Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
22.02.2002

Голубые надежды. - Пальма чахла, пальма сохла. - Все должны будете.- Карфаген должен быть разрушен? - Недолго музыка играла. - Богатые тоже плачут. - Бесконечная история. - Суд велел делиться. - Продам меч-кладенец, б/у, недорого... - Вам, ренегаты. - Консолью по Интернету... и многое другое...

Голубые надежды

Совместный пресс-релиз девяти ведущих компаний электронной индустрии возвестил о рождении нового формата DVD «следующего поколения», получившего имя Blu-ray Disc. Как несложно понять из названия, новая технология построена вокруг сине-фиолетового лазера с меньшей длиной волны (405 нанометров), чем используется в современных оптических дисках, что соответственно позволяет уменьшить размер пита и увеличить плотность записи. Стандартом предусмотрено, что емкость однослойного одностороннего диска обычного для CD/DVD диаметра 12 см будет доведена до 27 Гбайт. Это почти в шесть раз больше нынешних 4,7 Гбайт у аналогичных дисков DVD.

Базовые спецификации для нового формата совместно выработали голландская компания Philips, японские Hitachi, Matsushita, Pioneer, Sharp и Sony, южнокорейские LG и Samsung, французская Thomson Multimedia. Из этого списка (и комментариев руководителей фирм) можно понять, что новый стандарт призван положить конец войне форматов - RAM, -RW и +RW, раздирающей ныне индустрию DVD.

Полное оформление спецификаций и начало лицензирования новой технологии намечено на весну 2002 года. Среди технических характеристик, описывающих Blu-ray Disc, можно выделить следующие. Благодаря повышенной скорости передачи данных будут возможны, например, одновременная запись и просмотр записанных ранее передач. Поскольку основная направленность нового формата увязана с телевидением высокой четкости, в качестве базовой технологии компрессии избран самый подходящий для записи качественных цифровых трансляций стандарт MPEG-2 Transport Stream.

Повышенная плотность записи сделала оптические диски более чувствительными к царапинам и грязи, поэтому для защиты поверхности диск будет упакован в картридж. В настоящее время ведутся работы по дальнейшему усовершенствованию технологии, так что в ближайшем будущем появятся двухслойные диски с плотностью 50 Гбайт на одну сторону. Подготовившие новый формат компании рассматривают варианты использования Blu-ray-накопителей в качестве устройств хранения данных для ПК, а также обеспечения обратной совместимости технологии с существующими форматами DVD. Однако такие вопросы, скорее всего, будут оставлены на усмотрение участников альянса.

Еще одна немаловажная особенность новой технологии - уникальный идентификатор, записанный на каждом диске и призванный обеспечить «высококачественные функции защиты копирайта». По этому поводу в дискуссионных форумах Интернета сразу стали рождаться новые шутки, обещающие в связи с вводом серийных номеров дисков появление «продвинутого регионального кодирования». Новый формат позволит отныне поделить на регионы даже квартиры, так что диск, купленный для «зоны гостиной» нельзя будет смотреть на кухне, поскольку для этого необходимо купить «кухонный плейер» и соответствующий для этого «региона» диск. - Б.К.

Пальма чахла, пальма сохла

В прошлом году компания Palm заметно сдала позиции на рынке наладонных компьютеров. Таков главный вывод агентства Gartner Dataquest, недавно опубликовавшего отчет об исследовании рынка PDA.

Всего за прошедший год Palm выпустила 5,1 млн. КПК, что по-прежнему в несколько раз больше, чем у ближайшего конкурента, но ощутимо меньше собственных же показателей 2000 года, когда компанией были поставлены 5,6 млн. устройств. А учитывая общий рост рынка (число проданных в мире наладонных компьютеров в 2001 году достигло 13,1 млн. штук, что эквивалентно росту на 18% - это, кстати, много меньше, чем 114-процентный рывок, случившийся в докризисном 2000-м), ситуация выглядит еще более удручающе: в 2001-м фирме Palm принадлежало лишь 38,6% мирового рынка; в 2000-м - 50,4%. Впрочем, аналитики не видят в этом ничего удивительного: учитывая, что Palm процветала в течение многих лет, не ведая большой конкуренции. Главными соперниками фирмы в прошлом году стали Handspring, Hewlett-Packard и Compaq, - но если рыночная доля первых двух увеличилась незначительно (до 13% и 5% соответственно), то Compaq сумела улучшить свои показатели более чем вдвое (10%).

