Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
14.12.2001

Время покупать. - Без окон, без дверей... - Только не в терновый куст. - Неуязвительный. - ХР для экс-президента. - Будь проще. - Из любви к искусству. - Почти как Windows. - Рукописи не горят! - До свидания, до свидания... - Нептун на связи. - 20 лет спустя. - Преданья старины глубокой.

Время покупать

Декабрь ознаменовался одной из крупнейших сделок в истории биотехнологической индустрии: американская корпорация Millennium Pharmaceuticals объявила о приобретении за 2 млрд. долларов компании COR Therapeutics (на фото ее CEO Вон Кейлин [Vaughn Kailian]). Обе фирмы занимаются различными направлениями (главный продукт Millennium - лекарство против лейкемии, а COR известна преимущественно сердечными препаратами), поэтому перекрывающихся производств у партнеров немного, что должно упростить процесс слияния. Интересно, что почти одновременно произошла еще одна крупная покупка в биотехнологической индустрии: компания MedImmune более чем за 1 млрд. долларов купила фирму Aviron, разработчика вакцины против гриппа, которая вводится не путем инъекции, а через носоглотку, в виде спрея.

По мнению аналитиков, столь высокая деловая активность в этом секторе объясняется тем, что за кризисный год цены на акции биотехнологических компаний успели здорово упасть и сейчас есть возможность купить многие предприятия относительно недорого. В то же время это направление по-прежнему остается весьма перспективным и сулящим баснословные прибыли, так что покупки себя наверняка оправдают.

А вот 25-миллиардная сделка между компьютерными гигантами Hewlett-Packard и Compaq оказалась под ударом - после того как о решении поддержать семейство Хьюлеттов и выступить против слияния (см. «КТ» #420) объявил Фонд Дэвида и Люсиль Паккардов (David and Lucile Packard Foundation). Таким образом, держатели как минимум 18% акций HP теперь настроены против альянса. Решающее голосование акционеров намечено на первую половину 2002 года. - Е.З.

Без окон, без дверей…

Нескольким крупным производителям антивирусных программ недавно пришлось открещиваться от обвинений в сотрудничестве с ФБР.

Тема возможной помощи производителей ПО спецслужбам то и дело всплывает в прессе (достаточно вспомнить скандал вокруг найденного в коде Windows загадочного «NSA_Key»). В последний раз об этом заговорили, когда в Сети появились сведения о подготовленном специалистами ФБР трояне Magic Lantern, распространяемом через Интернет и предназначенном для перехвата паролей на компьютерах подозреваемых (см. «КТ» #423). Никаких америк в деле «трояностроения» Федеральное бюро расследований, судя по всему, не открыло, а значит, профессионалам не составит труда обнаружить и удалить эту утилиту. Поэтому высказывались предположения, что основные производители антивирусов по «просьбе» ФБР оставят лазейку для «государственного трояна».

Крупнейшие производители антивирусов - Symantec, Network Associates, Trend Micro и Sophos - с гневом опровергли эти предположения, отрицая даже наличие попыток ФБР договориться с ними (понятно, что для японской Trend Micro и британской Sophos интересы Бюро до лампочки - речь идет именно об американских представительствах этих фирм).

Резонов не идти на поводу у спецслужб США у антивирусных компаний в общем-то немало. Первый (и, видимо, главный) - сугубо практический. Оставить лазейку исключительно для Magic Lantern невозможно - всегда существует опасность, что ею воспользуются сообразительные вирусописатели. Вторая причина, политическая, связана с растущим экспортом программного обеспечения в КНР. Китай хоть и считается одним из главных рассадников пиратства, но тем не менее представляет собой лакомый рынок для производителей программ. Представить, что будет, если в стране узнают, что приобретаемое ими ПО содержит лазейки для ФБР, нетрудно: поставщик подобных продуктов может забыть о местном рынке навсегда. Кроме того, закладки для спецслужб крайне негативно могут сказаться на имидже компании во всем мире, в том числе и в Соединенных Штатах. Дела не спасет, пожалуй, даже сегодняшняя паранойя, спровоцированная трагическими событиями 11 сентября. И наконец, еще одна причина заключается в уязвимости производителей ПО перед правительствами стран, в которых эти программы распространяются. Если та же Sophos сегодня уступит ФБР, завтра ей придется добавлять скрытую функциональность в интересах, допустим, Британии, и т. д.

