Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
05.07.2002

Ух ты, ах ты, все мы космонавты! - Старичок, ну-ка подвинься… - Украденная тишина. - Вокальные спекуляции. - Xbox палец в рот не клади… - Старые песни о главном. - Атака на "Апачей". - МЕЛкий шпионаж. - Светлая голова и чистые руки. - Позвони мне, напиши. - Фанера противомобильная.

Ух ты, ах ты, все мы космонавты!

Не успел как следует разгореться скандал вокруг махинаций с финансовой отчетностью в компании WorldCom (см. статью Сергея Голубицкого в этом номере), как очень некстати подоспело объявление Xerox о переоценке результатов деятельности фирмы за последние пять лет.

История эта тянется уже давно. Напомним, что последние два года Xerox вяло бодалась с американской Комиссией по биржам и ценным бумагам (SEC) относительно корректности свой финансовой документации. В апреле этого года стороны наконец пришли к соглашению («КТ» #438), Xerox выплатила десятимиллионный штраф и к концу июня переписала отчетность. О чем на свою голову и объявила в самый неподходящий момент, сразу после краха WorldCom. Подогретый ажиотажем рынок отреагировал моментально, курс акций компании упал примерно на четверть. Сейчас Xerox всячески старается убедить инвесторов, что речь идет об обычной рутинной процедуре переоформления статей доходов-расходов, не имеющей ничего общего с громкими финансовыми скандалами вокруг махинаций руководства WorldCom и Enron. - Е.З.

Цена ошибки

Ошибки в программном обеспечении, с которыми так или иначе сталкивается любой компьютерный пользователь, лишь на первый взгляд кажутся досадными, но в общем безобидными мелочами - в масштабах отдельной страны цена их может быть очень велика. Таков главный результат исследования, проведенного в США Национальным институтом стандартов и технологий (NIST). Оценив потери от использования «сырого» ПО в наиболее важных отраслях (автомобильной, аэрокосмической и финансовой), специалисты NIST экстраполировали результаты на всю экономику Соединенных Штатов, и получили фантастическую цифру: программные ошибки ежегодно обходятся стране примерно в 60 миллиардов долларов. Из этой суммы две трети теряют пользователи программного обеспечения и треть - сами разработчики.

По мнению исследователей, снизить потери можно, уделяя больше внимания тестированию софта. Хотя в настоящее время на этот процесс приходится до 80% всех затрат разработчиков программ, результаты все еще оставляют желать лучшего. Специалисты NIST считают, что развитие специального инструментария для тестирования ПО и создание соответствующих промышленных стандартов должно помочь снизить потери примерно на треть. - Е.З.

Старичок, ну-ка подвинься…

Один из крупнейших аудио/видеоритейлеров США - Circuit City Stores объявил о сворачивании продаж VHS-видеокассет. Торговые площади магазинов компании постепенно освободятся от полок с видеокассетами, а на смену им придут стеллажи с DVD. Представитель Circuit City заявил, что сегодня покупателей больше интересует DVD и «старику VHS» пора бы подвинуться…

Тем не менее, в International Recording Media Association считают, что пытать VHS о том, что ему больше нравится - мрамор или гранит,мягко говоря, преждевременно. В 90% американских домов есть VHS-видеомагнитофон, и лишь 30% семей уже обзавелись DVD-плейером, так что многие могут остаться недовольны посещением магазина, где притесняют VHS. - Т.Б.

Украденная тишина

Не секрет, что авторские права на произведения пребывают в острейшем противоречии с современными технологиями распространения информации. С одной стороны, любому здравомыслящему человеку (необремененному должностными обязанностями «борьбы») очевидно, что называть воровством и пиратством всякое бесконтрольное распространение контента - путь бесперспективный. С другой - жизнь преподносит нам все более абсурдные примеры отчаянных попыток защитить «священную корову копирайта». Вот самый свежий случай.

Музыкальный продюсер, композитор и аранжировщик Майк Бэт (Mike Batt), в свое время приложивший руку к раскрутке таких известных исполнителей, как Ванесса Мэй и Wombles, на диске своих новых протеже - группы The Planets - решил вдруг вставить между песнями долгую паузу, дав ей название «One Minute’s Silence» (что можно перевести как «Минута молчания»). В истории музыки это далеко не первый пример использования тишины в качестве равноправного элемента в творческом инструментарии композитора. Самым знаменитым произведением подобного рода считается опус музыканта-авангардиста Джона Кейджа (на фото) «4 минуты тишины» (точнее «4’33»), когда пианист выходит на сцену и на протяжении четырех с половиной минут неподвижно сидит за фор-тепиано. В 1992 году экспериментатор Кейдж ушел в мир иной, однако ныне его правопреемники с выходом диска The Planets пришли в сильнейшее волнение и тут же направили Майку Бэту письмо с предупреждением, что композиция «One Minute’s Silence» посягает на авторские права усопшего, а потому, понятное дело, - «платите денежки»... К чести Бэта, он быстро нашелся с ответом, не без остроумия заявив, что «моя тишина - это оригинальная тишина, а не фрагмент из его (Кейджа) тишины». - Б.К.

Вокальные спекуляции

27 июня три всемирно известных тенора - Пласидо Доминго, Хосе Каррерас и Лучано Паваротти - дали в Иокогаме концерт, приуроченный к завершению чемпионата мира по футболу. Хотя цены на билеты достигали тысячи долларов, событие собрало более 10 тыс. зрителей. Звезды исполнили фрагменты из оперы Пуччини «Тоска» и народные песни хозяев чемпионата - Кореи и Японии. Концерт, в котором вместе со знаменитой троицей пели еще шесть корейских и японских сопрано, длился более трех часов и стал четвертым и последним «футбольным» выступлением трех друзей: Паваротти объявил, что завершит карьеру в октябре 2005 года, когда ему исполнится семьдесят лет - за год до следующего чемпионата мира, который пройдет в Германии.

