Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
07.12.2001

Послушай дядя. - Обмену не подлежит. - Это мне, это опять мне... - Свято место. - ATI, ты всегда думаешь о нас. - Голь на выдумки хитра. - Большие неприятности от маленьких SMS. - А и Б смотрели на трубе. - Узнать за три секунды. - За двумя зайцами. - Ох уж эти русские. - Мы все учились понемногу. - Назвался груздем...

Послушай, дядя

4 декабря начал работу самый крупный в Интернете подписной потоковый сервис RealOne. Запущен он, как нетрудно догадаться по названию, компанией RealNetworks.

Строго говоря, RealOne стал преемником GoldPass - созданного осенью прошлого года для пользователей RealPlayer платного сервиса, подписчики которого получали доступ к новостям и видеоматериалам. Новая система делится на две части: базовую RealOne, повторяющую функциональность GoldPass - подписка на новости, спортивные передачи и тому подобный регулярно обновляемый контент. Вторая же часть, RealOne Music, уникальна: ее пользователи получат доступ к огромной фонотеке, содержащей около 80 тыс. аудиокомпозиций (принадлежит эта коллекция дистрибьюторскому сервису MusicNet, одним из разработчиков и крупнейшим держателем акций которого является RealNetworks). В месяц подписчик RealOne Music может скачать до ста композиций и прослушать столько же потоковых передач (сохранить которые на диске нельзя). Месячная подписка на каждую услугу составляет 10 долларов. Для работы с сервисом используется новая версия RealPlayer.

У RealOne неплохая стартовая позиция, GoldPass успел собрать за год более 400 тысяч подписчиков. При этом RealNetworks особенно гордится очень малым оттоком клиентов: по ее данным, лишь 1,5% подключающихся позже аннулируют подписку. Бизнес также весьма выгоден: с начала года доходы от GoldPass составили пятую часть всех доходов Real.

Повторить успех этого проекта намеревается множество конкурирующих систем, запуск которых уже состоялся или намечен на ближайшее время (Rhapsody и др). Однако по мнению аналитиков, львиную долю из них ждет финансовое разочарование: для того, чтобы обеспечить клиентов контентом, им придется идти на поклон к крупным онлайновым дистрибьюторам музыки, которых всего два (MusicNet и PressPlay), а потому ассортимент по большей части будет один и тот же. В этих условиях лучшие шансы на выигрыш получает тот, у кого уже есть налаженная система и опыт работы с клиентами. Real с ее пятилетним стажем и 180 миллионами выкачанных копий программы RealPlayer здесь вне конкуренции. - Е.З.

Обмену не подлежит

29 ноября голландский суд постановил, что разработчик программы для пирингового файлового обмена компания Kazaa должна внедрить в свой продукт систему фильтрации материалов, защищенных копирайтом. Фирме отведено на это ровно две недели. Если она не уложится в срок, за каждый день работы «нефильтрованной» обменной сети придется уплатить по 40 тыс. долларов штрафа. Этот приговор был вынесен по иску голландской ассоциации композиторов и звукоиздателей Buma/Stemra (он подан независимо от похожего иска американских организаций RIAA и MPAA; см. «КТ» #416).

Kazaa, несмотря на грозящие ей крупные штрафы, вряд ли сможет выполнить предписание суда. Дело в том, что, по утверждению компании, ее обменная сеть представляет собой полностью децентрализованную P2P-систему: фирма может только сократить приток новых пользователей, убрав программу-клиент со своего сайта, но никак не в силах запретить пользователям обмениваться файлами с помощью уже имеющихся у них копий ПО.

По отзывам аналитиков Webnoize, решение суда - типичный случай, когда юристы не понимают технологических аспектов проблемы, которую пытаются урегулировать. По данным той же Webnoize, одновременно работающих клиентов Kazaa насчитывается около 500 тысяч (всего же их больше 20 миллионов), и для того, чтобы бороться с этой массой, необходимо давить не на разработчиков оболочек (Kazaa, Grokster и Morpheus), а на создателя лежащей в основе их продуктов технологии FastTrack - компанию Consumer Empowerment. Последняя, по слухам, возможно предвидя подобные проблемы, внедрила в код своего продукта средства для запрета работы клиентов старых версий (то есть технология вроде бы не полностью децентрализована). Используя их, теоретически можно временно остановить разгул пиратства в FastTrack-сетях. До того момента, конечно, пока за код не возьмутся хакеры. - Е.З.