ФБР, напомню, никак не отреагировало на сообщения о трояне - ни подтвердив, ни опровергнув сообщений о проекте Magic Lantern. - В.Г.

Только не в терновый куст

Власти девяти американских штатов, оставшихся в оппозиции компании Microsoft (см. «КТ» #421), на встрече с судьей Коллин Коллар-Котелли (Colleen Kollar-Kotelly), ведущей антимонопольный процесс, представили новый план урегулирования дела. Среди предложенных мер фигурирует выпуск специальной версии Windows - с урезанной функциональностью, но и с меньшей ценой по сравнению с обычными дистрибутивами (из состава ОС предлагается исключить браузер, почтовый клиент и медиа-плейер). Кроме того, в Windows XP предложено добавить поддержку Java от Sun Microsystems, а также раскрыть фрагменты кода операционной системы - для ознакомления с ними сторонних разработчиков.

Куда более суровым выглядит предложение Еврокомиссии, затеявшей собственное антимонопольное разбирательство: по просочившимся в прессу сведениям, Комиссия хочет обязать Microsoft продавать лицензию на исходный код всей операционной системы Windows третьим компаниям. Впрочем, пока рано судить, чем закончится дело. В ЕС датой окончания приема предложений по санкциям против Microsoft названо 7 января будущего года, в США - начало марта. - Е.З.

Неуязвительный

Выступая на конференции Oracle Open World, глава компании Oracle Ларри Эллисон подвел предварительные итоги маркетинговой акции «Неуязвимый» (Unbreakable).

Чтобы доказать надежность решений, предлагаемых Oracle, в середине октября Ларри бросил вызов хакерам, заявив, что тем не удастся взломать веб-сервер корпорации. Во время своего нынешнего победного спича Эллисон признался, что собственные инженеры уговаривали его отказаться от этой дерзкой затеи, опасаясь, что хакеры задавят если не качеством, так количеством.

После объявления вызова частота хакерских атак на сайт Oracle действительно возросла на порядок, примерно с 3 тысяч в неделю до более чем 30 тысяч. Но сервер остается неуязвим. В компании это объясняют тем, что он управляется Oracle 9i Application Server, который работает под Unix, а хакеры, бомбившие сайт, пытались найти характерные для Windows NT лазейки. - В.Г.

XP для экс-президента

Даже у великих есть слабости… Бывший президент Италии Франческо Коссига (Francesco Cossiga, на фото он справа) попытался установить на домашний компьютер операционную систему Windows XP, за что и поплатился: не прошло и двух дней, как ПК намертво завис и перестал загружаться.

Однако Франческо не ограничился заочными проклятиями в адрес Гейтса, а накатал руководителю Microsoft гневное письмо, в котором дал волю эмоциям. Заодно досталось и итальянским сенаторам, которые посоветовали Коссиге перейти на «продвинутый софт», и итальянскому отделению Microsoft, где не смогли оперативно помочь в восстановлении системы. Тон письма можно представить, ознакомившись со следующей цитатой: «…возможно, мой дорогой юный мистер Гейтс, перед выпуском новых продуктов (которые, кстати сказать, выпускаются с большой помпой) вам следовало бы дольше и тщательнее их тестировать».

Надо отметить, что Коссига известен довольно резкими высказываниями в адрес компьютерной индустрии. К примеру, Интернет, по его мнению, «хуже наркотика», так что он с удовольствием запретил бы детям доступ в Сеть - «хорошая книжка им гораздо полезнее».

Конечно, письмо от столь важной персоны не осталось незамеченным. В ответном послании Билл Гейтс посочувствовал политическому деятелю, однако не преминул отметить, что на тестирование Windows XP ушло много тысяч человеко-часов, и назвал ОС «очень качественным продуктом».

К счастью для обеих сторон, до международного скандала дело не дошло (раздосадованный Коссига собирался подавать на Microsoft в суд), - проблему удалось быстро решить, и уже спустя несколько дней экс-президент всерьез убеждал газетчиков, что «маленькие недоработки нормальны для нового продукта».

Но будут ли столь же быстро решены проблемы менее именитых пользователей?.. - В.Г.

