Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
18.01.2002

Дареному коню - в зубы. - Заново родился. - Из огня, да в полымя. - прикарманили. - Яблоко раздора. - Не все коту масленица. - Чей Segway? - Вирусам - .NET! - Такой заразительный Flash. - Вкусная электроника. - Взрывоопасные чипы. - Я не газ, я медленный тормоз. - Мобильник для самых маленьких.

Дареному коню - в зубы

Неудачей закончилась попытка Microsoft «сделать приятный сюрприз американским школьникам». Компания предложила в качестве отступного по сотне гражданских исков, обвиняющих ее в антиконкурентной политике, поставить в 12,5 тыс. самых бедных государственных школ страны компьютерную технику и программное обеспечение на общую сумму 1 млрд. долларов. Сюда же должны были войти стоимость обслуживания и обучения персонала. Чья продукция составляла основу подарка, можно представить хотя бы уже по тому, что в списке числилось около миллиона лицензий на MS Windows.

Естественно, что инициатива фирмы вызвала бурю негодования. Оппоненты, в первых рядах которых оказалась Apple, посчитали, что такие «отступные натурой» сами по себе принесут софтверному гиганту неплохой барыш, укрепив позиции компании в сфере образования. Хотя некоторые истцы были не против предложения Microsoft, рассматривавший дело окружной судья Фредрик Мотц (Fredrick Motz) отклонил этот вариант, заодно призвав Microsoft подумать над выделением больших сумм. Оценки той суммы, которую компания должна выплатить по этим искам, сильно разнятся: от 200 млн. долларов, по версии самой Microsoft, до 18 миллиардов, по мнению самых неуступчивых истцов. - Е.З.

Заново родился

10 января компания Napster приступила к тестированию бета-версии своей переработанной системы обмена музыкальными композициями. К сожалению, процесс тестирования закрытый: в нем принимают участие лишь предварительно отобранные добровольцы, общим числом около 20 тыс. человек. Публичный запуск обменной сети произойдет в ближайшие три месяца. Впрочем, тайны из устройства новой системы Napster не делает: почти обо всех деталях можно узнать на сайте компании.

Новая версия системы будет платной, стоимость месячной подписки составит около 5 долларов. За эту сумму пользователь получает право выкачать из обменной сети пятьдесят композиций. Главным нововведением, помимо оплаты, станет жесткий контроль за легальностью обменного фонда: каждая композиция в сети Napster будет лицензирована компанией у владельцев (композитора или издателя). Пиринговая структура сохранена, однако перед тем, как любая композиция сможет быть перекачана от одного клиента сети к другому, снятый с нее цифровой аудиоотпечаток будет передан на центральный сервер системы и сличен с общей базой данных по лицензиям. Обмен разрешат, только если владельцы композиции выдали Napster лицензию на ее использование.

В системе будут передаваться либо файлы формата MP3, либо защищенного NAP (по сути, тот же MP3, но с добавленными функциями, позволяющими правообладателям ограничивать использование аудиозаписи). Интересно, что независимые композиторы смогут заключить с Napster индивидуальный контракт, по которому, предоставляя компании свои творения, они получат денежные отчисления с каждой прошедшей через систему копии.

Программный клиент Napster тоже полностью переработан. Кроме нового интерфейса (с улучшенной поисковой системой), он обзавелся собственным IM-приложением и новым аудиоплейером, который можно использовать автономно. Зато обменный фонд сильно поредел: в настоящее время в сети разрешено хождение лишь около 100 тыс. композиций, бесплатно лицензированных Napster небольшими звукоиздателями (Orchard, Vitaminic и др.). Правда, как обещает руководство компании, после публичного запуска появятся и композиции признанных музыкантов из фонотек пяти крупнейших лейблов.

Проблемы, с которыми столкнется Napster, очевидны: учитывая, что файлы NAP-формата, составляющие большую часть контента системы, невозможно использовать где-либо, кроме того компьютера, на который их скачали, так что вряд ли многие изъявят желание платить за это (тем более при наличии удобных и бесплатных децентрализованных P2P-сетей вроде Kazaa и Gnutella). Но с другой стороны, Napster имеет все шансы стать крупнейшим музыкальным дистрибьютором, через которого можно будет быстро и удобно заполучить любую музыкальную композицию. - Е.З.