Серьезное давление оказывается и на платформу Palm в целом: в 2001-м принадлежащая ей доля рынка практически не изменилась (около 57%), а вот PocketPC существенно продвинулась вперед (с 11% до 21%). - Е.З.

Все должны будете

Страны Евросоюза одобрили новую налоговую политику в отношении иностранных компаний, занимающихся коммерческой деятельностью на территории ЕС через Интернет. Согласно документу, который должен вступить в силу летом следующего года, фирмы, расположенные за пределами Евросоюза и предоставляющие товары и услуги гражданам стран объединенной Европы, будут обязаны уплатить в казну ЕС налог с продаж (VAT). При этом сумма выплат будет варьироваться в пределах 15-25% в зависимости от страны, в которой проживает покупатель. Таким образом, иностранные компании лишаются главного преимущества перед европейскими фирмами (большая часть которых платит аналогичный налог уже давно) - возможности предлагать товары по более низким ценам.

Несмотря на то, что новая налоговая политика покрывает лишь десятую часть всего товарооборота между ЕС и заграничными компаниями (90% приходится на продажи B2B, от одних фирм другим, и правила для такого рода поставок пока остаются прежними), из-за океана поступили весьма недоброжелательные отклики на новую инициативу. Так, Министерство финансов США высказало серьезное опасение относительно будущего торговли между ЕС и США, упомянув даже о возможности подачи жалобы на рассмотрение Всемирной торговой организации. Сами Соединенные Штаты намерены придерживаться моратория на налогообложение Интернет-торговцев вплоть до ноября 2003 года. Как надеются американские законодатели, к этому времени удастся выработать универсальную налоговую политику, которая устроила бы всех участников рынка. - Е.З.

Карфаген должен быть разрушен?

Видимо, из-за каких-то национальных особенностей немцы крайне неравнодушны к WPA, технологии активации программных продуктов Microsoft. «Компьютерра» уже неоднократно писала о предпринимавшихся в этой стране работах по вскрытию структуры WPA и способах обхода этой технологии (см., например, ##404, 405). Теперь же германское онлайновое издание «Heise» сообщило, что в Интернете практически одновременно начали циркулировать сразу две новые программы, позволяющие самостоятельно активировать Windows XP без всяких звонков в корпорацию и официального благословения Microsoft (знали бы в «Heise», сколько подобных программ можно встретить на «горбушечных» дисках. - В.Бир.).

Первая утилита под немудреным названием Der Patch, изготовленная некой группой Sad Team, представляет собой exe-файл размером 700 Кбайт и позволяет активировать как «домашнюю», так и «профессиональную» версию ОС в обход системы WPA. Вторая программа, XP Key Recoverer and Discoverer, по сути дела, - генератор для порождения допустимых ключей, активизирующих не только все версии Windows XP (Home, Professional и Corporate), но и ПО Office XP и Visio XP. Сотрудники журнала «C’t», издаваемого «Heise», взялись протестировать эту программу и за одну ночь сгенерировали с ее помощью 25 ключей для Windows XP.

То, что создаваемые программой ключи вполне работоспособны, подтверждено уже множеством пользователей. Единственный вопрос, сможет ли корпорация Microsoft различать ключи активации, генерируемые ею самой и программой Key Recoverer. Если сможет, то остается возможность деактивировать нелегально установленные продукты с помощью «закладок» в очередных патчах-обновлениях ПО. Но судя по тому, насколько энергично идет в Интернете охота за сайтами, размещающими средства «анти-WPA», отличить «родные» ключи от «пиратских» - задача очень непростая. - Б.К.

Недолго музыка играла

Не успел поступить в продажу предыдущий номер «КТ», в котором рассказывалось о замечательном тайваньском сайте Movie88.com, где можно за копеечку (а точнее, за один доллар) посмотреть разные хорошие фильмы, как этот сервис приказал долго жить, не без помощи голливудских ревнителей авторского права.

Согласно письму, разосланному новостным Интернет-агентствам владельцами сайта Movie88, провайдер HiNet, у которого хостился сервис, без предупреждения закрыл доступ к ресурсу. Отключение было произведено без лишних формальностей - ни судебного разбирательства по поводу законности предоставляемых Movie88 услуг, ни даже официальных указаний тайваньских властей не было. HiNet отказывается комментировать произошедшее, но очевидно, что на провайдера «надавил» официальный Тайвань. Последний, в свою очередь, явно действовал по указке из-за океана, свидетельством чему может служить хотя бы комментарий главы Motion Picture Association (представляющей интересы голливудских видеоиздателей) Джека Валенти (Jack Valenti), который выразил «благодарность правительству Тайваня за содействие в борьбе с пиратством». - Т.Б.

