Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
19.07.2002

Правда всегда одна? - Японский SoC - он лучший самый. - Да пребудет с тобою сила. - Герой нашего времени. - Мобильная "денапстеризация". - Симпсон плохого не посоветует. - Приставки к приставке. - Грабли многоразового действия. - О, сколько нам открытий чудных… - Опять двойка. - Скрестить улитку с электроном…

Правда всегда одна?

Российская компания Elcomsoft весьма своеобразно отметила годовщину открытого противостояния с американскими властями, обнародовав новые дыры в защите программного обеспечения Adobe.

Напомним, что в июле прошлого года правительство США обвинило Elcomsoft и ее программиста Дмитрия Склярова в нарушении американского закона Digital Millennium Copyright Act (DMCA) и опубликовании программы, снимающей защиту с электронных книг в формате Adobe eBook (см. «КТ» #404). Дело это с самого начала было более чем спорным, поскольку обвинять человека, работающего у себя на родине, в нарушении законов какой-то другой страны - затея, мягко говоря, абсурдная. Да и вообще, публикация информации об уязвимых местах в ПО является в мировом программистском сообществе обычным делом, поскольку в конечном счете служит повышению качества и укреплению защиты программ.

А потому, видимо в доказательство твердости и неизменности своей позиции, 12 июля 2002 года Elcomsoft опубликовала в Интернете (online.securityfocus.com/archive/1/281973) материал, описывающий несколько выявленных дыр в системе защиты Adobe eBook Library, то есть в программном обеспечении сайта компании, занимающегося распространением книг в цифровом формате. По заявлению Adobe, ее система «гарантирует высочайший стандарт безопасности» контента, однако, как показала Elcomsoft, средства защиты сервера и книг довольно легко обойти.

На этот раз компания Adobe воздержалась от явных угроз в адрес Elcomsoft, сообщив лишь, что проштудирует отчет российской фирмы. В прошлом же году именно после кляузы Adobe ФБР арестовало Склярова на конференции в Лас-Вегасе и передало дело в калифорнийский суд. Больше всего от тех событий пострадал имидж самой Adobe, поэтому компания поспешила отказаться от обвинений, переложив это бремя на государственные органы. Американцы тем временем отпустили Дмитрия Склярова на родину, все разбирательство как ответчик перевела на себя Elcomsoft, а возобновление слушаний в федеральном суде калифорнийского города Сан-Хосе должно начаться 26 августа. Российская компания (как и большинство здравомыслящих людей) убеждена в своей правоте, а потому американскому суду предстоит доказывать свою объективность в довольно стесненных обстоятельствах. - Б.К.

Японский SoC - он лучший самый

Намереваясь повысить конкурентоспособность японской микроэлектронной продукции на мировом рынке, сразу одиннадцать промышленных гигантов Страны восходящего солнца объединили усилия в разработке чипов класса SoC (System on Chip), создав совместное исследовательское предприятие Advanced SoC Platform (ASPLA).

Фирма, в которой будут заняты полторы сотни сотрудников (на фото - глава ASPLA Кейчи Кавате), займется разработкой основополагающих технологий и процессов для производства SoC-чипов, а ее достижения будут доступны всем участникам альянса. Главной задачей на первое время станет создание производственного оборудования, способного изготавливать микросхемы в соответствии с требованиями 90-нанометрового технологического процесса.

В формировании альянса наиболее важную роль сыграли шесть компаний: Hitachi, NEC, Fujitsu, Matsushita, Mitsubishi и Toshiba; еще пять гигантов: Oki, Rohm, Sanyo, Sharp и Sony участвуют в финансировании проекта. Работе ASPLA поможет также японское правительство.

Новое предприятие видится его основателям ударной силой, способной помочь японским полупроводниковым производителям обогнать динамично развивающихся конкурентов с Тайваня, из Южной Кореи и стран Запада. Любопытно, что наработки ASPLA планируется лицензировать и иностранным компаниям - конечно, не бесплатно. - Е.З.

Да пребудет с тобою сила

16 июля компания Nvidia представила долгожданный интегрированный чипсет nForce2 (до того известный под кодовым названием Crush18). Новинка, заточенная под процессоры AMD Athlon XP и Duron (лицензию для процессоров Intel получить не удалось, и, по слухам, Nvidia больше не намерена ее добиваться), предназначается для персональных компьютеров всех классов - от самых дешевых до high-end.

Главными чертами nForce2, отличающими его от предшественника, стали поддержка более быстрой памяти DDR, улучшенный графический процессор и наличие большего числа современных интерфейсов для связи с внешними устройствами. Использовавшаяся в прошлой версии nForce технология TwinBank заменена на Dual-channel DDR, которая реализована на двух параллельных 64-разрядных контроллерах, работающих независимо друг от друга (поддерживается до 3 Гбайт памяти DDR на частотах до 400 МГц, максимальная пропускная способность до 6,4 Гбайт/с). Графическая подсистема (Integrated Graphics Processor - IGP) построена на ядре GeForce 4 MX, обеспечивающем, по некоторым данным, 50-процентный прирост производительности по сравнению с предыдущей версией чипсета nForce. Для подключения внешних видеокарт предусмотрен интерфейс AGP 8x.