Из огня, да в полымя

Захватывающее продолжение получила история с недавно обнаруженной дырой в программе мгновенного обмена сообщениями AOL Instant Messenger (AIM). Напомним, что речь шла об ошибке переполнения буфера,позволявшей злоумышленнику получить контроль над удаленным компьютером (см. «КТ» #426).

Наткнувшаяся на эту дыру американская хакерская группа w00w00 после безуспешных попыток достучаться до администрации компании-разработчика (AOL) опубликовала информацию о баге на своем сайте и в нескольких списках рассылки. Заодно хакеры предложили временные средства для решения проблемы (позже AOL все же исправила ошибку, модифицировав серверное ПО), среди которых был назван бесплатный пакет AIM Filter. Судя по всему, советом воспользовалось достаточно много людей, а уже через несколько дней выяснилось, что AIM Filter - не только заплатка, но и троян.

Программа, разработанная шестнадцатилетним американцем Робби Сандерсом (Robbie Saunders) и разрекламированная в известном списке рассылки Bugtraq как средство для повышения безопасности AIM (программа перехватывает данные, которыми обменивается компьютер с центральным сервером AIM, блокируя потенциально опасные пакеты), содержит «черный ход», позволяющий управлять работой ПК с запущенным AIM Filter. После того как закладку обнаружили (кстати, сделали это участники все той же группы w00w00), Сандерс публично признался, что ввел ее в надежде заработать. Он использовал «черный ход» для перенаправления браузеров пользователей на коммерческие порносайты, получая за каждого приведенного клиента некоторую сумму. - Е.З.

Прикарманили

Необычный иск вчинил компании Microsoft американский предприниматель Кен Беланджер (Ken Belanger). Этот бизнесмен утверждает, что софтверный гигант украл название, придуманное Кеном для своего продукта еще семнадцать лет назад. Речь идет о Pocket PC. В версии Беланджера, устройство с этим названием - умещающийся на ладони ящичек, внутри которого находится игровая фишка и набор инструкций по ее использованию (на фото). Назначение у всей этой механики, продающейся за 10 долларов, не менее остроумное, чем название (которое было придумано Кеном как пародия на как раз начавшуюся компьютерную лихорадку): помочь человеку в принятии важных решений методом подбрасывания фишки и «интерпретации» результатов согласно прилагаемым таблицам.

О том, что Microsoft успела обойти его на повороте, Кен, по его словам, и не подозревал - до тех пор, пока не надумал продавать свой продукт через Сеть. Там-то его и поджидала неприятная находка - домен pocketpc.com, зарегистрированный на Microsoft. Впрочем, изобретатель не стал предъявлять миллионных исков. Он «всего лишь» требует вернуть принадлежащий ему по праву домен (хотя Беланджер и не регистрировал свою торговую марку, но доказать, что первым придумал и начал использовать ее именно он, труда не составит) и выплатить пять тысяч долларов в качестве компенсации за упущенную выгоду. - Е.З.

Яблоко раздора

Будучи едва представленной публике, новая модель iMac от Apple (см. «КТ» #426) уже оказалась замешанной в громком скандале. По утверждению молодого бельгийского дизайнера Винсента Жонжена (Vincent Jeunejean), оригинальный дизайн новой машины был придуман им еще весной прошлого года, под впечатлением слухов о намерении Apple выпустить очередную модель компьютера с ЖК-монитором. Вообразив нечто в корне отличающееся от приевшихся кубических форм, Винсент набросал эскиз и послал его на любительский сайт The Apple Collection, где среди множества фантастических проектов «будущих Mac’ов» он и был опубликован в конце июня. Рисунок был послан и Стиву Джобсу, но ответа от него бельгиец так и не дождался.

Схожесть задумки Винсента и детища инженеров Apple очевидна: помимо куполообразного основания и принципа крепления дисплея, одинаково размещены порты и даже логотип. По словам самого дизайнера, он чувствует себя попросту обкраденным и хочет, как минимум, получить от Apple разъяснения. Компания, однако, пока старательно избегает давать комментарии. Впрочем, в недавнем интервью руководитель группы лаборатории промышленного дизайна Apple сказал, что работа над новой машиной велась в течение двух лет. И тому есть все основания верить: вряд ли фирме удалось бы довести голую идею до практического воплощения всего за полгода. - Е.З.

