Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
11.03.2002

Как здоровье, толстосум? - Злые вы, уйду я от вас. - Стучать по собственному желанию. - Мобильники четвертого поколения. - Одвукамень. - Морфей прощается с Kazaa. - Стопами Клары С#-ткин. - Неугомонный. - Интерпретируемый кариес. -

Как здоровье, толстосум?

Прошлогодний экономический кризис сказался на состояниях богатейших людей планеты самым плачевным образом. Традиционный (16-й по счету) список миллиардеров, составляемый журналом «Forbes», укоротился за год на 41 строку и теперь в него входит 497 человек.

Список по-прежнему возглавляет Билл Гейтс с 53 млрд. долларов. За прошедший год его кошелек похудел на 6 миллиардов, однако соперникам пришлось еще хуже. Глава Oracle Ларри Эллисон, в позапрошлом году почти догнавший Гейтса, теперь откатился на пятую позицию (24 миллиарда). 4-е место занял сооснователь Microsoft Пол Аллен - у него 25 миллиардов. На втором месте с 35 миллиардами - Уоррен Баффет: единственный представитель первой пятерки, которому удалось не только не растерять, но и увеличить состояние (на 3 миллиарда).

Занявшие третье место с 27 миллиардами братья Карл и Тео Альбрехты (Karl, Theo Albrecht) - единственные в пятерке не имеют отношения к миру ИТ: они заработали свои капиталы на всемирной сети супермаркетов. Любопытно, что места с 6-го по 10-е (с состояниями от 20,8 до 20,4 миллиарда) заняты родственниками Сэма Уолтона (Sam Walton), основателя империи Wal-Mart.

По оценке «Forbes», у половины людей, вошедших в список миллиардеров, состояние за прошедший год уменьшилось, у 19% осталось неизменным, а у 23% выросло. В среднем «стоимость миллиардера» снизилась с 3,2 до 3,1 млрд. долларов. На каждого из новичков (а их сорок человек) приходится двое выбывших, причем многие из «аутсайдеров» - представители компьютерной индустрии. В их числе Стив Кейс (Steve Case) из AOL, Скотт Мак-Нили (Scott McNealy) из Sun, а также основатели Yahoo! Дэвид Фило (David Filo) и Джерри Ян (Jerry Yang). - Е.З.

Злые вы, уйду я от вас

Комментируя очередные предложения по ограничению бизнес-практик Microsoft, выдвинутые в ходе антимонопольного процесса, исполнительный директор корпорации Стив Балмер (Steve Ballmer, на фото), увлекшись, заявил, что «неприсоединившиеся штаты» требуют выпуска миллионов различных версий операционных систем, что просто похоронит Windows, чьим главным (злые языки утверждают, что единственным) достоинством является унифицированный интерфейс, помноженный на неприхотливость к железу. Чуть позже Балмер назвал более скромную, но не более реальную цифру: чтобы удовлетворить требования штатов, требуется выпустить от 4 до 8 тысяч версий ОС. И Microsoft-де при таком сценарии «дешевле уйти с рынка, отозвав все свои операционные системы».

Откровения Балмера вызваны тем, что 9 из 18 штатов, которые выступают истцами в набившем оскомину судебном процессе против Microsoft, не согласны с предложенными условиями перемирия между корпорацией и правительством и считают, что компанию следует прижать посильнее. А именно - заставить Microsoft выпустить «модульную» версию Windows, в которой не было бы Internet Explorer, Media Player и прочих радостей жизни, которые так раздражают производителей аналогичного программного обеспечения (см. «КТ» #433).

Microsoft, между тем, не устает повторять, что удалить тот же IE из Windows нельзя. Или можно, но с колоссальным ущербом для функциональности ОС: уж слишком многое завязано на браузере. Здесь компания вряд ли лукавит: никому еще не удавалось безболезненно удалить IE из операционной системы. Даже профессор Эд Фелтен, демонстрировавший процедуру изъятия браузера из Windows во время одного из судебных заседаний, не удалил весь код IE; мало того, в ходе операции нарушилась функциональность ОС. Надо полагать, в Windows 2000 и XP (а Фелтен «кастрировал» Win9x) браузер интегрирован еще теснее.

Впрочем, речь о прекращении работы над очередными версиями Windows пока не идет (если не считать эмоциональных слов Балмера). Компания попросила отложить очередные слушания на две недели, чтобы лучше подготовиться к ним и собраться с силами. - В.Г.

Стучать по собственному желанию

26 февраля нижняя палата Конгресса США единогласно проголосовала за то, чтобы ужесточить наказания за преступления в сфере высоких технологий.

По законам США ответственность за киберпреступления зависит от величины причиненного ущерба. Однако суды, как правило, ограничиваются штрафами или назначают минимальные сроки тюремного заключения. По мнению законодателей, рост числа вирусных эпидемий и хакерских атак на серверы компаний и правительственных организаций свидетельствует о том, что существующая система наказаний недостаточно эффективна.

Кроме усиления карательных мер, билль содержит созданную специально для Интернет-провайдеров упрощенную схему передачи правоохранительным органам информации о «подозрительной активности» тех или иных пользователей Сети. Текущее законодательство позволяет провайдерам сообщать о какой-либо активности клиентов только в том случае, если «недонесение» ставит под угрозу здоровье или жизнь человека. В иных случаях пользователи имеют право обратиться в суд с иском о возмещении ущерба, причиненного незаконным вмешательством в частную жизнь. Новый законопроект содержит положения, которые защищают провайдеров от подобных исков и предусматривают возмещение затрат, связанных с предоставлением информации властям. Провайдеры также обязаны хранить всю информацию, проходящую через их почтовые серверы и иные службы в течение 90 дней, а отказ в содействии правоохранительным органам будет вести к уголовной ответственности.

