Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
22.03.2002

Кошмарная мечта Кэрли. - Время пить. - Cats & Dogs. - А мы чем хуже? - Гиперлинковый фарс. - Почти как люди. - Стены ходуном. - Концепция изменилась… - Судьба резидента. - Ворованное с молотка. - Благими намерениями… - Кремний напрягся. - AOL прощается с IE.

Кошмарная мечта Кэрли

Похоже, что многомиллиардное слияние Hewlett-Packard и Compaq все-таки состоится. Несмотря на попытки потомков Уильяма Хьюлетта сорвать объединение компаний (см. «КТ» #420), руководителю HP Кэрли Фиорине и главе Compaq Майклу Капелласу удалось склонить на свою сторону большую часть акционеров, одобрение которых необходимо для совершения сделки.

Акционеры Compaq голосовали вторыми, большинство высказалось за слияние. Их можно понять: в 2001 году дела у Compaq шли неважно, а значит надежды на то, что поглощение корпорации более удачливой HP пойдет на пользу, выглядят обоснованно. Напомним, что в прошлом году фирма Compaq потеряла 785 млн. долларов и была вынуждена избавиться от 9,5 тыс. работников. HP также активно увольняла своих служащих (всего потеряло работу около 6 тыс. человек), однако год завершила неплохо: 408 млн. долларов чистой прибыли.

За день до голосования акционеров фирмы Compaq выработать свое отношение к слиянию попытались акционеры HP. Окончательные итоги будут известны только через несколько недель, однако, по предварительным данным, верх одержали все-таки сторонники интеграции. Правда, с минимальным отрывом: голосов, поддерживающих Уолтера Хьюлетта, который активно выступает против слияния, оказалось всего на полпроцента меньше, чем тех, кто посчитал объединение с Compaq благом. Сам Хьюлетт надежды не теряет: «мол, еще не вечер», результаты голосования могут оказаться иными, чем предполагается.

Если слияние состоится, из мегакорпорации будет уволено еще 15 тыс. человек (недаром часть служащих Compaq собралась перед штаб-квартирой фирмы, держа в руках плакаты с лозунгами вроде «Мечта Кэрли - это кошмар для работников»). В настоящее время работа над планом объединения компаний еще продолжается. Разнообразные варианты действий просчитывают около девятисот сотрудников HP и Compaq. Результатом их усилий должно стать создание колосса с годовым оборотом 80 млрд. долларов. - В.Г.

Время пить

«Пить шампанское или топтать виноград - третьего производителям микросхем DRAM не дано», - считает Кен Херли (Ken Hurley), президент компании Nanya Technology: мол, рынок чипов памяти всегда экстремален и скучать не дает. Сейчас наступила пора урожая: как полагают аналитики, возросший спрос микросхем памяти на рынке PC (в основном ноутбуков) и минимум затрат на новые производства сделают 2002 год для большинства игроков прибыльным. Специалисты Semico Research сначала говорили о росте объема продаж за год на единицы процентов, а сейчас бодро предсказывают 43%. Их коллеги-конкуренты из iSuppli еще более оптимистичны (55%), Dataquest придерживается более осторожной оценки (23%), но никто не сомневается в том, что отрасль на подъеме.

Напомним, что перелом в рыночных настроениях наступил прошлой осенью, когда цены на память начали быстро расти (считается, что во многом за это можно благодарить Microsoft, чья Windows XP до оперативки весьма охоча). Впрочем, Херли считает нынешний всплеск цен SDRAM временным и связывает его с конъюнктурной переориентацией основных производств на более востребованную и прибыльную DDR. Как предсказывает Dataquest, во второй половине года, когда большие игроки вроде Micron и Samsung научатся работать на 300-миллиметровых кремниевых пластинах, снова может наступить насыщение рынка чипами памяти. - А.Ф.

Cats & Dogs

Посетители стенда Microsoft на выставке «CeBIT» были весьма разочарованы, когда обнаружилось что только что запущенный в Европе Xbox пощупать своими руками никак нельзя. Сама Microsoft уже ранее критиковала правила выставки, которые позволяют наблюдать видеоигры и прочие электронные устройства только «за стеклом». Впрочем, не все их соблюдают - одной из компаний, которая «оказалась не в курсе» подобного рода ограничений, стала Sony: на протяжении всех последних лет доступ к джойстикам PlayStation (а теперь и PlayStation 2) был открыт всем желающим.

Microsoft мимо такого вопиющего попрания своих интересов пройти, конечно, не могла (на войне все средства хороши) и поступила в духе «ни себе, ни людям», вынудив устроителей выставки (согласно информационному бюллетеню «CeBIT») признать факт нарушения компанией Sony единых для всех правил. Пойманной на «горячем» Sony пришлось вообще убрать все 27 своих консолей PS2 со стенда (на фото - идет деинсталляция выставочных приставок).

Хотя, поговаривают, в следующем году хозяева «CeBIT» вполне могут пересмотреть правила и разрешат производителям консолей пускать жадную до зрелищ публику внутрь своих стендов. - Н.Д.

А мы чем хуже?

Похоже, подача судебных исков, с целью усмирения больно резвых и широко развернувшихся на рынке высоких технологий корпораций, стала хорошим тоном у менее успешных его участников. Compuware, компания-разработчик программного обеспечения, инициировала процесс против корпорации IBM, обвинив последнюю в краже интеллектуальной собственности и недобросовестной конкуренции.