Это мне, это опять мне…

Windows XP продолжает преподносить сюрпризы: эксперты сайта TweakXP утверждают, что новая операционная система автоматически уменьшает скорость соединения с сетью ровно на одну пятую часть от номинала. Правило это действует для всех типов соединения, однако на скоростных линиях эффект, конечно, менее заметен, пользователям же обычных модемов можно только посочувствовать.

Впрочем, то, что выглядит глупой ошибкой, на самом деле (как обычно у Microsoft) оказывается ценным свойством системы. «Пропавшие» 20% резервирует за собой системная служба QoS (quality of service), отвечающая за поддержание в должном состоянии качества сетевого соединения. QoS следит за тем, чтобы канал не перегружался ни одним из приложений. Однако это свойство, полезное при работе в локальной сети (используя QoS, системный администратор сможет гарантировать, что работа одних пользователей не помешает другим), только вредит при использовании компьютера дома. В принципе чересчур ревностную службу можно отключить в соответствующем пункте меню, но даже после этого зарезервированная полоса останется недоступной. Единственный действенный способ заключается в «ручной» правке настроек QoS, хранящихся в конфигурационных файлах. - Е.З.

Свято место

Только-только начала утихать масштабная эпидемия почтовых червей Win32.Aliz и BadtransII (см. «КТ» #423), как эстафету подхватил вирус Goner, известный также под именем Pentagone.

Новичок побил все рекорды по скорости распространения, затмив даже прошлогодний I Love You (только за 4 декабря число заражений по всему миру составило около ста тысяч). Вероятных причин такой прыти две. С одной стороны, вирус не ограничивается эксплуатацией MS Outlook, распространяясь и с помощью системы мгновенного обмена сообщениями ICQ. С другой - автор вируса выбрал для передачи своего детища нетипичный файловый формат. Goner приходит к потенциальной жертве в файле с расширением .scr - большинство пользователей не считает файлы скрин-сейверов вирусоопасными.

После запуска вирус рассылает свои копии по найденным на зараженном компьютере адресам, а затем пытается закрыть кое-какие работающие программы и удалить некоторые файлы. Цель последних манипуляций - предотвратить противодействие со стороны антивирусного ПО и сетевых экранов (Goner знает, как бороться с добрым десятком таких программ, включая AtGuard, AVP, Norton Antivirus и др).

В первые дни эпидемии Goner распространялся преимущественно среди корпоративных пользователей (количество заражений в регионе снижается с наступлением ночи). Впрочем, по мнению экспертов, у этого червя все еще впереди. - Е.З.

ATI, ты всегда думаешь о нас

Стали известны подробности скандала, связанного с компанией ATI, которая «хотела как лучше, а получилось как всегда». Оказалось, что драйверы нахваливаемой видеокарты ATI Radeon 8500 (на фото) написаны с тем расчетом, чтобы жульническим образом повышать ее производительность на стандартных тестах. Раскопали эту историю обозреватели сайта HardOCP.

Чтобы получить более высокое число кадров в секунду в Quake 3 Arena (это один из главных критериев оценки игровых 3D-ускорителей), программисты из ATI уменьшили детализацию текстур, что упростило просчет сцены. Соответственно, пока другие платы пыхтят, чтобы достигнуть высот производительности, Radeon 8500 вырывается вперед благодаря не слишком заметным для глаза изменениям.

Представители ATI уверяют, что, переделывая драйверы, прежде всего думали о комфорте игроков, а не о замерах производительности. К тому времени, когда трюк выплыл на поверхность, компания как раз обновила драйверы - новая версия позволяла «улучшать» производительность карточки не только в Quake 3, но и во всех игрушках, построенных на том же движке (к примеру, на выпущенном не так давно Return to Castle Wolfenstein).

Как отнеслись к этой истории пользователи, пока неизвестно (впрочем, вряд ли они одобрили позицию ATI). Зато представители компьютерных изданий, ранее превозносившие Radeon 8500 до небес, разразились в адрес ATI гневными тирадами, - их репутация тоже пострадала, ведь еще несколько месяцев назад они настойчиво рекомендовали читателям эту карту. К примеру, в ноябрьском номере «Maximum PC» фото карточки поместили на обложку, сопроводив слоганом «побивает GeForce 3 и заслуживает оценки 10 баллов!». Примерно в таком же положении оказался известный сайт AnandTech, тоже высоко оценивший продукт ATI.

Правда, вопреки голосам журналистов, некоторые эксперты заявляют, что подобное жульничество случается нередко. Так, Дин Мак-Кэррон (Dean McCarron), один из руководителей исследовательской компании Mercury Research, говорит, что в прошлом производители видеокарт без особых угрызений совести подделывали драйверы, дабы те показывали наилучшую производительность в тестах Ziff-Davis 3D Winbench. Но поскольку тогда подтасовка велась практически всеми и мало влияла на рейтинг производителей, никто особенно и не возмущался. - В.Г.