Северный мост, включающий процессорный интерфейс, контроллеры памяти и графический чип (которые, благодаря оригинальному схемному решению, могут работать асинхронно, обеспечивая более высокую производительность), соединен с южным мостом (реализованным на одном чипе - Media & Communications Processor, который содержит контроллеры внешних устройств и звука) через шину HyperTransport пропускной способностью 800 Мбайт/с. Южный мост nForce2 обеспечивает поддержку ATA/133, USB 2.0, 10/100-мегабитного Ethernet и т. д.

Учтя опыт первого nForce, Nvidia сделала nForce2 реконфигурируемым: существует два варианта исполнения северного и два - южного мостов. Северный мост может быть лишен графического ядра, что предпочтительнее для пользователей, решивших оснастить свою систему более мощной внешней видеокартой. Южный мост может быть выполнен на «турбированном» чипе MCP-T, включающем блок Audio Processing Unit (в частности, реализует вывод потока Dolby Digital), второй сетевой контроллер и поддержку IEEE 1394a. Таким образом, всего могут быть выпущены четыре варианта чипсета, заметно отличающиеся по производительности и цене.

Массовые поставки новинки начнутся уже в августе, и, как ожидается, в августе-сентябре на прилавках появятся первые материнские платы от ASUSTeK, Chaintech, EPoX и других производителей. - Е.З.

Герой нашего времени

Гордон Мур, один из основателей компании Intel, чьим именем назван часто упоминаемый последние двадцать лет эмпирический закон, вновь удостоился правительственной награды. В 1990 году Джордж Буш-старший вручил Муру Национальную медаль технологий. Теперь же заслуги «великого бизнесмена и новатора» были оценены нынешним президентом США Бушем-младшим высшей гражданской наградой - президентской медалью Свободы.

На церемонии награждения, прошедшей в Белом доме, Мур оказался в неплохой компании: среди одиннадцати отмеченных в нынешнем году деятелей искусства, спорта, политики и журналистики - Нельсон Мандела, Пласидо Доминго, Нэнси Рейган и др. 73-летний Мур, остающийся весьма жизнерадостным человеком, не преминул обыграть факт получения медали из рук очередного Буша на последовавшей за награждением пресс-конференции: «тот же дом, та же комната, только другой Буш».

Отошедший от руководства компанией, Гордон Мур сейчас является почетным председателем Intel и занят благотворительностью - вместе с женой он основал фонд Gordon and Betty Moore Foundation, выделяющий гранты научным организациям и образовательным учреждениям. - Е.З.

Мобильная «денапстеризация»

По мере того как сотовые телефоны становятся совершеннее, по возможностям воспроизведения цифрового контента приближаясь к персональным компьютерам, все большую остроту приобретает проблема защиты «мобильного» контента от пиратства. Недавно компании Nokia и IBM объявили о совместной разработке систем контроля за распространением мелодий вызова, скринсейверов, экранных заставок, игр и т. д. Результатом сотрудничества гигантов должен стать единый стандарт защиты, который в будущем планируется внедрить в продукцию более чем двухсот фирм, входящих в состав консорциума Open Mobile Alliance и выпускающих мобильные телефоны, программное обеспечение и оборудование для сотовых сетей.

Как заявил представитель IBM Скотт Барнетт (Scott Burnett), цель введения нового стандарта - предотвратить «напстеризацию» сотовых сетей. В последних моделях мобильных телефонов пользователям доступен все более продвинутый контент - это и полифонические мелодии, и игры на Java2ME, и полноцветные скринсейверы. Необходимость контроля над их распространением, по мнению Барнетта, очевидна: создатели контента получат гарантии, что, попав в один аппарат, их мелодия, заставка или скринсейвер не разлетятся по другим телефонам, подобно mp3-композиции, кочующей в файлообменной сети. И по идее, чем лучше будут гарантии, тем больше качественного контента и услуг должно появиться на этом рынке.

В июне Nokia уже представила программную часть проекта, позволяющую создавать защищенный «мобильный» контент, который может использоваться ограниченное число раз (например, для демонстрации). Чтобы получить неограниченный доступ, необходимо купить у распространителя контента разблокирующий код. При передаче защищенного файла на другой телефон пересылается исходный «закрытый» вариант, для полноценного использования которого новому обладателю тоже придется заплатить (планируется привязывать контент к идентификатору SIM-карты или IMEI терминала). Первое поколение мобильников со встроенными средствами защиты ожидается через год-полтора. - Т.Б.

Симпсон плохого не посоветует

Любимец миллионов, образцовый муж, любящий отец семейства и пример для подражания… Все эти эпитеты, конечно же, относятся к Гомеру Симпсону - герою культового мультсериала «Симпсоны».

Прославившийся всезнанием и сверхосведомленностью по любым вопросам, чудесным образом сочетающимися с необразованностью, папаша в очередной раз привлек всеобщее внимание своими гениальными ответами, и не где-нибудь, а на официальном сайте сериала. В разделе «вопросы и ответы о DVD» Гомер на вопросы «Что значит «Региональное кодирование»?» и «Нужен ли мне мультирегионный плейер?» ответил в своем стиле: «Представления не имею, что это за регионы такие, но очевидно, что покупать нужно только мультирегионные плейеры!» Логика железная - чем больше регионов, тем лучше!