Богатые тоже плачут

Ассоциация интерактивного программного обеспечения (Interactive Digital Software Association - IDSA), в которую входят такие крупнейшие американские издатели, как Electronic Arts и Activision, направила слезный запрос в торговое представительство США с просьбой призвать к ответу ни много ни мало 50 стран, которые, по мнению IDSA, «недостаточно серьезно противостоят софтверным пиратам, практикующим незаконное тиражирование и распространение видео- и компьютерных игр».

По расчетам IDSA, в 2001 году компьютерные пираты нанесли американской индустрии видеоигр урон в размере 1,9 млрд. долларов, причем за половину этой цифры несут ответственность Корея (разумеется, не Северная) и Китайская Народная Республика. Всего же в 2001 году в США было продано видеоигр на сумму 6,3 млрд. долларов.

В России тем временем уж несколько месяцев как появились пиратские DVD-диски… - Н.Д.

Бесконечная история

Министерство юстиции США объявило о завершении анализа общественных комментариев по поводу урегулирования антимонопольного дела Microsoft. Согласно отчету, который был передан ведущей это дело судье Колин Коллар-Котелли (Colleen Kollar-Kotelly), всего было получено 30 тыс. комментариев, из которых около половины - против мирового соглашения, 7500 - за урегулирование и 7000 - не выражают однозначного мнения.

8 февраля стороны представили сделанные по итогам анализа комментариев поправки на рассмотрение Коллар-Котелли, которая определила окончательную дату рассмотрения дела - 4 марта. Хотя представители Microsoft настаивали на том, чтобы слушания по поводу принятия соглашения прошли за закрытыми дверями, судья назначила открытое разбирательство.

Конечно, одобрение нового варианта соглашения стало непростым решением, которое судья была вынуждена принять, чтобы хоть немного продвинуться вперед в этой бесконечной тяжбе. В случае отклонения мировой судья перечеркнула бы все, что было сделано до нее. Если бы Коллар-Котелли вынесла решение о наложении на Microsoft ограничений, которые были предложены в общественных комментариях третьими лицами, хоть и заинтересованными в исходе дела, но все же не являющимися сторонами в этом деле, Microsoft подала бы апелляцию (как уже случалось в 1994 году), и она скорее всего была бы удовлетворена.

По мнению судьи, разумнее будет добиться хоть каких-то судебных запретов, чем создавать условия для бесконечной череды апелляций, в то время как ответчик не будет скован никакими ограничениями вообще. Для этого Коллар-Котелли решила занять выжидательную позицию, выиграть время и постараться создать выгодные условия, при которых внесение в соглашение изменений, содержащих более серьезные меры против Microsoft, такие как запрещение распространения операционных систем с предустановленным браузером Internet Explorer, открытие исходного кода продуктов и так далее, выглядели бы обоснованными и законными. Судья также постановила рассмотреть дело AOL/Netscape против Microsoft (см. «КТ» #429) до 4 марта, дабы успеть вынести решение и приобщить его к материалам главного дела, усилив тем самым позиции обвинения. - Т.Б.

Суд велел делиться

Американская компания SightSound Technologies празднует первую победу: через четыре года после подачи иска против компании CDNow (подразделения Bertelsmann) суд вынес предварительное решение, признав авторские права SightSound на идею передачи цифровых аудио- и видеоматериалов через линии связи.

Начиная с 1993 года SightSound оформила несколько патентов, в которых описаны основы технологий передачи аудио и видео от одного компьютера к другому с извлечением из этого коммерческой выгоды. Фирма уверяет, что она не только придумала концепцию, но и первой воплотила ее в жизнь, продав в Сети цифровую аудиокомпозицию еще в 1995 году. Сегодня, когда подписные музыкальные и видеосервисы становятся обыденным явлением, SightSound намерена истребовать часть прибылей их владельцев. Так, от CDNow компания требует приостановки всей «нелегальной» деятельности по продаже музыки в Интернете и возмещения «нанесенного ущерба».

Впрочем, предварительное решение суда должно еще отлиться в приговор на дальнейших заседаниях; кроме того, CDNow наверняка подаст апелляцию, что может затянуть процесс на несколько лет. Но аналитики считают, что нынешнее решение все равно очень важно для окончательного исхода дела и в конце концов может обернуться большими проблемами для многих продавцов аудио- и видеоконтента в Сети: в дополнение к лицензионным отчислениям консорциуму MPEG их, вероятно, заставят платить дань еще и SightSound. - Е.З.