Будь проще

Очередная дыра обнаружена в почтовом сервисе Outlook Web Access (OWA) для сервера Microsoft Exchange 5.5. Проблема (это уже стало своеобразной традицией) заключается в некорректной обработке некоторых скриптов в HTML-письмах, что позволяет, передав на сервер особым образом составленное e-mail-сообщение, получить доступ ко всем почтовым ящикам (возможность читать и удалять письма, а также отправлять послания от имени определенного пользователя).

Впрочем, это далеко не первая и наверняка не последняя прореха в почтовом ПО Microsoft, связанная с обработкой HTML. Неудивительно, что многие пользователи, которым надоело регулярно устанавливать на свои системы очередную заплатку, предпочли более радикальное средство. А именно - плагин, отключающий в почтовом клиенте обработку всех HTML-писем (в Outlook можно запретить лишь их отправку). Программа NoHTML, написанная Рассом Купером (Russ Cooper), «на лету» переводит HTML-письмо в неформатированный текст либо в RTF. Если при этом еще и запретить почтовому клиенту отвечать письмами в HTML-формате, можно почти застраховаться от запуска внедренных в тело письма потенциально опасных скриптов. К сожалению, NoHTML пока не работает с Outlook Express, но это лишь вопрос времени. - Е.З.

Из любви к искусству

Известный хакер Адриан Лэймо (Adrian Lamo), любитель взлома компьютерных систем крупных компаний исключительно с благородной целью демонстрации обнаруженных слабостей владельцам, в очередной раз попал в заголовки новостных агентств после того, как ему удалось проникнуть в административную сеть оператора связи MCI WorldCom.

Как и ранее, для взлома Лэймо использовал лишь браузер и простейший сканер IP-адресов. Обнаружив дыру в системе безопасности корпоративного веб-сервера MCI WorldCom, хакер в течение двух месяцев изучал ее, а в начале декабря обратился к руководству компании с предложением помочь устранить обнаруженные прорехи. По словам Лэймо, окажись на его месте более «кровожадный» человек, он мог бы легко использовать дыру для серьезной атаки («отрубив», к примеру, подключенные к каналам MCI WorldCom сети AOL или Bank of America).

Двадцатилетний Адриан - большой оригинал без постоянного места жительства, коротающий ночи в Интернет-кафе (откуда он обычно и совершает вылазки в Сеть). Среди его предыдущих «трофеев» - компьютерные системы AOL, Microsoft, Excite@Home и Yahoo! (см. «КТ» #414). Себя Лэймо называет «исследователем систем безопасности». Правда, не все его жертвы согласны с таким мягким определением, и рано или поздно хакер рискует попасть за решетку. - Е.З.

Почти как Windows

Бывший работник корпорации Microsoft Джозеф Чик (Joseph Cheek), написавший в свое время книгу о Caldera Linux, решил объединить двух антагонистов - Windows и Linux. 1 декабря началась продажа подготовленного им дистрибутива под названием Redmond Linux. Утверждается, что это «самая Windows-образная» версия Linux.

От Windows позаимствованы в основном детали интерфейса. Многие идеи, реализованные в ненавистной ортодоксальному линуксоиду операционной системе, по меньшей мере здравы, считает Чик. По его мнению, ни один современный дистрибутив не годится для легкой миграции пользователей с Windows на Linux. В основе Redmond Linux лежит дистрибутив Caldera, но Чик с коллегами изрядно поработали над интерфейсом и автоматизировали некоторые операции, выполняемые в прочих версиях Linux вручную. Например, Network Browser, реализованный Чиком, берет на себя массу мелкой рутинной работы, которую приходится выполнять владельцу обыкновенной Linux-системы во время настройки сетевого окружения.

Стоит Redmond Linux 20 долларов. Впрочем, скачать его из Интернета можно бесплатно (объем инсталляционных файлов больше 500 Мбайт).

До последнего времени создатели Redmond Linux работали только за счет собственных средств. Переговоры о дополнительном финансировании начались лишь сейчас, после выпуска системы. Впрочем, несмотря на высокие оценки сетевых обозревателей успех начинания сомнителен. По крайней мере, предыдущие попытки сделать Linux популярной десктоп-системой закончились неудачно. Никаких оснований полагать, что Redmond Linux выдюжит там, где не смогла пройти Corel Linux, нет. Да и Windows в последние годы не стояла на месте. Единственное, пожалуй, серьезное преимущество Redmond Linux - его цена. - В.Г.