Так что вполне может случиться, что скоро мы увидим серию, в которой в дом Симпсонов стучатся сотрудники прокуратуры и предлагают пройти «куда следует» за подстрекательство к обходу схемы регионального кодирования и нарушение столь любимого американцами закона Digital Millennium Copyright Act. - Т.Б.

Приставки к приставке

Весьма популярная видеоигра Nintendo Game Boy Advance продолжает обрастать собственной «периферией». Японская Kotobuki System подтвердила, что в октябре в Стране восходящего солнца выйдет MP3-плейер для GBA. С картой CompactFlash на 8 Мбайт аппарат будет стоить примерно 83 доллара. Для японского рынка, конечно, не так уж много, а вот для европейского… Судите сами: за чуть бОльшую сумму можно купить полнофункциональный MP3-плейер как минимум с 64 Мбайт памяти и гораздо более компактной, нежели обмотанные проводами «GBA+MP3», конструкции. Впрочем, мы всё понимаем: рыночная новинка, маркетинг и т. д.

А вот компания Blaze задумала сделать из «крохи» Game Boy Advance телевизор. Ее новый ТВ-тюнер для GBA будет продаваться (на сей раз - в Европе) с августа по цене чуть больше ста долларов. Прикрепляемое к «днищу» GBA устройство сможет автоматически настроиться на сотню телеканалов, ловя сигнал либо собственной телескопической антенной, либо с помощью обычной внешней антенны. Более того, Blaze TV Tuner понимает PAL- или NTSC-сигнал от других игровых приставок, DVD-плейеров, видеомагнитофонов и даже спутниковых приемников!

GBA, таким образом, может теперь все. Ну, или почти все, поскольку крохотного экранчика вряд ли хватит, чтобы сделать из него полноценный наладонник. - Н.Д.

Грабли многоразового действия

Интернет - одно из немногих мест в этом мире, где не работает пословица «Пока гром не грянет - мужик не перекрестится». То ли мужик атеист, то ли со слухом что случилось, но эпидемии новых вирусов, использующих IFRAME-брешь в системе безопасности Outlook (заплатка к которой вышла давным-давно, см. www.microsoft.com/technet/security/bulletin/MS01-020.asp), утихать не собираются. Доказательство тому - последнее произведение вирусописательства Интернет-червь Frethem.k.

Чтобы подцепить вирус, достаточно просмотреть зараженное письмо в Outlook (Express) на незапатченной системе, аттачмент открывать не обязательно (из-за IFRAME-бреши программа в некоторых случаях не может определить формат вложения и автоматически запускает на выполнение прикрепленные файлы). После этого вирусописатель может делать с компьютером все, что угодно, - вплоть до полного уничтожения информации на дисках. Frethem.k в этом смысле пошел дальше своих знаменитых родственников: он устанавливает специальную утилиту для удаленного администрирования, что дает злоумышленнику практически полный контроль над системой (см. www.viruslist.com).

Ту же схему проникновения на компьютеры через IFRAME-брешь используют Klez, Nimda, BadtransII, Aliz и еще дюжина менее известных червей. Причем сейчас их доля в списке самых распространенных вирусов достигает 90%. Frethem.k стал лишь очередным продолжением этого печального списка человеческой безалаберности. - Д.З.

О, сколько нам открытий чудных…

В июне этого года Интернет был уязвим для атак злоумышленников более чем когда-либо в своей истории. Такой вывод сделан экспертами компании Netcraft, опубликовавшей очередной отчет Web Server Survey (WSS). Строго говоря, WSS посвящен анализу популярности серверного программного обеспечения, однако, учтя свежие анонсы, сделанные производителями этого софта, в Netcraft решились и на оценку безопасности Сети.

В июне самым популярным веб-сервером, по данным составителей WSS, был, как и раньше, Apache (60% узлов), за ним следовал Microsoft Internet Information Server (29%). И Microsoft, и Apache.org в июне сообщили о наличии серьезных уязвимостей в своих продуктах: для IIS это была дыра в механизме поддержки технологии HTR, для Apache - лазейка в обработчике некоторых сетевых запросов.

Netcraft не имеет права без спросу тестировать сетевые узлы на наличие той или иной уязвимости, однако сбор информации о версиях и конфигурации установленного программного обеспечения все же ведется - благодаря чему и было сделано заключение о глобальной незащищенности. По данным Netcraft, 45% всех узлов с MS IIS по-прежнему предоставляют HTR-сервис, что хоть и не говорит однозначно о подверженности ошибке, но делает их потенциальными целями для сетевых атак. Аналогично, версии Apache на двух третях работающих с этим сервером узлов потенциально уязвимы. Всего, таким образом, могут быть взломаны 60% серверов Сети, причем наибольшую опасность в сложившейся ситуации следует ждать от появления специализирующегося на новых дырах сетевого вируса, способного вызвать глобальную эпидемию. - Е.З.