Подобные новации, конечно же, вызвали беспокойство у правозащитных организаций. Они считают, что закон создает почву для злоупотреблений со стороны государственных органов, которые смогут оказывать давление на провайдеров, чтобы получать информацию о пользователях без санкции прокурора или решения суда. Как справедливо отметил Джим Демпси (Jim Dempsey) из Center for Democracy and Technology, в законопроекте отсутствуют «противовесы», без которых произвол властей просто неизбежен. Тем не менее, представители Судебной субкомиссии по преступлениям (Judiciary subcommittee on crime, организация, которая внесла билль на рассмотрение Конгресса) уверены, что закон будет принят в течение ближайших недель. - Т.Б.

Мобильники четвертого поколения

Немного не успев (или не захотев успеть) с анонсом долгожданных мобильных Pentium 4 на Intel Developer Forum, компания Intel представила новые процессоры несколькими днями позже.

Пока что речь идет о процессорах с тактовой частотой 1,6 и 1,7 ГГц, поставляемых по цене около 400 и 500 долларов соответственно. По большому счету, P4-M не сильно отличается от своих «настольных» собратьев (Northwood): техпроцесс 0,13 мкм, поддержка SSE2, 400-мегагерцовой системной шины, 512 Кбайт кэш-памяти второго уровня на кристалле. Новые чипы используют напряжение питания 1,3 В при работе на стандартной тактовой частоте; 1,2 В, если чип «проваливается» до 1,2 ГГц, и 1 В в состоянии Deeper Sleep. Таким образом, ноутбуки на базе P4-M вроде бы должны работать на аккумуляторах столько же, сколько их аналоги, построенные на базе Pentium III-M. О производительности новых процессоров говорить трудно - в некоторых тестах они превосходят своих предшественников, в некоторых нет.

Более дешевые и менее мощные версии мобильных «четверок» должны появиться уже в апреле. Ожидается, что минимальная тактовая частота P4-M составит 1,4 ГГц. Пока же производители ноутбуков снимают сливки, выпуская на базе P4-M машины, начиненные новейшими и дорогими решениями (средняя цена - около 2,5 тыс. долларов). Правда, Intel предполагает, что в ближайшие несколько месяцев цены заметно снизятся, так что можно ожидать ноутбуков с P4-M ценою меньше тысячи долларов.

Анонсированный вместе с процессорами чипсет i845MP поддерживает DDR SDRAM (первый случай использования этого вида памяти в мобильной платформе), однако больше 512 Мбайт «вынести» не в состоянии. Возможно, из-за этого еще некоторое время будут актуальны ноутбуки, построенные на базе «настольных» процессоров Pentium 4. Правда, у них есть ощутимый недостаток: имея примерно такой же уровень энергопотребления, что и мобильные P4 на максимальной частоте, настольные процессоры не поддерживают технологию SpeedStep, так что даже двукратная разница в цене вряд ли окупит малый срок работы от аккумуляторов.

Извечный соперник Intel компания AMD собирается выпустить в марте свои мобильные чипы, которые, по идее, должны обладать примерно такой же производительностью, что и новые процессоры от Intel. В настоящий момент в активе у AMD Athlon XP 1500+ - чип для портативных компьютеров с реальной тактовой частотой 1,3 ГГц, но сравнимый по производительности с P4 1,5 ГГц. - В.Г.

Холодная «голова» и мокрые руки

Жидкостные системы охлаждения, до сих пор бывшие привилегией лишь суперкомпьютеров да забавой железячников-экспериментаторов, усилиями специалистов компании Hitachi понемногу подбираются к портативным ПК.

Взяв за основу систему охлаждения, используемую на суперкомпьютерах Hitachi, исследователи сконструировали компактный охладитель для ноутбука на процессоре Pentium 4. Главный элемент необычной конструкции - длинная (около метра) тонкая трубка из нержавеющей стали, обвивающая процессорный узел и уходящая к радиатору в дисплейной панели. С помощью установленного под клавиатурой миниатюрного насоса по трубке перекачивается специальный водный раствор, отбирающий излишки тепла у процессора и рассеивающий их возле дисплея. Всего в теплообмене задействовано около 60 грамм жидкости.

Продемонстрированный фирмой Hitachi ноутбук - пока лишь прототип, однако вполне работоспособный. Среди его достоинств - меньший уровень шума и более эффективное охлаждение, нежели при использовании вентилятора. Кроме того, ресурс работы жидкостного охладителя больше, а цена и энергопотребление примерно одинаковы. Вероятно, эти факторы вкупе с необычным дизайном корпуса привлекут достаточно покупателей: Hitachi планирует превратить прототип в коммерческий продукт уже к сентябрю этого года, начав продажи сперва на японском рынке. Впрочем, компания также рассчитывает продавать лицензии на оригинальную систему охлаждения сторонним производителям компьютерной техники. - Е.З.

Одвукамень

Наши предки, путешествуя верхом, отлично знали, что в дальнее путешествие удобнее отправляться «одвуконь», то есть одной лошадке поручать нести поклажу, а второй - ездока. Эту нехитрую идею взяли на вооружение японские компании NEC и Matsushita, разрабатывающие новейшие сотовые телефоны для сетей мобильной связи третьего поколения. Поскольку главный «конь» мобильника - микропроцессор, а нагрузка на него в высокоскоростных сетях с возможностью передачи мультимедийной информации возрастает многократно, то было решено распределить тяжкую ношу между двумя чипами.