Не все коту масленица

В начале января Корнуэльский университет подал иск на компанию Hewlett-Packard, обвинив ее в нарушении патента, полученного в 1989 году профессором Хуа Торном (Hwa Torng). В этом патенте описывается технология работы микропроцессора с несколькими вычислительными модулями, позволяющая одновременно выполнять несколько инструкций за один такт, что значительно увеличивает производительность. Разработка была лицензирована фирмой Intel, которая применяла ее в своих процессорах (Pentium Pro и Pentium II).

Иск, поданный университетом, утверждает, что Hewlett-Packard нарушает этот патент с 1995 года. По словам юриста университета Джеймса Майнгла (James Mingle) речь идет как минимум о 100 млн. долларов недополученных лицензионных отчислений, так что учебное заведение будет биться до конца. Кроме того, заявлено, что многочисленные попытки университета полюбовно уладить дело с Hewlett-Packard встречали резкий отпор со стороны фирмы. - С.У.

Чей Segway?

Начало года выдалось необычайно богатым на претензии изобретателей разных чудесных вещей. Вслед за историями c PocketPC и iMac’ом всплыла еще одна: профессор Токийского университета Казуо Ямафуджи (Kazuo Yamafuji) известил мировую общественность, что именно ему принадлежит первенство в изобретении оригинального городского пассажирского транспорта, представленного в декабре компанией Segway (см. «КТ» #424).

По словам Ямафуджи, основную идею он разработал еще пятнадцать лет назад и тогда же подал заявку на патент, которая была удовлетворена в 1996 году. Аппарат, описанный в японском патенте, весьма похож на детище Дина Кеймена (Dean Kamen): это тот же «параллельный бицикл», сохраняющий равновесие благодаря системе автоматической балансировки. Был даже построен прототип устройства, отличающийся от аппарата Segway лишь размером и некоторыми конструктивными особенностями (вместо гироскопов Казуо с коллегами по роботехнической лаборатории использовал примитивный балансир). Самое интересное, что в патенте Кеймена от 1999 года есть ссылка на патент Ямафуджи. И американских разработчиков приоритет японцев отнюдь не смущает - они считают, что сумели сделать значительный шаг вперед и получили право называть Segway своим творением.

Как полагают юристы, у Ямафуджи есть все шансы помешать продажам Segway в Японии - если таковые, конечно, начнутся. Но сам профессор настроен более мягко. Считая вопрос первенства лишь делом принципа, но не денег, он готов продать свой патент за символическую цену в один доллар, если при встрече с Дином Кейменом тот признает, что японцы все-таки были первыми. - Е.З.

Вирусам - .NET!

Первая программа, демонстрирующая уязвимость еще официально не вышедшей платформы Microsoft .NET по отношению к вирусам, написана девятнадцатилетним чешским хакером Benny из группы 29A. Разосланная автором по антивирусным фирмам, она получила название W32/Donut. Ее стартовая часть написана на языке MSIL (Microsoft Intermediate Language), так что вирус работоспособен только под Windows 2000/XP с установленной поддержкой .NET.

Попав на компьютер вместе с зараженной MSIL-программой и получив управление, Donut ищет на дисках другие MSIL-файлы и заражает их, периодически выводя на экран сообщение «This cell has been infected by dotNET virus!». Как известно, MSIL играет в .NET посредническую роль (во многом напоминая байт-код языка Java): программы-сервисы для .NET пишутся на языках высокого уровня, после чего компилируются в платформнонезависимый MSIL-код и в таком виде рассылаются клиентам. На компьютере клиента MSIL-программа компилируется непосредственно в машинный код и выполняется. При этом предусмотрена многоуровневая система безопасности, призванная оградить операционную систему от получаемых из Сети потенциально опасных программ-сервисов. Однако запуская бинарный код (составляющий большую часть тела вируса), Donut показывает, что эту защиту можно легко обойти и при желании реализовать в MSIL-программах любые функции, свойственные сетевым червям.