IBM в частности обвиняется в использовании в своих программных продуктах (File Manager и Fault Analyzer) охраняемого авторским правом кода, созданного программистами Compuware; также утверждается, что помимо кода была скопирована и документация к этим продуктам. Кроме того, IBM якобы сознательно ограничила доступ сторонних разработчиков ПО к детальной информации о производимых корпорацией мэйнфреймах, чтобы затруднить создание программных продуктов, способных на равных конкурировать с разработками самой IBM. Тем самым Голубой гигант искусственно старается поддержать свое доминирующее положение: по данным Compuware, сегодня 85% мирового рынка мэйнфреймов принадлежат IBM.

Согласно заявлению президента Compuware Джозефа Натана (Joseph Nathan), единственная цель этого иска - добиться создания условий для добросовестной конкуренции на рынке программного обеспечения для мэйнфреймов, что принесет выгоду не только истцу, но и потребителям. Впрочем, некоторые аналитики считают, что настоящая цель Compuware - не восстановить поруганную справедливость, а лишь не допустить снижения цен на программы, производимые IBM. В 2000 году корпорация, отчаявшись заставить независимых производителей ПО для мэйнфреймов (в том числе и Compuware) снизить цены на свою продукцию, сама вышла на этот рынок и успела занять на нем лидирующее положение, так что сегодня одними лишь ценовыми маневрами может запросто уничтожить большинство конкурентов. - Т.Б., Е.З.

Гиперлинковый фарс

13 марта завершилась первая стадия судебного разбирательства, которое с уверенностью можно назвать самым большим фарсом за всю историю исков, связанных с патентными спорами в сфере высоких технологий.

Менее месяца потребовалось судье Колин Макмеон (Colleen McMahon) для рассмотрения иска холдинга BT Group, в состав которого входит английская телекоммуникационная компания British Telecom, против одного из крупнейших Интернет-провайдеров США - Prodigy. BT потребовала от суда признать незаконным использование ответчиком запатентованной технологии доступа и перемещения по электронному документу посредством гипертекстовых ссылок, обязав Prodigy приобрести лицензию на использование технологии Hyperlink (патент США #4873662, выдан в 1989 г., заканчивает действие в 2006 г.).

По заявлению самой BT, этот вроде бы курьезный иск был подан для создания прецедента. В случае положительного решения по делу, BT планировала подать подобные иски в отношении еще 16 крупных Интернет-провайдеров (в том числе и AOL), к которым BT обращалась с предложением приобрести лицензии на использование Hyperlink еще в июне 2000 года. Хотя сумма лицензионных отчислений и не оговаривалась, провайдеры конечно отклонили предложение.

В своем решении судья указала, что в патенте идет речь о системе не связанных между собой терминалов, которые используются для доступа к информационному ресурсу одного центрального компьютера, так что действие патента не распространяется ни на Интернет, ни на интрасети компаний. Представитель Prodigy указал на то, что заявка на выдачу патента, описывающего технологию Hyperlink, была подана BT в Бюро регистрации авторских прав США еще в 1976 году. В течение двенадцати лет Бюро отказывалось выдавать патент, поскольку, по заключению его экспертов, заявка не содержала никаких инноваций, но в конце концов ведомство уступило упорному натиску адвоката, ведущего патентные дела BT.

Сейчас в распоряжении сторон есть тридцать дней, в течение которых они имеют право повлиять на решение суда. По истечении этого срока, в рамках процедуры упрощенного судопроизводства будет вынесено окончательное решение - скорее всего, претензии BT будут признаны несостоятельными. В противном же случае судебное разбирательство состоится осенью этого года, и по всей видимости, затянется надолго. - Т.Б.

Почти как люди

Хотя собака и лучший друг человека, в компании Sony решили не ограничиваться четвероногим Aibo и выпустили нового робота - миниатюрного (58 см в высоту) андроида SDR-4X.

Его прототипы Sony уже показывала чуть более года назад, однако теперь речь идет о массовом производстве - в этом году SDR-4X появится на прилавках. Цена неизвестна даже приблизительно, однако, по словам представителей компании, «пляшущие человечки» обойдутся покупателям намного дороже, чем Aibo и вряд ли будут стоить дешевле нового дорогого автомобиля. За что же придется выкладывать такие деньги?

У SDR-4X довольно много сильных сторон. Он умеет танцевать, ходить на своих двоих, огибая возникающие на пути преграды, распознавать цвета, петь и даже, как уверяет Sony, поддерживать беседу (словарь из 60 тысяч слов). На ногах у робота размещены дополнительные сенсоры, что позволяет, к примеру, без проблем ходить по лестницам. Упав - с кем не бывает - SDR-4X самостоятельно поднимается на ноги. В отличие от Aibo, у этой модели не одна камера, а две, что существенно улучшает возможности SDR-4X по ориентации в пространстве. Андроид способен узнавать до десяти человек, если их фотоизображения и голоса есть в его банке памяти, причем, к каждому он будет обращаться по имени. На пресс-конференции, посвященной новой экзотической игрушке, SDR-4X не только танцевал, но и балансировал на доске для серфинга, демонстрируя собственную устойчивость.

