Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Знак нормального быта

Архив
автор : Игорь Гордиенко   21.01.2002

Массовое распространение персональных компьютеров, начавшееся в середине 1980-х годов, поставило и перед промышленностью, и перед покупателями весьма непростой вопрос: насколько перспективно приобретать и использовать ПК как альтернативу давно существующему и постоянно пополняющемуся набору средств бытовой электроники?

Массовое распространение персональных компьютеров, начавшееся в середине 1980-х годов, поставило и перед промышленностью, и перед покупателями весьма непростой вопрос: насколько перспективно приобретать и использовать ПК как альтернативу давно существующему и постоянно пополняющемуся набору средств бытовой электроники? Вопрос этот совсем не праздный, напротив, даже интригующий - но вовсе не сиюминутный, а развернутый во времени.

Ветви

1914 год, Первая мировая война. Президент Вудро Вильсон, озабоченный бесконтрольным использованием радиотехники, издал распоряжение: всем радиолюбительским станциям США либо прекратить деятельность, либо перейти под полный контроль правительственных органов. Кто знает, что стало бы с электроникой, не будь жутких войн прошлого века.

После того как радиостанции были поставлены под монопольный контроль государства, началось массовое распространение радиоприемников среди граждан США. На ниве радиовещания в те годы доминировала не забытая до сих пор Radio Corporation of America (RCA), во главе которой стоял российский эмигрант Давид Сарнов (David Sarnoff).

Но здесь я предпринимаю попытку отследить возникновение бытовой электроники, а не широковещательного радио. Хотя должен заметить: в США никогда не требовалось лицензии на покупку радиоприемников, лицензия требовалась только на вещание (это я к тому, что у нас в годы советской власти каким-то образом слушание было подконтрольно, а тех, кто слушал не то, что регламентировано, в случае поимки публично секли).

В США первые радиоприемники, изготовленные заводским способом (так называемые Jeweler’s Time Receiving Set), появились еще в октябре 1919 года. Основная идея этой разработки заключалась в приеме и озвучивании сигналов точного времени, в чем нуждались часовщики, дабы качественно настраивать часы для клиентов. Производитель аппарата, компания Radio Laboratory of Chicago, гарантировала простоту и удобство пользования радиоприемником.

Но первым главнейшим поставщиком бытовых радиоприборов для широкой публики стала фирма Westinghouse Electric & Manufacturing. В 1921 году она не только предложила простые в обращении и недорогие радиоприемники, но и сама начала публичное радиовещание в нескольких регионах страны.

Итак, год 1921-й вполне можно обозначить как точку на оси времени, с которой бытовая электроника начала свое победное шествие.

Прошло не так уж много времени даже по меркам человеческого существования - пятьдесят лет, и в недрах основанных в 1970 году исследовательских лабораторий Xerox PARC (Palo Alto Research Center) родился прототип персонального компьютера - тогда еще уродец из будущего славного племени, которое задаст жару промышленным аналитикам, экономистам и всем нам вместе взятым.

Следует сказать, что именно в инновациях Xerox PARC впервые появились текстовый редактор WYSIWYG (what you see is what you get - что видишь, то и имеешь), вполне современная концептуально мышь, графический интерфейс пользователя, размеченный по битам дисплей, сеть Ethernet и многое другое. Но все это входило в нашу жизнь медленно, порой долгие годы оставаясь лишь изысками не ограниченной в средствах лаборатории.

Если быть точным, первый публично признанный персональный компьютер был изготовлен Джоном Бленкенбейкеном (John V. Blankenbaken) в 1971 году. Он назывался Kenbak-1, имел 256 байт памяти и, по объявлению в «Scientific American», продавался за 750 долларов. За всю историю компании Kenbak было продано всего сорок машин, и в 1973 году лавочка закрылась. Стив Возняк, второй из соучредителей Apple, принимая участие в работе экспертной комиссии по истории предмета, учрежденной Бостонском музеем компьютеров в 1986 году, назвал первым персональным компьютером именно Kenbak-1.

