Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Apple iPod: и над, и под

Архив
автор : Серж Скаут   12.02.2002

Обзор MP3-плейера Apple iPod

Недавно в Москве появился MP3-плейер iPod - первенец плейеростроения фирмы Apple. Сразу после его презентации, пользуясь давними дружескими отношениями с компанией DPI 1, мы прибрали плейерок к себе, в тестовые лапы, простите, лабы «Ферры».
Потратив на знакомство с iPod большую часть рождественских каникул, разобрав его по винтикам, прокопав мегабайты патчей и софтин и прочитав тысячи тредов в форумах, посвященных оному девайсу, ныне я уверенно могу назвать себя самым компетентным в России экспертом по этому маленькому симпатичному гаджету (полную версию отчета, в двух частях, читайте на сайте Ferra.ru в разделе «Звук»). Итак, что же представляет собою iPod?

Предъявите паспорт…

В двух словах, это компактный (чуть больше пачки сигарет) дисковый цифровой проигрыватель со встроенным жестким диском емкостью 5 Гбайт. А теперь подробнее.

  • iPod - первый плейер, оснащенный интерфейсом FireWire 2, что позволяет использовать его и как внешний жесткий диск. По шестижильному шнурку, которым iPod стыкуется с компьютером, подается и питание для встроенного аккумулятора, подзаряжающегося при каждом подключении плейера к ПК.

  • Аккумулятор традиционно для Apple очень хорош 3. Производитель гарантирует до десяти часов непрерывной работы плейера на полностью заряженном аккумуляторе, у меня же iPod проработал более двенадцати.

  • У плейера великолепный встроенный усилитель. Ему удалось «раскачать» любимые 120-омные наушники Ильи Хрупалова Sennheiser HD590, которые мы часто используем для проверки аудиоустройств «на вшивость». Входящие в комплект 32-омные наушники-«затычки» на базе неодимовых магнитов (слегка крупнее обычных) тоже показали превосходное звучание.

  • И наконец, большой (2 дюйма по диагонали) жидкокристаллический дисплей с разрешением 160х128 пикселов и встроенной LED-подсветкой белого цвета (рис. 1). Информация на нем прекрасно видна как на ярком свету, так и в темноте.

Из коробки - под нож!

Распаковав красивую и забавную по конструкции коробку (у моих знакомых она неизменно вызывала восторг), я кроме плейера обнаружил наушники, подушечки к оным в герметичной упаковке, двухметровый FireWire-шнурок 6х6, компакт-диск с софтом и переходник для зарядки аккумуляторов от сети. О последнем стоит рассказать подробнее. Поскольку у iPod из разъемов имеется лишь аудиовыход да FireWire, зарядник обладает весьма оригинальной конструкцией: в его корпус вмонтирован… FireWire-разъем, к которому и подключается стандартным шнурком плейер!

Поудивлявшись заряднику, я достал из коробки плейер и был сразу же покорен его красотой. Однако чем больше я с ним возился, тем чаще меня посещали сомнения по поводу продуманности дизайна iPod. Дисплей и органы управления расположены на лицевой стороне, покрытой прозрачным пластиком. Сверху - разъемы (наушники и FireWire) и переключатель «Hold» для блокировки управляющих кнопок (рис. 2). Вся конструкция помещена в металлический полированный корпус, закрывающий плейер сзади и по бокам.

Почему я не считаю это решение удачным? Во-первых, на металлическом заднике нет и намека на клипсу или возможность ее крепления, а значит, таскать плейер придется в кармане, из которого он может легко выскользнуть 4, и хотя корпус кажется прочным, жесткому диску падение вряд ли понравится. Конечно, продаются комплекты третьих фирм для решения этой проблемы - например, наклеивающиеся клипсы (рис. 3), - но столь авторитетному производителю, как Apple, не к лицу упускать из виду такую важную мелочь. Во-вторых, полированный стальной корпус быстро покрывается следами от пальцев, что его, разумеется, не красит (правда, некоторые энтузиасты в iPod’овых форумах уже поделились технологией… травления корпуса до приятного матового цвета!).