Рукописи не горят!

Небольшая американская фирма Ascentive, вероятно, и не подозревала, что новая версия ее пакета BeAware вызовет столько кривотолков. Дело в том, что BeAware - один из немногих пакетов, позволяющих контролировать разговоры пользователей ПК в чатах и программах мгновенного обмена сообщениями.

До последнего времени системы мониторинга концентрировались главным образом на контроле веб-активности и «подсматривали» за электронной почтой. Приобретают такие программы, как правило, родители, которые хотят знать, чем занимается их чадо, просиживая в Интернете дни и ночи напролет, и корпорации, отслеживающие деятельность своих сотрудников на рабочем месте. Сегодня никого из работников крупных компаний не удивишь фильтрами, не позволяющими загружать определенные сайты или не пропускающими электронные сообщения, в которых слишком велик процент «подозрительных» слов (как правило, речь идет о спаме). Однако разного рода Интернет-пейджеры пока что представляли собой небольшой островок свободы - здесь работающие американцы могли позволить себе говорить что угодно, с кем угодно и о чем угодно (по данным Jupiter Media Metrix, сейчас в США Интернет-пейджеры используют на работе более 13 миллионов человек). Способы перехватить и проанализировать этот трафик, конечно, существуют, но они либо слишком трудоемки, либо не универсальны.

Ascentive предлагает универсальный и простой способ мониторинга мгновенных сообщений (правда, довольно требовательный к ресурсам): периодически ее программа незаметно для пользователя делает снимки содержимого экрана отслеживаемого ПК. Пользователь может сколько угодно удалять архивы сообщений в Интернет-пейджере, это ничего не даст. В случае с BeAware рукописи действительно не горят. - В.Г.

До свидания, до свидания…

Фраза «у меня система умерла» наверняка набила оскомину пользователям Windows 95, мягко говоря, не отличавшейся особой стабильностью. И вот 30 ноября 2001 года «смерть» Windows 95 подтверждена официально: компания Microsoft объявила о прекращении ее поддержки.

Это означает, что отныне Microsoft не считает себя обязанной выпускать драйверы устройств и версии программ, которые были бы способны работать под управлением Windows 95. Первыми столкнулись с «дискриминацией» игроки: пакет DirectX 8.1, необходимый, например, для запуска новой версии EverQuest, на Windows 95 просто не устанавливается. Нет сомнений, что в ближайшее время нас ждут и другие столь же неприятные сюрпризы, связанные с тем, что ОС, купленная шесть лет назад, официально признана устаревшей.

Интересно, что еще более древние MS-DOS и Windows 3.1x «выйдут в тираж» месяцем позже Windows 95. Согласно политике Microsoft, продукты перестают поддерживаться спустя четыре года после окончания продаж. Таким образом, поддержка Windows NT 3.5x прекращается также в конце декабря нынешнего года, а Windows 98 и NT 4.0 должны продержаться до лета 2003 года (см. также рубрику «SoftTerra»). - В.Г.

Нептун на связи

Мобильный телефон для подводников создали специалисты компании France Telecom. Прототип, разработка которого обошлось в 23 млн. евро, выглядит необычно: микрофон и динамик выполнены в виде мундштука, встроенного в дыхательную систему акваланга, а панель с клавишами для набора номера и световым сигналом вызова располагается отдельно.

Разговаривая, аквалангист почти не открывает рта: разработчики утверждают, что после недолгой тренировки можно научиться произносить слова достаточно разборчиво. Звуковые колебания улавливает чувствительная мембрана в мундштуке; принятый сигнал тоже передается через мундштук, который аквалангист должен прикусить зубами для лучшей слышимости (кости черепа передают акустические колебания в слуховой аппарат человека).

Пользовательский терминал длинным проводом подключается к антенне-бую, которая плавает на поверхности воды, обеспечивая радиосвязь с базовой станцией. В дальнейшем разработчики намерены избавиться от соединительного кабеля, обеспечив пловцу полную свободу движений. Информация на буй-ретранслятор при этом будет передаваться с помощью ультразвуковых сигналов или генерируемых в толще воды слабых электрических токов.

Новинка предназначена прежде всего для профессиональных ныряльщиков (военных, спасателей, археологов и т. п.), однако создатели не исключают, что со временем она станет стандартной частью снаряжения любого дайвера. France Telecom планирует запустить уникальный аппарат в массовое производство к концу 2002 года. - Е.З.