Опять двойка

Компания PivX Solutions обнародовала информацию об очередной дыре в браузере Internet Explorer. Обязанная своим появлением ошибке в механизме Cross Domain security checks, она позволяет злоумышленнику проводить удаленные атаки на компьютер с запущенным IE (протестированы версии 5.5 и 6), выполняя широкий перечень действий - от запуска команд ОС до кражи информации с диска. Для организации атаки достаточно встроить в HTML-страницу специальный ActiveX-компонент - он будет выполняться беспрепятственно, независимо от выставленного пользователем уровня безопасности. Ошибка проявляется не только в IE, но и в почтовых клиентах Outlook и Outlook Express, которые используют движок браузера. До выпуска заплатки специалисты рекомендуют пользователям продуктов Microsoft отключить выполнение ActiveX-скриптов.

Исследователи раскопали ошибку еще 25 июня и сразу же оповестили о ней Microsoft. Однако софтверный гигант так и не выпустил патч. По прошествии трех недель в PivX, по-видимому, решили не рисковать славой первооткрывателей и обнародовали информацию о баге (приведя в оправдание результаты исследования компании Hurwitz Group, согласно которому 80 процентов пользователей ратуют за немедленное опубликование информации о найденных в ПО ошибках, не дожидаясь выпуска заплаток). По данным PivX, в IE на сегодняшний день существует еще как минимум девятнадцать прорех, ждущих устранения.- Е.З.

Скрестить улитку с электроном…

…вознамерилась почтовая служба Китая. Отныне для отправки писем адресатам, которые лишены доступа к электронной почте, китайцы могут не браться за ручку и бумагу, а воспользоваться той же e-mail. Всю работу по преобразованию электронного письма в бумажное выполнят почтовые служащие: послание будет распечатано, упаковано в конверт и продолжит путешествие уже по обычным офлайновым каналам.

По словам представителя почтового ведомства, отправитель может быть спокоен относительно приватности своего послания. Но самое интересное, что гарантией тому выступает не какое-либо изощренное техническое решение, а… банальное «отсутствие интереса к чужим письмам у работников почтовой службы». Этот факт с изрядной долей ехидства отмечен западными комментаторами, припомнившими, что в Поднебесной по сей день заблокирован доступ ко многим заграничным информационным веб-сайтам, а открытый обмен мнениями официально считается опасным для общества.

Так или иначе, в стране с более чем миллиардным населением, где свыше 30 млн. человек пользуется электронной почтой, гибридная схема доставки корреспонденции может оказаться весьма кстати. В первое время планируется открыть сервис в восемнадцати крупных городах. Отправка гибридного письма - недешевое удовольствие: помимо специального программного обеспечения, которое требуется приобрести у почтового ведомства за сумму, эквивалентную 60 долларам, первая страница послания обойдется отправителю в 25 центов, а каждая следующая - в 6 центов. - Е.З.

Свобода слова отменяется

Издатель и редактор хакерского журнала «2600 Magazine» Эрик Корли (Eric Corley), известный читателям «КТ» прежде всего своим судебным спором с Американской кинематографической ассоциацией (MPAA) по поводу публикации текста программы DeCSS (см. «КТ» #358), решил добровольно прекратить процесс. Он отказался от обжалования в Верховном суде США очередного решения суда низшей инстанции, предписавшего ему удалить с сайта журнала исходный текст и ссылки на опальную программу. Напомним, что DeCSS была разработана норвежцем Йоном Йохансеном (Jon Johansen) для воспроизведения DVD-видеодисков под операционной системой Linux. Эта программа обходит слабенькую защиту DVD, так что DeCSS можно использовать для производства пиратской видеопродукции.

Тяжба, длившаяся с переменным успехом два с половиной года, завершилась полной победой киноиндустрии и очередным триумфом печально известного закона DMCA (запрещающего дистрибуцию программ, предназначенных для снятия защиты с цифрового контента). Аргумент адвокатов Корли, считающих, что право на публикацию текста программы DeCSS защищено 1-й поправкой к Конституции США (гарантирующей свободу слова), не нашел поддержки судей. Вместе с тем правозащитная организация Electronic Frontier Foundation, юристы которой помогали Корли, пообещала, что в следующих процессах добиться успеха в борьбе с DMCA будет вполне возможно. - Е.З.

Трудное детство Терминатора

Калифорнийская компания Liquidmetal Technologies приступила к строительству в Южной Корее фабрики для производства металлических корпусов сотовых телефонов. Корпуса будут отливаться из уникального аморфного сплава, сулящего третью, после открытия стали и пластика, индустриальную революцию.

Аморфные сплавы были открыты учеными в конце пятидесятых годов. По сути дела, это металлические стекла, то есть быстро замерзшие расплавы с микроструктурой жидкости. В обычном металле при затвердевании образуется множество микрокристаллов, границы между которыми являются самым слабым местом и во многом определяют механические и химические свойства материала. Благодаря отсутствию этих микродефектов аморфные сплавы обладают гораздо большей прочностью, эластичностью, коррозионной стойкостью, а также рядом уникальных магнитных и акустических свойств. Однако для получения типичного аморфного металла необходимо очень быстрое, порядка миллиона градусов в секунду, охлаждение расплава. Поэтому до 1992 года такие материалы удавалось получать лишь в виде тонких пленок или проволок. Кроме того, аморфные сплавы не выдерживают высоких температур и размягчаются (или кристаллизуются) уже при нескольких сотнях градусов Цельсия.