В 1972 году корпорация Intel выпустила первый микрокомпьютер, базировавшийся на микросхеме MCS-4.

А в 1973 году компания Scelby Computer Consulting предложила рынку США первый компьютер - набор-конструктор, основанный на процессоре Intel 8008. Эта штука имела 1 Кбайт программируемой памяти - за 565 долларов. При желании память можно было расширить до 16 Кбайт - уплатив дополнительно 2760 долларов.

В том же 1973 году во Франции Франсуа Гернелль (Franзois Gernelle) изготовил компактный персональный компьютер MICRAL. Он был основан опять-таки на процессоре Intel 8008 и обладал памятью в 2 Кбайт. Во Франции было продано примерно пятьсот таких машин.

Хотя эта разработка так и не смогла пробиться на рынок США, в 1974 году в Чикаго на «National Computer Conference» (впоследствии превратившейся в «Comdex») именно MICRAL сделала заявку на успех чипа 8008.

Французская компания R2E пыталась коммерциализировать MICRAL, продавая эти изделия по 1750 долларов, но успеха не добилась и в 1979 году перешла в собственность группы Bull.

Потом был уже более памятный многим Altair 8800, который стоил всего 375 долларов. Прибор включал системную плату, процессор, слоты для вставки контроллеров, 1 Кбайт памяти и 256 байт (не килобайт!) оперативной памяти. У этого компьютера не было ни корпуса, ни клавиатуры, ни дисплея и никакой дополнительной памяти.

Сейчас вообще непонятно, как такое устройство могло работать. Но! Этот самый Altair стал вдохновителем настоящей компьютерной революции. Компания MITS (Micro Instrumentation and Telemetry Systems) в декабре 1974 года опубликовала в журнале «Popular Electronics» предложение - компьютеры Altair в виде сборной конструкции по цене 439 долларов. (Интересно, что свое имя ПК позаимствовал у звездной системы, где происходили события сериала Star Trek. А смотрела этот сериал двенадцатилетняя Лорен Соломон, дочь издателя «Popular Electronics» Леса Соломона.) Знаменательно, что Altair программировался на Бэйсике (BASIC), который специально для этого разработали Билл Гейтс и Пол Аллен. Именно MITS и стала первым заказчиком Microsoft.

Итак, что я хочу сказать: в настоящее время существуют две разные группы бытовой техники - потребительская электроника и компьютеры. Среди изготовителей устройств, относящихся к первой группе, мы привычно отмечаем компании Thomson, Philips, Sony, Panasonic (еще одно имя для Matsushita), Samsung, LG… С некоторой натяжкой к ним можно отнести производителей всякого рода мобильных устройств, предназначенных для связи или развлечений: конечно же, Nokia и Ericsson, вездесущий Siemens, опять-таки Panasonic, Alkatel, всех не счесть… Во второй группе - IBM, HP, Compaq, Dell и снова - Fujitsu-Siemens, Sony, Samsung, LG… Куда же ведут (и как далеко расходятся) их пути-дорожки?

Шоу

Вообще-то нам, авторам этой темы, изрядно подфартило: с 7 по 12 января в Лас-Вегасе проходило традиционное ежегодное шоу «International Consumer Electronics Show» (CES). Надеюсь, перевод не нужен. Так вот, в ноябре каждого года там же, в славном Лас-Вегасе, проводится выставка-ярмарка «Comdex Fall», которая привлекает все силы индустрии массового производства компьютеров. (Интересно, что многие уже спрашивают, а не слишком ли мал Лас-Вегас для того, чтобы принимать две такие супервыставки? По собственному опыту знаю, что городок, вроде бы, и немаленький. Но у американцев свои мерки на все.)

Симптоматично и следующее обстоятельство. На прошлогодней осенней «Comdex» и на недавней CES одним из ключевых докладчиков был Билл Гейтс. Впрочем, на нынешней выставке бытовой электроники не постеснялась сделать далеко идущие заявления и еще одна харизматическая фигура - Карлотта Фьорина, нынешний напористый руководитель Hewlett-Packard.