В рамках новой архитектуры на один процессор (C-CPU) возлагаются собственно коммуникационные задачи, а на другой (A-CPU) - выполнение клиентских приложений, таких как веб-серфинг, кодирование/декодирование аудио/видеоданных и тому подобные функции. С одной стороны, это позволяет выполнять с приемлемой скоростью ресурсоемкие задачи, с другой же - в двухпроцессорной архитектуре упрощается разделение программного обеспечения на коммуникационное и сервисное. Соответственно создавать и отлаживать те и другие приложения можно независимо, что объявлено важнейшим преимуществом платформы, привлекательным для сторонних разработчиков (проблемы корректной работы программного обеспечения весьма остры для 3G-терминалов). Кстати, у компании NEC уже имеется определенный практический опыт в этой области: для японской W-CDMA-сети третьего поколения, развернутой компанией NTT DoCoMo, выпущены двухпроцессорные аппараты N2001 и N2002, в которых в качестве процессора для обработки приложений используется интеловский StrongArm, а роль коммуникационного процессора играет чип линии VR компании NEC.

Стратегический союз Matsushita и NEC был заключен еще в августе прошлого года, а в конце февраля объявлено о завершении разработки базовой двухпроцессорной архитектуры. Разделив лидерство на внутреннем японском рынке мобильных телефонов, Matsushita и NEC разумно решили, что на мировой арене им удастся потеснить таких гигантов, как Nokia и Motorola, лишь действуя согласованно. Для продвижения новой архитектуры в Иокогаме было создано совместное предприятие 3G Mobile Collaboration Office. Лицензия на платформу Matsushita и NEC позволит компаниям, не имеющим своей технологии для изготовления полноценных 3G-телефонов, комбинировать микропроцессоры разных фирм и создавать (или заказывать) под них свое программное обеспечение. Такой подход пришелся по душе многим, и о поддержке японской двухпроцессорной платформы уже заявили Agere Systems, Texas Instruments, Asahi Kasei Microsystems и ROHM. - Б.К.

Морфей прощается с Kazaa

Серьезные проблемы с работоспособностью испытывала в последние дни февраля файлообменная система Morpheus (известная еще и как MusicCity). Децентрализованная пиринговая сеть, помешать функционированию которой теоретически почти невозможно, отказалась впускать пользователей. Программа-клиент Morpheus при попытке входа в сеть выдавала сообщение об ошибке и необходимости обновить старую версию программы, но отыскать обновленный клиент на официальном сайте проекта не удавалось, так как никакого апдейта компания StreamCast Networks (которой принадлежит Morpheus) не выпускала. Больше того, StreamCast оказалась непричастной к происходящему.

Как известно, файлообменные системы Kazaa, Morpheus и Grokster построены на одном и том же программном P2P-ядре FastTrack (и сети их связаны между собой), разработанном и лицензируемом компанией Consumer Empowerment. С середины февраля Kazaa начала переход на обновленную, несовместимую со старыми версию технологии FastTrack, выпустив программу-клиент KaZaA Media Desktop v1.5. Какие именно изменения в ней сделали, точно не известно, но по некоторым сведениям, отныне в FastTrack-сетях реализован централизованный контроль: клиент обязан пройти авторизацию на специальных серверах, без чего попасть в обменную сеть невозможно. StreamCast почему-то не получила новой версии программного ядра - и с 26 февраля пользователи Morpheus оказались за бортом. Впрочем, ненадолго: вскоре StreamCast решила проблему радикально, воплотив в жизнь свое старое обещание о поддержке в клиенте Morpheus открытого протокола сетей Gnutella.

Новая версия программы, получившая название Morpheus Preview Edition, построена исключительно на Gnutella, ядро FastTrack из нее удалено. Теперь, если новая Morpheus не утратит популярность, Gnutella станет самой большой децентрализованной сетью планеты, приобретя одним махом около 50 млн. пользователей. - Е.З.

Стопами Клары C#-ткин

Аккурат к международному женскому дню в мире появился второй вирус, написанный на C#, причем, что интересно, сделанный именно женщиной. Семнадцатилетняя студентка колледжа, скрывшаяся под псевдонимом Gigabyte, написала программу Sharpei, о чем и известила специалистов компании Sophos, прислав им код своего творения.

Вирус относительно безвреден - не портит жизненно важных файлов, лишь рассылает под видом апдейта от Microsoft письма с зараженными вложениями и после этого удаляет в Outlook содержимое папки с отправленными сообщениями. Впрочем, в «диком виде» вирус не обнаружен, очевидно, Gigabyte решила ограничиться лишь демонстрацией своего детища. В качестве причин создания вируса упомянуты желание немного поиграться с новым языком программирования (Sharpei написан на C# со вставками кода на Visual Basic) и стремление доказать насквозь «промаскулизированному» миру хакеров и вирусописателей, что женщины тоже кое на что способны. Ничего выдающегося, впрочем, вирус собой не представляет - последние версии ПО от Microsoft (например, Outlook 2002) по умолчанию сконфигурированы так, что не подвержены заражению Sharpei. Ну а если пользователь меняет настройки по умолчанию, то предполагается, что он знает, что делает, и вряд ли станет жертвой простенького вируса. И уж наверняка он в курсе, что Microsoft никогда не рассылает апдейты по электронной почте.

Первый вирус, ориентированный на .Net, - Donut (см. «КТ» #427), был написан неизвестным чешским программистом в январе этого года. Как и Sharpei, он представляет собой попытку скорее освоиться с новой средой программирования, чем найти слабые места в безопасности ПО от Microsoft. Впрочем, если Donut был в общем-то переделкой стандартного Windows-вируса под платформу .Net, то Sharpei, изначально написанный на C#, является плотью от плоти .Net и в этом смысле вполне может считаться первым. Единственное, чего не хватает Sharpei, - мультиплатформности, он может жить только на Intel-машинах. - В.Г.

Неугомонный

Известный хакер Адриан Лэймо (Adrian Lamo, на фото), прославившийся нашумевшими взломами системы публикации новостей портала Yahoo! и серверов WorldCom (см. «КТ» ##414, 425), все никак не угомонится. На сей раз 21-летний «исследователь» получил полный доступ к корпоративной базе данных и внутренним сетевым ресурсам «The New York Times».