Голь на выдумки хитра

Выпустив в продажу новую игровую приставку Xbox, корпорация Microsoft дальновидно снабдила консоль сетевым портом Ethernet, в перспективе сулящим владельцам радости онлайновых игр. Проблема лишь в том, что задействовать эти онлайновые возможности корпорация планирует не раньше лета 2002 года. Но если сетевая поддержка уже имеется, а среди обладателей Xbox хватает технически подкованных людей, зачем ждать так долго? Практически сразу после появления консоли в продаже два приятеля-программиста, известные под псевдонимами Tzar и Rooty, решили посмотреть, а нельзя ли решить проблему своими силами?

Оказалось, можно. После недолгих исследований Tzar и Rooty создали программу-шлюз Xbox Gateway, которая так преобразует сетевые пакеты, выдаваемые Ethernet-портом приставки,чтобы те могли передаваться через Интернет. Программа выполняется на ПК под управлением Linux. Машина-мост должна находиться в одном сегменте локальной сети с Xbox, необходимо также широкополосное подключение к Интернету (годится кабельный или DSL-модем).

Протестировав программу в Сети и убедившись в ее работоспособности, Tzar и Rooty зарегистрировали сайт, куда выложили свое детище для всех желающих, а также отправили извещения-приглашения в несколько форумов любителей Xbox. Разработчики надеялись, что таким образом для онлайновых игр удастся собрать одну-две сотни человек, однако после появления новости на известной Linux-тусовке Slashdot на сайте всего за четыре дня побывало больше 6 млн. гостей, причем программу скачали около семи тысяч из них. В ближайшее время воодушевленные авторы намерены закончить портирование продукта на платформы Windows и Mac, при этом всячески стараясь избежать открытого конфликта с Microsoft. Они отмечают, что конфигурация системы Xbox Gateway не должна составить конкуренцию большому онлайновому бизнесу Microsoft, поскольку позволяет объединять в одной игре лишь четыре консоли. - Б.К.

Большие неприятности от маленьких SMS

На прошедшей в конце ноября хакерской конференции Black Hat Хоб де Хаас (Job de Haas), эксперт по компьютерной безопасности компании ITSX, продемонстрировал, как с помощью SMS-сообщения можно «подвесить» мобильный телефон получателя.

Де Хаас несколько видоизменил программу sms_client, используемую для отправки SMS-посланий с подсоединенного к Интернету ПК, так что стало возможным посылать сообщение с нарушенным форматом заголовка (User Data Header). В ходе презентации на конференции эксперт показал, что, поступив на телефон Nokia 6210, особым способом искаженное сообщение надежно «запирает» аппарат, так что включить его становится невозможно. Разблокировать телефон удается лишь, если извлечь SIM-карточку и поместить ее в другой аппарат. Трюк с блокированием срабатывает также на моделях Nokia 3310 и 3330, однако не действует, к примеру, на аппараты Siemens (телефоны других производителей проверить пока не удалось). Кроме того, программа sms_client без труда позволяет подделать адрес источника SMS-атаки.

Если финской корпорации Nokia головной боли добавили пытливые эксперты со стороны, то германская компания Gate5 попала в щекотливую ситуацию исключительно по собственной инициативе. Эта небольшая берлинская фирма разрабатывает программное обеспечение для различных сервисов на основе определения местоположения абонентов мобильной связи. И вот не так давно Gate5, дабы привлечь побольше внимания со стороны клиентов, разместила на своем сайте систему, позволяющую всем желающим узнать, включен или выключен в данное время интересующий их сотовый телефон. Причем запрос производился без какого-либо уведомления владельца «прощупываемого» аппарата.

Невинный, на первый взгляд, демонстрационный сервис, реализующий на базе SMS-посланий аналог известной сетевой программы PING, не только очень быстро завоевал популярность у пользователей, но и навлек на Gate5 целую волну крайне неприятной критики со стороны специалистов по безопасности и защитников приватности. Больше всего их встревожило то, что молодая и никому не известная компания имеет доступ к внутренним, неафишируемым возможностям программного обеспечения сетей мобильной связи. В системах операторов сотовой связи содержится масса информации весьма деликатного свойства, касающаяся их абонентов, а история с Gate5 показала, что к части этих данных может получить доступ чуть ли не любой желающий. После того как скандал разгорелся, вызвавший раздражение сервис быстро убрали с сайта компании. - Б.К.