Продам меч-кладенец, б/у, недорого…

Компания BlackSnow Interactive подала в федеральный окружной суд штата Калифорния судебный иск против Mythic Entertainment - разработчика известной онлайновой ролевой игры Dark Age of Camelot (DAOC).

Суть конфликта в следующем. Игровые персонажи в DAOC используют множество полезных виртуальных вещичек: оружие, магические амулеты, съестные припасы и т. д. Получить их можно не только «честным» путем, заработав в ходе игры, но и купив за реальные деньги у других игроков. Сайт CamelotExchange, принадлежащий BlackSnow Interactive, выступает при этом в роли посредника, причем торговые операции по большей части проводятся через онлайновые аукционы eBay. Представители компании Mythic, пригрозив судебным разбирательством, потребовали от eBay закрыть все торги, содержащие какие бы то ни было виртуальные вещи из DAOC. В числе закрытых лотов оказались и выставленные компанией BlackSnow. Помимо требования возместить материальный ущерб и упущенную выгоду (стоимость иска не оговорена), BlackSnow просит суд принять принципиальное решение по вопросу о том, нарушает ли торговля виртуальными пожитками какие-либо права разработчиков игр.

По словам адвоката истца Стивена Кронголда (Steven Krongold), ни о каком нарушении авторского права не может быть и речи, поскольку при совершении сделки происходит не передача какого-то товара, а фактически продаются условия дальнейшего развития сценария игры для того или иного персонажа. Любые же ограничения на заключение подобных сделок между игроками, которые разработчики попытаются ввести на уровне лицензионного соглашения, подпадают под Пятую поправку к Конституции США (запрещающую ограничивать свободу слова) и изначально будут незаконными. Скорее всего, суд вынесет решение об удовлетворении иска и о признании противозаконными любых действий, препятствующих заключению сделок между игроками. - Т.Б., Е.З.

Вам, ренегаты

Компания Westwood Studios, широко известная своей суперпопулярной вселенной Command & Conquer (C&C), завершила разработку очередной игры-блокбастера под названием C&C: Renegade, где игроку предстоит выступить в роли элитного бойца Объединенных наций - и практически в одиночку одержать решительную победу над монструозным Братством. Однопользовательская часть игры представляет собой шутер от первого лица в духе недавних ПК-боевиков Aliens Versus Predator 2, Red Faction и Return to Castle Wolfenstein.

Впрочем, не принадлежащий к числу традиционных для C&C-игр стратегий реального времени «Ренегат» интересен в первую очередь многопользовательским режимом. Как раз накануне релиза игры Westwood выпустила в свет ее мультиплейер-демо: игроки делятся на две команды и оказываются на своих стартовых базах, где с помощью специальных терминалов могут выбирать себе специализацию (что оказывает влияние на тип вооружения и тактику ведения баталий). Новоиспеченные бойцы прямо из казарм направляются в самое пекло битвы, чтобы, погибнув, реинкарнироваться в том же качестве на базе. По мере приобретения опыта и набора дополнительных очков (даются за победу над противником) игроку становятся доступны все новые и новые специализации (всего их 28), виды вооружения (23 штуки), апгрейды и даже тяжелая бронетехника (11 экземпляров). С высоты птичьего полета общая картина происходящего до приятного зуда в «мышедержащей» руке напоминает классическую C&C-стратегию: заводы и фабрики исправно штампуют пушечное мясо; впереди бегут танки, САУ и прочие БТРы; стараясь не попасть под обстрел, по флангам пробирается пехота; прячась за камнями, снайперы ведут свою войну, чем причиняют врагу немалый урон; инженеры как угорелые носятся по всему театру военных действий в попытке отремонтировать «дружественную» технику, но постоянно попадают под гусеницы. Всеобщий военно-полевой хаос завершают гордые гранатометчики, имеющие подлую привычку выскакивать из-за угла, всаживать в еле живой mammoth-танк последний фугас и тут же… отдавать богу душу с чувством выполненного долга…

Уже за первые сутки после выхода демо-версии C&C: Renegade было скачано более 80 тыс. копий, а серверы игровой службы GameSpy, на которых и происходят побоища, трещат от наплыва желающих. Поговаривают, что многопользовательский «Ренегат», отлично подходящий по духу для командных битв в стенах игровых клубов, уже в ближайшее время сможет переманить на свою сторону изрядную толику игроков в Counter-Strike. - Н.Д.