И наконец, об управлении плейером. На лицевой стороне по кругу расположены четыре кнопки: меню, старт/стоп, перемотка назад и вперед, - но практически все управление осуществляется расположенным между кнопками вращающимся диском с пятой кнопкой посередине. С его помощью вы можете изменять громкость и перемещаться по меню, а нажатием на центральную кнопку подавать те или иные команды. iPod удобно ложится в руку, диск и кнопки оказываются аккурат под большим пальцем, причем неважно, левша вы или правша. Диск сделан из довольно мягкого шероховатого пластика, который приятен на ощупь, однако быстро пачкается, а конструкция управляющих органов требует специального чехла с отверстием для диска (рис. 4). Добавьте к этому отсутствие вынесенного пульта управления на наушниках 5, жалобы пользователей на то, что диск со временем «расхлябывается», и вы поймете, что в погоне за красотой дизайнеры Apple все же пошли на некоторые технологические компромиссы…

Осмотрев плейер со всех сторон, я как юный техник со стажем вооружился тонким ножом и часовыми отвертками и полез внутрь.

iPod inside

Металлическая крышка корпуса iPod держится на защелках по бокам и снизу, и снять ее весьма и весьма непросто. Начинка крепится к лицевой панели по принципу бутерброда: управляющие кнопки и экран - системная плата - жесткий диск - батарея (рис. 5). Между элементами помещены клейкие прокладки из пенистой резины, играющие роль противоударного буфера. Разобрав «бутерброд», можно подивиться тому, сколь широк выбор поставщиков Apple.

Батарея iPod представляет собою очень тонкий (примерно 3 мм) литий-полимерный аккумулятор от Sony емкостью 1200 мАЧч и размером с кредитную карточку. Литий-полимерные аккумуляторы не обладают эффектом «памяти», поэтому подзаряжать их можно, не дожидаясь полного разряда. По данным Apple, батарея заряжается до 80% в течение часа, а на полный заряд уйдет три часа. Я же воткнул iPod в розетку на всю ночь и в результате, как было сказано выше, получил двенадцать часов непрерывного звучания при тестировании в условиях, приближенных к реальным эксплуатационным: использовались стандартные наушники, включенные на полную громкость, файлы проигрывались в режиме Shuffle, кроме того, в среднем раз в полчаса я включал подсветку и начинал играть кнопочками - старт/стоп, перемотка, меню…

Следом за батереей снимается винчестер. Будучи отделен амортизационными прокладками от батареи и системной платы, он как бы «плавает» внутри корпуса, что явно сделано для повышения ударопрочности. Перевернув его, мы обнаружим, что это стандартный 1,8-дюймовый жесткий диск от Toshiba, используемый для сменных накопителей форм-фактора PC Card. К сожалению, у меня не нашлось похожего диска, поэтому проверить на практике возможность апгрейда iPod не удалось, но, зная его операционную систему (об этом ниже), предположу, что будут поддерживаться и диски большего объема. Учитывая, что Toshiba недавно анонсировала десятигигабайтный винчестер c 1,8-дюймовыми пластинами, можно ожидать волну самодеятельных апгрейдов в самое ближайшее время. Хотя, с другой стороны, зачем? В пять гигабайт и так влезает около четырех суток музыки в формате MP3…

На системной плате мы видим две микросхемы: контроллер FireWire TSB43AA82 от Texas Instruments и чип PP5002B-C, на котором и реализован собственно плейер. Разработанный фирмой PortalPlayer 6, он построен по принципу «все в одном» и имеет ряд интересных технических особенностей. Чип сконструирован вокруг 32-битного процессорного ядра ARM7TDMI, поддерживает все базовые типы Flash-памяти, до четырех ATAPI-устройств, USB, последовательные порты и ЖК-дисплей; встроенные 32 Мбайт SRAM используются для буферизации данных. С текущей прошивкой чип умеет декодировать MP3, AAC и Windows Media, а главное, этот «звуковой процессор» способен преобразовывать аудиосигнал в формат MP3 (подробности - по адресу www.ferra.ru/online/multimedia/15339).

Дальше разбирать плейер я не стал, потому как любопытство свое удовлетворил, желающие же могут посмотреть фотографии полностью раскуроченного iPod на www.ferra.ru и www.ipoding.com. Аккуратно сложив детальки обратно в корпус, я защелкнул крышку и приступил к тому, с чего, вообще-то, следовало бы начать, - включил плейер и стал разбираться с интерфейсом.

Маленькая, но очень операционная система

Системная логика iPod очень изящна: замена (перепрошивка) микропрограммы позволяет активизировать те или иные функции чипа, управление которыми на себя берет… операционная система, записанная на жесткий диск! Учитывая, что в основе iPod лежит полноценный процессор, это дает практически неограниченные возможности по расширению функциональности.