Sony не единственная компания, ведущая исследования в области создания андроидов. Так Honda уже несколько лет подряд выпускает робота Asimo, который частенько приглашается (Asimо, как правило, не продается, а берется напрокат, причем по очень серьезной цене - более 150 тысяч долларов в год) на всякого рода конференции и вечеринки для развлечения гостей. Mitsubishi Heavy Industries, чьей специализацией является создание промышленных роботов, представила недавно двух механических помощников, пригодных для работы в музее. Они могут беседовать с детьми, рисовать и играть в простые игры. Стоимость этих аппаратов неизвестна, однако на разработку ушло примерно 1,5 миллиона долларов. Впрочем, новинке от Sony все эти двуногие не конкуренты, так как на массового покупателя они не рассчитаны. Осталось только понять, насколько массовым будет покупатель, готовый выложить за игрушку стоимость новенького BMW. - В.Г.

Стены ходуном

Новое устройство, созданное британскими разработчиками, способно заставить звучать практически любую поверхность, превратив ее в своеобразный динамик. С помощью военных технологий компании Newlands Scientific, работающей при Университете Халла, удалось сделать коммерческий продукт, предназначенный, главным образом, для детей (качество звука вряд ли устроит меломанов).

Размерами и формой SoundBug напоминает компьютерную мышку. Внутри корпуса помещен небольшой кусочек материала терфенол-Д (сплав железа и ряда редкоземельных элементов), разработанного в свое время американскими военными для собственных нужд. Это вещество отличается очень высокой магнитной восприимчивостью. Пластинка терфенола, будучи помещена в переменное магнитное поле, начинает незаметно вибрировать с амплитудой порядка несколько микрон. При этом сила вибрации очень велика и заставляет поверхность, на которую прикреплен «жучок», резонировать. Устройство содержит звуковой вход, что позволяет подключить его к CD-плейеру. Интересно, что SoundBug можно прикрепить даже к человеческой голове. При этом, как говорят очевидцы, возникает очень необычное ощущение: создается впечатление, что звук идет прямо изнутри.

Продвижением SoundBug на рынок занимается компания Olympia, стоимость «жучка» - около пятидесяти долларов. Кроме того, на основе тех же разработок Olympia планирует выпустить еще несколько устройств, в том числе автомобильные гарнитуры, которые превращают в громкоговоритель оконное стекло. - В.Г.

Концепция изменилась…

Компания Hewlett-Packard попала в неприятную историю с обманом покупателей, правда, непреднамеренным.

Около четырех месяцев назад фирма выпустила на рынок свой первый DVD+RW-привод - DVD100i. За полгода до этого события, еще в мае 2001 года, представители DVD+RW Alliance, в который входит HP, заявили, что устройства, поддерживающие формат DVD+RW, будут полностью совместимы с еще не принятым форматом DVD+R (более дешевых дисков однократной записи). Помимо этой информации на сайте HP еще до начала продаж модели DVD100i были также размещены уверения в том, что одновременно с принятием окончательных спецификаций формата DVD+R покупатели смогут использовать в своих приводах DVD+R-диски, лишь произведя программный апгрейд firmware дисковода.

Теперь же HP заявила, что компания не может обеспечить совместимость приводов первого поколения с новым форматом дисков DVD+R и одновременно анонсировала начало производства накопителей второго поколения, поддерживающих и DVD+RW и DVD+R (продажи начнутся в апреле-мае этого года). Так что неудачливым покупателям DVD100i, которые хотят использовать DVD+R-носители, придется выложить еще 500-600 долларов за устройство второго поколения. Или обратиться в суд. - Т.Б.

Судьба резидента

На экраны кинотеатров США вышла очередная кинокартина, снятая по мотивам компьютерной игры - «Resident Evil». Спасителем мира от злобного вируса, вырвавшегося из рук генетиков и грозящего уничтожить все человечество, выступает, как обычно, женщина: на сей раз облачиться в кожаные ботинки, мини-юбку и взять в руки пистолет пришлось Миле Йовович.

Удастся ли «Resident Evil» повторить хотя бы скромный успех «Tomb Raider» (обошедшейся в 80 млн. долларов и собравшей в США 131 миллион долларов) или новой ленте суждено разделить печальную судьбу «Final Fantasy» (не сумевшей даже окупить затраты на производство) - пока не ясно. Надежды на успех подпитывает тот факт, что режиссер фильма Пол Андерсон - сам большой фанат игры «Resident Evil». Опять же, именно Андерсон снял в 1995 году «Mortal Kombat», ставший одним из первых и самых успешных переложений игрового сюжета на киноленту.

В «Resident Evil» широко используется компьютерная графика, хотя большинство сцен все же сняты вживую. Одноименная игра, ставшая основой фильма, впервые была выпущена в версии для игровых приставок еще в 1996 году. С тех пор удалось продать свыше 18 млн. экземпляров (нескольких версий), в том числе и для платформы PC. - Е.З.

Ворованное с молотка

The Motion Picture Association of America (MPAA) в очередной раз обратила свое внимание на онлайновые аукционы. На этот раз пристальный интерес юристов и экспертов ассоциации медиа-гигантов связан с охватившей eBay эпидемией продаж пиратских VideoCD и DivX копий фильмов-номинантов на премию «Оскар»: «Корпорация Монстров», «Властелин Колец», «Гарри Поттер» и др., связанной с повышенным интересом к этим картинам в свете предстоящей церемонии вручения наград Американской академии киноискусств.