Консолью по Интернету

Компания Sony сдержала свои давние обещания, обнародовав детали грядущей причастности консоли PlayStation 2 к радостям широкополосного Интернет-доступа. Новый сервис PlayStation BB будет запущен в Японии уже в апреле этого года и позволит владельцам PS2 бродить по Сети, скачивать и прослушивать MP3-файлы, смотреть видео в формате RealPlayer, загружать игры, пользоваться электронной почтой и программами обмена мгновенными сообщениями. Ну а чуть позже станут доступны игры для первой PlayStation и ее программный эмулятор.

Месячная плата за пользование Интернетом составит около 10 долларов, возможность же поиграть обойдется примерно в 140 долларов. Sony также обнародовала список из тридцати игр, которые будут в полной мере использовать широкополосный доступ PlayStation BB (больше половины из них, правда, все еще разрабатываются). Представители Sony Europe заявили, что не готовы пока огласить планы компании по поводу широкополосного подключения PS2 на территории Европы, но обязательно сделают это позднее.

Словом, широкомасштабное наступление игровых приставок на милые сердцу ПК, о котором так много говорили, уже началось. Осталось лишь повсеместно внедрить телевизоры высокой четкости (HDTV)… - Н.Д.

Всем дырам дыра

Несколько опаснейших ошибок обнаружены экспертами по компьютерной безопасности из финского университета Оулу в низкоуровневом сетевом протоколе Simple Network Management Protocol (SNMP). Эти дыры позволяют захватить контроль над атакуемыми системами или временно вывести их из строя.

Строго говоря, ошибки были найдены еще летом прошлого года, во время испытания на атакоустойчивость нескольких старых, но по-прежнему использующихся сетевых протоколов. О результатах своей работы исследователи сообщили в координационный центр CERT, который без лишней огласки связался с производителями продуктов, использующих SNMP и потенциально подверженных ошибкам, дабы те успели разработать соответствующие «заплатки». Возможно, тайну удалось бы хранить и дольше, но в начале февраля в прессу все же просочились первые слухи и скрывать информацию от общественности стало уже опасно - этим могли воспользоваться злоумышленники.

SNMP был создан в 1988 году для удаленного мониторинга и управления различными сетевыми устройствами. С тех пор он неоднократно подвергался переработкам, но несмотря на то, что его последняя, третья версия свободна от большинства обнаруженных ошибок, число продуктов, использующих ранние реализации SNMP, все еще очень велико. На сегодняшний день продукция нескольких сотен производителей может быть успешно атакована через дыры в SNMP. В списке - концентраторы и коммутаторы от Cisco и 3Com, популярные операционные системы (в том числе Windows, Linux, некоторые версии Unix), сетевые принтеры, системы бесперебойного питания и даже медицинское оборудование.

Обнародование информации об ошибках застало большинство производителей врасплох - работа над «заплатками» все еще ведется (кстати, далеко не все оповещенные о проблеме компании откликнулись на письмо CERT). До тех пор, пока патчи не будут выпущены, пользователям рекомендовано решать проблему самостоятельно, например, отключая временно ненужные сервисы. Так, Microsoft опубликовала советы, следуя которым можно минимизировать вероятность успешной SNMP-атаки (впрочем, рядовым пользователям Windows-систем тревожиться особенно не о чем - по умолчанию SNMP в Windows не устанавливается, этот протокол нужно инсталлировать специально). - Е.З.

Второе дыхание

Пользователи переносных компьютеров и миниатюрных цифровых устройств, страдающие от недостаточной емкости аккумуляторов, через некоторое время, возможно, смогут вздохнуть свободнее: американская компания Valence Technology сообщила о завершении работ над новой технологией, позволяющей существенно увеличить емкость литий-ионных элементов питания.

Оригинальная разработка, получившая название Saphion, основана на использовании для изготовления катода фосфатов (детали фирма не уточняет, но, вероятно, речь идет о фосфатах лития и железа) вместо соединений лития и кобальта. Такая замена дает сразу тройную выгоду. Во-первых, увеличивается удельная емкость: как обещает Valence, в среднем ноутбук будет работать на новом элементе на пару часов дольше, чем на тех же габаритов обычном литий-ионном аккумуляторе. Во-вторых, снижается цена: себестоимость Saphion-аккумуляторов на 30-40% ниже. Наконец, фосфатный катод более устойчив к агрессивному воздействию рабочей среды, а потому срок службы новых аккумуляторов должен быть больше, чем у обычных моделей.