20 лет спустя

Компания Google, купившая в начале года архив сообщений конференций Usenet от DejaNews, наконец-то запустила полноценный поисковый сервис по архиву. Попутно был значительно расширен объем доступной базы данных: теперь в ней более семисот миллионов сообщений, самое раннее из которых датировано 1981 годом.

Напомним, что на стадии бета-тестирования относительно малый размер БД с сообщениями жутко раздражал бывших пользователей Deja (на DejaNews можно было найти постинги начиная с 1995 года). Теперь «закрома» доступны в полном объеме, да и искать в них стало значительно удобнее благодаря технологии Google.

Интересен архив и тем, что «гугловцы» не поленились и собрали коллекцию примечательных сообщений. На страничке представлены самый первый постинг из архива, первое упоминание о компакт-диске, о фирме Microsoft, об IBM PC и т. д. - В.Г.

Преданья старины глубокой

Всемирная паутина отпраздновала заметную дату в своей истории: 12 декабря исполнилось десять лет первой американской веб-страничке, которую (по совместительству) можно считать «мамой» всей современной WWW. По крайней мере, такого мнения придерживается создатель странички 61-летний Пол Кунц (Paul Kunz): если б не его творение, веба вообще могло не быть.

В 1991 году на конференции в Швейцарии Кунц познакомился с Тимом Бернерсом-Ли, который к тому моменту потратил уже около года, доказывая CERN важность своих разработок. Кунц, надо сказать, тоже поначалу не проявил интереса к предложенной Бернерсом-Ли технологии публикаций документов в Интернете. Однако после разговора с Тимом Пол проникся идеей и по возвращении домой даже соорудил собственную страничку, позволяющую получить доступ к подборке научных статей.

Через месяц на конференции во Франции Бернерс-Ли демонстрировал преимущества WWW на наглядном примере, обращаясь к странице Кунца. И теперь Пол считает, что именно его пример подвиг участников конференции на создание собственных сайтов: ведь издавна считается, что лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. - В.Г.

Полуэлектронная почта

Молодая американская компания PaperlessPOBox специализируется на предоставлении весьма необычной услуги. Она выступает в роли посредника между традиционной почтой и e-mail, сканируя бумажную корреспонденцию, переводя ее в файлы формата PDF и отправляя клиентам через Интернет. Ежедневно курьеры компании извлекают почту из ящика заказчика, привозят ее на сортировочную фабрику близ Лас-Вегаса, где она распаковывается и обрабатывается на специальном оборудовании без участия человека (оригиналы по желанию владельца могут сохраняться).

Первоначальной задумкой создателя фирмы Дэвида Нейла (David Nale) было помочь часто путешествующим деловым людям, которые смогли бы всегда получать свою бумажную корреспонденцию без задержки. Любопытно, что открытие компании должно было состояться 11 сентября в Нью-Йорке. Естественно, этому помешали известные события, однако задержка пошла лишь на пользу делу. После нескольких случаев заражения сибирской язвой при обработке почты услуги PaperlessPOBox стали пользоваться большим спросом. - Е.З.

Спам это не только…

…всем осточертевшие электронные послания, но и прекрасная основа для стихов. По крайней мере, так считают в сетевом журнале «SatireWire», который второй год подряд проводит забавный конкурс стихотворений, состоящих из фраз, встреченных в спаме.

Журнал организовал и менее сложный конкурс: нужно написать стих о спаме (причем цитировать реальные письма необязательно) и выслать до 31 декабря. Победителям не гарантируется ничего кроме футболок от «SatireWire», коврика для мышки, всемирной славы в узком кругу и положительных эмоций. Впрочем, положительные эмоции можно получить в достаточном количестве, почитав на сайте работы, присланные на нынешний конкурс (среди самых интересных: This is not Spam, Spam Rap, Why Don’t You Trust Me?), и стихи, которые победили в прошлом году. - В.Г.

Китайский бы выучил только за то…

Всемирная организация защиты интеллектуальной собственности (WIPO - World Intellectual Property Organization) считает, что доминированию английского языка в Сети приходит конец. По некоторым оценкам, сейчас во всем мире Интернетом пользуется примерно 460 миллионов человек. Пока среди них чуть больше половины тех, для кого родной язык - английский, но уже в 2002 году англоязычных пользователей станет меньше, чем всех остальных, а к 2007 году, по прогнозу WIPO, самым распространенным языком среди пользователей Сети станет китайский.