Любопытно, что днем позже фирмы Universal Music и Warner Music, владеющие правами на продажи записей концертов великих теноров современности, ждал пренеприятный сюрприз. Федеральная комиссия США по торговле обвинила их в установлении завышенных цен на компакт-диски с голосами Доминго, Каррераса и Паваротти. Компании отрицают свою вину и намерены подать апелляцию. Скорее всего, запись последнего концерта не будет выпущена до завершения разбирательства. - Т.Б.

Xbox палец в рот не клади…

Менее месяца просуществовал сайт Enigmah.com (см. «КТ» #446), владельцы которого 27 мая начали оптовые продажи первого полнофункционального MOD-чипа Enigmah-X для игровой консоли Microsoft Xbox. Сейчас посетителей сайта встречает надпись «Проконсультировавшись с юристами, мы решили отказаться от поддержки проекта. Как бы то ни было, существует множество других стоящих чипов и методик. Так что дерзайте… P.S. Мы по-прежнему будем заниматься разработкой, а чипы теперь будут выпускать и продавать китайцы - но не мы…»

Как полагают многие сетевые наблюдатели, Enigmah.com принял решение о закрытии под давлением Microsoft, пригрозившей «пиратам» суровыми карами. Производители обычно устанавливают цены на приставки гораздо ниже себестоимости, рассчитывая покрыть разницу за счет продаж дорогостоящих игр. Распространение же MOD-чипов, позволяющих обходить средства защиты и запускать любые игры - как легальные, но предназначенные для других регионов, так и пиратские на любых носителях (CD-R/RW, DVD-R/RW), приводит к уменьшению объемов продаж и значительным убыткам.

В случае с Microsoft Xbox эта проблема особенно остра. Спрос на консоли оставляет желать лучшего, затраты на проект до сих пор не окупились. Так что MOD-чипы представляют собой серьезную угрозу, ставящую под вопрос жизнеспособность самого Xbox, а стало быть, Microsoft не будет церемониться в выборе средств подавления производителей чипов. Именно поэтому, побоявшись стать объектом показательного суда, владельцы Enigmah.com решили на время «уйти в тину» и понаблюдать за действиями корпорации со стороны. - Т.Б.

Старые песни о главном

Шведская компания MindArk, занимающаяся разработкой онлайновой игровой вселенной «Project Entropia» (www.project-entropia.com; «КТ» #447), подверглась нашествию стражей порядка, действовавших по наводке корпорации Microsoft и трех других софтверных фирм. Microsoft обвинила MindArk в нарушении авторских прав, заявив, что последняя использовала около шестисот копий программного обеспечения без лицензии. Обыск штаб-квартиры MindArk в Гетенбурге стал крупнейшей операцией подобного рода, когда-либо осуществленной шведскими правоохранительными органами: в нем принимали участие аж семьдесят человек, пришлось привлекать судебных исполнителей не только из самого Гетенбурга, но и из соседних городов.

Управляющий директор MindArk Ян Велтер Тимкранс (Jan Welter Timkrans) категорически опроверг обвинения Microsoft: «В своих офисах мы постоянно следим за наличием лицензий на все программное обеспечение. Я бы даже сказал, что MindArk является компанией с жесточайшей внутренней политикой по отношению к легальности софта, используемого нашими сотрудниками… «Наезжая» на MindArk, Microsoft руководствовалась совсем иными причинами, нежели желанием защитить свои авторские права».

Тимкранс предполагает, что корпорация задалась целью саботировать «Энтропию», напрямую конкурирующую с онлайновой приключенческой игрой Microsoft «Asheron’s Call»: «В течение всего процесса разработки Project Entropia мы следили за компаниями, которые посещают наш сайт в Интернете, - сотрудники Microsoft были самыми частыми и активными гостями». Представители MindArk также утверждают, что после запуска открытого бета-тестирования «Энтропии» популярность ее игрового сайта взлетела до небес и на какое-то время даже затмила Yahoo и MSN (что, конечно же, не соответствует действительности).

Председатель совета директоров MindArk Бенни Игглэнд (Benny Iggland) церемониться не стал и сразу перешел в наступление: «MindArk готова подать в суд на Microsoft и «иже с ними» за причиненный нам вред. В случае удачного для нас исхода дела все отсуженные у Microsoft деньги мы немедленно вложим в игру в виде огромных тайников с сокровищами, разыскать и заполучить которые сможет любой игрок Entropia».

Таким образом Microsoft оказала самой себе медвежью услугу, потому что, как известно, самый лучший на свете пиар - черный. После такой фантастической рекламы на виртуальные просторы «Энтропии» за свободно конвертируемыми в доллары США POD’ами (Project Entropia Dollars) наверняка ломанется еще больше игроков. - Н.Д.

Атака на «Апачей»

Казалось бы, ничто человеческое вирусописателям не чуждо. Опять же, экзотику любят. Правда, вместо далеких островов и мулаток грезят они об экзотичных платформах да приложениях, мечтая поселить в новую среду свое очередное творение. На днях воплощение подобных грез обнаружено Лабораторией Касперского.

Интернет-червь Scalper, поражающий серверы под управлением операционной системы FreeBSD, использует популярный в этом году способ проникновения на компьютер жертвы - через брешь в системе безопасности. На сей раз ахиллесовой пятой стала прореха в популярном веб-сервере Apache.