Несмотря на то, что политика аукциона eBay не позволяет выставлять лоты, нарушающие авторские права, количество пиратских версий фильмов все возрастает. Учитывая, что на сайте проводится более чем 10 миллионов аукционов, отследить все лоты на предмет соблюдения авторского права технически не представляется возможным (в деле мониторинга контента eBay полагается на своих посетителей, которые иногда сообщают о сомнительных лотах).

Задолго до появления DVD-дисков с новейшими блокбастерами на полках магазинов, на аукционы выставляются DivX-копии. Причем времена, когда, покупая пиратские копии фильмов, участник аукциона получал кота в мешке, давно прошли. Теперь, борясь за клиента, завсегдатаи-пираты выставляют на торги только высококачественный товар. Правда, сами покупатели порой не брезгуют и так называемыми «тряпичными» копиями фильмов - снятыми камерой с экранов кинотеатров, особенно, если фильм новый. Цены на один пиратский диск редко превышают 10 долларов, либо 20 - если в стоимость входит и пересылка диска. Однако, если дело поставить на широкую ногу, оно сможет приносить неплохие барыши, что MPAA, конечно, очень не понравится. Помимо новинок кинопроката пираты выставляют на торги и раритетные лоты - например классические картины, которые сложно достать, копии редких и Limited Edition фильмов - все то, что может привлечь внимание ценителей жанра. В этой категории цены повышаются уже до 30-50 долларов за диск.

Судя по всему, результатом сотрудничества MPAA и администрации eBay (и других онлайновых аукционов), может стать, по аналогии с сервисами пирингового обмена, введение системы фильтрации лотов, нарушающих авторские права. Как это будет реализовано технически, пока не ясно, поскольку пираты для описания лота зачастую используют лишь название фильма (которое можно слегка изменить, чтобы обмануть фильтр), алгоритм компрессии видео и описание носителя. - Т.Б.

Благими намерениями…

12 марта, без какого бы то ни было извещения своих клиентов, British Telecom ввела в эксплуатацию фирменную систему борьбы со спамом. Практически сразу после ее запуска обнаружилось, что от нововведения больше вреда, чем пользы: помимо собственно непрошеной корреспонденции удалялась переписка огромного числа ADSL-пользователей BT.

Когда стали разбираться, выяснилось, что во всем виноваты чересчур жесткие критерии отбора посланий. В случае, если в поле служебного заголовка письма Received: from… стояло «unspecified host», то система считала письмо спамом и без предупреждения удаляла его.

Точное число пострадавших неизвестно, но, предположительно, под раздачу попали все, кто пользовался анонимайзерами и некоторыми программными брандмауэрами (WinRoute версии младше 4.2). BT сразу свалила вину на «недоработки некоторых почтовых клиентов», но этот тезис представляется абсурдным, поскольку если доставка письма на почтовый сервер подтверждается самим сервером, то почтовый клиент тут явно ни при чем.

Компания заявляет, что не намерена отказываться от новой системы фильтрации почты и возобновит ее работу после внесения соответствующих исправлений. - Т.Б.

Кремний напрягся

Многообещающая технология напряженного кремния (strained silicon) скоро будет доступна всем производителям микросхем. Что интересно, прорыв обещан не IBM и Hitachi, около года назад сообщившими об открытии технологии (см. «КТ» #401), а молодой фирмой AmberWave Systems из Нью-Гемпшира (даже не имеющей собственных производственных мощностей).

AmberWave договорилась с крупнейшим мировым поставщиком кремниевых пластин IQE Silicon Compounds о лицензировании своей технологии. Уже через год 200-миллиметровые пластины напряженного кремния будут доступны всем желающим по цене на 30-40% больше, чем для обычных «вафель». В то же время располагающая неизмеримо большими ресурсами корпорация IBM предполагает начать использование своего напряженного кремния только в следующей пятилетке.

Напряженный кремний - это кремний с бо’льшим, чем обычно, расстоянием между узлами кристаллической решетки. Бездефектные слои такого материала удается выращивать на подложке кремния с добавлением германия (SiGe). Чипы сделанные на пластинах с напряженным кремнием имеют на 30-50% лучшее быстродействие. - А.Ф.

AOL прощается с IE

America Online выпустила бета-версию переработанного пакета программ AOL 7.0 под кодовым названием Talon. Его единственное отличие от «старого» AOL 7.0, что находится на руках у клиентов компании еще с прошлого года, заключается в замене ядра Internet Explorer на движок Netscape Gecko версии 0.94.2.

Новый пакет работает на всех 32-разрядных Windows (кроме Windows 95), относительно выпуска Linux-версии пока ничего не известно. AOL, контракт которой с Microsoft на интеграцию IE в собственное программное обеспечение истек еще в январе прошлого года, с осени проводила тестирование основанных на Gecko продуктов на относительно скромной аудитории принадлежащей ей службы Compuserve. Даже сейчас гарантий относительно перевода на Gecko всей массы пользователей AOL нет, хотя аналитики и считают, что это должно случиться в течение года (зачем-то все же Netscape купили!), и уже новый AOL 8.0, выход которого запланирован на осень, избавится от IE. В случае, если маневр удастся, давно забытая война браузеров возможно возродится - ведь клиентов у AOL больше 34 миллионов. - Е.З.