Между тем популярность новой платформы Microsoft растет не только у вирусописателей: над реализацией поддержки .NET в операционной системе FreeBSD работает компания Corel, а независимые разработчики во главе с Ximian занимаются тем же на Linux и нацеливаются на Mac OS X. - Е.З.

Такой заразительный Flash

Компьютерные вирусы не обошли и такой, казалось бы, далекий от чистого программирования островок искусства, как Flash-анимацию. Сразу после новогодних праздников антивирусная фирма Sophos получила в подарок от неизвестного автора вирус, способный заражать файлы формата Macromedia Shockwave (.SWF).

Новый образчик компьютерной «заразы», названный SWScript.LFM, написан на скриптовом языке Flash и опасен лишь в одном случае - если зараженный им файл будет просмотрен пользователем из Flash-плейера (производства компании Macromedia) для MS Windows (просмотр из браузера не опасен). В этом случае вирус, пользуясь недоработкой в плейере, умудряется сформировать исполняемый файл и через него заразить другие Flash-файлы в той же директории.

Теоретически, SWScript.LFM может привести к возникновению эпидемии, поскольку обмен Flash-файлами - не столь уж редкая штука, сегодня так часто распространяются мультфильмы. Практически же «в природе» пока не обнаружено ни одной его копии, да и сама программа скорее является демонстрацией, концептом, нежели настоящим вирусом. Поставленная в известность Macromedia уже выпустила патч для устранения ошибки, используемой SWScript.LFM. - Е.З.

Вкусная электроника

Высокоточные компьютерные сенсоры понемногу начинают опережать экспертов-людей даже в таких сугубо «человеческих» областях, как дегустация пищевых продуктов. Несмотря на то, что биологический механизм вкусовых ощущений до конца не познан, уже изготовляются миниатюрные приборы, способные самостоятельно и точно оценить качество вина, чая, кофе, минеральной воды и многих других пищевых продуктов. Примером впечатляющих успехов в этой области может служить «электронный язык», созданный группой бразильских разработчиков из компании EMBRAPA Instrumentacao Agropecuaria (г. Сан-Карлос). Прибор без труда, например, различает вино «Совиньон» урожая одного года, но с разных виноградников, или же вино с одного виноградника, но разных годов изготовления.

Издавна принято различать четыре основных вкуса: кислый, сладкий, соленый и горький. Недавно, правда, эксперты стали поговаривать о выделении еще одного «элементарного» вкуса «умами», свойственного богатой белками пище, но на этот счет единого мнения пока нет. В целом же считается, что вкусовые ощущения связаны с характерными сигналами-«отпечатками», порождаемыми разными сочетаниями импульсов от вкусовых рецепторов языка.

На этих же принципах строится и работа электронного «языка». Он состоит из четырех разных химических сенсоров, каждый из которых по-разному реагирует (изменением электрического сопротивления) на тот или иной вкус. Комбинация сигналов сенсоров составляет электронный «отпечаток» вкуса. Для удобства классификации «отпечатков» разработчики сводят реакции всех сенсоров к местоположению одной точки на графике. Присутствие сладкой компоненты смещает точку к верхней левой вершине диаграммы, кислой компоненты - к верхней правой вершине, горькой или соленой - в низ графика. Вкус кофе при такой классификации, к примеру, попадает в нижнюю часть диаграммы, ближе к середине по горизонтали, а такие, казалось бы, похожие для человеческого языка вкусы дистиллированной и слабо минерализованной воды оказываются на графике легко различимыми. Человек, освоивший работу с прибором, без труда может предсказывать примерный вкус тестируемого продукта лишь по положению точки на графике. - Б.К.

Взрывоопасные чипы

Химик Фредерик Микулич (Frederic Mikulec) из Калифорнийского университета в Сан-Диего случайно открыл неожиданное свойство кремниевых пластин, используемых в качестве основы при изготовлении микросхем. Когда Микулич однажды пытался разрезать алмазным резцом специально обработанную пористую кремниевую «вафлю», та вдруг взорвалась. Заинтригованный химик взялся за тщательное изучение феномена, что в конечном счете привело не только к открытию нового взрывчатого вещества, но и к изобретению ряда весьма экзотических приложений вроде сверхминиатюрного источника энергии для электронных химических анализаторов. Подробности об этой работе можно найти в январском выпуске специализированного материаловедческого журнала «Advanced Materials», издающегося в Германии.