Будучи верен традиции, Лэймо использовал для проникновения лишь ноутбук с подключением к Сети, веб-браузер и простейший сетевой сканер. Действовал хакер тоже по стандартной схеме: по почтовым адресам сотрудников газеты он определил области IP-адресов, в которых могут располагаться служебные серверы издания. Затем, просканировав это пространство, выявил прокси-серверы, используемые в «New York Times» для удаленной работы, и, настроив на них свой браузер, получил доступ к внутренним ресурсам сети.

В руках хакера оказался доступ и к системе публикаций, и к детальной информации о сотрудниках, включая их телефонные номера и номера социального страхования. Помимо этого, в базе данных Лэймо отыскал персональные данные важных персон, публиковавших свои статьи на страницах издания, или тех, с которыми журналисты «New York Times» поддерживали связь: среди них были как местные шишки (Билл Гейтс, мэр Нью-Йорка и др.), так и заграничные политические лидеры вроде Ясира Арафата. Воспользовавшись слабым паролем одного из служащих, Адриан ради забавы внес себя в список работников газеты, отрекомендовавшись специалистом по компьютерному взлому. Закончилось все, как и прежде, честным уведомлением владельцев взломанной сети с предоставлением им полной информации об обнаруженных уязвимостях.

В предыдущий раз серверы «New York Times» взламывали в 1998 году, после чего защита была усилена. Однако, по словам Лэймо, часть сетевых ресурсов (в том числе те самые злополучные прокси-серверы), используемых удаленными корреспондентами и служащими, так и осталась открытой для посторонних. В настоящее время газета, основываясь на информации, полученной от хакера, ведет внутреннее расследование, которое должно закончиться созданием более защищенной интрасети. - Е.З.

Интерпретируемый кариес

Миллионы компьютеров с работающими веб-серверами, как оказалось, уязвимы для хакерских атак из-за дыры, обнаруженной в языке PHP специалистами немецкой компании E-matters.

Разрабатываемый на принципах open source, скриптовый язык PHP используется для веб-программирования и поддерживается серверами для многих платформ через подключаемый интерпретатор. Строго говоря, обнаружены сразу несколько различных уязвимостей, связанных с переполнением памяти и некорректными проверками в обработчике функции POST в версиях PHP от 3.10 до 4.1.1. Воспользовавшись ими, злоумышленник может временно вывести из строя веб-сервер или выполнить любой код с правами, доступными PHP-процессу.

Большинство дыр существуют только в версиях интерпретатора PHP для операционных систем Linux и Solaris, но часть из них может быть задействована и на семействе BSD, а также Windows - что ставит под удар не только Apache, но и Microsoft IIS. Для устранения возможных проблем владельцы серверов должны обновить PHP до версии 4.2.0 либо установить заплатки, выложенные, в частности, на сайте php.net. - Е.З.

Drink or Die

28-летний Джон Санкус (John Sankus) - один из лидеров старейшей warez-группы DrinkOrDie (DOD), в ходе разбирательства, проведенного федеральным судом города Александрия (Вирджиния), признал себя виновным в неоднократном нарушении авторских прав и причинении правообладателям ущерба в размере 2,5-5 млн. долларов.

Санкус был арестован в декабре прошлого года в результате масштабной операции, проведенной американской полицией (см. «КТ» #426). После рассмотрения материалов дела судьи назвали DOD высокоорганизованной преступной группой с иерархической структурой, где Санкус занимал вторую сверху ступень, осуществляя контроль и координирование действий около шестидесяти членов организации. Основным направлением деятельности DOD было тиражирование и распространение дорогостоящих пакетов программного обеспечения. Все пираты соблюдали строгую конспирацию и использовали в «служебной» переписке средства шифрования.

Из-за серьезности обвинений и наличия прямых доказательств вины Санкус пошел на сотрудничество с прокурором, в результате с него сняли все обвинения (руководство преступным сообществом и др.) кроме неоднократного нарушения авторского права. 17 мая Джону будет вынесен окончательный приговор. По законам Вирджинии он может быть приговорен к тюремному заключению сроком до пяти лет и подвергнут штрафу в размере 250 тыс. долларов. - Т.Б.

Ganja Online

26 февраля, в Нью-Йорке был представлен ежегодный доклад Международного комитета по контролю над наркотиками (МККН). Тринадцать экспертов, участвовавших в составлении отчета, обратили внимание на новую глобальную проблему - использование Интернета и высоких технологий в международном обороте наркотиков и отмывании денег.

Существование публичных чатов, в которых обсуждаются рецепты приготовления зелья, онлайновые магазины, где продаются семена и производные конопли (www.cannabis-seedbank.com), сайты, на страницах которых публикуются практические рекомендации по выращиванию марихуаны (www.overgrow.com), - все это вызывает крайнюю озабоченность МККН в связи с тем, что молодые люди - самые активные пользователи Сети - подвергаются все большему риску столкнуться в Интернете с наркотиками. Кстати, весьма продвинутый проект, посвященный выращиванию марихуаны («Zaporozhye Cannabis Site»), до недавнего времени существовал и в Рунете, хостившись на ресурсах narod.ru, но сейчас по неизвестным причинам прекратил существование.

Центральная и Восточная Европа, говорится в отчете, по прежнему остаются популярным перевалочным пунктом для торговцев крупными партиями «тяжелых» наркотиков. Правоохранительные органы Чехии и Дании предоставили МККН сведения о нескольких предотвращенных сделках, которые планировалось провести через Интернет. Интерпол сообщает о существовании более чем тысячи сайтов, в основном датских и швейцарских, которые предлагают различные наркотики. По данным гонконгской полиции, наркоторговцы все чаще прибегают к электронным системам платежей для отмывания денег, а китайская таможня сообщила о взломе ее компьютерной системы: хакер внес изменения в базу данных таможни, чтобы избежать досмотра груза.