Итак, включив устройство с помощью кнопки «Play», мы попадаем в стартовое меню (рис. 6), где можем выбрать принцип, по которому будут проигрываться песни: плей-листами, по исполнителям или чохом. Оттуда же доступны базовые настройки (рис. 7). Пункты меню выбираются с помощью диска, приятно подзвученного «кликером», а выполнение команды запускается центральной кнопкой «Оk». При ее нажатии экранчик меню плавно уезжает влево, открывая меню следующего уровня. Выбрав плей-лист, альбом, исполнителя или песню, остается нажать «Play» или «Ok». В принципе «Play» можно нажать и сразу после включения плейера - тогда он начинает с первой по порядку песни. Во время проигрывания можно изменять громкость, вращая колесико, и перемещаться между песнями с помощью кнопок «Back/Forward». Для ускоренной перемотки в пределах песни кнопки «Back/Forward» нужно нажать и удерживать. Кнопка «Menu» возвращает нас к предыдущему экрану, а при удержании включает подсветку. Заблокировать кнопки и диск можно переключателем «Hold», а отключить плейер - кнопкой «Play», удерживая ее в нажатом состоянии. В общем, все очень просто, интуитивно понятно и удобно. Очевидных недоработки - невозможно выбрать следующую композицию в момент проигрывания текущей (если вы выберете любую другую песню из списка, она начнет проигрываться сразу), а также редактировать плей-листы и удалять файлы непосредственно в плейере. Вообще, все операции по созданию и редактированию плей-листов и управлению файлами доступны только с базового компьютера, к которому подключен iPod 7. А точнее - с базового «Макинтоша».

В одну телегу впрячь не можно…

Плейер попал мне в руки уже «наполненным» музыкой, поэтому первое время я просто изучал интерфейс и наслаждался звучанием. Более того, в тот момент я не имел ни малейшего представления о внутренней логике девайса, и посему, решив закачать в iPod новенькие композиции, я ничтоже сумняшеся подумал: к «Макинтошу» я его подключить всегда успею, а вот дай-ка сначала попробую его в связке с PC 8

Воткнув кабель, я тут же получил в «Проводнике» съемный жесткий диск, а при попытке обращения к нему - еще и предложение отформатировать, поскольку, дескать, не знают мои «окошки», что это за хитрый формат такой у диска. Небольшой disclaimer: я специально вел себя как тупой пользователь, которому «руководствов читать некогда» (да их, кстати, в коробке и не было), посему делал все, что советовали мне электронные мозги. Предлагают отформатировать? Давай! Правда, перед этим я воткнул прилагающийся к плейеру компакт с софтом, но и его компьютер распознавать отказался напрочь, из чего я сделал недвусмысленный вывод, что софт для PC с iPod не поставляется. При форматировании, впрочем, возник вопрос: а какую файловую систему использовать? Памятуя, что «Маки» всегда понимали FAT, а iPod вырос на «маковом поле», я было собрался использовать именно ее, но… диск-то пятигиговый! Почесав затылок, я отформатировал диск как FAT32, переписал на него немножко музыки и, выдернув шнурок, включил плейер. На экране красовалась иконка папки с вопросительным знаком, что на сайте Apple толковалось как «полные непонятки по поводу того, что записано на диске». Подумав еще немного, я переформатировал диск в NTFS - с тем же результатом. Пришлось включать «Мак».

iPod немедленно опознался прилагавшейся к нему программой iTunes и операционкой, причем система рассматривала его как жесткий диск, а iTunes - как плейер (подробнее об использовании iTunes читайте на сайте Ferra.ru). Залив на диск пару композиций без помощи iTunes, я снова включил плейер - безуспешно. Вы, полагаю, уже догадываетесь, что использование iTunes тоже никакого эффекта не принесло. В общем, пришлось качать с сайта Apple прошивку для iPod и восстанавливать его «с нуля». После этого все заработало, но - только под «Маком». Более того: когда я переписывал песенки в плейер «ручками», а не через iTunes, они никоим образом не собирались появляться в плей-листах. В то же время жесткий диск, которым прикидывался iPod перед операционной системой, при вливании музыки через iTunes продолжал оставаться девственно чистым, подозрительно уменьшаясь в размерах. И тогда я стал разбирать, как же все там внутри устроено.