С миру по нитке - Mandrake на Linux

Разработчик одного из популярнейших дистрибутивов Linux, компания MandrakeSoft, объявила о создании платного клуба Mandrake Users Club. Членство обойдется каждому участнику в сумму от 5 до 100 долл. в месяц, при практически одинаковых привилегиях (эксклюзивный доступ к пополняемой библиотеке коммерческих приложений, скидкам, акциям компании и т.п.). Членами клуба могут стать и корпоративные клиенты - для них взносы составляют от 2,5 тыс. до 100 тыс. долларов в год. Взамен, помимо равных с индивидуальными участниками возможностей, они получают упоминание отдельной строчкой в инсталляторе Mandrake Linux.

MandrakeSoft надеется стать прибыльной фирмой уже в конце этого года, но чтобы пережить теперешние трудные времена и избежать увольнений, она и пошла на столь необычные меры. Впрочем, деньги, вырученные от клубной подписки, планируется пустить не только на развитие собственного дистрибутива Linux, но и оплату трудов некоторых сторонних разработчиков (в частности, занятых ядром Linux, пакетами KDE и GNOME). Интересно, что в первые же дни членами Mandrake Users Club стали больше 2 тыс. человек. - Е.З.

Шифровка из Берлина

В рамках выставки «CeBIT» федеральное министерство экономики Германии устроило массовую бесплатную раздачу дисков CD-ROM с криптографической программой GnuPP 1.1 в комплекте с книжкой-руководством. Для всех остальных, кто по тем или иным причинам не смог оказаться в Ганновере у выставочного стенда министерства экономики, на сайте www.gnupp.org/download.html предоставляется возможность скачать программу в Windows- или Linux-версиях, а также руководство пользователя на немецком или английском языках.

Германское правительство начало поддержку проекта GnuPP (GNU Privacy Project) еще в 2000 году, когда появились первые реальные результаты самодеятельной инициативы немецких программистов-энтузиастов, решивших создать «настоящую» полностью открытую криптограмму GnuPG в пику знаменитой PGP, к тому времени все более обретавшей под крылом фирмы Network Associates коммерческий лоск и попутно терявшей открытость. В проекте GnuPP, ядром которого стала GnuPG, Министерство экономики увидело потенциал для создания общей криптографической инфраструктуры, не зависящей от конкретных производителей, и при этом достаточно надежной и совместимой с международными стандартами. Потребность в такой инфраструктуре для многих представлялась очевидной на фоне информации о всепроникающих щупальцах «Эшелона» - глобальной системы перехвата и радиоэлектронной разведки спецслужб США и ряда англоязычных стран. Полностью же открытые исходные тексты программ были объявлены важнейшим условием безопасности программного обеспечения, что, заметим, из уст государственных властей звучит не очень часто.

Общеизвестно, что хотя криптография способна играть важнейшую роль в защите приватности граждан или деликатных секретов компаний и организаций, широкое распространение криптопрограмм сильно сдерживается дискомфортом, который испытывают новички при освоении процедур шифрования-дешифрования переписки. Пытаясь облегчить преодоление этого барьера, разработчики GnuPP подготовили не только максимально дружелюбное и доступное руководство пользователя, но и нечто новое - программу-робота Adele (adele@gnupp.org). Всем новичкам предлагается вступить с этим роботом в переписку, а он в свою очередь помогает освоить процедуры работы с открытыми и секретными ключами, так что после нескольких сеансов криптозащита электронной корреспонденции становится делом столь же обыденным, как отправка и получение почты. - Б.К.

А мне летать охота!

Российское конструкторское бюро имени Мясищева продемонстрировало прототип первого в мире суборбитального туристического челнока. Малыш весом в две тонны, получивший название Cosmopolis XXI (C-XXI), предназначен для коротких экскурсий в околоземное космическое пространство.

Старт аппарата осуществляется в два этапа: сначала он выводится на высоту 17 км специальным высотным самолетом (российский M-55 «Геофизика»), где включает собственный реактивный двигатель и достигает потолка 100 км. Скорости, необходимой для выхода на околоземную орбиту, Cosmopolis не развивает, так что на максимальной высоте он находится всего около трех минут. Весь полет занимает примерно четыре часа, но за это время пассажиры успеют пройти через все стадии настоящего космического путешествия - стартовые перегрузки, суборбитальный дрейф в невесомости, и посадку (аппарат сможет садиться на обычную взлетно-посадочную полосу гражданского аэродрома). На борту челнока предусмотрены места для трех человек: двух пассажиров и одного пилота. По словам руководства КБ, в Cosmopolis использован ряд наработок, выполненных бюро при создании комплекса «Буран».

Планируется, что первых туристов Cosmopolis повезет в космос уже в 2004 году. Финансированием разработки аппарата занимается компания Space Adventures (та самая, что помогла слетать в космос Деннису Тито), надеющаяся окупить проект за счет продажи билетов на космические экскурсии. При стоимости самого Cosmopolis в 10 млн. долларов, примерная цена одного билета должна составить около 100 тыс. долларов, что вполне по карману многим любопытствующим. Если верить пресс-службе компании, уже сегодня в очереди на полет стоят около трех сотен человек. - Е.З.