Помимо регионального анализа распространения наркотиков, эксперты МККН затронули в отчете и проблему легализации марихуаны, призвав правительства стран-членов ООН к борьбе с этим процессом. - Т.Б.

Всем икнется

Стюарт Линн (Stuart Lynn), президент «правительства Интернета» - ICANN, выступил с предложением о радикальной реформе этой организации.

Сейчас ею руководит совет директоров, составленный из восемнадцати человек, поровну представляющих общественные интересы и различные партнерские организации. Линн предлагает заменить его так называемым советом попечителей, в который войдут лишь пятнадцать человек. Главное отличие - в полном устранении из совета представителей, выбираемых общественными организациями: если раньше им отводилось девять мест, то в новой структуре ни одного. По предложению Линна представлять интересы общества смогут пятеро новых участников совета попечителей, непосредственно назначаемых правительствами влиятельных стран. Остальные десять человек будут избираться внутри ICANN. Официальная цель изменений - превратить ICANN в более динамичную структуру, способную эффективно справляться с задачами в условиях разросшейся Сети. Кроме того, прямое представление интересов государств должно помочь и с финансовой точки зрения: по мнению Линна, бюджет ICANN требуется увеличить.

План Линна немедленно попал под огонь критиков, упирающих главным образом на чрезмерный отход от принципа независимости (ICANN считается неправительственной организацией) и ущемлении интересов общественности. Так или иначе, обсуждение проекта может состояться уже на ближайшей сессии ICANN, которая пройдет в марте. - Е.З.

Бедные тоже плачут

В середине февраля издательская группа BMJ Publishing Group объявила о расширении списка государств (с 50 до 120), которым предоставлен бесплатный доступ к электронным версиям 23 научных журналов по медицинской тематике.

В список, который составлен по данным, предоставленным Всемирным Банком, попали только страны с относительно низким доходом на душу населения (в том числе и Россия). Для исследователей из этих государств достаточно просто зайти на сервер BMJ, который по IP-адресу определит страну, и если эта она есть в списке, пользователь автоматически получит бесплатный доступ к полному содержанию журналов. На форуме сайта сразу же появились гневные послания жителей Мексики, Бразилии, Аргентины о том что их страны не включили в список «счастливчиков» совершенно несправедливо. - С.У.

Если звезды гасят…

Как стало известно немецкому сетевому изданию «Heise Online», компания Sun планирует отказаться от бесплатного распространения офисного пакета StarOffice. Начиная с мая, на который намечен официальный выпуск StarOffice 6.0, лицензия на этот продукт будет изменена и StarOffice для Linux и Windows станет платным (бесплатной останется лишь версия для Solaris). Цена, скорее всего, окажется в пределах от 50 до 100 долларов.

Перемены вызваны, по всей видимости, активно проводимой Sun в последнее время политикой снижения издержек. Несмотря на то что пресс-служба компании отказывается комментировать слухи об изменении лицензионной политики в отношении StarOffice, есть основания полагать, что это не утка.

Как отмечают аналитики, платный StarOffice уже не сможет служить оружием против Microsoft в деле привлечения новых клиентов. Впрочем, бесплатная альтернатива все же останется в виде OpenOffice - урезанной open-source-версии «звездного офиса» (см. «КТ» #397). - Е.З.

Ковать железо ближе к телу

Фирма Cadence открыла в России свой университет, организованный на базе физико-технического факультета МГИЭТ (Московского государственного института электронной техники). Здесь собираются обучать российских разработчиков чипов и систем EDA (Electronic Design Automation - средства автоматизированного проектирования электроники) инструментарию Cadence.

Фирма с годовым оборотом 1,4 млрд. долларов вкладывает в российский проект немалые средства. Она поставила программное обеспечение собственной разработки на несколько миллионов долларов и рабочие станции Sun еще на треть миллиона. Преподаватели (получающие 30 долларов в час) будут обучать студентов, которых Cadence собирается стимулировать ежемесячной стипендией в размере 75 долларов.

Очевидно, расходы компания надеется окупить за счет будущих поставок программных пакетов зарубежным фирмам, открывающим в России дизайн-центры (их уже около сотни). Подобный аутсорсинг в последнее время становится все более популярным, поскольку «физическая утечка русских мозгов» менее выгодна. Гораздо прибыльнее создавать рабочие места прямо здесь. - А.Ф.

Афганский связной

С начала 1990-х годов после участившихся случаев гибели журналистов на поле боя американские власти начали ограничивать перемещение корреспондентов по театру военных действий, что у работников пера вызвало вполне понятные протесты. Прошло десять лет, и ученые из Массачусетского технологического института (МIТ) предложили решение, которое, возможно, устроит обе стороны, - это робот-журналист, созданный специально для работы в боевых условиях.

Большую часть площади четырехколесного агрегата стоимостью около десяти тысяч долларов занимает солнечная батарея, позволяющая работать автономно, не возвращаясь на базу. Для выполнения своей главной задачи аппарат оснащен цифровой видеокамерой, способной снимать в условиях слабой освещенности, небольшим ЖК-дисплеем и модулем для записи и воспроизведения звука. С помощью этих устройств робот сможет брать интервью и делать уникальные съемки, которые могли бы стоить журналисту свободы, а то и жизни.

Разумеется, самостоятельно беседовать робот не может - вести интервью будут профессиональные журналисты. Аппарат полностью контролируется из центра управления, который расположен в МIТ, с помощью спутниковой связи, по этому же каналу (10 кбит/с) передаются подготовленные роботом материалы. Для ориентирования на местности робот снабжен GPS-модулем и электронным компасом.