Червяк состоит из нескольких компонентов, один из которых - backdoor-программа, принимающая удаленные команды своего создателя и позволяющая ему управлять зараженным сервером: запускать файлы, наводнять запросами какой-нибудь IP-адрес, отправлять электронную почту и т. д. Чтобы пропатчить брешь, используемую Scalper, достаточно установить исправленные версии Apache 1.3.26 или 2.0.39 (см. httpd.apache.org).

Кстати, на момент написания этой заметки червь Scalper «в диком виде» замечен не был. Пока. - С.Н.

МЕЛкий шпионаж

В крупных городах Великобритании и США на стенах и тротуарах все чаще можно обнаружить странные символы (на рисунке), сопровождаемые столь же малопонятными рядами цифр, а изредка и словами. Эти знаки рисуют мелом молодые люди, обычно рыщущие по городу с ноутбуками. Впрочем, если вдруг вы наткнетесь на подобные письмена в своем городе, пугаться не стоит: их авторы отнюдь не последователи оккультных течений и не террористы, а всего лишь компьютерные энтузиасты, подхватившие новое увлечение под названием warchalking.

Задачей фанатов warchalking является поиск беспроводных сетей, а таинственные символы обозначают точки входа. Символика достаточно проста: основой служит знак, показывающий тип сети (открытая или закрытая), рядом указываются дополнительные технические подробности (Service Set ID, пропускная способность и т. п.). Учитывая, что Wi-Fi-оборудование сегодня очень популярно, а о защите радиосетей от проникновения посторонних лиц задумываются лишь немногие их владельцы, варчоккерам есть чем поживиться: скажем, получив доступ в локальную беспроводную сеть, зачастую можно бесплатно выйти в Интернет.

Основателем движения warchalking считается британский дизайнер Мэтт Дженкинс (Matt Jenkins), который, в свою очередь, утверждает, что его идея уходит корнями в начало XX века: в период Великой депрессии бродяги в американских городах сообщали друг другу о том, где можно найти кров и пищу, с помощью похожей настенной росписи. Современный warchalking - увлечение еще очень молодое, так что принять участие в разработке символьного словаря варчоккеров может каждый желающий (начать лучше с сайта Дженкинса www.blackbeltjones.com/warchalking). - Е.З.

Светлая голова и чистые руки

Исследователи из компании Philips сконструировали прототип оригинального компактного манипулятора, облегчающего управление мобильными электронными устройствами.

Новинка, являющаяся, по сути, перевернутой оптической мышью, содержит маломощный лазерный диод и фотодетектор, помещенные под увеличительную линзу. Лазерный луч, проходя через линзу, фокусируется над ее поверхностью в активной зоне, куда пользователь помещает палец. Используя три лазерных диода, можно отслеживать движение пальца по двум осям и фиксировать «клики».

Такая «мышь» может легко быть интегрирована в любое современное цифровое устройство (мобильный телефон, наладонник или ноутбук), с успехом заменив трекбол или тачпад. Преимущества не только в компактности (манипулятор займет всего несколько кубических миллиметров) - система еще и относительно недорога. В настоящее время разработчики завершают процесс патентования технологий и ищут партнеров для организации промышленного производства устройства. - Е.З.

Позвони мне, напиши

Абоненты сингапурской стационарной телефонной сети SingTel вскоре смогут обмениваться SMS-сообщениями с пользователями мобильных телефонов.

Сервис рассчитан не только на по-купателей новых трубок с ЖК-экраном (с помощью которых отправка и прием SMS осуществляется практически так же, как и в сотовом аппарате), но и на тех, кто не собирается менять свой телефон на что-то более продвинутое. Таким ретроградам входящие SMS-послания будет зачитывать установленная у оператора система синтеза речи, а чтобы отправить сообщение, придется позвонить на специальный номер и надиктовать текст (правда, технологии распознавания голоса еще недостаточно совершенны, поэтому сообщение не преобразуется в текстовое послание, а попадает в голосовой почтовый ящик адресата). Естественно, абоненты стационарной сети смогут обмениваться сообщениями и друг с другом.

Впрочем, насколько будет востребована новая услуга - неизвестно. Популярность мобильной телефонии растет довольно быстро, и беспроводная связь уверенно теснит стационарную. Так, с неожиданной проблемой недавно столкнулись американские университеты. Если раньше значительную статью дохода вузов США составляли звонки студентов друг другу и по межгороду, осуществляемые с установленных на территории университетских кампусов автоматов, то теперь учащиеся все больше пользуются мобильной связью. Представители одного из университетов даже заявили, что, возможно, поднимут плату за обучение, дабы как-то компенсировать убытки. - В.Г.

Фанера противомобильная

Непрекращающееся позвякивание, попискивание и пиликанье множества мобильных телефонов в общественных местах давно превратилось в серьезную проблему для театров, кинозалов, ресторанов или больниц. Где-то уже отчаялись полагаться на предупреждающие таблички и понемногу устанавливают аппаратуру локального глушения сотовой связи, где-то подобная самодеятельность запрещена законом (как, например, в США и Великобритании), но независимо от географического расположения и установленных порядков в разных странах постоянно изыскиваются новые эффективные средства для блокирования нежелательных и мешающих окружающим коммуникаций.

Довольно любопытный способ экранирования сотовой связи в помещениях предложен недавно группой японских разработчиков под руководством Хидео Ока (Hideo Oka), инженера-электронщика из университета Ивате (г. Мориока). Технология получила название «магнитное дерево», поскольку использует облицовочный материал, который похож на привычную древесину и в то же время эффективно поглощает электромагнитные излучения на частотах сотовой телефонии (японцы выбрали именно древесину, так как она является естественным, недорогим и эстетичным материалом при оформлении интерьеров). Поскольку обычное дерево почти прозрачно для радиоволн, было решено обработать его специальным магнитным порошком - никель-цинковым ферритом, хорошо поглощающим ЭМ-излучения.