IPod inside - II

При ближайшем рассмотрении выяснилось, что диск в iPod форматируется «единым куском» в формате Mac OS Extended. iTunes переписывает звуковые файлы на iPod, раскладывая их с непонятными целями по папкам с именами F00, F01 и так далее, причем логику распределения файлов я так и не уловил: в одной папке оказывались композиции с разных альбомов и из разных плей-листов. Я было предположил, что файлы записываются в папки так, чтобы их суммарный объем был максимально близок к 32 Мбайт: дело в том, что при воспроизведении iPod на несколько секунд раскручивает жесткий диск, скачивает в буфер файлы, исходя из последовательности песен, а затем играет их на протяжении 20-30 минут 9. Но и это предположение оказалось неверным. Я склоняюсь к версии, что такое поведение программы как-то связано с особенностью организации директорий в конкретной файловой системе и служит ускорению доступа.

Итак, записав музыку, iTunes обновляет служебный файл iTunesDB, в котором, собственно, и находится информация о закачанных песнях, плей-листах и т. д. Интересно, что все файлы - как самих композиций, так и служебные - помечены атрибутом invisible 10 (аналог атрибута hidden для писишных файлов). Но! Если на PC вы все равно можете просмотреть, скопировать и «распрятать» hidden-файлы, включив соответствующую опцию в «Проводнике», то стандартными средствами Mac OS сделать это невозможно. Более того: найти их удалось только с помощью встроенной поисковой системы Sherlock, позволяющей искать «невидимые файлы» (рис. 8). Самое смешное, что, подключив iPod с залитой музыкой к другому компьютеру, на который установлены iTunes, или просто перезагрузившись из Mac OS 9 в Mac OS X, в которой есть своя копия iTunes, я получил сообщение о несоответствии баз данных iPod и iTunes с предложением синхронизировать их весьма своеобразным способом: удалив всё из плейера и закачав туда содержимое текущей базы iTunes. Неплохой вариант, не правда ли? Даже если вы откажетесь от этого предложения, выбрав «Ручное управление композициями и плей-листами для iPod» в настройках iTunes, вы все равно не сможете скопировать ни одного файла из плейера обратно на компьютер. Так, очевидно, Apple борется с музыкальным пиратством… Естественно, подобное безобразие никто терпеть не собирался, посему на текущий момент существует как минимум пяток утилит для «распрятывания» файлов iPod и копирования их на жесткий диск (например iPod Free File Sync или iPod SpyGlass). К счастью, чтобы таскать такую утилиту с собой, подойдет все тот же iPod - достаточно просто записать ее на жесткий диск плейера.

…коня и трепетную лань?

После выяснения всех этих особенностей стало ясно, что для подключения iPod к PС необходимо, во-первых, получить доступ с PC к диску в формате HFS Extended (читай, найти драйвер), а во-вторых, разобраться с файлом iTunesDB. Поиски показали, что умные мысли посещают не только меня: уже есть несколько программ и плагинов к WinAmp для подключения iPod к PC. Среди них отмечу EphPod (wso.williams.edu/%7Ejmaster/ephpod) и WinPod, написанные энтузиастами, а также выходящий 26 февраля «профессиональный» XPlay от MediaFour. К сожалению, первые две программы требуют драйверов HFS под Windows, которые совсем не бесплатны, да и XPlay явно не даром будут раздавать, - так что вся надежда на пиратов… Хотя, возможно, и сама Apple выпустит iTunes под Windows, но явно не в ближайшее время - iPod’ы и так раскупаются, как горячие пирожки (несмотря на цену под полтысячи долларов), и думать о привлечении еще и писишной аудитории Apple считает преждевременным.

В общем, пока владельцам PC приобретать iPod рановато. К тому же следует учесть, что для его подключения придется прикупить и FireWire-контроллер. На этой мысли я выключил PC и пересел за «Мак», дабы провести некоторые тесты.

Быстрее, выше, сильнее

Во-первых, я хотел посмотреть, какие выгоды дает FireWire. Оказалось, что реальная скорость передачи данных ограничивается уже не интерфейсом, а возможностями жесткого диска. В моем случае перенос 1100 MP3-файлов общим объемом 2,68 Гбайт занял 7 минут 40 секунд, а средняя скорость передачи данных составила около 6 Мбайт/с. Кстати, этот эксперимент позволил проверить одну вещь: на коробке iPod написано, что он в состоянии вместить 1000 песен, и я опасался, что существуют какие-либо ограничения на количество композиций на диске. Ничего подобного: я впихивал в плейер файлы, пока не кончился диск, и без проблем добрался почти до двух тысяч треков. Кириллицу в названиях песен не понимают ни iTunes, ни iPod: первая отображает все символы вопросительными знаками, второй же - вообще пробелами, но проигрывать песню это не мешает.