В 1992 году два физика из Калифорнийского технологического института (основавшие впоследствии компанию Liquidmetal) открыли уникальный сплав титана, меди, никеля, циркония и бериллия, который образует аморфный металл при обычной скорости охлаждения и позволяет отливать достаточно крупные детали размером несколько сантиметров. Этот материал вдвое прочнее и эластичнее лучших титановых сплавов и нержавеющих сталей и чрезвычайно стоек к коррозии. Благодаря отсутствию кристаллизации его объем при охлаждении почти не меняется, что позволяет отливать изделия подобно пластиковым, с точностью до микрона, и делает ненужной последующую механическую обработку. Например, можно отлить медицинский скальпель, который не нуждается в затачивании.

К сожалению, новый материал работоспособен лишь до четырехсот градусов Цельсия и в 20-30 раз дороже сплавов из алюминия. Кроме того, несмотря на многие годы исследований, свойства аморфных металлов еще очень плохо изучены и аэрокосмическая промышленность, например, пока не хочет рисковать, внедряя новое необычное соединение. Так что поначалу из уникального сплава делали лишь клюшки для гольфа и другое спортивное снаряжение. Только спустя десять лет напряженной работы, собрав достаточно денег (в мае Liquidmetal провела процедуру IPO), авторы пытаются наладить выпуск легких и прочных корпусов для сотовых телефонов. Заинтересовались чудо-материалом Liquidmetal и военные, по заказу которых компания сейчас разрабатывает специальные оболочки для боеприпасов.

Все эти годы ученые непрерывно ведут поиск новых, более дешевых сплавов. По мнению специалистов, нас действительно ждет новая индустриальная революция, если удастся получить аморфный сплав раз в десять дешевле нынешнего. - Г.А.

Паспорта по карточкам

Вслед за США и странами Европейского союза (см. «КТ» ##445-447) введения единой системы идентификации личности и замены традиционных паспортов, водительских удостоверений, карт обязательного медицинского страхования и иже с ними на электронные ID-карточки единого образца, похоже, не удастся избежать и жителям Великобритании.

В начале июля Министерство внутренних дел объявило о начале консультаций в Парламенте по этому вопросу и подвело итоги экспериментальной программы: в течение последнего полугода каждому иммигранту, въезжавшему на территорию Англии, обязательно вручалась ID-карта.

Новая идентификационная система, по приблизительным оценкам, обойдется английским налогоплательщикам в 3 млрд. фунтов стерлингов (изрядная часть этой суммы пойдет на защиту ID от подделки). Смарт-карточки полностью заменят паспорта и будут в обязательном порядке выдаваться лицам, достигшим шестнадцатилетнего возраста. ID будет содержать фото владельца, отпечатки пальцев и множество других данных - окончательную спецификацию еще предстоит определить. По оценкам Министерства внутренних дел, на разработку стандарта и введение системы в Англии потребуется не менее четырех-пяти лет.

Сразу вслед за оглашением этих планов Саймон Дэвис (Simon Davies) - глава одной из известнейших мировых правозащитных организаций Privacy International (штаб-квартира которой располагается в Лондоне), произнес горячую речь «о похоронах приватности» и выразил сомнения в целесообразности введения ID. По мнению правозащитников, в руках организованной преступности сейчас находятся средства, позволяющие решать любые, даже самые технически сложные задачи «государственного уровня». Эксперты Privacy International справедливо отмечают, что чем изощреннее будет защита карты, тем дороже окажутся подделки (но появятся они обязательно) и тем большие средства криминальные структуры вложат в производство поддельных ID. Таким образом, государство просто создаст предпосылки для оживления индустрии подпольного изготовления документов. А вот помогут ли ID эффективно бороться с преступностью и нелегальной иммиграцией (что власти подают как основные резоны для введения новой системы) - это еще вопрос. - Т.Б.

Грязные электронные деньги

Руководство компании PayPal получило повестку из прокуратуры штата Нью-Йорк с требованием явиться для дачи показаний по возбужденному в отношении фирмы уголовному делу. Представителям PayPal придется давать объяснения по поводу платежей, принимаемых от американцев - клиентов онлайновых казино, поскольку азартные игры (как организация и участие, так и принятие платежей по ним) запрещены в большинстве штатов.

Вслед за добровольно-принудительным отказом крупнейших американских банков от обслуживания онлайновых казино законодательные инициативы, уже озвученные в Сенате в начале июля (см. «КТ» #450), скорее всего в ближайшем будущем приведут к полному запрету азартных онлайновых игр на деньги в США. Пока же ситуация с законодательной базой и судебной практикой неопределенна, руководство eBay (которой теперь принадлежит PayPal, см. «КТ» #452) от греха подальше решило последовать примеру банков и объявило о прекращении принятия платежей по азартным играм (потеряв на этом около 8% оборотов системы). - Т.Б.

Лица стерты, краски тусклы

При реставрации старинных картин и - более широко - вообще при решении задачи восстановления искаженных графических образов нередко приходится сталкиваться с ситуацией, когда надо заполнить утраченные фрагменты изображения. Обычно в подобных случаях приходится уповать на мастерство и интуицию реставратора, а конечный результат неизбежно несет отпечаток его индивидуальности. С появлением компьютерных методов обработки изображений появились и заманчивые возможности уйти от субъективизма и огрехов в работе реставраторов, положившись на строгую математику.