В ходе экспериментов было испытано несколько разных способов изготовления радиоабсорбирующей древесины: напыление феррита, замешивание в ДСП и т. д. Самым удачным оказалось «фанерное» решение: древесная масса замешивается с ферритовым порошком и в виде начинки помещается между двумя тонкими деревянными пластинами. Как показали испытания, кожух из такой фанеры толщиной 4 мм поглощает 97% излучений на стандартных частотах мобильной телефонии 900 и 1800 МГц. Увеличение толщины фанеры приводит к усилению экранирующих свойств.

Разработчики подчеркивают, что производство «магнитного дерева» весьма дешево, поскольку фанеру можно делать и из отходов, и из вторичного сырья, а потому не исключено, что в будущем подобный облицовочный материал станет продаваться погонными метрами среди прочих стройматериалов. - Б.К.

Бартер в стратосфере

Фирма Space Data предлагает Национальной службе погоды США взаимовыгодное сотрудничество. Ежесуточно американские метеорологи запускают в стратосферу, на высоту до 30 км более сотни шаров-зондов с метеоприборами. Если ученые позволят цеплять к зондам аппаратуру сотовой связи, фирма обеспечит им точное определение координат каждого шара по GPS в режиме реального времени, что должно существенно повысить корректность прогнозов. А жители малонаселенных и труднодоступных районов, особенно тех, где распространению радиоволн мешают горы, получат надежную мобильную связь (в горах зона покрытия «летучего ретранслятора» на два-три порядка больше, чем у наземной вышки).

Space Data Corporation должна будет ежегодно снабжать аппаратурой (стоимость комплекта примерно 300 долларов) около пятидесяти тысяч шаров, так как чаще всего груз баллона безвозвратно теряется («КТ» #433). Полезный груз не должен превышать допускаемый Федеральной авиационной администрацией (FAA) вес - 2,7 кг, который считается относительно безопасным при столкновении шара с самолетом.

Если проект получит одобрение метеослужбы, первые эксперименты начнутся уже в этом году. - Ю.Ф.

Глаз в небесах

«New York Times» опубликовала занятный репортаж о новейших системах визуального наблюдения, устанавливаемых в вертолетах полиции и вооруженных сил. Технологический прогресс позволил объединить видеокамеры и оптику высокого разрешения с мощными системами стабилизации, что дает возможность, к примеру, определять номер автомобиля практически с любой высоты полета, а ограничения на дальнодействие аппаратуры накладывает лишь линия горизонта и дымка атмосферы.

Ведущий поставщик систем наблюдения для полиции, компания Wescam (канадское подразделение Westinghouse), несколько лет назад создала новое, третье поколение систем стабилизации, значительно превосходящих прежние, основанные на механических гасителях вибрации и гироскопах. В новейшей системе на смену механическим гироскопам пришли их оптоволоконные аналоги, где малейшее смещение камеры вычисляется компьютером и корректируется магнитными приводами. О создании собственных оптоволоконных систем гиростабилизации объявили и компании Raytheon и FLIR Systems, также выпускающие оборудование наблюдения для войск и полиции.

Именно благодаря продвинутым системам стабилизации стало возможным эффективно применять мощные увеличительные линзы. Полицейские даже в шутку прозвали прибор - «наш наземный Хаббл», имея в виду знаменитый орбитальный телескоп. Конечно, если сравнивать характеристики детища Wescam со спутниковыми разведывательными системами наблюдения, последние выигрывают в радиусе обзора, однако камеры на самолетах и вертолетах позволяют вести видеосъемку, а не только транслировать фотоснимки.

Стоимость нового оборудования довольно велика - около 650 тысяч долларов за самую продвинутую модель. Тем не менее, в Wescam надеются на расширение бизнеса, поскольку живой интерес к технологии проявляют не только правоохранительные органы и военные, но также киноиндустрия и телевизионные службы новостей. - Б.К.

Ветры глубин

Английская компания Marine Current Turbines намерена построить у берегов Девона приливную электростанцию, основанную на инженерных решениях, принятых в ветроэнергетике.

Примерно в километре от берега на трубчатых стальных опорах под водой должны быть установлены турбины с двухлопастными винтами диаметром 15-20 метров. Для осмотра и обслуживания турбину можно время от времени поднимать на поверхность, двигая по опоре. Мощность одной турбины составит от 600 до 1000 кВт, энергия будет передаваться на берег по подводному кабелю. Первый испытательный блок на 300 КВт планируется установить уже в этом году, а коммерческая эксплуатация электростанции должна начаться в 2004-м.

Приливные системы обладают двумя важными преимуществами перед ветроэлектростанциями: с одной стороны они позволяют получать большую мощность от аналогичной турбины (благодаря более высокой плотности воды), с другой - в отличие от непредсказуемого ветра, приливы и отливы неизменно происходят дважды в сутки. - Ю.Ф.

Этнография розничной торговли

В крупнейших американских сетях универмагов набирает популярность «этнографическая» модель изучения покупателей и покупательского спроса на основе современных компьютерных технологий. Маркетологи отчетливо осознали: то, что человек говорит, и то, как он на самом деле поступает, - две большие разницы, а потому переходят понемногу от изнуряющих опросных листов к радиочастотным меткам-чипам и телекамерам, чтобы незаметно исследовать поведение посетителей магазинов - подобно заправским этнографам или натуралистам, наблюдающим за повадками животных непосредственно в их естественной среде обитания.