Учитывая эту тенденцию, некоторые крупные западные компании приступили к работе над созданием версий своих сайтов на китайском, японском, арабском и других языках с нелатинской письменностью. - Ю.Ф.

А почему у тебя такие маленькие уши?

У биологов и физиков наконец-то дошли руки до изучения механизма, с помощью которого некоторые насекомые определяют местоположение источника звука. Ожидается, что находки ученых позволят создать высокочувствительные миниатюрные микрофоны совершенно новой конструкции для сотовых телефонов и бытовой техники.

Наблюдение за маленькими мушками-паразитами показало, что они находят сверчков по звуку, хотя их крошечная головка, казалось бы, не может вместить любое из известных науке природных приспособлений для локализации звука. Однако в прошлом году канадские биологи установили, что самка мухи вида Ormia ochrace, определяя направление на источник звука, ошибается не более чем на два градуса. Практически с той же точностью действует чуткий слуховой аппарат совы, но у совы большая голова, и расстояние между ушами достаточно велико, чтобы регистрировать временные задержки, по которым можно определить направление на источник звука. У мухи же ушные перепонки расположены очень близко друг к другу, а размер слухового аппарата менее миллиметра.

Оказывается, ушные мембраны мухи, как выяснили канадцы, соединены перемычкой из жесткого материала, которая под воздействием звука раскачивается наподобие качелей. А ученые из Университета штата Нью-Йорк, заинтригованные такой необычной конструкцией, установили, что амплитуда колебаний «мостика» достигает максимума, когда голова направлена на источник звука.

Компьютерное моделирование позволило уточнить принцип работы органа слуха насекомого, после чего исследователи создали по его образу и подобию прототип направленного микрофона новой конструкции. Диафрагма из нитрида кремния размером 1x2 мм крепится к механической конструкции, напоминающей ушной аппарат мухи. Прототип еще только планируется снабдить микросенсорами для снятия сигнала, но уже показано, что он очень точно определяет направление на источник звука. - Б.К.

Громоздкая простота

Последний месяц уходящего года принес известие об открытии самого большого простого числа, из известных человечеству. В десятичном представлении это число, равное 213466917-1, имеет более четырех миллионов цифр. Честь открытия принадлежит двадцатилетнему канадцу Майклу Камерону (Michael Cameron), участвующему в проекте распределенных вычислений Great Internet Mersenne Prime Search (GIMPS).

Простые числа, делящиеся лишь на себя и на единицу, называют фундаментальными строительными блоками мира математики. Всякое натуральное число либо само простое, либо единственным образом разлагается в произведение простых чисел. Особый же интерес математиков привлекают простые мерсенновские числа вида 2n-1, обозначаемые как Mn и названные так в честь французского монаха-ученого Марина Мерсенна (на фото), изучавшего их в XVII веке. Если Mn простое, то легко показать, что и число n должно быть простым. Более того, каждое новое простое число Мерсенна известным способом приводит к открытию нового «совершенного» числа, то есть числа, равного сумме всех своих делителей. Но если совершенные числа пока остаются интеллектуальной забавой в теории чисел, то большие простые получили важное практическое приложение в криптографии.

Найденное Камероном число стало 39-м из известных в математике простых мерсенновских чисел. Предыдущее, 38-е число, обнаруженное два с половиной года назад (также в рамках проекта GIMPS), содержит более двух миллионов цифр. Технология отыскания этих чисел чрезвычайно напоминает организацию других распределенных Интернет-вычислений, таких как поиск сигналов внеземных цивилизаций по программе SETI@home или нахождение новых препаратов для борьбы со СПИДом. Добровольцы скачивают на свой компьютер программу-клиент, и та «перемалывает» полученные из центра данные в свободное от основной работы ПК время. Ради отыскания новых мерсенновских чисел десятки тысяч компьютеров по всему свету гоняют так называемый тест Люка-Лемера, который время от времени и приносит жемчужины открытий. В общей же сложности, как показывают оценки, на отыскание нового простого числа проект GIMPS затратил около 13 тысяч лет работы некоего «среднего ПК». Лишь на подтверждение открытия Камерона, к примеру, ушло около трех недель проверочных вычислений. - Б.К.