А и Б смотрели на трубе…

Не прошло и двух месяцев после успешного запуска первой сети сотовой связи третьего поколения, как на японскую корпорацию NTT DoCoMo свалились неприятности: оказалось, что около полутора тысяч видеофонов N2002 от NEC необходимо заменить из-за бага в программном обеспечении.

Злополучный аппарат поступил в продажу всего за неделю до обнаружения ошибки. Он оказался единственным 3G-терминалом, позволяющим проигрывать видеофрагменты - соответствующий сервис при поддержке Sony Music Entertainment и Fuji Television был запущен NTT DoCoMo одновременно с началом продаж N2002. Видеофрагменты для просмотра можно было загрузить с веб-сайтов, однако в некоторых случаях получение клипа заканчивалось плачевно - в телефоне уничтожались настройки электронной почты, и пропадал список последних входящих и исходящих звонков (аппарат, правда, продолжал функционировать).

Для NTT DoCoMo это уже не первый отзыв терминалов - несколько раз телефоны менялись во время работы 3G-сети в тестовом режиме (с мая по октябрь текущего года). На этот раз компании еще повезло - ошибка была обнаружена почти сразу же после поступления аппаратов в продажу. - В.Г.

Узнать за три секунды

Голландские разработчики из научно-исследовательского центра компании Philips в Эйндховене создали технологию, позволяющую владельцу сотового телефона почти моментально выяснить название понравившейся музыкальной композиции. В основе идеи лежит известная криптографическая техника хеширования, когда с помощью специального вида функции для любой цифровой последовательности вычисляется короткий хеш-код, идентифицирующий эту последовательность.

Сейчас компания Philips намеревается создать собственную базу данных хеш-кодов большинства представленных на рынке музыкальных произведений (речь идет примерно о сотне тысяч записей). Клиенту, услышавшему понравившуюся, но неизвестную мелодию, достаточно будет набрать телефон фирмы, предоставляющей услугу «опознания», и ненадолго поднести сотовый аппарат к динамику радио или ТВ. На другом конце компьютер вычисляет для этой мелодии хеш-код и сравнивает с имеющимися в базе. После чего на мобильный телефон клиента отправляется SMS-сообщение с названием композиции, а также - бизнес есть бизнес - предложение купить соответствующий CD через стандартный сервис мобильной коммерции. По свидетельству Philips, на всю операцию распознавания мелодии требуется не более трех секунд. - Б.К.

За двумя зайцами

Компания Sony никак не может выбрать формат перезаписываемых DVD, который ей больше по душе. Правда, в отличие от Буриданова осла, у Sony гораздо более активная жизненная позиция - вместо того, чтобы, ничего не предпринимая, ждать, пока какой-то из стандартов возьмет верх, в компании решили поддерживать сразу два: DVD-RW и DVD+RW.

Решение для индустрии необычное (форматы между собой несовместимы; см. «КТ» #411), но у представителей Sony есть свое объяснение происходящему. Формат DVD-RW удобен, прежде всего, для записи и воспроизведения видео на бытовых плейерах. Однако у него масса недостатков по сравнению с DVD-RAM и DVD+RW. Например, DVD-RW не поддерживает многосессионную запись, так что если пользователю понадобится добавить в конец диска немного информации, он вынужден будет переписать весь носитель целиком (заново записав на диск то, что там уже и так есть). Поэтому для частого копирования файлов DVD+RW, конечно, удобнее. Но, в свою очередь, многие бытовые плейеры не могут воспроизводить диски DVD+RW. Кроме того, на рынке пока очень мало DVD+RW-приводов - они только-только начинают появляться.

Поэтому Sony, с одной стороны, поддерживает стандарт DVD+RW, который набирает популярность, но еще не стал общепринятым, а с другой стороны - не оставляет и DVD-RW, о чьих перспективах говорить сегодня довольно трудно. Вполне возможно, что в итоге на рынке найдется место обоим форматам (позиция Sony не уникальна, подобный курс выбрали и несколько других компаний, например, Memorex). Что касается DVD-RAM, то его будущее остается весьма туманным, возможно, ему уготована роль второстепенного «нишевого» стандарта.

Интересно, что DVD-RW-приводы Sony производить не собирается, тогда как дисководы DVD+RW уже делает - стоят они около 600 долларов, поставки начались в конце ноября. В настоящее время некоторые ноутбуки Vaio комплектуются накопителями DVD-RW, однако, как утверждают в Sony, это решение было принято потому, что на момент комплектации моделей были доступны только такие дисководы. - В.Г.