Первый продукт, базирующийся на технологии Saphion, должен появиться на рынке уже нынешней весной. Это универсальная батарея N-Charge Power System, которая сможет обеспечить питанием одно-два портативных устройства. По данным Valence, среднее время работы ноутбука от такого элемента составит около десяти часов, а по мобильному телефону можно будет непрерывно болтать чуть ли не неделю. Правда, о цене N-Charge Power System, равно как и о его габаритах, фирма скромно умалчивает. - Е.З.

Коробейник

Компания Google известна, прежде всего, своим поисковым сайтом Google.com, но как и многие другие фирмы, работающие в этом сегменте, решила попробовать силы на смежном рынке, выпустив систему поиска для корпоративных хранилищ информации. Однако в отличие от изделий конкурентов новая поисковая машина Google это не пакет программного обеспечения, а «железка» - полностью готовый к работе компьютерный блок с предустановленной ОС Linux и настроенным поисковым движком от Google.

По сравнению с конкурирующими продуктами Google Search Appliance кажется довольно выгодным предложением. За машину, способную проиндексировать 150 тыс. документов, придется заплатить всего 20 тыс. долларов. «Всего» потому, что корпоративный поисковик, скажем, от Inktomi обойдется клиенту примерно в доллар за документ (конечно, чем больше документов, тем удельная цена ниже, однако у Inktomi все равно получается существенно дороже) - и это без учета стоимости железа. Кроме того, в Google SA реализована система оценки релевантности ссылок PageRank, которая стала одной из главных составляющих успеха поискового сайта Google. Большой плюс и в том, что настраивать «коробку» особенно не нужно - ее просто можно подключить к локальной сети и начать работать.

Есть, впрочем, и ложка дегтя. Функционально Google SA уступает решениям от той же Inktomi, так как технологии Google всегда были ориентированы на WWW. Так, к примеру, сегодня Google in a Box не очень хорошо работает с данными, которые хранятся в БД, но создатели, признавая недостатки своего детища, заявляют, что в следующих версиях доведут его «до ума». - В.Г.

От добра добра не ищут

Поисковые сайты понемногу продолжают терять популярность. По данным калифорнийской компании WebSideStory, в феврале 2002 года около 52% пользователей Интернета для посещения нужных сайтов набирали их адреса вручную или пользовались закладками в браузере. В прошлом феврале таких продвинутых юзеров было всего 46%.

Похоже, вложения в раскрутку сайтов, порой казавшиеся бессмысленными, теперь начинают понемногу приносить дивиденды. Люди предпочитают ходить в привычные места вместо того, чтобы искать новые веб-ресурсы. И если человеку нужно купить книжку, он, скорее всего, пойдет на Amazon.com или Bn.com, а не на Google, чтобы, продираясь сквозь мириады ссылок, найти самое выгодное предложение. - В.Г.

Компьютеры за решетку

Согласно последнему отчету Совета национальной безопасности США (National Safety Council - NSC), с начала 1990-х в стране ежегодно устаревает более 20 млн. единиц оргтехники и персональных компьютеров, проблема же переработки и утилизации отслуживших свой век персоналок становится в один ряд с захоронением ядерных отходов и истощением природных ресурсов. Среди различных предложений о решении этой злободневной проблемы выделяется проект Unicor - производственного подразделения Министерства юстиции, которое занимается внедрением производственных линий и оборудования в пенитенциарных учреждениях США. Нынешней весной в федеральной тюрьме Этвотер штата Калифорния Unicor заканчивает монтаж двух линий по утилизации отслужившей свое электроники, на которых будут работать 350-400 заключенных. Менеджер Unicor - Ларри Новики (Larry Novicky) - объявил, что Этвотер станет первым эффективным решением для переработки «электронного мусора» для государственных учреждений, корпоративных клиентов и производителей компьютеров - таких как IBM, Apple и Hewlett-Packard, с которыми уже ведутся переговоры.

Острая необходимость утилизации устаревшей оргтехники обуславливается не только ее огромными объемами, но и высоким содержанием в некоторых компонентах экологически вредных и токсичных веществ. К примеру, один монитор содержит в среднем 2-2,5 кг свинца. Именно то обстоятельство, что заключенным Этвотер придется работать с токсичными компонентами, поначалу вызвало ряд нареканий со стороны правозащитников. Тем не менее, устанавливаемые линии созданы с соблюдением всех необходимых стандартов, а труд заключенных носит добровольный характер.- Т.Б.