Одна из недавних, весьма эффектных методик такого рода создана коллективом американских авторов. Она получила название «интерполяция утраченных образов на основе дифференциальных уравнений в частных производных». За суховатой терминологией скрывается любопытная история рождения алгоритмов для автоматической реставрации картин, а также восстановления фотографий с существенным повышением разрешения.

Один из соавторов новой технологии, сотрудник университета Миннесоты Гильермо Сапиро (Guillermo Sapiro), занимался проблемой цифровой обработки изображений и обнаружил, что работа художников-реставраторов в музеях имеет удивительно много общего с его профессиональными интересами. Исследовав методы реставраторов в Институте искусств Миннеаполиса, Сапиро решил, что процедуру восстановления утраченных участков картины можно провести автоматически, с помощью компьютерного алгоритма, подобрав подходящие дифференциальные уравнения. С последним, правда, возникли сложности, но тут в нужный момент произошла встреча с нужным человеком - профессором математики и физики Андреа Бертоцци (Аndrea Bertozzi) из университета Дюка, специализирующимся на гидродинамике. В процессе совместной работы ученые установили, что дифференциальные уравнения для гладкого, направленного перетекания цветовой интенсивности, интересующие Сапиро, хорошо соотносятся с так называемыми уравнениями Навье-Стокса, фундаментальными соотношениями, описывающими движение жидкостей. Иначе говоря, в область анализа и восстановления образов удалось эффектно перенести вычислительные методы гидродинамики.

Эта работа выполнена при финансовой поддержке ВМС США, которые, разумеется, заинтересованы не столько в реставрации музейных полотен, сколько в восстановлении искаженных снимков, переданных спутниками-шпионами и прочими разведывательными устройствами. С иллюстрациями, демонстрирующими работу новых алгоритмов, а также со статьей Сапиро и Бертоцци можно ознакомиться на www.math.duke.edu/~bertozzi/inpaint/inpaint.html. - Б.К.

Бог в помощь

Британские церкви, до сих пор лишь распространявшие в массах Слово Божье, в ближайшее время займутся более светским промыслом - помогая сотовым операторам увеличить зону покрытия. Таковы условия контракта, заключенного Советом архиепископов Британии с телекоммуникационной компанией Quintel S4. В Англии более 16 тысяч церквей, на башнях которых и будут устанавливаться антенны базовых станций Quintel, способные работать одновременно с сетями всех пяти крупных провайдеров сотовой связи, действующих в стране.

Не все представители Церкви встретили новость на ура, однако сторонники проекта считают, что плюсов у него явно больше, чем минусов. Среди главных достоинств называется отсутствие необходимости строить уродующие пейзаж вышки (внутри церквей станции будут надежно замаскированы) и в то же время хорошее покрытие территории: церкви обычно располагаются в центре населенных пунктов и на возвышенностях. Да и самим «служителям культа» грех жаловаться: им светит очень приличный доход от аренды помещений связистами - одна антенна даст от 2 до 10 тыс. фунтов в год (впрочем, Церковь подчеркнуто декларирует, что эти деньги будут пущены на текущие нужды приходов). Наконец, выиграют и сельские районы Англии, куда будут проведены необходимые для обслуживания базовых станций скоростные каналы доступа в Интернет. - Е.З.

Откуда все пошло

Сорок лет назад, 11 июля 1962 года, впервые была осуществлена передача видеосигнала через Атлантический океан.

Спутник Telstar весом 77 килограммов и стоимостью 6 млн. долларов принимал сигнал с наземной станции Эндевор в США (на фото - 50-метровая оболочка, окружавшая гигантскую спутниковую антенну) и передавал его на базу Гунхилли в Великобритании и Племьер-Боду во Франции. Объектом передачи был развевающийся на плацу Эндэвор американский флаг. В тот же день состоялся и первый телефонный разговор, транслировавшийся через спутник, - вице-президент США Линдон Джонсон и глава AT&T Фрэд Кэппел обменялись короткими приветствиями.

Telstar одновременно мог передавать только 500 телефонных разговоров или один телевизионный канал. Тарелку диаметром 26 метров в Гунхилли, которая до сих пор функционирует, прозвали Артуром - в честь знаменитого английского короля. Ежегодно на нее приходят посмотреть около 90 тысяч туристов. В сорокалетнюю годовщину получения первого спутникового сигнала Артур был занесен в кадастр зданий, имеющих важнейшее историческое значение.

Сейчас на околоземной орбите находится около трехсот спутников связи. - Т.Б.

Не того били

При разработке новых моделей автомашин опытные образцы проходят обязательные крэш-тесты - испытания столкновением с использованием специальных манекенов. В США для этого применяется стандартный Hybrid III Crash Dummy (H3CD) ростом 177 см и весом 77 кг, якобы олицетворяющий среднего американца. Но как считает доктор Стефен Моран (Stephen Moran) из Государственного университета Бирмингема, опубликовавший свою работу в июньском номере «Журнала травматологии», проводившиеся все эти годы тесты на самом деле не могут служить показателем уровня безопасности автомобиля.