Так, в главных нью-йоркских универмагах сети Prada вся развешенная в торговых залах одежда снабжается чипами-радиометками, благодаря чему техника позволяет фиксировать, какие модели пользуются вниманием, а какие нет. Более того, во время примерки на панели ближайшего к клиенту дисплея появляется подробная информация о покрое, ткани и имеющихся в наличии расцветках вещи. Скрытые камеры оборудованы системой фиксации взглядов покупателей и регистрируют, на каких витринах задерживаются глаза. Непопулярная витрина сразу же переоформляется. Электронные сенсоры ведут учет концентрации покупателей в разных местах торгового зала , и на основе этой информации прозводится оперативное перераспределение продавцов. Все эти маневры и уловки «розничной этнографии» оказывают существенную помощь в продажах. Считается, что от 60 до 70 процентов всех покупок совершаются импульсивно и заранее не планируются, а потому технологии неявного привлечения внимания к товару играют очень важную роль.

Администрация большинства магазинов старается не афишировать такое пристальное наблюдение за покупателями, опасаясь обвинений в покушении на неприкосновенность частной жизни. С другой стороны, оказалось, что многие постоянные клиенты вовсе не прочь воспользоваться преимуществами индивидуального обслуживания, предоставляемого компьютерными системами. Для такой категории покупателей в универмагах заводят индивидуальные «карточки лояльности», на которых накапливается информация о предпочтениях человека: размеры, любимые цвета, прошлые покупки, история кредитных сделок и пр. - Б.К.

Для тех, кто не в духе

Сотрудники калифорнийской компании Mitel Knowledge Питер Бохачек и Дитер Шульц (Peter Bohacek, Dieter Schulz) разработали и запатентовали систему искусственного интеллекта, которая по голосу и поведению звонящего по телефону человека определяет, насколько тот сердит, взволнован или раздражен. Система предназначена в первую очередь для служб работы с клиентами, где очень важно на раннем этапе выявлять «опасных психов» и соединять их с помощью офисной АТС с опытными, хорошо владеющими собой сотрудников.

Основу разработки составляет так называемый «анализатор настроения» - программа, одновременно учитывающая нюансы речи говорящего и манеру нажатия на кнопки телефона (в ответ на просьбу ввести цифры расчетного счета или номер учета клиентов). При анализе речи особое внимание уделяется признакам стресса и раздражения, темпу речи, частоте запинаний, количеству бранных выражений.

Если определяемый анализатором «уровень ярости» превышает пороговое значение, то звонок перенаправляется оператору, натренированному в общении с подобного рода клиентами. Например, разъяренного мужчину со значительно большей вероятностью может утихомирить терпеливая и внимательная женщина-оператор, а потому «анализатор настроения» имеет также встроенную подсистему определения пола звонящего. - Б.К.

Таких еще поискать

Федеральная комиссия США по торговле (FTC), озабоченная негативными последствиями коммерциализации поисковых систем, намерена в ближайшее время провести среди их владельцев разъяснительную работу, заставив последних четко объяснять посетителям, что именно те получают в ответ на свой запрос.

Как известно, многие поисковики при выводе результатов запроса отдают предпочтение веб-узлам, владельцы которых заплатили за право быть первыми (своего рода реклама). Как заявляет FTC, это может ввести пользователя в заблуждение, и он примет оплаченный результат за наиболее релевантный запросу. Дабы положить конец этой порочной практике (которой, по данным той же FTC, придерживаются AltaVista, AOL Search, LookSmart и многие другие), эксперты комиссии намерены разослать всем подозреваемым в злоупотреблении (естественно, подпадающим под юрисдикцию США) просьбу явно оговаривать использование платных ссылок и всегда выделять их среди прочих результатов поиска.

Инициатива FTC тем более актуальна, что, по данным недавнего исследования, проведенного американским Потребительским союзом (Consumers Union), почти 60% пользователей Сети даже не подозревают, что поисковая система может брать деньги за то, чтобы размещать одни ссылки выше других. Впрочем, если поисковики проигнорируют советы FTC, им ничего не грозит, благо использование платных ссылок нарушением закона не является. - Е.З.

Gator не тонет

Крупные издательские дома, включая New York Times, Dow Jones, Washington Post и некоторые другие, подали совместный судебный иск на частную компанию Gator, занимающуюся размещением рекламы в Сети. Причиной недовольства гигантов стали всплывающие окна, используемые Gator для показа рекламных баннеров своих клиентов: они появляются на сайтах истцов без разрешения.

Gator использует программную добавку (add-on) для веб-браузеров, которая обычно инсталлируется на компьютер незаметно для пользователя вместе с каким-либо пакетом. Gator следит за тем, какие сайты посещает пользователь, и в нужный момент создает новое окно, в котором показывает соответствующую моменту рекламу. По данным самой компании, сегодня ее программа установлена на машинах 22 миллионов пользователей, что, учитывая не слишком честные методы работы Gator (например, часто демонстрируется реклама конкурентов того сайта, на котором находится пользователь, а в рекламном сообщении нет ни слова о том, что оно создано не авторами сайта), вызывает у владельцев «ресурса-жертвы» законное негодование.

Впрочем, Gator виноватой себя не считает, компания намерена защищаться и даже подать встречный иск. Это не первая стычка фирмы с недовольными - в прошлом у нее уже было несколько похожих конфликтов, часть из которых завершилась тем, что суд запрещал Gator размещать рекламу на сайтах истцов. - Е.З.

Нокия - имя собственное

Двадцатилетний Руфи Гуэрреро из Венесуэлы запросто может стать миллионером благодаря пари, заключенному им в конце 2000 года.