Солнечный бензин

Японские ученые впервые создали стабильный катализатор, который позволяет расщеплять воду на водород и кислород под действием солнечных лучей видимого спектра.

Водород - идеальное топливо, которое рано или поздно должно заменить бензин и природный газ. Он экологически чист, поскольку, сгорая, не образует вредных веществ и обладает большой удельной энергоемкостью. Если бы удалось дешево добывать водород из воды, человечество получило бы идеальный возобновляемый экологически чистый источник энергии.

Сегодня известны катализаторы, которые помогают разлагать воду на водород и кислород с помощью ультрафиолета. К сожалению, его доля в общем потоке солнечного излучения у поверхности земли невелика, что делает подобные устройства малоэффективными. Имеющиеся же катализаторы, которые используют видимый свет, нестабильны и быстро разлагаются.

Японским ученым удалось найти вещество, которое способно использовать примерно 43% энергии солнечного света для разложения воды. Катализатор представляет собой оксид индия и тантала с добавками никеля. К сожалению, эффективность первых образцов солнечных элементов пока не позволяет запустить их в коммерческое производство, но исследователи рассчитывают со временем усовершенствовать технологию. - Г.А.

С неба на землю

Международной команде инженеров и астрономов удалось создать телескоп, сопоставимый по качеству изображения с орбитальным телескопом Хаббла. Чтобы компенсировать атмосферные помехи, от которых страдают все наземные телескопы, в новинке используется гибкое зеркало. Постоянно наблюдая за контрольной звездой, прибор измеряет искажения, вносимые турбулентностью атмосферы, а компьютер пятьсот раз в секунду рассчитывает необходимую коррекцию и меняет форму зеркала так, чтобы свести погрешность к минимуму.

Такой системой адаптивной оптики оборудованы четыре восьмиметровых рефлектора, установленных в Паранальской обсерватории (Южная Америка). Приборы могут работать согласованно, как один очень большой телескоп, что позволяет получать изображения космических объектов недостижимого прежде качества. - Г.А.

География молний

Ученые NASA составили первую глобальную карту Земли (на рис.), где отмечена частота ударов молний на определенных территориях. В основу карты положены данные, полученные с двух спутников, запущенных в 1995 и 1997 годах. Оба аппарата оборудованы детекторами кратковременных вспышек инфракрасного излучения, которые возникают при ударе молнии и могут быть замечены из космоса даже днем, причем под облаками.

Поскольку атмосферный электростатический заряд возникает из-за трения капелек воды или кристалликов льда в потоках воздуха, то чаще всего молнии бьют там, где сталкиваются воздушные потоки. Наибольшая турбулентность атмосферы наблюдается в Гималаях, Центральной Африке и некоторых частях Южной Америки (рекорд - в среднем 81 удар молнии на квадратный километр в год - держит Республика Конго). Самые же спокойные районы - океаны, Арктика и Антарктика. - Ю.Ф.

Эх, хвост-чешуя…

Давно известно, что рыбаки любят приврать насчет своего улова, но не настолько же!

По статистике FAO (Продовольственная и сельскохозяйственная организация при ООН), мировой улов рыбы растет с каждым годом. FAO отдавала себе отчет в том, что статистика может быть неточной, но считалось, что, поскольку разные страны по разным причинам то завышают, то занижают данные, в целом получается достоверная картина. В принципе так оно и должно быть (если, конечно, кто-то не врет сильно и всегда в одну сторону).

Канадские математики Рег Уотсон и Дэниэл Поли (Reg Watson, Daniel Pauly) из Университета Британской Колумбии в Ванкувере решили построить математическую модель мирового рыболовства. Они заинтересовались тем, что разные страны то и дело сообщают о падении улова, между тем ежегодная мировая добыча рыбы, которая должна была в 1990-х годах достигнуть 80 миллионов тонн, вроде бы продолжает расти.

Уотсон и Поли заложили в свою модель корреляцию между величиной улова и различными океанографическими и экологическими факторами (географическая широта, ледяной покров, температура воды на поверхности, расстояние от берега). Модель доказала работоспособность, правильно предсказав, какие районы мирового океана должны быть самыми продуктивными. После этого исследователи построили с ее помощью глобальную карту расхождений между ожидаемым и статистическим уловом.