Мявкая копия

О первом успешном эксперименте по клонированию домашней кошки объявили американские исследователи, продемонстрировавшие общественности симпатичную кошечку Сиси (от «с-с», copy-cat). Родилась Сиси еще в конце декабря, но до сих пор ученые хранили молчание, желая удостовериться, что котенок развается нормально. Техника, использованная в нынешнем эксперименте, близка к той, что применялась при клонировании овечки Долли. Внешне Сиси не полная копия своего генетического донора: окрас ее шерсти иной (это объясняется изменениями в организме эмбриона, носящими случайный, вероятностный характер).

Нынешнее известие дает основания полагать, что уже в самое ближайшее время клонирование кошек и собак будет поставлено на поток - тем более что анонсированный эксперимент является частью крупного проекта Missyplicity, который проводит компания Genetic Savings and Clone, обещающая за немалые деньги помочь «воскресить» почивших домашних любимцев (первые операции по коммерческому клонированию кошек намечены уже на этот год). - Е.З.

Кошмар дантиста

Профессор Джеффри Хиллман (Jeffrey Hillman) из университета штата Флорида, уверяет, что он нашел способ навсегда избавить нас от кариеса. В результате четвертьвековых исследований он вывел генетически модифицированную бактерию Streptococcus mutans. Эта бактерия живет в полости рта, как и обычная, но не вырабатывает из сахара молочной кислоты, которая и разрушает зубную эмаль, являясь первопричиной кариеса.

Новая бактерия безвредна, генетически стабильна и способна, однажды попав в полость рта, навсегда вытеснить оттуда зловредную родственницу. Во всяком случае, у крыс, которых долго держали на сахарной диете, предварительно обработав их зубы аэрозолем с новой бактерией, кариес обнаружить не удалось. Доклад Хиллмана был представлен на прошедшей в Бостоне конференции «American Association for the Advancement of Science».

Новинку планируется выпустить в виде аэрозольного баллончика (стоимостью около 150 долларов), несколько минут обработки которым навсегда должны избавить от кариеса. К клиническим испытаниям аэрозоля приступят уже в этом году одновременно в США и Великобритании. - Г.А.

Лучше недоесть, чем переспать!

В февральском номере журнала «Archives of General Psychiatry» опубликованы результаты исследования зависимости между продолжительностью сна и уровнем смертности, проведенного совместно учеными из Калифорнийского университета (Сан-Диего) и Американского онкологического общества.

Шестилетнее изучение более чем одного миллиона граждан в возрасте от 30 до 102 лет показало, что долгожители чаще встречаются среди тех, у кого продолжительность сна составляет в среднем от 6 до 7 часов. У тех же, кто спит восемь и более часов или менее четырех, шансы дожить до весьма преклонного возраста заметно ниже (см. рис.). Интересно, что для людей, иногда страдавших бессонницей, повышения уровня смертности отмечено не было (в отличие от тех, кто принимал снотворное).

В своей работе ученые постарались учесть максимально возможное количество факторов, которые влияют на продолжительность жизни: возраст, диету, физическую подготовку, проблемы со здоровьем, а также факторы риска, например курение. Таким образом, люди с различными жизненными показателями сравнивались только с похожими на них по возрасту, здоровью и т. п. Хотя само исследование было проведено еще в 1982-88 годах, результаты стали известны совсем недавно из-за больших трудозатрат по вводу и обработке данных более чем 1,1 млн. участников. Как признают авторы работы, однозначно объяснить обнаруженную зависимость пока не удается.

Выводы исследования сразу же были подвергнуты сомнению рядом специалистов. Правда, их доводы выглядят не очень убедительно: большинство оппонентов так или иначе связаны с фармацевтическими компаниями, производящими таблетки от бессонницы. Опубликованные данные подрывают позиции врачей, которые часто советуют своим подопечным спать как минимум 8-9 часов, принимая при необходимости снотворные средства. Если эта практика изменится, то производители средств от бессонницы могут понести серьезные финансовые потери. - С.У.

Золотая пуля

Группа ученых из Гарвардского университета впервые продемонстрировала технологию выращивания нанопроводов, которые состоят из нескольких (до двадцати) секций различных полупроводников, например арсенида и фосфида галлия. Подобные структуры, известные в обычной микроэлектронике как сверхрешетки, могут применяться в качестве диодов, полупроводниковых лазеров и даже миниатюрных штрих-кодов.