Черный порох, как известно, представляет собой смесь углерода, серы и нитрата калия. О том, что нитрат калия тоже образует взрывчатую смесь с кремнием, химикам было известно довольно давно. Однако то, что к аналогичному эффекту приводит и замена нитрата калия на нитрат гадолиния, применяемый в полупроводниковом производстве, никто из ученых не предполагал (пористость «вафли», обеспечивающая очень большую площадь поверхности, может придавать воспламенению взрывной эффект).

Высокая химическая чистота, свойственная компонентам полупроводниковых микросхем, делает кремниево-гадолинивую смесь идеальным материалом для использования в устройствах химического экспресс-анализа токсичных веществ в полевых условиях. Обычно такой анализ производится в громоздких стационарных спектрометрах - сжиганием образцов и выделением соответствующих линий в спектре горения. Эксперименты с пористым кремнием и нитратом гадолиния показали, что горелку для эмиссионной спектрометрии можно делать толщиной с человеческий волос, а весь прибор для экспресс-анализа будет умещаться на ладони.

Поскольку наибольший интерес к открытию и финансовую помощь в исследованиях оказали военные, то появились и более специфические приложения, например кремниевая взрывчатка, не детонирующая при падении или ударе, а срабатывающая при подаче небольшого электрического напряжения; компьютерные микросхемы, саморазрушающиеся по сигналу таймера или при дистанционной подаче на них соответствующей команды. Немаловажно, что современные процессы производства микросхем легко адаптируются для изготовления новых «взрывчатых» кремниево-гадолиниевых материалов. - Б.К.

Я не газ, я медленный тормоз

Национальная дорожная администрации Швеции (National Road Administration) провела испытания и полностью одобрила использование автомобильной педали новой конструкции, объединяющей в себе как функции акселератора («газа»), так и тормоза. Экспертиза подтвердила доводы изобретателя Свена Густафсона (Sven Gustafsson), уверенного, что совмещение двух противоположных функций в одном механизме поможет уменьшить число аварий. Достаточно сказать, что перенос ноги с одной педали на другую у опытного водителя занимает не меньше 0,2 секунды, а при скорости 90 км/час это время добавляет лишние 5 метров к тормозному пути машины. Кроме того, немало несчастных случаев происходит в ситуациях, когда не слишком опытные водители по ошибке нажимают не на ту педаль.

Конструкция комбинированной педали Густафсона устраняет подобные проблемы, поскольку для ускорения и торможения нога выполняет существенно разные движения, а обе функции одновременно осуществляться не могут. Для ускорения машины действует по преимуществу лодыжка, поскольку педаль наклоняется как рычаг с закрепленным нижним концом. Для торможения же задействуется вся нога, толкающая агрегат педального механизма вперед. Другими словами, переход от ускорения к торможению происходит практически моментально, при этом акселератор автоматически отключается.

Тестовые испытания педали новой конструкции показали, что водители переучиваются очень быстро, поскольку оба основных движения ноги остались естественными и «традиционными». Автомобильный концерн Volvo уже приступил к тестированию новой педали в легковых машинах, грузовиках и автобусах. Для автомобилей с автоматической коробкой передач, как нетрудно понять, это конструктивное новшество сулит перспективу всего одной педали управления. Правда, массового производства таких машин придется подождать, по меньшей мере, года три - Б.К.

Мобильник для самых маленьких

В одном из январских номеров журнала «Nature» опубликована статья исследователей из Массачусетского технологического института, научившихся манипулировать поведением молекул ДНК с помощью радиопередатчика. По оценкам ученых МТИ, «радиочастотная биология» может получить в будущем самое широкое практическое применение, в том числе при создании биологических компьютеров.