Кривое управление

Одновременно с ремонтом орбитальной обсерватории «Хаббл» (см. «КТ» #433) специалисты NASA при содействии нескольких научных групп провели еще одну восстановительную операцию, вернув к жизни вышедший из строя в декабре прошлого года телескоп FUSE.

Выведенный на околоземную орбиту почти три года назад, он предназначался для наблюдения за удаленными космическими объектами в ультрафиолетовом диапазоне спектра. Однако в результате серьезных поломок в бортовой системе стабилизации (в том числе и резервных устройств) к концу прошлого года удерживать заданное положение FUSE в пространстве оказалось невозможно, работали лишь элементы управления по двум осям. Дело могло закончиться сходом с орбиты, если бы инженеры не нашли оригинальный выход: для поддержания постоянного направления спутника по третьей оси было предложено воспользоваться… магнитным полем Земли. Для этого было написано специальное программное обеспечение, управляющее электромагнитными полями, генерируемыми катушками трех механизмов, первоначально установленных на FUSE для других целей.

Реализация идеи отняла несколько недель, причем уверенности в том, что принятые меры обеспечат удовлетворительную точность, не было. Но результаты оказались превосходными: с помощью новой системы управления FUSE можно позиционировать с точностью до 1/4000 доли градуса, причем окончательная настройка системы еще не завершена. Как надеются организаторы проекта, FUSE в состоянии будет выполнить все запланированные задачи, проработав еще как минимум три года. - Е.З.

«Пионер» еще не готов

Успешный двусторонний сеанс связи с космическим зондом Pioneer 10 (на фото), находящимся в данный момент на расстоянии примерно в 13 млрд. км от Земли проведен специалистами NASA при содействии европейских ученых. Ответ на сигнал, посланный «Пионеру» из Калифорнии, был принят спустя 22 часа 70-метровым радиотелескопом в Испании.

Последний раз связь с зондом устанавливалась в июле прошлого года. Запущенный в 1972 году аппарат одиннадцать лет спустя пересек орбиту Плутона и сегодня движется в направлении созвездия Тельца (на преодоление пути до ближайшей звезды ему потребуется теоретически около 2 млн. лет).

Официальная часть миссии «Пионера» завершилась еще в 1997 году, но несмотря на то, что с тех пор сигналы от аппарата используются главным образом лишь исследователями систем связи да энтузиастами поиска внеземных цивилизаций, зонд продолжает поставлять и информацию об удаленных частях Солнечной системы. Согласно показаниям установленных на его борту приборов для изучения радиационного фона, давление солнечного ветра даже на таком огромном расстоянии от Солнца пока превосходит давление потоков заряженных частиц, движущихся извне (галактическая радиация), а потому зонд «формально» все еще не вышел в межзвездное пространство. - Е.З.

Меньше знаешь - крепче спишь?

В международный женский день на расстоянии 461 тысячи километров от Земли пролетел довольно крупный астероид 2002 EM7, однако астрономы «засекли» его только четыре дня спустя. Прозевали астероид потому, что двигался он в направлении от Солнца и стал заметен только после того, как, пройдя мимо нашей планеты, попал в зону видимости.

Вероятность столкновения Земли с астероидом не слишком велика, но уж очень малоприятны последствия подобных инцидентов. По прогнозам, последствия падения 70-метрового 2002 EM7 на нашу планету приблизительно эквивалентны взрыву 4-мегатонной термоядерной бомбы. Вероятность столкновения с этим небесным телом в будущем, кстати, остается, хоть и мизерная (по предварительным оценкам 1 к 10 миллионам) - астероид, совершив оборот по своей орбите, снова пройдет в непосредственной близости от Земли в 2093 году. Переполох, вызванный пропущенным астероидом, вызван скорее не реальной опасностью столкновения, а наглядной демонстрацией несовершенства современных астрономических приборов и методов наблюдений.

2002 EM7 входит в десятку астероидов, которые наиболее близко подходили к Земле. Из тех, конечно, что были замечены. - В.Г.

Солнце против телефона

Американские ученые подсчитали, как солнечная активность влияет на работу сетей сотовой связи.

Впервые солнечная радиовспышка была случайно зарегистрирована в 1942 году одним из первых радаров. Энергия излучаемых солнцем радиоволн измеряется в SFU - единицах солнечного потока (10-22 ватт на квадратный метр в интервале частот один герц). Во время вспышки уровень энергии солнечных радиоволн у поверхности Земли может достигать ста тысяч SFU, а для нарушения связи достаточно и тысячи SFU. Всплески с энергией от тысячи SFU в среднем случаются 10-20 раз в год и более часты во время максимума в одиннадцатилетнем солнечном цикле (как раз недавно мы миновали такой пик).

Влияние вспышки на устойчивость связи сильно зависит от ориентации антенны сотовой станции и времени суток. Более чувствительны к вспышкам антенны, ориентированные с востока на запад. Утром и вечером связь нарушается заметно чаще, чем в полдень. В среднем, на одной сотовой станции связь может нарушаться один раз за 40-80 дней. Проблемы могут проявиться либо в обрыве телефонного разговора, либо в потере слышимости из-за сильных шумов.

Результаты исследований ученые собираются использовать при проектировании новых сетей мобильной телефонной связи и разработке коммуникационного оборудования. - Г.А.