Около двух лет назад эта же группа разработала оригинальную технологию выращивания нанопроводов сечением около 20 нм из смеси паров химических элементов. Ученые использовали маленькую капельку катализатора, которая все время оставалась на кончике растущего нанопровода и определяла его толщину и другие параметры. Теперь исследователям удалось подобрать катализатор - золотой нанокристалл - так, чтобы можно было менять материал вдоль нанопровода, изменяя состав паров в процессе выращивания.

Новая технология заметно расширяет возможности создания сложных электронных наносхем. До сих пор необходимые для этих схем p-n-переходы удавалось получать либо на пересечении нанопроводников различных типов, либо образуя зоны p- и n-типов вдоль нанопроводника с помощью литографии. Оба этих подхода ограничивают практически достижимую сложность электронных наноустройств.

Кроме прочего, ученые умудрились сделать в нанопроводе p-n-переход, который работает как светодиод. Поскольку диаметр светодиода очень мал, исследователи надеются заставить его излучать фотоны друг за другом только по одному за один импульс. Такие диоды очень пригодились бы, в частности, создателям квантовых компьютеров. - Г.А.

Коня на скаку остановит…

Замечательный подарок ко дню Святого Валентина преподнесла своему любимому некая Сара Джей из Бирмингема, опубликовавшая на домашней страничке письмо, озаглавленное «Помогите ему жениться на мне». В лучших традициях сетевого маркетинга ссылка на страничку была отправлена по нескольким почтовым адресам знакомых Сары и в итоге облетела весь мир. В письме девушка рассказывала, что очень хочет выйти замуж за своего парня Стивена, а тот все сомневается, и просила сетевую общественность «надавить» на копушу, отправив ему послание с требованием немедленно жениться.

Историей заинтересовались в британском Интернет-издании TheRegister. Журналисты не стали писать Стивену, а связались с Сарой, предполагая, что вся эта история не более чем розыгрыш. Однако оказалось, что 23-летняя Сара и 24-летний Стивен Макферсон действительно знакомы уже семь лет и все никак не поженятся. Правда, Сара вовсе не предполагала, что ее почин будет подхвачен всем миром - она собиралась ограничиться узким кругом общих друзей, но кто-то из них решил привлечь других своих друзей, и пошло-поехало.

Как отреагировал Стивен на «любовный спам», неизвестно. Во время интервью Сара выразила надежду, что он отнесется к произошедшему с юмором, но выводы сделает верные. Впрочем, надо думать, что если до Стивена с первого раза не дойдет, она еще что-нибудь придумает. - В.Г.

А вот другая любопытная история, связанная с днем всех влюбленных.

Одна из новостей, размещенных утром 14 февраля на сайте Slashdot.com, оказалась признанием в любви. Ее автором был Роб Мальда (Rob Malda), более известный под псевдонимом CmdrTaco - именно он в свое время основал Slashdot и с тех пор работает в его редакторской группе. В течение нескольких лет Роб встречался с девушкой по имени Кэтлин (кстати, посетительницей Slashdot’a) и, решившись наконец сделать ей предложение, посчитал, что самым лучшим способом для этого будет письмо на собственном сайте. Лаконичное послание было немедленно растиражировано десятками новостных агентств и к концу дня успело промелькнуть даже на страницах ZDNet и MSNBC. - Е.З.

Компьютер для негодяев

В голливудских фильмах отрицательные персонажи обычно наделяются «подозрительной» национальной или политической принадлежностью (это азиаты или арабы, нацисты или коммунисты). Одеты негодяи, как правило, в черное и говорят по-английски с акцентом. Теперь, похоже, появилось новое клише: плохие парни обычно используют РС с ОС Windows. Во всяком случае, к такому выводу пришел Дин Брауэлл (Dean Browell), веб-дизайнер в небольшом колледже в Виргинии, по итогам просмотра транслируемого по общенациональному каналу Fox сериала «24».

Сериал, состоящий из 24 часовых передач, повествует о 24 часах из жизни агента ЦРУ, пытающегося вызволить из рук террористов жену и дочь и одновременно - предотвратить покушение на кандидата в президенты США. Как заметил дотошный веб-дизайнер, все террористы пользуются РС, а отважные сотрудники контртеррористической группы - только «Маками», как настольными моделями, так и ноутбуками.

Авторы телесериала клянутся, что это случайные совпадения и ничего подобного они не замышляли. Однако, говорит Брауэлл, случайностей что-то уж слишком много: например, в известном блокбастере «Миссия невыполнима-2» все правительственные агенты оснащены PowerBook от Apple, а все злодеи - Windows-ноутбуками. - Ю.Ф.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ], Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ],
Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ], Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ],
Сергей Утляков [ sergu@email.com ], Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.