В первый же день CES Гейтс огласил свое видение ПК как центра информационной вселенной для быта. По его мнению, именно плоские (tablet) компьютеры станут связующим звеном между наладонниками и стационарными монстрами вроде широкоформатных, опять-таки плоских, телевизоров. Концептуальное устройство, названное Mira, превращает домашний компьютер в мобильную платформу. Это чудо имеет беспроводной доступ в Интернет, работает с базами разнообразной музыки, а кроме того, является своего рода пультом для забав с игровой системой Xbox.

Вряд ли стоит здесь живописать беспримерное развитие всяческих гаджетов, штуковинок и прибамбасов, демонстрировавшихся на CES. Суть в другом. Доказано, что конвергенция - эволюционное возникновение сходства в строении и функциях далеких по происхождению групп организмов - является результатом обитания в сходных условиях и одинаково направленного естественного отбора. Итак, определение, взятое из биологии, оказывается вполне подходящим для описания процессов, протекающих в мире развивающихся технологий! Неужели кто-то будет отрицать, что современный телевизор, программируемый, управляемый дистанционным пультом, гораздо сложнее и совершеннее, нежели первые персональные компьютеры?

Собственно, цифровые технологии, которые когда-то стали родителями персональных компьютеров, порождают новое поколение бытовой техники, позволяющей хранить немыслимые ранее объемы медийной информации, обмениваться звуковыми файлами, слушать передачи Интернет-радио и пр.

Однако аналитики не сомневаются, что в конце концов появится одно устройство, совмещающее в себе функции радио, телевизора и компьютера.

Вот, к примеру, горячая новинка, анонсированная на CES, - Moxi Media Center - сервер разного рода медиа с жестким диском на 80 Гбайт. Он может параллельно принимать и записывать четыре телевизионных потока или же проигрывать ролики на встроенном плейере DVD/CD. Кроме того, этот прибор позволяет работать в режиме интерактивного телевидения, вести разговоры в чатах и работать с электроной почтой. Что это такое? Компьютер или же бытовой прибор?

Более того, Moxi способен вписываться в домашние компьютерные сети благодаря возможностям расширения интерфейсами Ethernet. Вот такое чудо было сотворено за два года в лаборатории Стива Перельмана, автора не вполне удавшегося проекта WebTV. Его компания Moxi Digital, ранее известная как Rearden Steel Technologies, находящаяся в Пало-Альто, действует очень амбициозно. Устройство Moxi является домашним медиа-центром, который может принимать передачи спутникового или кабельного телевидения сразу по нескольким каналам.

Скажем так, в одной из комнат кто-то хочет смотреть программу новостей CNN, в другой - смотреть фильм по кабельному телевидению, в третьем помещении кто-то желает слушать музыку с CD. Нет проблем, Moxi все это обеспечивает.

Технология, предложенная Перельманом, настолько ломает устоявшееся представление о бытовой технике, что известный аналитик из Forrester Research Джошуа Бернофф (Joshua Bernoff) высказал предположение о реальной угрозе, которую Moxi представляет не только для производителей электроники, но и для поставщиков программного обеспечения - оно уже становится ненужным для такого рода прикладных систем, адаптированных к запросам клиентов.

Интересно и то, что стратегия продвижения Moxi разительно отличается от той, что применяют конкуренты. У Перельмана и его Moxi Digital совершенно нет намерений стать производителем некой, пусть даже очень крутой аппаратуры типа интерактивных телевизоров или устройств записи цифровых сюжетов. Нет, Moxi пойдет по пути лицензирования кабельных и спутниковых каналов, а производители аппаратуры будут покупать лицензии и поставлять нужные приборы в дома абонентов системы Moxi.

Замечательно и другое: Moxi построена на основе одной из открытых версий операционной системы Linux, как альтернативы все новым потугам Microsoft с ее исчадиями серии Windows. Как обещает автор разработки, для первого экрана стоимость Moxi составит всего лишь 425 долларов, а за каждый следующий экран придется доплачивать по 250 долларов. У компании Moxi Digital - очень крупные инвесторы, среди которых AOL Time Warner, Echostar Communications и Cisco Systems.