Нужно заметить, что успех этого проекта у многих вызывает обоснованные сомнения. Так, некоторые журналисты считают, что робот практически бесперспективен и очень неудобен для сбора материалов. Не секрет, что многое в журналистской работе зависит от человеческого фактора, от доверия, которого корреспондент должен добиться от интервьюируемого. Трудно представить человека, распинающегося под пулями перед какой-то железякой. Более того, даже сами разработчики признают, что у их детища есть, по меньшей мере, одна серьезная проблема: вполне может быть, что афганцы (а первый опытный экземпляр отправится именно в Афганистан), увидев странное устройство, просто расстреляют его.

Опять же не факт, что американскими военными, продвигающими этот проект, движет только забота о здоровье журналистов. Воевать без свидетелей гораздо удобнее. - В.Г.

Термояд в пробирке?

Группа российских и американских ученых опубликовала в солидном научном журнале «Science» сенсационную статью. Авторы наблюдали продукты ядерной реакции синтеза дейтерия буквально на лабораторном столе: в пробирке с «тяжелым» ацетоном, на которую воздействовали ультразвуком.

Управляемый термоядерный синтез сулит неисчерпаемое море дешевой энергии, получаемой в результате слияния ядер водорода или его тяжелых изотопов - дейтерия и трития, содержащихся в обычной воде. Но несмотря на многолетние усилия тысяч ученых и затраченные миллиарды долларов, пока не удалось создать экономически приемлемый термоядерный реактор. Дело в том, что для сближения положительно заряженных ядер нужно преодолеть их электростатическое отталкивание. Это возможно лишь при очень высоких температурах и давлениях, которые реализуются в недрах солнца или при атомном взрыве. Такие условия можно создать с помощью гигантских лазеров или удерживая горячую плазму в магнитных ловушках, но это слишком сложно и дорого.

В новых экспериментах высокая температура и давление создаются ультразвуком в «тяжелом» ацетоне, в котором атомы водорода заменены дейтерием. Ультразвуковые волны во время полупериода разряжения создают в жидкости пузырьки, которые, схлопываясь во время полупериода сжатия, концентрируют рассеянную энергию звуковых волн в малой области пространства. Исследователи наблюдали поток нейтронов из пробирки, а также небольшое количество трития, образовавшееся после нескольких часов облучения ультразвуком. Оба факта в принципе свидетельствуют о протекании реакции термоядерного синтеза.

Сообщение выглядит в общем-то убедительно, но специалисты пока осторожно оценивают ситуацию. Эксперименты должны быть повторены в других лабораториях, но и после их подтверждения до экономичного производства термоядерной энергии в промышленных масштабах даже в самом благоприятном случае останется еще долгий путь. - Г.А.

Холодно-горячо

Удивительные предсказания сделала итало-французская группа математиков на основе компьютерного моделирования. По мнению ученых, можно создать материал, который, подобно электрическому диоду, будет хорошо проводить тепло в одном направлении и плохо в противоположном. Такие свойства весьма пригодились бы для отвода тепла от электронных чипов и эффективного контроля биохимических реакций.

Любой кристалл можно упрощенно представить как цепочку грузиков - атомов, соединенных пружинками - химическими связями. Чем больше амплитуда колебаний грузиков, тем выше температура материала. В простейших моделях кристаллов считают, что жесткость пружинок не зависит от амплитуды колебаний, но в реальных материалах такая зависимость всегда имеется. Если подобрать химическое соединение, в котором жесткость пружинок - химических связей падает с ростом температуры (а, по мнению авторов, именно так ведет себя ДНК), то можно будет создать температурный диод.

«Термодиод» представляет собой слой материала с ярко выраженной зависимостью жесткости химических связей от температуры, помещенный между двумя слоями с сильной и слабой жесткостью связей (а значит, с большой и малой частотой колебаний атомов соответственно).

Если «мягкий» слой материала - горячий, а «жесткий» - холодный, то в среднем слое амплитуда колебаний атомов больше, а частота меньше вблизи мягкого слоя и, наоборот, амплитуда меньше, а частота колебаний больше вблизи жесткого слоя. Частоты колебаний атомов на контактах слоев близки, и тепло эффективно передается через термодиод.

В противоположном случае, если слой со слабыми химическими связями охлажден, а с сильными нагрет, то в среднем слое частота колебаний атомов вблизи контакта с мягким слоем будет высокой, а вблизи контакта с жестким слоем - низкой. В результате будет наблюдаться рассогласование частот, и тепло будет передаваться с заметно меньшей эффективностью.

Авторы считают, что их выводы должны быть справедливы и для реальных трехмерных кристаллов - теперь дело за экспериментаторами. - Г.А.

Солидный тиран

Тираннозавры, плотоядная гроза древнего мира, на самом деле не умели бегать. К такому парадоксальному выводу по результатам компьютерного моделирования пришла группа американских исследователей из Стэнфордского университета. Таким образом, красивая сказка о быстром хищнике, созданная кинематографистами с легкой руки палеонтологов («Парк юрского периода»), возможно, имеет мало общего с реальностью.

Группа ученых из Стэнфорда, основываясь на длине ног и общих размерах тела, попыталась оценить минимальную массу мускулов, необходимую для перемещения с определенной скоростью различным животным. Для этого была разработана компьютерная модель, которая и показала, что для бега (когда в один момент времени могут быть оторванными от земли обе лапы) у шеститонного тираннозавра масса мускулов на задних ногах должна составлять около пяти тонн (более 80% от всей массы тела). Как отмечают исследователи в статье, опубликованной журналом «Nature», вероятность этого крайне мала: у известных науке позвоночных на мускулы приходится до половины массы тела. Результаты моделирования не опровергаются и палеонтологическими находками, до сих пор следов бегущего тираннозавра обнаружить не удалось.

Впрочем, неспешность вряд ли сильно мешала тираннозавру охотиться. За счет длинных ног ящер, вероятно, мог двигаться со скоростью около 20 км/час и легко догонял многих других крупных и медлительных динозавров (по данным исследователей, ящеры массой более 1-2 тонн могли ходить, но не бегать). - Е.З.