Прочитав, что вскоре будут разрешены доменные имена, состоящие из иероглифов, Руфи заинтересовался, можно ли зарегистрировать имена, содержащие специфичные буквы испанского алфавита. Когда оказалось, что технически это возможно, он поспорил с товарищем, кто больше зарегистрирует испаноязычных доменов, используя имеющиеся на кредитке деньги. Одним из обязательных условий было присутствие в названии домена буквы «n». Выиграл Руфи или нет, неважно. Важно другое. Среди восьми имен, которые он умудрился зарегистрировать за 120 долларов (по 15 долларов за каждое), оказались Espana.com и Espanol.com. Первое сегодня оценивается в 350 тысяч долларов, второе - в 425 тысяч.

Впрочем, право Руфи на владение вышеозначенными доменами сегодня под вопросом. Никаких трудностей при оформлении он не встретил, однако регистрация была произведена до того, как компания Verisign официально стала принимать заявки на испаноязычные домены (автоматическая система регистрации уже позволяла использовать акцентированные символы, но объявлено об этом еще не было). Кроме того, Руфи (который и не пытался реализовать неожиданное сокровище) в глазах непосвященных людей выглядит как банальный киберсквоттер. О своем возможном богатстве Гуэрреро говорит с неохотой, хотя от доменов отказываться не собирается.

А вот другому владельцу потенциально золотоносного домена не повезло из-за собственной жадности.

В январе этого года английский Интернет-провайдер и регистратор доменных имен NomiNet начал регистрировать домены второго уровня в зоне .me.uk, позиционирующейся в качестве наиболее подходящего места для личных веб-страничек жителей Британии. Киберсквоттеры тут же кинулись столбить привлекательные имена, надеясь со временем срубить немного денег. Так же поступил и предприимчивый житель Лондона Наки Джавад (Naqi Jawad), зарегистрировав на себя имя nokia.me.uk.

Руководство фирмы Nokia написало Джаваду письмо с просьбой передать имя, обещая возместить все затраты, связанные с регистрацией. Наки заявил, что и сам имеет полное право на имя, поскольку Nokia - его сетевой ник, и предложил компании выкупить домен за неназванную, но явно немаленькую (поскольку финны отказались) сумму. Ситуации для Nokia осложнялась тем, что зона .me.uk предназначена в основном для личных веб-сайтов, так что отобрать домен, используя обычные механизмы разрешения подобных конфликтов, было трудновато.

Но когда NomiNet по просьбе Nokia провела расследование, выяснилось, что кроме nokia.me.uk Джавад застолбил кучу громких имен (bmw.me.uk, nissan.me.uk, orange.me.uk, sony.me.uk и т. д.). В решении по этому спору было сказано: «Регистрацию одного громкого имени можно принять. Регистрация двух - весьма опрометчивый поступок. Но несколько имен автомобильных компаний и электронных гигантов - это чересчур». - В.Г., Т.Б.

Находка для шпиона

Как показала проверка, сайты американского военного ведомства зачастую содержат информацию, которую в открытый доступ выкладывать не стоит.

После событий 11 сентября правила публикации потенциально полезной для террористов информации были изрядно ужесточены. Однако недавно внутренняя инспекция министерства обороны обнаружила, что далеко не все официальные веб-представительства армейских структур удосужились отредактировать свой контент в соответствии с новыми распоряжениями. На многих сайтах размещены личные данные военных, сведения о дислокации тех или иных подразделений, схемы оружия и даже аналитические материалы, в которых речь идет о недостатках и достоинствах некоторых видов вооружений.

Американским воякам есть чему поучиться у своих русских коллег. На российских официальных сайтах зачастую невозможно найти не только хоть сколько-нибудь секретную информацию, но и вообще какие-то значимые данные. - В.Г.

День печати

Ученые из Принстонского университета предложили революционную технологию изготовления кремниевых чипов. Она не требует использования вредных веществ и позволяет нанести на поверхность заготовки рисунок с разрешением 10 нанометров буквально за считанные секунды.

Сегодня кремниевые чипы обычно изготавливаются с помощью сложного и длительного процесса фотолитографии. По мере миниатюризации чипов эта технология становится все сложнее, медленнее и дороже, превращаясь в главное препятствие на пути дальнейшего совершенствования микросхем.

В Принстоне предложили альтернативную технологию, которая получила название laser-assisted direct imprint (LADI). Кварцевая пластина с нужным рисунком, играющая роль печатной матрицы, укладывается на поверхность обычной кремниевой заготовки. Затем сквозь прозрачную матрицу мощный импульс XeCl эксимерного лазера с длиной волны 308 нанометров за 20 наносекунд плавит тонкий (около 100 нанометров) слой кремния под пластиной, которая затем вдавливается в расплав. После кристаллизации кремния кварцевая матрица отделяется.

Процесс «штамповки» легко контролировать с помощью дополнительного маломощного лазера, поскольку жидкий кремний отражает свет вдвое лучше, чем кристаллический. Вязкость расплавленного кремния втрое меньше чем у воды и поэтому он быстро и легко заполняет все «закоулки» печатной матрицы.

Ученые уже продемонстрировали успешную печать наноструктур на слое поликристаллического кремния. Они считают, что новый способ изготовления чипов применим не только к кремнию, но и к другим полупроводникам и их комбинациям. Для этого, возможно, потребуется лишь сменить длину волны плавящего лазера.

Помимо высокой скорости и точности, а также дешевизны, описанный способ «печати» чипов обладает и принципиально новыми возможностями, которые недоступны фотолитографии. Например, с его помощью можно сформировать на поверхности кремния миниатюрную линзу для сопряжения кремниевого чипа с оптоволокном. - Г.А.

Баллистический винчестер

В университете штата Нью-Йорк в Буффало удалось создать магнитный сенсор с рекордной чувствительностью на основе баллистического магниторезистивного эффекта (BMR). Как предполагается, применение такого сенсора в магнитных головках жестких дисков позволит на порядок увеличить емкость накопителей.