Здесь нужно сказать, что Moxi не одинока. Успешная конвергенция компьютера и телевизора происходит в широких пределах. Собственно, видеоплейеры разного рода (обычные ленточные или на основе технологий DVD) образовали гигантский рынок - только в США подобной аппаратуры продается не менее ста миллионов единиц в год. А компании, подобные известной TiVo, предоставили клиентам возможность скачивать полнометражные цифровые фильмы на жесткие диски и свободно распоряжаться приобретенным контентом.

Видения

Кабельные и спутниковые системы передачи информации, поддерживающие приемные устройства, обретают контуры универсальных компьютеров, включенных в домашнюю сеть, способную принимать потоки мультимедийной информации и одновременно управляющую всей интеллектуальной инфраструктурой жилища. Однако воплотится ли в реальность нарисованная выше картина, во многом будет зависеть от того, как Билл Гейтс решит поступить со своими «Форточками».

Уже почти год в Microsoft существует подразделение eHome. Оно входит в группу разработок Windows и ориентированно на поставку новых продуктов и изделий непосредственно в дома клиентов. Принципиально важно одно: теперь Microsoft рассматривает ПК как центральное устройство для подачи в жилища развлекательного и прочего контента, а не просто ящика для пусть и организованной деятельности или ползания по Интернету.

Новая стратегия в достаточной мере была оглашена на CES’02. Майк Тутонги (Mike Toutonghi), 39-летний вице-президент по делам eHome, изложил на выставке стратегию своего подразделения, которая во многом удивительно напоминает соображения руководителей Apple.

Итак, какова цель созданного год назад подразделения eHome? Прежде всего - поставка развлекательного контента и обеспечение каналов подачи информации вкупе с удобством использования этих служб клиентами. Для этого новое подразделение Microsoft ставит задачу - обеспечить сетевые структуры в домах клиентов - соединяя центральный ПК с прочей бытовой электроникой. Таким образом, достойный контент будет доставлен в бытовую сетевую среду.

Предположим, есть фильм, который стоит загрузить из Интернета (я бы сам скачал оттуда немало кинокартин). Но при этом приходится задумываться об интересах тех лиц, которым принадлежат права на эти фильмы (это вовсе не одно и то же, что владеть самим фильмом!), права на оцифрованную информацию и т. п. А потому нам всем приходится изрядно тратиться на легальное обустройство этих отношений проприетарности.

В общем смысле система Windows XP задумана как коммуникационный центр - совокупность технологий работы с разными видами медиа, с разными сценариями коммуникаций. Удалось ли это? Скорее нет. Мои знакомые не раз говорили, что не работают даже агнлоязычные компьютерные распознаватели речи. Сей прискорбный факт может расстроить кого угодно. Я же удручен куда в большей степени тем, что не могу изъясняться могучим и великим языком, не трогая бренную клаву, которой мои бряцания не менее болезненны, нежели мне самому…

В общем, по мнению Майка Тутонги, речь идет о воплощении идей, которые владели сознаниями людей на протяжении последних тридцати лет. Теперь осталось просто ожидать, как будут ассимилированы воплощенные ожидания. И, как считает менеджер подразделения, это все совершенно невозможно без технологий, сопровождающих систему Windows XP.

Особая роль в этой программе отведена технологии .Net. Это продвижение действительно распределенной среды, в которой становится возможным пользоваться многими устройствами и услугами, собирать их вместе, буквально экспериментировать на этих множествах. Точнее, .Net позволяет собрать искусственную экосистему, в которой оборудование может быть использовано партнерами совместно, а сервисы устраиваются наиболее удобным образом для каждого пользователя.

К сожалению, Тутонги не стал называть первую поставляемую технологию в системе Windows XP. Может быть, ее еще нет в рабочем виде. То, что было обнародовано - Microsoft обнаруживает сильнейший запрос на такой сценарий развлекательной программы: объединенное решение видео-, фото- и звуковых приложений. А следующей задачей является создание программированной технологии, делающей доступ к медийным ресурсам максимально простым для любого члена семьи, пусть это пятилетний внук или девяностолетний дед.