Ох уж эти русские

Американские банки подверглись очередной крупномасштабной атаке: за последние две недели ноября несколько сотен клиентов Chase Bank и CityBank обратились с жалобами на таинственные исчезновения денег с их счетов. Всего, по предварительным оценкам, пропало около 1,5 млн. долларов. Виноватой же, как обычно, оказалась «русская мафия».

По сообщению газеты New York Post, полиция арестовала одного из подозреваемых - выходца из России, чье имя не раскрывается. Его родной братсообщник пока находится в розыске. Предполагается, что братья руководили шайкой, специализировавшейся на краже номеров кредитных карт из кассовых терминалов, установленных в небольших магазинах. По всей видимости, умельцы «дорабатывали» терминалы, приспосабливая их для удаленного съема данных, после чего поставляли в торговые точки. Полученные затем карточные реквизиты преступники использовали для снятия денег со счетов жертв. Ущерб не ограничился только украденными суммами: банки, решив подстраховаться, без предупреждения заблокировали значительную часть кредитных карт, реквизиты которых могли быть украдены, в результате чего многие клиенты не смогли оплатить покупки.

Точные детали аферы, равно как и ее масштабы, пока не известны, но, скорее всего, пострадали не только Chase и CityBank (просто им досталось больше других). По предварительным данным, шайка орудовала в Нью-Йорке, а также нескольких городах Флориды и Калифорнии. - Е.З.

Мы все учились понемногу…

…когда-нибудь и где-нибудь. Хакерами до последнего времени становились самостоятельно, доходя до всего своим умом с помощью раскопанных в Сети не слишком полных руководств к действию и, самое главное, советов преуспевших в этом деле товарищей. Теперь же любой желающий может получить «официальное образование» - во Франции открылась первая в мире «академия хакеров».

Правда, по объему преподавания это скорее курсы, чем академия, но лиха беда начало. Заведение открыто при газете французских хакеров Hacker’z Voice. Желающему ознакомиться с тонкостями взлома чужих систем, пройдя все три ступени обучения, придется расстаться с несколькими сотнями франков. Никаких вступительных экзаменов и прочих глупостей в академии нет - преподаватели обучают всех желающих. - В.Г.

Назвался груздем…

Забавная история приключилась с компанией Afilias - администратором новой доменной зоны .info. 28 ноября, занимаясь настройкой системы онлайновой регистрации доменов, специалисты фирмы допустили оплошность, в результате чего появилась возможность регистрировать имена, содержащие менее трех символов. Через несколько часов ошибку исправили, однако этого времени хватило, чтобы клиенты успели заполучить аж 273 «неправильных» имени. По условиям контракта между ICANN и компаниями-администраторами новых доменов высшего уровня, двух- и односимвольные доменные имена клиенты регистрировать не могут (в частности, чтобы избежать путаницы с национальными доменами).

Обнаружив ошибку, Afilias удалила некорректные записи в базе данных и вернула заплаченные клиентами деньги. Но, как говорится, не на тех напали: некоторые «счастливчики» теперь намереваются обратиться в суд, дабы вернуть утерянное. Пользователи, успевшие воспользоваться «дырой» в фильтрах Afilias, утверждают, что не были предупреждены о невозможности регистрации двухбуквенных имен, а потому имеют полное право на «застолбленные» ими домены. По отзывам юристов компании CyberBrief, специализирующихся на проблемах Интернета, прецедентов такого рода еще не было, и дело обещает быть крайне интересным. - Е.З.

Не терагерцем единым

Проблемы повышенного тепловыделения и энергопотребления процессоров заботят не только корпорацию Intel, которая недавно протрубила на весь мир о работе над усовершенствованными транзисторами TeraHertz (см. «КТ» #423). Альтернативное решение нашлось и у другого видного производителя чипов - IBM.

На конференции International Electronic Device Manufactures (IEDM) представители компании рассказали о новой модификации транзистора под названием Double Gate (на фото), созданной силами исследовательского подразделения IBM. По сравнению с сегодняшними аналогами новинка способна выдерживать вдвое больший ток и переключаться вдвое быстрее; кроме того, технология упрощает дальнейшую миниатюризацию транзисторов.

Работа над Double Gate велась в течение нескольких лет, но ее ключевой составляющей является уже известная технология SOI (кремний-на-изоляторе). Интересно, что Intel, критиковавшая SOI по любому поводу, использовала в транзисторах TeraHerz решение, принципиально напоминающее технологию IBM.

На IEDM не упустила случая похвастаться успехами и компания AMD, чьи инженеры разработали транзистор с шириной затвора всего 15 нм. Теоретически это достижение сулит десятикратное увеличение производительности чипов к концу декады: где-то к 2009 году AMD собирается переходить на 0,03-микронный техпроцесс. Детище AMD, по заверению компании, еще и самое быстрое в отрасли: скорость переключения транзистора - 3,3 триллиона раз в секунду - втрое больше заявленного Intel терагерца.