Оказалось, что Китай, в 1999 году мог поймать 5,5 миллиона тонн рыбы, а сообщил о добыче более десяти миллионов тонн. Если официальные цифры заменить теми, которые допускает модель, получается, что мировой улов не только не растет, но с 1988 года даже падает.

Представители FAO говорят, что уже давно подозревают китайские данные в «неточности». Дело, видимо, в том, что местные власти никак не могут избавиться от привычки к припискам, которая в прежние социалистические времена приносила ордена и обеспечивала продвижение по службе. Некоторые специалисты полагают, что благополучная картина мирового рыболовства, складывающаяся вследствие искаженной отчетности, создает опасное впечатление, будто думать об охране океанских ресурсов еще рано. - Ю.Ф.

Банки и взломщики

Открывая консервы в стеклянных банках к праздничному столу, задумайтесь об исследовании, проведенном голландскими учеными в Сельскохозяйственном университете Вагенингена. На 750 добровольцах, снабженных соответствующим количеством банок с вареньем, они измеряли усилие, необходимое для отвинчивания крышки. Целью было - установить, с какой силой надо закручивать банки на фабрике, чтобы все, даже старики, могли ее открыть, но чтобы это не происходило самопроизвольно. Оказалось, что идеальный крутящий момент - 2 Н·м. С такой крышкой справились все испытуемые в возрасте от 20 до 40 лет и 97% старших участников опыта (57-94 года).

Исследование, пожалуй, претендует на Игнобелевскую премию (см. «КТ» #416) будущего года. - Ю.Ф.

Ничто не ново под луной

Удивительно, как часто ученые «переоткрывают» уже известные истины, не получившие признания в силу языковых, дисциплинарных и временных барьеров, разделяющих мыслящее человечество.

Недавно в журнале «Nature» была опубликована статья о том, что американские специалисты экспериментально доказали: наш мозг оценивает расстояния до предметов, измеряя угол между поверхностью земли и направлением на объект. Добровольцы, которым было предложено оценить расстояния, глядя через увеличивающую углы призму, ошибались, считая, что объект расположен ближе, чем на самом деле (однако примерно через двадцать минут мозг приспосабливался к новым условиям и рассчитывал расстояния правильно).

Этот факт был известен давным-давно, о чем свидетельствуют древние полотна китайских живописцев и сочинения арабских естествоиспытателей. Российский академик Раушенбах в 1970-х годах столкнулся с проблемой неправильной оценки космонавтами расстояний при ручной стыковке орбитальных станций - в космосе не от чего отсчитывать угол. Это привело его к разработке детальной геометрической теории пространственных построений в живописи, видимо, малоизвестной на Западе.

Американские ученые планируют применить «переоткрытые» закономерности ориентации человека в пространстве при создании компьютерных тренажеров и систем виртуальной реальности. - Г.А.

О себе, любимом

Ученые из Вашингтонского университета обнаружили, что человек не может думать о себе без эмоций. Даже если проблема, например составление расписания приема лекарств, требует только рационального мышления, люди используют ответственную за эмоции область мозга, когда вопрос касается лично их.

Психиатры задавали серию вопросов, требующих рационального мышления, одиннадцати добровольцам. Пока те обдумывали ответ, активность их мозга измерялась с помощью ЯМР-сканера. Оказалось, что когда решение вопроса непосредственно касалось испытуемых, сканер всегда регистрировал активность в лобных долях мозга, ответственных за эмоции. Если же вопрос не носил личностного характера, такой активности не наблюдалось. Видимо, человек не может решить, пристегиваться ремнем безопасности или нет, невольно не представив себе, как он пробивает головой лобовое стекло в результате аварии.

Полученные результаты хорошо согласуются с наблюдениями за пациентами, у которых были повреждены лобные доли мозга. Они могут мыслить абстрактно, но испытывают затруднения при решении личных проблем. Ученые считают, что новые данные помогут врачам лучше понять, как взаимодействуют наше рациональное и эмоциональное начала, и выработать новые методы лечения психических расстройств. - Г.А.

[i42516]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru], Ольга Горюнова [og@avia.formoza.ru],
Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru], Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru],
Берд Киви [kiwi@computerra.ru], Сергей Утляков [sergu@email.com], Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.