крыльями что угодно - двигать вперед-назад, махать вверх-вниз или же вращать лопасти. Робота прикрепили к двум вертикальным направляющим, вдоль которых он мог свободно перемещаться, и подвесили на эластичной резиновой ленте. Наконец, для измерения подъемной силы, которую махолету удастся развить в каждый момент времени, был установлен специальный детектор.

После всех этих приготовлений компьютерная программа стала подавать крыльям робота случайные команды. Каждая инструкция либо предписывала шевельнуть крылом в одном из возможных направлений, либо взять краткую паузу, ничего не предпринимая. Обратная связь от детектора позволяла генетическому алгоритму отбирать те инструкции, которые создавали максимальную подъемную силу, после чего наиболее успешные попытки случайно «скрещивались» между собою. Затем наступала следующая итерация - случайная подача команд из «потомства» этих спариваний, и т. д. Поначалу, правда, робот «пытался жульничать», разными способами имитируя отрыв от земли - то просто вставал на крылья, то опирался крылом на подвернувшийся «под руку» предмет. Однако после отбраковки ложных вариантов, что заняло около трех часов, был найден алгоритм движения (довольно нетривиального, чем-то напоминающего полет шмеля), который все же позволил аппарату преодолеть земное притяжение. - Б.К.

В погоне за беспорядком

Группа физиков из США и Японии предложила новую технологию рентгеновской микроскопии, позволяющую получать объемное изображение деталей компьютерных чипов. С ее помощью ученые надеются научиться различать отдельные атомы неупорядоченных структур.

Современные рентгеновские микроскопы дают изображение двухмерных объектов с разрешением около 30 нанометров. Лучше не получается, поскольку всепроникающее рентгеновское излучение трудно сфокусировать. Однако если широкий пучок рентгеновских лучей направить на объект с упорядоченной периодической структурой, например кристалл, то по дифракционной картине можно восстановить трехмерную структуру объекта с разрешением порядка ангстрема. Многие годы этот способ является основным при определении пространственной структуры химических соединений. Но как быть, если дефекты в чипе не желают быть периодическими, а кристаллы из сложного белка не хотят расти? Рентгеновская дифракционная картина от неупорядоченных объектов слишком слаба, чтобы выудить из нее необходимую информацию.

В новом методе для восстановления трехмерной структуры неупорядоченных объектов ученые предложили использовать принцип избыточности информации (оversampling) и специальные алгоритмы обработки данных. Мощное рентгеновское излучение синхротрона SPring-8 (Институт химических и физических исследований, Япония) они направляли на образец под тридцатью разными углами. Получив тридцать дифракционных картин, исследователи поместили их в трехмерную систему координат и после обработки суммарного изображения на суперкомпьютере восстановили внутреннюю структуру объекта с разрешением 50 нанометров. Тестовыми образцами послужили изготовленные из никеля модели ДНК и микросхемы.

Ученые надеются, что, увеличив время экспозиции и использовав более мощные вычислители, им удастся добиться разрешения порядка размеров отдельного атома. Повысить разрешение можно и другим способом - взяв вместо синхротрона лазер на свободных электронах. Однако скептики считают, что новый метод слишком дорог и сложен. Может пройти несколько десятилетий, прежде чем он станет привычным инструментом исследователей. - Г.А.

Нанолом

Неожиданное открытие сделали ученые из университета Пэрдью (Purdue). Оно обещает быстрое появление на рынке дешевых, прочных и износостойких композитных материалов.

Нанокристаллы из различных металлов и сплавов обычно в два-три раза прочнее, чем тот же металл в макрообразце. Если нанокристаллы добавить в пластик или сплав, образуется композитный материал с уникальной прочностью, гибкостью, износостойкостью и рядом других полезных свойств. Сегодня нанокристаллы, как правило, получают путем испарения металла и быстрой конденсации паров. К сожалению, эта технология слишком дорога - цена килограмма готового продукта превышает двести долларов.

Анализируя научную литературу, исследователи пришли к выводу, что нанокристаллы могут образовываться в обычном металле при больших механических напряжениях. Это подтолкнуло их к изучению стружки, которая остается после механической обработки деталей. И действительно, оказалось что в стружке содержится большое количество кристаллов размером около ста нанометров. Таким образом, вместо того чтобы отправлять стружку на переплавку, достаточно ее размельчить, а из получившейся пудры можно горячей прессовкой изготавливать нужные детали. Нанокристаллы при этом сохраняют свои уникальные свойства.

Ученые надеются, что новая, утилизирующая отходы технология быстро завоюет сердца инженеров в электронной и автомобильной промышленности. - Г.А.