Таким образом, практически все ведущие производители процессоров для ПК обозначили свои планы по выполнению закона Мура. Кому это удастся лучше - неизвестно. Пока что все три анонса не более чем декларация намерений. - В.Г.

Небесный трамвай

Компания Boeing приступила к разработке опытного варианта винтомоторного самолета с электрическим двигателем, питающимся от топливного элемента. Большая часть работ будет выполнена в Мадридском исследовательском центре фирмы, а первые испытательные полеты запланированы на начало 2004 года.

По словам руководителей проекта, топливные элементы и электромоторы, конечно, не заменят реактивных двигателей, но когда-нибудь смогут вытеснить различные вспомогательные силовые установки, которые используются на борту самолетов для получения электроэнергии и пригодного для дыхания воздуха. На современных авиалайнерах для этого обычно устанавливают небольшие газотурбинные двигатели, приводящие в действие электрические генераторы и компрессорные установки. Внедрение топливных элементов обещает быть весьма выгодным делом из-за целого ряда преимуществ таких источников электроэнергии: экологичности, малошумности, менее сложной конструкции и примерно вдвое большего КПД по сравнению с газотурбинными двигателями. - С.У.

Трусы и майки

В университетах Австрии, Великобритании, Германии, Голландии, Греции и Италии полным ходом идут исследовательские работы в рамках трехгодичного европейского проекта, призванного снабдить одежду спортсменов удобным компьютерным оборудованием. Экипировка со встроенной микроэлектроникой, которая позволяет дистанционно следить не только за местоположением и скоростью спортсмена, но и контролировать его физиологическое состояние, должна, по мнению специалистов, чрезвычайно помочь персоналу, обеспечивающему проведение спортивных состязаний.

Ведущим исполнителем нынешнего исследовательского проекта, получившего финансирование в размере около 300 тысяч евро, избран Национальный технический университет Афин, где сосредоточились на использовании микрокомпьютеров в футболе. Помимо тщательной регистрации физиологических параметров футболистов, прежде доступных тренерам и врачам лишь в лабораторных условиях, но никак не на игровом поле, микропроцессорная техника окажет неоценимую помощь и в судействе. Благодаря электронике будут мгновенно решаться спорные вопросы о положениях «вне игры», пересечении мячом линии ворот и т. п. Конечно, точности глобальной системы позиционирования GPS здесь не хватит (хотя и ее приспосабливают, скажем, к лыжным соревнованиям), так что приходится использовать другие технологии. В любом случае беспроводная связь со всем, что движется на спортивной площадке, открывает самые захватывающие перспективы.

Одну из ведущих ролей в создании новейшей экипировки спортсменов играют британские разработчики из Университета Бирмингема, где не первый год занимаются проблемами «нательных» компьютеров. Здесь уже создан исходный прототип аппарата, помещаемого в кармашек на спортивной майке, однако размер устройства еще не настолько мал, чтобы оно стало полностью комфортным и незаметным для носителя. - Б.К.

Мичуринцы третьего тысячелетия

Пока в США и Европе идут дебаты по поводу того, насколько нравственно клонировать человеческие эмбрионы (точнее - эмбриональные клетки; см. «КТ» #423), в Японии всерьез озадачились комбинированным клонированием.

В стране планируется ввести законы, не запрещающие создавать гибридные клоны (когда в клетку животного помещается ядро клетки человека или наоборот). Предполагается, что это позволит выращивать животных, которые могли бы играть роль доноров при трансплантации человеческих органов. Об этом объявил недавно премьер-министр страны Юнихиро Койцуми (Junichiro Koizumi). Собственно же эксперименты по клонированию человека останутся в Японии под запретом, как и во многих других странах.

Хотя противники нововведения считают, что подобное разрешение приведет к появлению уникальных уродцев, чудовищ, которые будут одновременно и животными, и людьми, никаких особенных оснований для беспокойства нет. Вероятнее всего, ученым будет предложено ограничиться получением отдельных тканей. К тому же далеко не факт, что эксперименты такого рода вообще будут успешны. - В.Г.

Дети кукурузы

Неожиданное открытие сделали генетики из Калифорнийского университета в Беркли, изучавшие образцы дикой кукурузы, привезенные из удаленных от цивилизации высокогорных районов Мексики. Как оказалось, растения содержат гены, присущие генетически модифицированной культуре. Результаты, полученные американцами, были перепроверены мексиканскими исследователями, пришедшими к тому же выводу: в горах произрастает гибрид дикой кукурузы с экспериментальной культурой, возможно, выращивавшейся на полях страны несколько лет назад.