Жуй и помни

Жевательная резинка, которая до сих пор не считалась верной спутницей высокого интеллекта, оказывается, может способствовать улучшению работы мозга. С таким необычным заявлением выступили британские психологи.

Исследователи набрали 75 взрослых добровольцев и поделили их на три группы, каждая выполняла одни и те же тесты на память и внимание. Участники первой группы были обязаны во время тестов жевать резинку. Вторая группа имитировала жевательные движения без жвачки, а третья, контрольная, не работала челюстями вовсе. Результаты опыта оказались весьма любопытны: испытуемые из первой группы в среднем показали намного лучшие результаты (на 24% при повторении только что услышанных слов, и на 36% в тестах на длительное запоминание), чем те, кто ничего не жевал или имитировал процесс.

По словам авторов эксперимента, объяснений обнаруженному эффекту можно дать множество, но все они требуют дополнительных проверок. В числе наиболее вероятных вариантов - стимуляция активности гиппокампуса (участка мозга, связанного с работой памяти), вызванная повышением уровня инсулина в крови во время жевания. Но исследователи пока склоняются к другой версии: во время жевания у человека повышается частота сердцебиения, что приводит к усиленному поглощению кислорода, а значит, и более активной работе мозга. Впрочем, ни одна из предложенных теорий так и не смогла объяснить, почему в некоторых специфических тестах (например, на поиск отличий между двумя последовательно показанными картинками) «жвачные» были ничуть не успешней других испытуемых.

Производители жевательной резинки категорически отрицают свою причастность к описанному эксперименту. - Е.З.

Денежки счет любят

Группа ученых из университета Флориды разработала новый математический подход к решению задачи составления расписания авиарейсов. По предварительным оценкам программное обеспечение на основе предложенного метода, позволит спонсору исследований - авиакомпании United Airlines экономить до 25 млн. долларов ежегодно.

Проблема составления расписания авиарейсов считается весьма сложной задачей из-за огромного количества факторов, которые требуется учесть. Крупным авиакомпаниям ежедневно необходимо распределять сотни тысяч пассажиров, путешествующих между несколькими сотнями городов, по лайнерам с различной вместимостью, определяя наиболее эффективный самолет для каждого маршрута и минимизировав при этом любые затраты. Так компания United Airlines имеет около пятисот самолетов девяти различных типов. Эти лайнеры в среднем совершают в день по пять перелетов из города в город, так что за день набирается более двух тысяч рейсов.

Задача получается слишком сложной для «ручного» решения, так что, как правило, здесь используются различные математические модели. Обычно для назначения самолетов на перелеты между городами используется так называемая fleet assignment-модель, которая определяет по количеству пассажиров и характеристикам самолетов какой лайнер на какой маршрут лучше назначить. Затем, с помощью through assignment-модели производится поиск пар последовательных перелетов, которые могут быть совершены одним и тем же самолетом: таким образом, создаются авиамаршруты с промежуточными посадками. Пассажиры охотно платят дополнительные деньги за билеты на такие маршруты, чтобы не пересаживаться с одного лайнера на другой, поэтому авиакомпании стараются создавать максимально возможное количество таких рейсов.

United Airlines решила объединить в одно целое эти две последовательно используемые модели, чтобы оптимизировать процедуру составления расписания. Разработанное учеными программное обеспечение (использующее в качестве исходных данных расписание, составленное обычными методами), менее чем за пять секунд настолько оптимизировало расписание полетов на день, что, по предварительным оценкам, это принесет авиакомпании выигрыш в 25 миллионов долларов в год. - С.У.

Побочное дитя красного свечения

Американским ученым удалось создать новый тип газовых анализаторов на пористом кремнии. Эти датчики способны обнаружить десять молекул примеси среди миллиона молекул газа, легко встраиваются в обычные чипы, дешевы и могут работать при низком напряжении питания.

В принципе химические анализаторы на пористом кремнии известны уже давно. Они работают благодаря тому, что молекулы примесей, попадая на поверхности пор, сильно меняют электрическое сопротивление кремния. Такие приборы в частности способны обнаружить в воздухе следы аммиака, соляной кислоты, оксидов азота и ряда других опасных соединений. Однако до сих пор подобные анализаторы редко встраивали в чипы, в основном из-за того, что обеспечить хороший контакт металла с пористым кремнием трудно. Высокое сопротивление контактов заставляло использовать отдельные цепи питания датчиков с напряжением более пяти вольт.

Благодаря открытию нового процесса металлизации пористого кремния сопротивление контактов удалось снизить до 20 Ом. Соответственно датчики могут нормально работать уже при напряжении 1-10 милливольт, плюс на порядок увеличилась их чувствительность.

Пористый кремний при облучении ультрафиолетом начинает интенсивно излучать красно-оранжевый свет. Механизм этого явления пока до конца не ясен и является предметом жарких дискуссий специалистов. Любопытно, что именно проверка одной из гипотез и натолкнула ученых на описанное открытие. - Г.А.

Вакуум в упряжке

Профессор Умар Мохидин (Umar Mohideen) из Калифорнийского университета (Риверсайд) впервые экспериментально продемонстрировал действие так называемой продольной силы Казимира, которая возникает между двумя волнистыми металлическими поверхностями в результате квантовых флуктуаций вакуума. Эту силу ученый предлагает использовать для активизации миниатюрных механизмов - например микрозеркал в коммутационных оптических чипах.