Тучи сгущаются

Британские и американские исследователи выступили с сенсационным, на первый взгляд, заявлением. По их мнению, последствия парникового эффекта, который сегодня считается главным виновником грядущего глобального потепления, мягко говоря, преувеличены. Если потепление и ожидает Землю (собственно, его первые признаки вроде бы наблюдаются последние несколько десятилетий - по крайней мере, так считают некоторые ученые), то парниковый эффект может оказаться ни при чем. Фактов, подтверждающих прямое влияние парникового эффекта на повышение температуры, у сегодняшней науки нет. Из этого утверждения следует еще более удручающий вывод - современная наука не в состоянии делать долгосрочные климатические прогнозы.

Первый отчет американской группы исследователей (из Института Джорджа Маршалла) был опубликован в США, а через некоторое время появилось и британское издание, выпущенное Европейским форумом науки и окружающей среды (ESEF). Поводом для публикации работы стали последние прогнозы Межправительственной комиссии по изменению климата при ООН. Ученые (кроме них, кстати, в число скептиков входят и видные политики - например, бывший руководитель ЦРУ, а позднее секретарь Совета безопасности Джеймс Шлезингер (James Schlesinger)) посчитали прогнозы Комиссии безответственными и сделанными на основе неподтвержденных предпосылок. Один из главных аргументов скептиков состоит в том, что климатические модели, принятые на вооружение Комиссией, не позволяют описать изменения температуры и прочих метеопараметров за последние двадцать лет.

Надо сказать, что сомнения в корректности теории глобального потепления существовали всегда, однако, как правило, они выражались отдельными учеными и достаточно осторожно, а столь организованного выступления против «парниковой гипотезы» в истории еще не было. Возможно, что отчасти этот «крестовый поход» вызван экономическими соображениями. Дело в том, что, согласно международной конвенции по смягчению парникового эффекта, страны, подписавшие ее, не должны выходить за определенные рамки производства «парниковых газов». Если какая-либо страна не хочет этого делать, она должна выплатить компенсацию тем государствам, которые могут позволить себе такую «роскошь» (благодаря чему страны третьего мира получают немалые средства от промышленно развитых государств). Понятно, что если идея глобального потепления будет скомпрометирована, это поставит под сомнение разумность подобных договоренностей. - В.Г.

Нам нет преград

Британскими учеными из университета Лидса создается технология, позволяющая читать книгу, даже не открывая ее. Впрочем, речь идет не об осуществлении чаяний школяров-лентяев, мечтающих, чтобы нужные знания сами собой попадали в голову. Создаваемый бесконтактный сканер предназначен в основном для работы с ветхими книгами, рассыпающимися от малейшего прикосновения.

Сканирующее устройство использует электромагнитное излучение терагерцевого дипазона (промежуток спектра между микроволновым и инфракрасным диапазоном). Различия в реакции молекул бумаги и чернил (или краски) на излучение настолько существенны, что позволяют формировать достаточно ясный, читаемый снимок каждой страницы закрытой книги.

Возглавляющий исследования доктор Роберт Майлз (Robert Miles) поясняет, что поначалу усилия ученых были сосредоточены на медицинских приложениях новой технологии просвечивания, поскольку «мягкие» терагерцовые волны, в отличие от «жестких» рентгеновских лучей, не представляют опасности для здоровья врачей и пациентов. Но затем благодаря достигнутой повышенной чувствительности метода открылись и новые перспективы, позволившие существенно раздвинуть рамки его применения.

Так, в частности, совместно с учеными «Археологического треста Йорка» исследователи Лидского университета работают сейчас над созданием компактных ручных сканеров, которые окажут археологам большую помощь на раскопках при обследовании предметов из керамики и расписного стекла. Помимо возможности аккуратного воссоздания изображения, скрытого под слоями пыли, сканеры позволят также делать химический анализ веществ, использовавшихся древними мастерами. Другие возможные сферы применения технологии - экспресс-анализ продуктов питания или оценка степени износа тканей одежды. - Б.К.

Прозрачная саламандра

Ученым из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе удалось изготовить прозрачный органический пластик, который способен самостоятельно залечивать в себе трещины. Для этого материал достаточно ненадолго нагреть до температуры чуть выше 120 градусов Цельсия.

Сегодня уже разработано несколько композитных материалов, которые могут частично восстанавливать свою прочность после повреждения. Однако все они непрозрачны, так как содержат гранулы или волокна с клеем (соответственно «вылечиться» в одном месте они могут только однократно).

Новый полимер прозрачен в оптическом и радиодиапазоне и способен многократно восстанавливать около 60% своей первоначальной прочности. Это стало возможным благодаря тому, что около 30% химических связей между его мономерами в результате нагрева разрываются, а затем вновь образуются при охлаждении.

Ученые уверены, что новый пластик благодаря своим уникальным свойствам (кроме описанного для него характерны высокая твердость и прочность) найдет массу применений. Из него можно изготавливать линзы и окна, обтекатели и защитные кожухи для самолетов, корпуса электронных компонентов. - Г.А.

Сети закона

Хотя англичане и славятся своим консерватизмом, как ни странно, в некоторых областях, например внедрении сетевых технологий в системы государственного и общественного управления, Великобритания шагает впереди планеты всей. В частности, в Королевском суде города Челмсфорд (графство Эссекс) сейчас проходят испытания Интернет-системы обмена информацией о судебных слушаниях (Exchanging Hearing Information by the use of Internet Technology - EXHIBIT).

Данные о заседании суда размещаются на страницах специализированного сервера (www.courtservice.gov.uk), где с ними может ознакомиться любой веб-пользователь. Помимо Интернета, информация о процессе выводится на экраны, расположенные по периметру здания суда и рассылается по электронной почте заинтересованным в деле юристам и правозащитным организациям. Кроме описания стадий процесса и процессуальных действий, суд также использует новую систему для составления расписания слушаний и информирования участвующих в процессе лиц (прежде всего - свидетелей).