Изумление ученых вполне понятно: ведь до сих пор считалось, что генетически модифицированные растения не способны выжить самостоятельно. Искусственно меняя генетический код культуры (внедряя чужие гены или видоизменяя существующие), можно сделать растение менее восприимчивым к определенным неблагоприятным факторам - в частности, в Мексике таким образом получили сорт кукурузы, устойчивый к повышенной концентрации алюминия в почве. Однако в целом культура получается ослабленной: без ухода человека она быстро вырождается, что не раз демонстрировалось экспериментально. Этот довод часто использовался сторонниками генетически модифицированных продуктов в спорах с «зелеными»: последние считают, что мутанты, «вырвавшись на волю», способны задавить своих природных конкурентов.

Теперь же впору бить тревогу. Мексика представляет собой уникальный регион, в котором произрастает множество разновидностей кукурузы, положивших начало всем культурным сортам этого растения в мире. Если они будут замещены искусственными разновидностями, это станет невосполнимой утратой. - Е.З.

Только все устаканилось…

На ускорителе Теватрон лаборатории имени Ферми в Чикаго получены результаты, которые могут поколебать стандартную модель физики элементарных частиц. Созданная в шестидесятых годах прошлого века, эта теория навела относительный порядок в «зоопарке» из нескольких сотен элементарных частиц. До сих пор она выдерживала многочисленные проверки экспериментом, но, возможно, и ее придется пересмотреть.

Стандартная модель объединила в себе три из четырех известных физических взаимодействий: привычное в макромире электромагнитное, а также сильное и слабое, которые ответственны за ядерные реакции. Четвертое, гравитационное взаимодействие, которое в атомных масштабах значительно слабее первых трех, добавлялось в разнообразных теориях Великого объединения, большинство из которых также опираются на стандартную модель.

Согласно стандартной модели, все вещество состоит из трех поколений лептонов и шести кварков с соответствующими античастицами. Имеются также частицы - переносчики взаимодействий, например фотон, ответственный за электромагнитное взаимодействие. К лептонам относятся электрон и отличающиеся от него лишь массой нестабильные мюон и тау-лептон вкупе с соответствующими нейтрино, масса которых близка к нулю. Из кварков состоят протон, нейтрон и еще пара сотен нестабильных барионов.

Ясную картину микромира нарушили новые результаты измерения рассеяния нейтрино на атомных ядрах. В этих экспериментах нейтрино взаимодействовали с кварками в ядрах с помощью W- и Z-бозонов, которые являются переносчиками слабого взаимодействия. Измеренная сила взаимодействия оказалась на два процента больше, чем предсказывает стандартная модель. Это, казалось бы, незначительное отличие заметно больше ошибок эксперимента и пока не нашло приемлемого объяснения.

Специалисты предлагают несколько смелых гипотез: возможно, существует еще одна, влияющая на нейтрино неизвестная сила, или еще один, более тяжелый Z-бозон, или новая частица лептокварк, которая может превращать кварки в другие частицы. Каждая из этих гипотез разрушает заслуженную стандартную модель, и поэтому в первую очередь физики намерены проверить новые результаты в других экспериментах. - Г.А.

Юпитер в гостях у Пегаса

Астрономам из Калифорнийского технологического института в Пасадене с помощью орбитального телескопа Хаббла впервые удалось рассмотреть атмосферу планеты, находящейся за пределами солнечной системы.

Планета вращается вокруг похожей на наше солнце звезды HD 209458, расположенной в созвездии Пегаса и удаленной от Земли на 150 тысяч световых лет. Среди уже открытых восьми десятков внесолнечных планет эта замечательна тем, что из-за особенностей орбиты периодически оказывается между своей звездой и Землей. Благодаря этому астрономы получили возможность увидеть атмосферу планеты «на просвет». Основываясь на спектре поглощения света звезды в атмосфере планеты, можно судить о составе газовой оболочки, поскольку каждое химическое соединение поглощает свет определенных длин волн.

Исследованная планета (как, впрочем, и все остальные известные нам спутники далеких звезд) не похожа на Землю и представляет собой газовый гигант массой 0,7 юпитерианской. - Г.А.

Лазеры смотрят в небо

В конце ноября, впервые в истории космонавтики, исследователям из Европейского космического агентства (ESA) удалось провести сеанс связи между двумя искусственными спутниками Земли с помощью лазерной установки. В эксперименте приняли участие аппараты SPOT 4 (передатчик) и Artemis (приемник). Первый находился на высоте 832 км над поверхностью планеты, а второй - на временной геостационарной орбите высотой 31 тыс. км. Средняя скорость передачи данных в ходе двадцатиминутной трансляции составила около 50 Мбит/с.