Кто не любит послушать музыку? Многие просто западают на коллекционировании музыкальных произведений. Сейчас, как об этом рассказывает в своей статье Михаил Попов, относительно просто создавать музыкальные архивы на домашних ПК. И, отмечает Майк Тутонги, трудно вообразить устройство, которое будет это позволять с еще большей легкостью. Но, наверное, сам ПК не является тем средством, которое позволяет воспроизводить «звуки Му» с достойным качеством - это должны быть другие приборы и устройства. Более того, этих устройств должно быть много. Чтобы работать в садике, наслаждаясь мелодиями The Beatles, нужны соответствующие для открытого пространства акустические излучатели. Для помещения аппаратура совсем другая. Ну а перемещаясь в автомобиле, можно связаться с домом через совсем другое устройство. Вариаций условий не счесть, дайте только волю фантазии… В последнее время появились специальные приборы для прослушивания радио во время утреннего посещения душа.

К сказанному о концепции Microsoft стоит добавить, что в ней учитываются и возможности существующих проводных систем, и возможности беспроводных соединений.

Один из вопросов, не слишком-то каверзный, поверг Майка Тутонги в замешательство: кто же будет покупать новейшие решения Microsoft? Он начал говорить о том, что должен же все-таки быть в доме хоть один квалифицированный человек, который способен программировать технологические решения так, чтобы для остальных все было просто и доступно. И здесь выяснилось, что речь идет о продвижении решений eHome в жилища весьма высокого технологического уровня (high-end homes). Эти решения обеспечат видеоконференции, надзор за младенцами, видеокамеры безопасности плюс все мыслимые сегодня услуги - наиболее простым образом в месте обитания непростого человека. У меня создалось впечатление, что сам набросок был сделан со знаменитого на весь мир высокотехнологичного поместья Билла Гейтса.

Майк рассказал, что у него дома работает именно такая система и он может в любой момент увидеть на экране мобильного телефона своего семимесячного сынишку. А мечтой Майка остается беспроводная камера, которая позволяла бы отслеживать, что делает его сын дома - или где угодно. Он скоро выберется из кроватки.

Тайный сын Microsoft

При этом, вот что интересно: в первых числах текущего месяца онлайновое британское издательство PC Format дало сенсационную информацию. Заголовок был буквально таков: «Мы снимаем завесу тайны с секретного сына Xbox!».

Речь идет о сверхсекретной разработке Microsoft - устройстве, имеющем рабочее название HomeStation. Это будет своего рода концентратор (hub) для бытовых развлекательных, образовательных и прочих такого рода задач.

В голову этого проекта заложена идея о конвергенции бытовой электроники и компьютеров в единую связанную систему. Следуя идеологии Xbox, вероятно, устройство станет невскрываемым ящиком, не допускающим аппаратного и программного апгрейда.

В устройстве будут применены системные платы nForce от Nvidia, ускоренная графика на основе плат серии GeForce, звуковые разработки от Dolby Digital. Прибор HomeStation будет обладать очень емким жестким диском, набором для соединений с внешней средой: по кабельным каналам, по спутниковым, по простым наборным соединениям, через Ethernet, через FireWire, через BlueTooth и т. д. Вообще-то окончательно все это должно реализовать наконец-то технику «видео-по-запросу» или же, по-русски, «что хочу, то и смотрю».

Как считают английские «шпионы», новое устройство будет носить сразу два титула - PC и Xbox. По сути, это заявка Microsoft на марку бытовой техники. Но, замечают наблюдательные лица, в то время как Sony со своей PS/2 сразу все раскрыла, планы Microsoft держатся в тайне. Все возможные и заинтересованные партнеры, и Intel, и AMD, и Nvidia, все они как-то намекают на существование замысла, но отказываются давать прямые свидетельства. Очень верю, что в ближайшие несколько месяцев все мы убедимся в том, что персональный компьютер остается с нами - в новом свойстве.

[i42720]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.