Основываясь на анализе последствий более чем 20 тысяч серьезных (потребовавших эвакуации автомобиля) аварий, произошедших в период с 1995 по 1999 год, Моран пришел к следующему выводу: если водитель отличается телосложением от стандартного манекена, то при столкновении он получает серьезные травмы даже в самом что ни на есть «безопасном» авто. Если рост водителя больше 177 см, многократно возрастает вероятность получения травм головы и ног, у коротышек страдает в основном голова. Если же водитель тучный (что в США отнюдь не редкость), то степень повреждения внутренних органов и грудной клетки возрастает пропорционально избыточному весу.

С начала следующего года на территории Соединенных Штатов начинают действовать новые стандарты, которые предусматривают обязательное проведение тестов с «беременными» манекенами, что позволит составить более объективное представление о безопасности машин. Из-за того, что во время тестов приходится разбивать множество недешевых автомобилей, конструкторские бюро надеются со временем перейти на компьютерное моделирование катастроф - благо современные вычислительные мощности к этому располагают. Правда, станут ли машины безопаснее, их владельцам придется по-прежнему проверять на собственной шкуре. - Т.Б.

СПИД совсем не спит

Эпидемия СПИДа, унесшая жизни 22 млн. человек во всем мире, еще даже не достигла своего пика. К таким неутешительным выводам пришли исследователи из Организации объединенных наций, работающие в рамках программы UNAIDS.

По словам директора программы Петера Пиота (Peter Piot), давшего интервью в преддверии 14-й Международной конференции по СПИДу, состоявшейся в Барселоне, сегодня в некоторых странах (в первую очередь на африканском континенте) заражено до трети населения, а всего на планете инфицированы около 40 млн. человек. Самое страшное еще впереди, поскольку вероятность разработки действенной вакцины от этого заболевания в ближайшее время ничтожна. Сложные лекарственные коктейли способны долго поддерживать организм инфицированного в приемлемом состоянии, однако доступ к ним имеет очень небольшое число людей. Кстати, по данным UNAIDS, Россия и Украина входят в список стран с самой тяжелой ситуацией в Восточной Европе.

Учитывая, что темпы распространения инфекции растут гораздо быстрее, чем снижаются цены на лекарственные препараты, а ежегодно в мире на борьбу с ВИЧ/СПИД выделяется лишь 3 млрд. долларов (на 7 миллиардов меньше, чем нужно), исследователи UNAIDS считают, что нескольким следующим поколениям, по всей видимости, придется научиться сосуществовать с вирусом. - Е.З.

Муравей имени Тьюринга

Группе европейских ученых впервые удалось наблюдать самоорганизацию коллективного поведения высших организмов.

Около полувека тому назад один из основоположников современной теории вычислительных машин Алан Тьюринг написал фундаментальную статью. В статье он предложил простую математическую модель, которая впервые объяснила, каким образом в природе «на ровном месте» возникают полосы (например, у зебры) и пятна. Тьюринг показал, что в изначально однородной среде могут образовываться области с различным составом.

Статья тогда осталась незамеченной, но двадцать лет спустя выяснилось, что механизм образования узоров Тьюринга является примером очень широкого класса процессов самоорганизации. Чтобы в однородной среде самопроизвольно возник узор, необходимо наличие двух противоположных процессов: активации и торможения. Активация усиливает случайные малые пики концентрации компонентов, а торможение подавляет образование таких же зон рядом.

С помощью механизмов активации-торможения ученые объяснили множество явлений в неживой природе. Специалисты высказывали гипотезы, что механизм Тьюринга работает и в сообществах высших организмов. Например, расселение хищников и жертв в экосистемах, вероятно, возникает в результате взаимодействия тех же процессов активации и торможения. Однако до сих пор никому не удавалось собрать надежные экспериментальные данные, чтобы проверить эти предположения.

Ученые решили понаблюдать в лабораторных условиях за поведением колонии муравьев. Муравьи тщательно следят за санитарным состоянием своей территории и, как люди, хоронят умерших сородичей на специальных кладбищах. Муравьи заранее не могут договориться между собой, где именно расположить кладбища, и те спонтанно возникают в результате независимых действий множества насекомых. Непостижимым образом эти независимые похороны приводят к образованию опрятных, почти равномерно распределенных по территории муравьиных кладбищ.

Ученые сочли, что в похоронной деятельности прослеживается процесс активации, поскольку муравей вероятнее всего положит умершего рядом с другими, чем где-то еще, а поскольку добавление умершего к захоронению очищает ближайшие окрестности, то налицо и процесс торможения. Ученым удалось измерить все необходимые параметры муравьиной деятельности и, подставив их в математическую модель активации-торможения, вычислить характерные расстояния между кладбищами, которые совпали с наблюдаемыми.

Специалисты считают, что теперь появились надежные основания для последовательного применения математических моделей типа активации-торможения в биологии и экологии. Есть надежда, что это позволит найти простые объяснения множеству загадочных явлений в поведении насекомых и животных. - Г.А.

Съесть-то он съест…

Удивительные способности обнаружили американские зоологи у обитающей в южной Азии водяной змеи Gerarda prevostiana. Она единственная из примерно двух тысяч семисот известных змей может съесть животное значительно крупнее себя.

Все известные змеи заглатывают добычу целиком. Естественно, они не могут съесть жертву, если та больше их собственной пасти. Поэтому ученые очень удивились, когда обнаружили в кишечниках Gerarda prevostiana части тел крупных крабов. Эти змеи могут полакомиться крабами в тот момент, когда подросшее членистоногое меняет панцирь и некоторое время остается беззащитным. Но как же удается заглотить большого краба?