Сенсор диаметром всего несколько атомов изготовлен из никеля. Под действием слабого магнитного поля его электрическое сопротивление может меняться в тридцать раз. На близком «гигантском» магниторезистивном эффекте (GMR) основано действие магнитных головок современных винчестеров. Однако в них электрическое сопротивление меняется менее чем в два раза.

Проект, финансируемый Национальным научным фондом США, пока далек от этапа практической реализации, но ученые уверены, что новые магнитные сенсоры быстро найдут применение не только в жестких дисках, но и в аппаратуре для изучения магнитных свойств отдельных атомов, молекул и наноструктур. - Г.А.

Из дерьма конфетку

Оксфордские физики научились из дефектных электронных компонентов создавать правильно работающие устройства.

Миниатюризация электроники ставит перед учеными совершенно новые задачи. Будущие наноустройства столь малы, что добиться при их изготовлении малого разброса параметров практически невозможно. Как же заставить правильно работать нанокомпьютер, собранный из заведомо «дефектных» компонентов? Современные методы избыточного кодирования, резервирования, контроля и исправления ошибок тут уже не работают. Они ведь предполагают, что детали компьютера изначально исправны и лишь время от времени могут ломаться.

Английские ученые предложили методику оптимального отбора и комбинирования изначально дефектных компонентов, позволяющую, как утверждает теория, успешно создавать исправные цифровые и аналоговые устройства. Например, относительная погрешность комбинации «оптимальной половины» из N аналоговых устройств в 2N раз меньше, чем при обычном усреднении параметров. А оптимальной комбинации всего двух десятков логических элементов с сотней состояний достаточно, чтобы создать правильно работающее устройство, даже если вероятность сбоя каждого логического элемента целых 30%.

Любопытно, что технология отбора по сути дела является безотходной, поскольку неиспользованные компоненты могут отлично подойти для другого устройства. К сожалению, задача отбора требует больших вычислительных ресурсов. Но обычно количество комбинируемых устройств невелико, так что оксфордцы считают, что их метод прекрасно подойдет для создания структур из квантовых точек, кулоновских нанотранзисторов и быстро найдет применение на практике.

Впрочем, отечественные радиолюбители и без всякой теории давно освоили эту идею, создавая свои конструкции из радиодеталей, попавших в магазины после отбраковки военной приемкой. - Г.А.

Шаттлы потрескались

Весь флот космических челноков Space Shuttle, принадлежащий NASA, отправлен в вынужденный отпуск на несколько недель, в течение которых каждый корабль пройдет тщательную проверку. Такое решение вынесено руководством NASA ввиду обнаружения на двух из четырех шаттлов однотипных дефектов в топливной системе, которые потенциально могут привести к серьезной аварии. На вспомогательных металлических трубках (по ним передаются сжиженные кислород и водород), находящихся внутри топливопроводов, найдены крохотные, длиной в несколько миллиметров трещины (на фото). Несмотря на то, что эти трубки не используются непосредственно для передачи топлива, они играют важную роль в управлении его подачей - так что их разрыв в полете может повлечь за собой остановку или повреждение двигателя.

Флот шаттлов составлен из видавших виды кораблей, эксплуатирующихся уже больше семнадцати лет, поэтому причиной появления дефектов могло стать даже банальное старение материалов. Насколько опасны обнаруженные трещины, никто сказать не может, но руководство NASA предпочло перестраховаться и проверить все челноки. - Е.З.

Наперегонки с кометой…

3 июля с авиабазы на мысе Канаверал, в рамках четырехлетней программы NASA по изучению комет, был запущен космический летательный аппарат CONTOUR (Comet Nucleus Tour, на фото). 12 ноября следующего года он должен встретиться с кометой Энке (Encke), а затем проследует к комете Швассмана-Вахмана 3 (Schwassmann-Wachmann 3) и достигнет ее 19 июня 2006 года. С помощью спектрографа CRISP (CONTOUR Remote Imaging Spectrograph) аппарат сможет получить подробные изображения кометных ядер. Кроме того, планируется проанализировать химический состав испаряющихся с их поверхности газов.

К настоящему времени астрономы располагают детальными снимками лишь двух хвостатых небесных странниц - кометы Галлея, сфотографированной в 1986 году космическим аппаратом Giotto (запущен Европейским космическим агентством - ESA), и кометы Борелли, заснятой аппаратом NASA Deep Space 1 в 2001 году.

В январе следующего года стартует еще более амбициозный «кометный» проект. ESA запускает космический аппарат Rosetta, который должен будет сесть на комету Wild 2 и взять пробы ее вещества. - Т.Б.

Сексу нет!

Любопытные результаты исследований воздействия рекламы на телезрителей опубликовали психологи из университета штата Айова. Оказывается, зрители так увлекаются просмотром телепередач, насыщенных сценами секса или насилия, что уже не воспринимают передающуюся в паузах рекламу.

Ученые включили девять одинаковых рекламных роликов в сериалы трех типов и демонстрировали их трем сотням добровольцев. Их просили припомнить названия рекламируемых продуктов сразу после просмотра и спустя один день. Оказалось, что если зрители смотрели изобилующий насилием сериал вроде «Никиты» или сексуальные истории вроде «Эммануэль», то они с трудом могли вспомнить только два из девяти продуктов. А если тематика сериала была нейтральной, народ прекрасно помнил целых три рекламировавшихся названия.

Ученые считают, сильные эмоции или простые физические желания сильно перегружают мозг. Поэтому человеческая память, имеющая ограниченные «вычислительные ресурсы», уже неспособна воспринимать дополнительную информацию.

Специалисты по рекламе согласны с тем, что для нее лучше всего скучные передачи, но что делать, если потенциальные зрители просто не будут их смотреть? Зато теперь понятно, почему некоторые депутаты время от времени активно выступают за высокие моральные устои телевидения. - Г.А.