В группе «Молекулярных машин» исследовательского центра МТИ Media Lab ученые научились присоединять к молекуле ДНК крошечную, размером менее ста атомов, нанокристаллическую радиочастотную антенну. Благодаря этой антенне биомолекула получает из электромагнитного поля дополнительную энергию и начинает реагировать на радиосигнал. Продемонстрировано, что таким методом можно вызвать как дегибридизацию (расплетение двойной спирали на отдельные нити), так и обратную гибридизацию (скручивание нитей) ДНК. При этом радиосигнал действует строго избирательно, никак не влияя на поведение соседних молекул.

Подобные антенны можно присоединять не только к нуклеиновым кислотам, но и к белковым молекулам. Это открывает перспективы для радиоуправления более сложными клеточными процессами, такими как ферментная активность, сборка биомолекул, сворачивание белков и пр. Высокая избирательность воздействия расценивается исследователями как самое ценное свойство разработанного метода. Пока что ученые не видят иного способа установить контроль за одной молекулой, не затрагивая при этом соседних. Наиболее близкой аналогией для такого типа коммуникаций называют мобильный телефон, позволяющий передать сообщение единственному человеку в толпе. - Б.К.

Тройной плевок

Исследователи из университета Пурдью предложили новый метод струйной печати, который позволяет на порядок уменьшить объем чернильных капелек (при том же диаметре сопла), а значит, заметно повысить качество печати и уменьшить расход чернил.

Примечательно, что новая разработка дает возможность использовать существующие пьезоэлектрические печатающие головки без существенных переделок. Такая головка содержит множество сопел с пьезокерамическими элементами, которые могут сжиматься или расширяться в зависимости от приложенного электрического напряжения. Чернильные капельки «выплевываются» из сопла в нужном месте в результате короткого сжатия пьезоэлемента. До сих пор размер капельки не удавалось сделать существенно меньше диаметра сопла, дальнейшую миниатюризацию которого сдерживает быстрый рост сопротивления протеканию чернил.

В новой технологии процесс выброса капельки разбит на три стадии. Сначала на пьезоэлемент подается импульс, который расширяет сопло и засасывает в него чернила. Затем подается импульс, сжимающий сопло и выталкивающий чернила. При этом часть чернил, которая ближе к стенкам сопла, движется не так быстро, как центральная, поскольку удерживается на месте за счет сил сцепления. На последней стадии сопло снова расширяется, помогая отрыву чернил в центре. С помощью такой последовательности движений удается сформировать капельку, которая значительно меньше диаметра сопла. Фактически, жидкость, покрывающая стенки, формирует виртуальное сопло меньшего диаметра со слабыми силами трения чернил о стенки.

Ученые надеются, что эта технология быстро найдет применение не только в струйной печати, но и в других приложениях, где требуется приготавливать мельчайшие капельки жидкости определенного размера, - от изготовления лекарств до анализа ДНК. - Г.А.

Улыбнитесь, вас снимают…

Новый орбитальный спутник QuickBird частной американской компании DigitalGlobe начал передавать коммерческие снимки земной поверхности с разрешающей способностью, прежде доступной лишь военным разведывательным аппаратам: на фотографиях выделяются объекты с поперечным размером 60 сантиметров для черно-белых снимков и 2,4 метра для цветных. Образцы снимков, сделанных камерами QuickBird, выложены на сайте www.digitalglobe.com. На них видны не только флаги вокруг Вашингтонского монумента в американской столице или кусты в саду Императорского дворца в Бангкоке, но даже линии разметки теннисных кортов.

Спутник QuickBird, первый из запланированного созвездия, был запущен на 450-километровую околоземную орбиту в октябре прошлого года с калифорнийской авиабазы ВВС США Ванденберг. Пока что аппарат передает пробные снимки, в режим же полноценной коммерческой эксплуатации он перейдет в середине лета. Основными задачами проекта называют составление подробнейших карт местности, городское планирование и пр. Благодаря высочайшему разрешению фотокамер, беспрецедентному для нынешних коммерческих спутников, DigitalGlobe надеется обойти на зарождающемся рынке своих ближайших конкурентов - американский Ikonos и французский Spot. - Б.К.

Дело в трубе

Химики из университета штата Северная Каролина впервые экспериментально показали, что использование углеродных нанотрубок вместо графита в электродах литиевых аккумуляторов позволяет удвоить емкость батарей.