Что касается заявленной поддержки MP3, WAV и AIFF - и впрямь, поддерживает. Причем битрейт по умолчанию при конвертации музыки в MP3 с помощью iTunes - 160 кбит/с, а максимальный - 192 кбит/с, сам же iPod поддерживает битрейты до 256 кбит/с. Естественно, поддерживаются ID3-теги. К сожалению, у плейера не предусмотрена цифровая обработка звука в реальном времени - ни тебе эквалайзера, ни бас-бустера… (То есть нет их явно, а про недокументированные возможности читайте на сайте Ferra.ru.)

Так что же в итоге? Резюме довольно короткое. Как плейер iPod великолепен и своего ближайшего конкурента - Creative D.A.P. Jukebox - обходит почти по всем параметрам. Он меньше, легче, у него гораздо лучше звук и больше экран, он в три раза дольше работает от батарей, поддерживает апгрейд программного обеспечения, а не только firmware, плюс ко всему может использоваться как переносной жесткий диск. Интерфейс FireWire - одновременно и плюс, и минус. С одной стороны, скорость передачи файлов великолепна, с другой - пока не часто встретишь компьютер (если это не «Макинтош») c FireWire-контроллером. В общем, для владельцев «Макинтошей» iPod - идеальный выбор среди MP3-плейеров, для пользователей же PC он, увы, практически бесполезен из-за отсутствия надлежащего софта и может использоваться разве что как внешний FireWire-диск. Ну что же, будем ждать софт. К тому моменту, когда iPod начнет продаваться в России, решение наверняка появится, и тогда он станет действительно удачной покупкой.


1 (обратно к тексту) - Теперь, точнее, уже с группой компаний DPI, в состав которой входит и Apple IMC - официальный представитель Apple в России и СНГ.
2 (обратно к тексту) - Последние несколько лет FireWire-портами комплектуются все компьютеры от Apple - как настольные, так и ноутбуки.
3 (обратно к тексту) - В качестве другого примера могу привести аккумуляторы для PowerBook. Однажды, собираясь в командировку, я умудрился порушить систему неправильной перепрошивкой firmware за несколько часов до вылета, и, запасшись компакт-дисками, в самолете я на протяжении трех (!) часов инсталлировал систему и необходимые приложения - при этом, как вы понимаете, и жесткий диск, и экран, и привод DVD работали практически без остановки. Так вот: после этого я смог еще полтора часика поиграть, пока не уснул.
4 (обратно к тексту) - Что с ним несколько раз и происходило. Плейер падал с высоты примерно метр, но, тьфу-тьфу, обошлось - работает…
5 (обратно к тексту) - Теоретически поддержка такого пульта у iPod есть - на это указывают и дополнительные контакты в аудиоразъеме (рис. 6), и специальная команда Test Remote, которую можно найти, переключив плейер в режим диагностики. Однако пока никакой информации о наличии наушников с пультом от Apple или сторонних производителей нет.
6 (обратно к тексту) - Производится PP5002B-C компанией Oki Semiconductor по 0,2-микронной технологии.
7 (обратно к тексту) - Правда, Apple завалили просьбами привнести эту функциональность и в iPod, так что следует ожидать обновления системы в ближайшее время. Вообще, официальные апдейты к iPod появляются чуть ли не каждые две недели, а кроме них есть еще и неофициальные…
8 (обратно к тексту) - Следует отметить, что в моем PC установлен FireWire-контроллер от той же Texas Instruments, а работаю я под Windows 2000.
9 (обратно к тексту) - Именно поэтому лучше не злоупотреблять «ручным» перемещением по списку песен, а создать несколько плей-листов с любимыми композициями - в противном случае для воспроизведения тех песен, которые не попали в буфер, iPod будет снова запускать винчестер, что изрядно сократит срок работы батарей. Или, в крайнем случае, можно слушать музыку в Shuffle-режиме - при этом создается случайная выборка песен, целиком закачиваемая в буфер.
10 (обратно к тексту) - Потому-то жесткий диск iPod и оставался для Mac OS «пустым».
© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.