Основная трудность установления оптической связи между космическими аппаратами заключается в большой относительной скорости их движения: так, во время эксперимента SPOT 4 перемещался со скоростью 7 км/с относительно Artemis.

Планируется, что, в ближайшее время SPOT 4 приступит к пробной, а затем и регулярной передаче получаемых им снимков земной поверхности на Artemis, откуда изображения будут транслироваться на наземные станции. Такой «обходной» маневр, как ни странно, позволит существенно упростить передачу снимков по сравнению с вариантом прямой связи SPOT 4 с Землей - это обусловлено тем, что спутник очень недолго находится в пределах прямой видимости с наземными станциями. - Е.З.

Молодым везде у нас дорога

Любопытные цифры получили в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе в ходе исследования влияния Интернета на современное общество.

Опрос более чем 2 тыс. семей в США подтвердил прежние данные о том, что Сеть понемногу вытесняет телевидение. Интернет-пользователи смотрят телевизор в среднем на 4,5 часа в неделю меньше, причем время просмотра ТВ-программ уменьшается по мере накопления сетевого стажа.

За этот год доля американцев, которые имеют доступ в Интернет, увеличилась с 67% до 72%, а половина из оставшихся собираются подключиться в ближайшие 12 месяцев (несмотря на кризис индустрии информационных технологий и общее снижение интереса к Интернету). Число людей, считающих, что Сеть не является важным источником информации, сократилось за год с 17% до 3%, а уровень доверия к онлайновой информации возрос с 52% до 56%.

Поскольку Интернет популярен у молодежи, родители все чаще в качестве наказания запрещают детям гулять в Сети. Процент родителей, которые пользуются этой мерой, в последнее время возрос с 30% до 37%. Любопытно, что 33% 16-18 летних американцев считают, что со сверстниками легче знакомиться в Сети, чем при личном контакте. Несколько труднее онлайновые знакомства даются тем, кому меньше пятнадцати (28%), и еще хуже (10-12%) тем, кому за девятнадцать. - Г.А.

С глаз долой

Группа американских защитников гражданских свобод создала сайт iSee, на котором жителям и гостям Нью-Йорка предлагаются маршруты передвижения по Манхэттену, рассчитанные таким образом, чтобы путь проходил как можно дальше от телекамер полицейского наблюдения.

Сайт учитывает места расположения большинства из 2400 установленных в Манхэттене телекамер, включая те, что размещены на зданиях, светофорах и банкоматах. Зайдя на сайт, надо указать начальную и конечную точки маршрута, и на карте появится извилистая линия, по возможности обходящая просматриваемые зоны (на рис.).

Представитель одного из инициаторов проекта - Института прикладной автономии (Institute for Applied Autonomy), созданного в 1998 году и «способствующего развитию самоопределения индивидуумов и сообществ», говорит, что сайт рассчитан не на террористов и преступников (которые все равно успевают смыться с места происшествия задолго до прибытия полиции), а на обычных людей, не любящих, чтобы за ними наблюдали.

В дальнейшем на сайте появятся такие же интерактивные карты Сиэтла, Чикаго и, возможно, Лондона, который считается одним из самых «наблюдаемых» городов мира. - Ю.Ф.

Санта на экране

Новый год и Рождество уже не за горами, и в Лапландии вовсю идут приготовления к праздникам: как всегда, Санта-Клаус в своей избушке разбирает завалы почты, накопившейся за год - стараясь при этом не отставать от прогресса: нынче за кропотливой работой Деда Мороза можно понаблюдать через веб-камеру «почти реального времени». Трижды в день на сайте выкладывается видеозапись, демонстрирующая как Санта разбирает письма, как отвечает на них, и, наконец, как груженые мешками с письмами гномы волокут их в ближайшее почтовое отделение.

Этот забавный веб-проект организован почтой Великобритании, каждый год получающей примерно 750 тыс. писем, адресованных Санта-Клаусу. Обработкой и ответами на них занимается специальная служба, однако, чтобы не разрушать легенду, процессу придается соответствующий антураж: имеется специальный почтовый адрес (Santa Claus, REINDEERLAND, SAN TA1), а ответы подписываются самим сказочным персонажем. Интересно, что пишут не только дети: нередко попадаются и послания от взрослых - например, с просьбой подарить хорошего жениха. - Е.З.

[i42416]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Сергей Утляков [sergu@email.com], Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.