То полезно, что в рот полезло

Что является наиболее выдающимся (с точки зрения полезности) техническим изобретением современности? Фонд Кёрбера (Германия) решил найти ответ на этот вопрос, устроив социологическое исследование. Результаты оказались весьма неожиданными.

После опроса более двух тысяч немцев в возрасте от 16 лет и старше выяснилось, что большинство респондентов - более двух третей - одним из самых важных изобретений считает банкомат. На втором месте оказалась микроволновая печь (59%), на третьем - мобильный телефон (58%). Лишь половина опрошенных сочла полезной вещью ПК, а Интернет назвали только 46% респондентов. - Б.К.

Мы еще повоюем

для сравнения конкурирующих компьютерных платформ на базе процессоров Intel и AMD сотрудники немецкого компьютерного журнала «с’t» избрали любопытную форму шахматного состязания (www.heise.de/ct/schachduell). Для матча выбраны компьютеры примерно одинаковой мощности - Dual P4 Xeon 2400 и Dual AthlonMP 2000+, на каждом из которых поочередно запускаются две лучшие на сегодняшний день шахматные программы - Deep Fritz 7 и Shredder 6.

Для пущей динамики предпочтение отдали десятиминутным блицам, так что компьютеры за день успевают сыграть по 65 партий. Весь турнир рассчитан на восемь дней-кругов, однако к моменту подготовки номера в печать было сыграно только семь. Предварительные итоги показывают, что платформа на базе AMD почему-то чаще одерживает победы в сочетании с программой Shredder, а Intel, соответственно, выигрывает в тандеме с Fritz. Хотя в целом соперники играют примерно на равных. - Б.К.

Быстрая, но яркая смерть

Сотрудники английской страховой компании Complete Computer Cover, скромно именующей себя «национальным лидером в страховании лэптопов», решили составить список наиболее причудливых случаев гибели портативных компьютеров, отмеченных за последние пять лет.

Возглавил Top10 ноутбук бедолаги-студента, упавший в реку с моста, когда молодого человека толкнул в спину один из приятелей. Второе место занял компьютер ребенка, чья мама случайно уронила на экран утюг. На третьем месте - смерть от небольшого взрыва, вызванного коротким замыканием из-за пережеванного собакой кабеля (сам пес не пострадал). Четвертое досталось ноутбуку, который рассеянная хозяйка при погрузке вещей в машину забыла на земле, а потом, дав задний ход, сама же и переехала. Остальные формы трагической смерти лэптопов выглядят так: 5) клавиатуру залили молочным коктейлем; 6) забыт на крыше автомобиля, откуда свалился на ходу; 7) упал с лестницы; 8) залит водой в отеле в Замбии; 9) на клавиатуру упала книга; 10) выпал из вагона.

В целом же, по данным страховой компании, 60% утраты лэптопов происходит из-за несчастных случаев (чаще всего - падение со стола), а остальное приходится на кражи (обычно - в школах и офисах). - Б.К.

Опять двойка…

Ежегодно в середине июня в Турции наблюдается резкое увеличение количества обращений в медицинские учреждения молодых людей старшего школьного возраста. Именно в этот период становятся известны результаты государственных выпускных экзаменов. Причиной возрастающей популярности врачей становятся не психологические и эмоциональные нагрузки, ложащиеся на хрупкие плечи учащихся (при поступлении в высшие учебные заведения не последнюю роль играют именно результаты школьных выпускных экзаменов), а гораздо более прозаичные вещи. Родители выпускников, получивших низкие оценки либо вообще не сдавших экзамен, в порыве гнева нередко прибегают к воспитательным мерам физического характера.

В этом году правительство Турции приняло решение о создании горячей телефонной линии. Любой ученик, опасающийся за свое здоровье по прибытии с экзаменов, может позвонить и получить помощь в виде… полицейского эскорта, который сопроводит его домой и предупредит родителей об ответственности за рукоприкладство. В дальнейшем патруль наносит еще несколько визитов в «очаг напряженности», дабы убедиться, что со школяром все в порядке.

В массах эта идея поддержки не нашла, после выпускных за помощью в полицию обратились лишь два школьника. Судя по всему, турецкие врачи все-таки не остались без работы. - Т.Б.

LO der

Английский язык, и без того подвергающийся многочисленным усовершенствованиям ради облегчения лексики и синтаксиса, доведен до примитива пользователями мобильных телефонов: фактически, сегодня уже можно говорить о рождении нового диалекта lingo - предельно краткого молодежного жаргона для общения посредством SMS. Пример выражения на таком языке вынесен в заголовок заметки («LO der» эквивалентно «hello there»). Однако, как обычно и бывает с жаргонами, lingo понятен далеко не всем. Результат - появление в Сети первых сервисов-трансляторов, помогающих перевести фразы с нормального языка на lingo и наоборот. Один из такого рода сервисов - Transl8it.com. Скормив ему фразу на английском языке, можно получить на выходе нечто вроде «CU L8r 2nt bAb. Hook^ 4 a mvie @ 10 k?» («Увидимся позже, детка. Будь готова к походу в киношку к 10, ок?»); аналогичным образом можно попытаться перевести на нормальный английский любую SMS-абракадабру.

Впрочем, применимость сервиса для мобильных пользователей сильно ограничена: WAP-версия отсутствует, а без нее Transl8it претендует лишь на роль оригинального учебника, экспериментируя с которым, можно научиться общим лексическим правилам lingo. - Е.З.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru], Денис Давыдов [ dendov@mail.ru ],
Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ], Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ],
Берд Киви [ kiwi@computerra.ru], Светлана Новикова [ svetlana@kaspersky.com ],
Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.