Существование силы притяжения между двумя, помещенными в вакуум, параллельными металлическими пластинами, которая обратно пропорциональна четвертой степени расстояния между пластинами, было доказано Казимиром в 1948 году и экспериментально обнаружено десять лет спустя. Это явление представляет собой один из немногих видимых эффектов, которые предсказывает релятивистская квантовая теория. Последняя утверждает, что абсолютной пустоты в природе не бывает и даже в вакууме постоянно рождаются и исчезают виртуальные элементарные частицы. Две металлические пластины мешают рождению виртуальных фотонов с длинами волн большими, чем ширина зазора между пластинами. В результате образуется разница в давлении виртуального излучения на пластины изнутри и снаружи зазора.

Сила Казимира зависит только от геометрии проводников. Например, две полые полусферы отталкиваются. Это было предсказано теоретиками и экспериментально проверено в лаборатории профессора Мохидина в 1997 году.

Недавно ученый реализовал такую геометрию волнистых проводящих поверхностей, что сила Казимира начинает действовать вдоль поверхности. Она очень слаба и быстро убывает с расстоянием, но Мохидин уверен, что в наномасштабах будущих компьютерных устройств силу Казимира вполне можно использовать для приведения в действие выращенных в чипах микромашин. - Г.А.

Черный бублик

Двое ученых из Великобритании и Швейцарии нашли решение уравнений общей теории относительности Эйнштейна в пяти измерениях, которое сулит физикам удивительные открытия.

Привычный для нас мир четырехмерен: три измерения у пространства и еще одно - время. Но многие современные теории элементарных частиц предполагают, что наше пространство на самом деле имеет десять или одиннадцать измерений. Дополнительные измерения свернуты в образование столь малых размеров, что до него можно добраться лишь с помощью гигантских ускорителей. Это вряд ли удастся даже с помощью строящегося сейчас в Женеве Большого адронного коллайдера (Large Hadronic Collider). Но с его помощью ученые надеются достичь концентрации энергии, достаточной для образования весьма любопытного объекта - миниатюрной черной дыры. Теоретики уверены, что мини-дыра безопасна и не сможет поглотить все вокруг. Она должна быстро испариться, сильно излучая из-за своих малых размеров.

Астрономам давно известны косвенные свидетельства существования во вселенной больших черных дыр. Считается, что они образуются после выгорания ядерного топлива и последующего гравитационного сжатия массивных звезд. Существование черных дыр было предсказано теоретиками в 1939 году - на основании общей теории относительности. Позже, в семидесятых годах, было доказано, что у уравнений Эйнштейна в обычных четырех измерениях других решений нет. Черная дыра - сравнительно простой сферический объект. Она полностью описывается лишь тремя параметрами: массой, моментом вращения и зарядом. Детали строения вещества и вся информация в нем безвозвратно теряются при его поглощении черной дырой.

Долгое время считалось, что в пространствах с бо’льшим числом измерений черные дыры могут быть только сферическими. И вот оказывается, что уже в пространстве с пятью измерениями существуют другие решения уравнений Эйнштейна. Это значит, что возможны иные формы черных дыр: один из предсказанных вариантов напоминает вращающийся бублик. Что же будет твориться в пространствах с десятью или одиннадцатью измерениями и как поведут себя эти объекты, пока никто не знает. Неясно, могут ли они образоваться на новом ускорителе, возводимом в центре Европы,

Специалисты считают, что черные дыры новых типов заслуживают самого внимательного изучения. А то, не дай бог, как бы чего не вышло. - Г.А.

Божественная физика

29 апреля в Букингемском дворце английский принц Филипп торжественно вручит бывшему профессору Кембриджского университета, а ныне англиканскому священнику Джону Полкингхорну (John Polkinghorne, на фото) Темплтонский приз «За прогресс в религии» (Templeton Prize) размером в один миллион долларов.

Автор многих книг, профессор математической физики Джон Полкингхорн сделал себе имя благодаря попыткам применить математику в теологии. Физик-расстрига был известен в научных кругах своей моделью, которая описывает движение субатомных частиц. Выйдя в отставку в 1979 году, он принял сан и стал приходским священником. Затем он вернулся в Кембридж и три года был президентом Королевского колледжа. В 1997 его посвятили в рыцари за выдающиеся заслуги в науке, религии, образовании и медицинской этике.

Профессор Полкингхорн известен своими утверждениями о непротиворечивости науки и религии. По его мнению, они взаимно дополняют друг друга, а не конкурируют между собой за умы людей. Например, он утверждает, что теория эволюции не противоречит вере в Бога, а прекрасно согласуется с концепцией божественного сотворения мира.

Templeton Prize назначается ежегодно и по величине превышает Нобелевскую премию. Впервые приз был вручен в 1973 году матери Терезе. В 1983 году его получил Александр Солженицын. Что характерно, в прошлом году награды удостоился биохимик из Оксфорда и англиканский священник Артур Пикок (Arthur Peacocke), известный своими пионерскими работами по исследованию ДНК. Выбор лауреатов последних лет объясняется все возрастающим интересом в обществе к взаимоотношениям между наукой и религией. - Г.А.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ], Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ],
Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ], Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ],
Сергей Утляков [ sergu@email.com ], Андрей Фаткуллин [ agf@computerra.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.