Не звони мне, не звони

У японских операторов мобильной связи и семидесятимиллионной армии их клиентов - очередной повод для головной боли: в стране разразилась эпидемия нового вида телефонного мошенничества, названного «wan-giri» (примерно переводится как «однозвонковые мошенники»). Суть его в следующем: злоумышленник выбирает случайный мобильный телефонный номер, звонит на него и сразу «бросает трубку», дав телефону жертвы пропиликать лишь один раз. Действия заинтригованной жертвы вполне естественны: человек набирает номер, определившийся на его аппарате, и… попадает прямиком на банальный «секс по телефону», получая в итоге счет на кругленькую сумму «за пользование сервисом». Конечно, при желании счет можно опротестовать, но большинство людей все-таки предпочитают не поднимать шума и платят.

Но деньги еще полбеды. Поскольку wan-giri осуществляют звонки с помощью компьютерных систем, и сразу по нескольким сотням, а то и тысячам номеров, это зачастую приводит к перегрузкам сотовых сетей. Например, в Осаке в июле сеть NTT, крупнейшего национального оператора, дважды выходила из строя, после «атаки» более чем по трем тысячам номеров в течение минуты.

Наученные горьким опытом пользователи все реже попадаются на уловки мошенников, но те постоянно выдумывают новые трюки: например, звонят ночью на один и тот же номер несколько раз, чтобы утром только что проснувшаяся и еще плохо соображающая жертва подумала, что кто-то безуспешно пытался связаться с ней по важному делу.

К сожалению, в ближайшее время избавления от этого вида мошенничества японцам ожидать не приходится: действующее в стране законодательство не предусматривает адекватного наказания за выходки wan-giri. Операторы, правда, пытаются решить проблему самостоятельно, выявляя «шутников» и блокируя их вызовы. - Е.З.

Черная полоса

Череда неприятностей и неудач не оставляет NASA: 15 августа была потеряна связь с предназначенным для изучения комет космическим зондом CONTOUR (Comet Nucleus Tour; см. «КТ» #451), стоимостью 158 млн. долларов. Запущенный 3 июля аппарат в августе должен был покинуть околоземную орбиту и отправиться к первому объекту своего путешествия - комете Энке. Но сразу же после ухода с околоземной орбиты связь с CONTOUR прервалась.

К поискам пропавшего корабля были подключены все крупнейшие обсерватории США. Результаты пока неутешительны: обсерватория государственного университета Аризоны объявила об обнаружении на предполагаемой траектории движения CONTOUR двух объектов - возможно, частей космического аппарата. По предположению специалистов NASA, при запуске двигателей зонд попросту развалился.

Тем не менее, ученые не теряют «сдержанного оптимизма», полагая, что CONTOUR по-прежнему может находиться в рабочем состоянии, и не прекращают попыток связаться с аппаратом. - Т.Б.

Флоппи, прощай?

Привод для 3,5-дюймовых гиб-ких дисков, прописавшийся в ПК около двадцати лет назад, судя по всему, отжил свое. Предполагается, что в 2002 году будет реализовано около миллиарда дискет. Цифра вроде бы внушительная, но в 1990-х в среднем ежегодно продавалось примерно пять миллиардов.

Недавно один из крупнейших производителей компьютеров - Gateway начал программу по целенаправленному сворачиванию использования флоппи. Всем покупателям новых машин предлагается убрать из PC «устаревший» дисковод и получить за это десятидолларовую скидку.

Другие крупные сборщики - Dell, Hewlett-Packard и IBM - пока не поддерживают начинания Gateway. По мнению компаний, им дороже обойдется техническая поддержка и ответы на звонки удивленных покупателей, получивших компьютер и интересующихся, куда же делся «старичок»… Тем не менее, большинство экспертов считает, что избавление от флоппи - лишь дело времени. Ежегодно «флоппи-индустрия» сокращается на 5%, и лишь 10% пользователей в мире хранят информацию на дискетах… А Windows XP уже «не умеет» форматировать носители на 720 килобайт. - Т.Б.

Музей шпионов

Недавно в Вашингтоне открылся очередной музей. Американцев, известных своим пристрастием к храмам истории, трудно чем-либо удивить, но на сей раз устроителям нового хранилища человеческого наследия это удалось. Экспонаты музея весьма оригинальны - от «жучков» и отравленных зонтиков до средств шифрования и связи.