Министр департамента лорда-канцлера парламента Великобритании - Майкл Уиллс (Michael Wills) оценивает систему EXHIBIT, как перспективную и не сомневается, что ее повсеместное введение сэкономит много времени и средств. - Т.Б.

Спирт - всему голова

Ученые из Ливерморской национальной лаборатории имени Лоуренса продемонстрировали действующий образец топливного элемента для сотовых телефонов, который вдвое дешевле и на треть легче литий-йонных аккумуляторов и при этом способен втрое дольше работать без перезарядки. Устройство состоит из тонкой пленки (два плоских электрода и слой электролита с катализатором), сменной емкости для топлива (на основе метилового спирта) и электронного дозатора, которые помещены в обычную упаковку телефонного аккумулятора.

Перезарядка топливного элемента сводится к замене отработанной емкости со спиртом. Авторы считают, что дальнейшее усовершенствование их конструкции позволит увеличить емкость элемента в пять раз.

Специалисты уверены, что подобные источники питания способны полностью вытеснить аккумуляторы из сотовых телефонов, ноутбуков, наладонных компьютеров и других переносных устройств. Кроме того, возникнет целый ряд новых областей применения электроники, развитие которых до сих пор сдерживалось отсутствием достаточно емких источников электроэнергии. - Г.А.

К звездам всем колхозом

Астрономические открытия последних лет подтвердили правоту писателей-фантастов и романтиков-фантазеров, уверенных в существовании планетных систем у звезд. А потому к анализу вытекающих отсюда последствий для человечества с недавних пор приступили серьезные ученые. В частности, на недавней ежегодной конференции «American Association for the Advancement of Science’s» (AAAS) сразу несколько докладов были посвящены проблемам колонизации близлежащих звезд.

Так, Джефри Лэндис (Geoffrey Landis) из NASA представил проект космического корабля под улавливающим свет гигантским парусом, способного за несколько сотен лет доставить экипаж в другую звездную систему. А антрополог Джон Мур (John Moore) из университета Флориды вывел «магическое число» людей, которое необходимо для жизнеспособности популяции в длительном космическом путешествии. По убеждению Мура, все предыдущие проекты подобного рода оперируют сомнительными вещами вроде криогенной техники, законсервированных банков спермы или предельно жесткого военизированного режима жизни экипажа. В действительности же надо повнимательнее взглянуть на многовековой опыт человечества и понять, что оптимальное решение - в путешествии большим семейным кланом, связанным тесными родственными узами.

Многие годы Мур изучал небольшие мигрирующие популяции людей древности и разработал специальную программу-симулятор Ethnopop для анализа жизнеспособности небольших социальных групп. Как показывают расчеты Мура, для космического путешествия продолжительностью в двести лет (то есть примерно 8-10 поколений) минимальная численность стабильной популяции составляет примерно 160 человек, другими словами - население небольшой деревни. Именно при таком количестве обеспечивается достаточное генетическое разнообразие, предохраняющее популяцию от вырождения, а каждый член клана имеет примерно десять потенциальных партнеров для брака. - Б.К.

Фруктовый стриптиз

Мак-сообщество всегда славилось более чем трепетным отношением к продукции компании Apple. Однако «ламповый» дизайн последнего iMac оказался настолько удачным, что пробудил в покупателях довольно странные эмоции.

В Интернет-версии известного журнала «Wired» опубликована заметка, посвященная тем, кто испытывает к своим новым iMac нездоровую симпатию. Каждый из нас, наверное, может вспомнить трепет при покупке первого компьютера, однако свежеиспеченные владельцы iMac’ов перещеголяли, пожалуй, самых эксцентричных «писишников». Так, к примеру, в Сети появилось несколько сайтов (один из них - homepage.mac.com/gstorm/PhotoAlbum3.html), на которых подробнейшим образом описана процедура извлечения iMac из коробки. В этот торжественный момент счастливые покупатели «настольных лампочек» приглашают домой друзей и близких родственников, чтобы совместно насладиться волнующими минутами. Один из маргиналов, заказав iMac, не только ежедневно заходил на сайт Apple и проверял состояние заказа, но и отпросился с работы в тот день, когда компьютер должны были привезти, чтобы лично распаковать и установить сокровище как можно раньше. Некая семейная пара «яблочников» призналась, что и муж, и жена чувствовали себя «гордыми родителями», распаковывая iMac и даже дали ему имя. А один молодой человек заявил, что ему больше нравится фотография частично распакованного iMac, чем фото полуобнаженной (так и хочется написать «частично распакованной») девушки.

Впрочем, iMac далеко не первый продукт ИТ-индустрии, удостоившийся собственных «стриптиз-страничек». Ранее появлялись подобные сайты, посвященные PlayStation 2 и Xbox. - В.Г.

Эх молодость, молодость

Побочным эффектом стремительного развития компьютерных технологий становятся довольно забавные казусы. Один из них произошел с копией знаменитой «Книги Судного дня» 1086 года (Domesday Book), где сведены данные первой всеанглийской переписи населения. К 900-летию этого фундаментального многотомного документа в 1986 году учеными и инженерами Британии была создана копия на лазерном диске, который сегодня невозможно прочитать ни на одном устройстве. Причина в том, что весь проект был «завязан» на давно вышедшие из употребления мини-компьютеры Acorn BBC Master (на сегодняшний день, похоже, не осталось ни одного работающего экземпляра).

Теперь запущен новый проект по восстановлению электронной копии, которой всего-то пятнадцать лет. Ирония же судьбы заключается в том, что оригинал документа почти что тысячелетней давности продолжает оставаться вполне читабельным. - Б.К.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ], Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ],
Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ], Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ],
Сергей Утляков [ sergu@email.com ], Андрей Фаткуллин [ agf@computerra.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.