Поставив инфракрасные камеры, ученые подсмотрели, в чем дело. Оказывается, схватив несчастную жертву, змея свивает свое тело в кольцо, сквозь которое просовывает голову, и, затянув кольцо вокруг краба, тянет до тех пор, пока не оторвет от него подходящий кусочек. - Г.А.

Ковровый гравитационный эффект

Физику Дэвиду Маккею (David MacKay) из Кембриджского университета задала вопрос некая дама, сотрудница того же учебного заведения: «Можете ли вы объяснить, почему, если взвешиваться на обычных бытовых весах в гостиной, поставив их на толстый ковер, то результат оказывается выше, чем если встаешь на те же весы в ванной на кафельном полу?».

Маккей решил, что это неплохой вопрос для студенческой работы, и ознакомил с ним своего студента Джона Пендергаста (Jon Pendergast). Вдвоем они испытали несколько моделей бытовых весов, и действительно: на толстом ковре результаты были примерно на 10% выше, чем на твердом полу. Неужели ковер увеличивает силу тяжести?

Анализ устройства весов прояснил ситуацию. Все весы имеют ножки или хотя бы выштампованные на дне коробки «пузыри» по углам корпуса. На твердом полу, когда на весы встает человек, дно между ножками слегка прогибается, а на толстом ковре ножки утопают в ворсе, и нагрузка равномерно распределяется по дну коробки, оно опирается на ковер и остается ровным. Поскольку элементы рычажной конструкции смонтированы именно на дне, его прогиб меняет результаты - точки опоры рычагов немножко смещаются. А весы калибруют на заводе именно на твердой поверхности. - Ю.Ф.

Грязное дело

По данным исследования, проведенного учеными Аризонского университета, на рабочем месте обычного сотрудника офиса в четыреста раз больше бактерий, чем на сиденье унитаза.

Хотя цель исследования в том и заключалась, чтобы пролить свет на офисные авгиевы конюшни, даже сами ученые были поражены тем, насколько загрязненным оказалось среднестатистическое рабочее пространство (статистическая выборка, кстати, довольно неплоха: было изучено около семи тысяч рабочих мест в нескольких американских городах). Как и следовало ожидать, настоящим рассадником заразы оказались телефоны, однако столы, факсы и, конечно же, компьютерные клавиатуры тоже не слишком отстают. Кстати, самым чистым городом признан Нью-Йорк (объяснить этот феномен толком не удалось).

Впрочем, замечают исследователи, обилие в офисе микробов - еще не повод, чтобы не ходить на работу. Исправить ситуацию проще простого - достаточно регулярно обрабатывать стол, компьютер и телефон специальными антибактериальными составами. - В.Г.

Морская серенада

В снижении численности усатых китов виновато акустическое загрязнение океана, утверждают исследователи из International Fund for Animal Welfare. Дело в том, что низкочастотные крики самцов усатого кита, которыми они привлекают самок в брачный период, заглушаются шумом судовых двигателей, сонарами военных транспортов и приборами сейсмических исследований. Таким образом, самки попросту не слышат зова самца…

И многие не услышат никогда. Недавно правительство Норвегии объявило об игнорировании международного моратория на промысел китовых и о возобновлении выдачи лицензий промысловым компаниям на отлов китов и экспорт китового мяса. Для контроля за поставками и за соблюдением квот отлова планируется проводить генетические тесты мяса. На этот охотничий сезон Норвегия установила квоту в 674 особи.

Если хищническое истребление китов будет продолжаться, самые громкие любовные песни океанов могут утихнуть навсегда. - Т.Б.

Готовь сани летом

Отказаться от «показухи» - решили в Intel, задумывая очередной проект привлечения молодых специалистов в ряды своих сотрудников. Так, в рамках новой корпоративной программы молодежь ожидает отнюдь не поездка, допустим, в главный офис компании, что в Кремниевой Долине, а стажировка в российских представительствах.

Частью этой программы стала и организация Летней студенческой школы, проведенная нижегородским Центром разработки программного обеспечения Intel. Цель - познакомить слушателей с новейшими информационными технологиями, дать представление о буднях компании и проектах, которые Intel ведет в России. Среди 35 слушателей школы - студенты и аспиранты лучших вузов Москвы, Санкт-Петербурга, Иркутска и Новосибирска. Всё, включая дорогу, оплачивает компания: каждый практикант обойдется ей примерно в тысячу долларов.

Школа открылась в начале июля. Сейчас студенты уже приступили к полуторамесячной стажировке, во время которой они будут участвовать в проектах Intel по разработке программного обеспечения.

Ждать от молодых практикантов профессиональной отдачи наивно, но ее и не ждут. Организаторы школы считают, что результат придет чуть позже и с другой стороны. Не секрет, что любая IT-компания, испытывает потребность в квалифицированных кадрах. Intel в этом смысле не исключение. Нижегородскому Центру до 2005 года предстоит найти как минимум 250 программистов. - А.К.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Антон Антонов [ antov@hotbox.ru],
Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ], Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ],
Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ], Денис Зенкин [ dzenkin@yahoo.com ],
Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ], Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ],
Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.