Углеродные нанотрубки - это гигантские молекулы трубчатой формы длиной до нескольких микрон. Их стенки могут состоять из единственного слоя атомов углерода. Нанотрубки, активно исследующиеся сегодня во многих лабораториях мира, обладают рядом уникальных свойств. В будущем их собираются использовать в качестве основы и сверхпрочных композитных материалов, и транзисторов нанокомпьютеров.

Американские химики надеются, что в первую очередь нанотрубки найдут применение в литий-ионных аккумуляторах, которые сегодня служат основным источником энергии для мобильных электронных устройств. В этих аккумуляторах на поверхности графитового электрода протекают реакции окисления и восстановления, позволяющие запасать и высвобождать энергию. На обычном графитовом электроде для обратимого хранения одного иона лития требуется шесть атомов углерода. Теоретики предсказывали, что если в качестве электрода использовать нанотрубку, то достаточно будет только трех атомов. Дело в том, что ионы лития могут проникать внутрь нанотрубки и присоединяться к монослою атомов углерода с двух сторон - изнутри и снаружи. Теперь эти предсказания подтверждены экспериментами. - Г.А.

Остановись, мгновенье

В начале прошлого года двум независимым группам физиков из Гарварда впервые удалось «остановить» луч света в облаке, состоящем из атомов натрия (или рубидия), которые были охлаждены до температуры на несколько миллионных долей градуса выше абсолютного нуля (см. «КТ» #380). Новый физический эффект вызвал большой интерес, поскольку его можно использовать для хранения квантовой информации. Однако сложность приготовления (и удержания в устойчивом состоянии) облака сверххолодных атомов делало его малопригодным даже для продолжения научных исследований.

Недавно группе американских и корейских ученых удалось воспроизвести эффект остановки света в кристалле силиката иттрия Y2SiO5 с добавками празеодима (этот материал традиционно используется в качестве среды с высокой оптической плотностью). Эффект наблюдался при температуре кристалла 5 градусов выше абсолютного нуля, которую нетрудно получить, охлаждая образец жидким гелием. По важности это достижение сопоставимо с заменой вакуумных ламп транзисторами.

Распространение импульса света в среде можно интерпретировать как процесс последовательного поглощения и переизлучения фотонов атомами. Ученые использовали луч дополнительного лазера так, чтобы затруднить процесс переноса фотонов от атома к атому. Другими словами, дополнительный луч как бы привязывает фотоны основного луча к атомам кристалла. «Привязанный» к тяжелым атомам импульс света замедляет движение. Если связь становится достаточно сильной, то луч практически останавливается, а вся его энергия и информация передается и запоминается атомами материала. Изменив интенсивность дополнительного луча, можно «разрешить» атомам переизлучать фотоны и восстановить исходный луч без потери энергии и информации.

Гарвардцы считают, что «остановленный» свет можно использовать для создания квантовых запоминающих устройств, сверхчувствительных магнитометров и акустооптических преобразователей. - Г.А.

Вселенский цвет

Наша вселенная окрашена в бирюзовый цвет - к такому выводу пришла группа американских астрономов из университета Джона Хопкинса в Балтиморе. Точнее, ее преобладающий цвет для человеческого глаза определен как зеленовато-голубой (интенсивность компонентов RGB в нем составляет 0,269; 0,388 и 0,342 соответственно). Эта информация получена в ходе компьютерного анализа индивидуальных спектров 200 тыс. галактик, расположенных в пределах двух миллиардов световых лет от Земли.

Как известно, за голубую часть спектра ответственны молодые звезды, а сдвиг в длинноволновую, красную область характерен для старых светил. Проанализировав полученные результаты, ученые пришли к выводу, что, скорее всего, процесс звездообразования начался уже спустя миллионы лет после Большого взрыва, а его максимум пришелся на 6 млрд. лет от рождения вселенной. Как считают авторы работы, молодость вселенной (ее «голубой» период) давно миновала, сегодня она находится в среднем («зеленом») возрасте, когда количество старых звезд примерно равно числу молодых, а процесс образования новых светил в основном завершился. Еще через пять миллиардов лет вселенная войдет в «красный» период старости. - Е.З.

[i42711]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Сергей Утляков [sergu@email.com], Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.