Основатель Международного музея шпионажа (International Spy Museum) Деннис Барри (Dennis Barrie) считает, что необходимость подобного учреждения очевидна. Уж слишком много мифов окружает мир шпионских страстей, так что отделить зерна от плевел - отнюдь не тривиальная задача. Большую часть экспонатов, которых на момент открытия музея насчитывалось более шестисот, составляют шпионские «гаджеты» советского производства. По мнению Барри, КГБ был «лучшей шпионской конторой», с которой до сих пор не могут сравниться ни ЦРУ, ни МИ-6. - Т.Б.

С теодолитом на большой дороге

Автомобилисты часто жалуются на гаишников, устраивающих засады в кустах, вооружившись радарными измерителями скорости. Но что они скажут, если Россия подхватит почин дорожных полицейских Флориды, которые стали маскироваться под строительных рабочих, фланируя вдоль автомагистрали с теодолитом на плече? На самом деле «теодолиты» представляют собой те же самые измерители скорости, только лазерные. Номера автомобилей нарушителей и их скорость «геодезист» диктует в портативную рацию, а чуть дальше стоит полицейский в форме. Недавно один такой «дуэт» за два часа выдал 63 квитанции на штраф по 200 долларов.

Полицейские оправдывают свое «коварство» так: в следующий раз, проезжая мимо строительных или дорожных рабочих, водитель будет осторожнее, а это пойдет на пользу всем участникам движения. - Ю.Ф.

Тридцать секунд перед бурей

Тайваньские ученые объявили о завершении разработки системы мониторинга и раннего предупреждения землетрясений. Система, которая охватит все крупные населенные пункты сейсмически опасного Тайваня, позволит узнавать о грядущих катаклизмах за тридцать секунд до их начала. В случае угрозы землетрясения службы спасения, безопасности и здравоохранения получают сигнал тревоги - это даст возможность перекрыть газопроводы, остановить транспорт и принять иные меры, позволяющие сократить ущерб, наносимый разгулявшейся стихией.

Система, разработанная по заказу правительства Тайваня, была испытана в сейсмоопасных районах Мексики, Японии и США и подтвердила свою практически стопроцентную эффективность, точно определив 54 землетрясения силой от 3,5 до 6,3 балла. «Сейсмический часовой» обошелся бюджету Тайваня в 60 млн. долларов. - Т.Б.

Дело табак

Согласно опубликованному налоговыми службами США отчету, бюджеты штатов ежегодно недобирают миллионы долларов налогов из-за растущей популярности онлайновой торговли сигаретами.

Более полутора сотен американских производителей и продавцов сигарет имеют Интернет-магазины. 78% таких магазинов работают, нарушая федеральное законодательство, требующее предоставлять сведения о покупателе в налоговые органы штата проживания курильщика.

Покупатель сигарет обязан платить налог, установленный в его штате (в Нью-Йорке, скажем, это полтора доллара за пачку, в Массачусетсе - вдвое меньше). Продавцы должны сообщать о приобретенной табачной продукции, а налоговые органы - исчислять на основании этих данных сумму, причитающуюся с налогоплательщика. На деле же большинство «табачных» сайтов игнорирует требования закона, часто даже заверяя клиентов: «Мы не сообщаем о вас в налоговые органы. Стопроцентная конфиденциальность гарантируется».

Как ожидается, к 2005 году объем продаж табака через Интернет достигнет 5 млрд. долларов, а налоговые недоимки (при сохранении нынешней ситуации) - 1,5 млрд. долларов. - Т.Б.

Этот многоликий киберспорт

17 августа в подмосковном «закрытом» городе Краснознаменске состоялся первый в мире чемпионат по… метанию клавиатур на дальность. «Уникальное шоу уходящего лета», как назвали мероприятие сами устроители - энтузиасты-создатели сайта www.krasnoznamensk.ru, собрало более 150 участников, желающих померяться силами в столь нетривиальном «виде спорта». Чемпионат привлек внимание многих СМИ, поддержать «спортсменов» приехали музыкальные коллективы «ППК» и «Космонавтика». Под 2,5 киловатта музыки клавиатуры летали еще эффектнее, веселее и дальше (лучший результат - 26,73 м).

К слову сказать, подобные состязания проводятся и за рубежом. 24 августа в финском городе Савонлинна открылся уже третий чемпионат мира по метанию… сотовых телефонов (www.fennolingua.fi/lisamm_ru.htm), в качестве снарядов используются только аппараты Nokia и Ericsson). Как признались краснознаменцы, именно это мероприятие и вдохновило их на организацию собственных «летних клавиатурных игр». - Т.Б.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Анна Григорьева [ grigorieva@kaspersky.com ], Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ],
Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ], Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ],
Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ], Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.