Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
09.11.2001

Раздел штатов. - И вновь разбитые форточки. - Птичьи права. - Доигрались... - Шило на мыло. - Пришествие "Монтсров". - Хьюлетты против Hewlett. - НР3-плейер. - Полеты даром и за деньги. - Бомба в квадрате. - Как бы Comdex. - Лиха беда начало. - Гуманное оружие террора. - Свобода слова DeCSS.

Раздел штатов

Антимонопольное разбирательство деятельности компании Microsoft, проводимое Министерством юстиции США, возможно близко к завершению. 2 ноября Минюст и руководство фирмы заявили о достижении предварительного соглашения по принципиальным вопросам и намерении в самом скором времени закрыть дело.

Разработанный проект «мировой» в принципе можно считать победой Microsoft, поскольку он не слишком ущемляет ее интересы - и, в частности, почти не затрагивает главную надежду фирмы - Windows XP. Соглашение ограничивает возможности Microsoft по борьбе с конкурентами (так нельзя, например, использовать различные цены на OEM-лицензии Windows для давления на производителей ПК, диктовать какие продукты сторонних разработчиков могут поставляться вместе с Windows). Поставлять в составе ОС разнообразные прикладные программы (браузеры, медиаплейеры и т. д.) не запрещено, но Microsoft обязали опубликовать информацию об их взаимодействии с операционной системой, чтобы сторонние разработчики могли на равных конкурировать с продуктами фирмы. В течение пяти лет (с возможностью продления срока еще на два года) компания должна предоставлять специальной комиссии свободный доступ к своим внутренним документам для независимого контроля за выполнением условий соглашения.

По словам министра юстиции США Джона Эшкрофта (John Ashcroft, на фото он слева) от сделки выигрывают все: сама Microsoft, поскольку ей уже не будет грозить деление на части, а также рынок и потребители - так как компания оказывается ограниченной в методах нечестной борьбы с конкурентами. Соглашение вступит в силу после того, как его положения одобрят 18 штатов, участвующих в деле и ведущая процесс судья Колин Колар-Котели (Colleen Kollar-Kotelly). В принципе, власти штатов могут продолжить процесс без участия федерального министерства (да и судья может наложить вето, такие прецеденты были), однако это в общем-то маловероятно. 6 ноября соглашение поддержали 9 штатов, остальные пока отказались сделать это.

Конкуренты Microsoft (в частности, группа Computer & Communications Industry Association) и некоторые правозащитные организации резко осудили мировое соглашение, назвав его «предательством администрации Буша» (президент известен своим «весьма лояльным» отношением к софтверному гиганту). - Е.З.

И вновь разбитые форточки

Нет, наверное, в мире другой корпорации, к которой лучше подходили бы слова восточной поговорки «собака лает - караван идет». Microsoft ругают чуть ли не все, однако компания из года в год продолжает процветать, коль скоро подавляющее большинство пользователей не в силах отказаться от Windows несмотря на любые недостатки этого семейства ОС. К числу последних можно смело отнести и «антипиратскую» технологию Windows Product Activation (WPA, «КТ» ##404, 405), ставшую неотъемлемым элементом последних релизов «мелкомягкого» ПО и не несущую пользователям ничего, кроме малоприятных дополнительных хлопот.

Правда, мало у кого были сомнения, что реализованная и в новой операционной системе Windows XP WPA-защита сколь-нибудь долго сумеет противостоять натиску настырных кракеров (хотя бы потому, что не было в истории еще программы, которую не удавалось бы украсть). Привязывая с помощью WPA конкретную копию Windows XP к конкретной конфигурации машины, в Microsoft надеялись положить конец практике «беспорядочного копирования», когда один и тот же экземпляр ПО ставится на множество ПК в офисе или же на компьютеры всех родственников, приятелей и знакомых владельца индивидуальной лицензии. Правда, одновременно система WPA породила массу проблем для крупных корпоративных пользователей, честно инсталлирующих приобретенное ПО на сотни или тысячи машин на рабочих местах своих сотрудников, но не желающих возиться с генерацией отдельных кодов активации для каждого компьютера. Поэтому для таких клиентов Microsoft пришлось выпустить специальную версию Windows XP, имеющую единый «корпоративный ключ» активации.

Понятно, что этим же была создана и серьезная брешь в защите продукта. Пираты очень быстро нашли и выделили этот ключ, сделав побайтное сравнение розничной и корпоративной версий XP. В результате на сайтах Сети и пиратских компакт-дисках появились дистрибутивы корпоративной версии ОС и копии корпоративного ключа активации. Следует, правда, отметить, что это далеко не единственный способ обхода защиты WPA. Другие умельцы быстро создали сравнительно небольшие программы, которые так или иначе отключают функции, препятствующие установке одной копии ОС на множество машин. Один из таких патчей, к примеру, каждый день заверяет Windows XP, что двухнедельный период пробной эксплуатации (не требующей активации) на конкретном компьютере только-только начался. Другая утилита просто полностью блокирует работу системы WPA.

Таким образом, несмотря на отдельные недостатки новой Windows XP, есть все основания полагать, что эта ОС, как и ее предшественницы, получит самое широкое распространение, не в последнюю очередь благодаря заботе злейших врагов Microsoft. - Б.К.

Птичьи права

В первых числах ноября после длительных переговоров сообществу разработчиков открытого программного обеспечения удалось пробить бесплатный, свободный от лицензионных отчислений доступ к новому формату хранения данных Mount Rainier. Под этим названием известен стандарт многократной записи компакт-дисков, который должен прийти на смену CD-RW, а со временем, возможно, вытеснить и магнитные носители.

В отличие от нынешних перезаписываемых CD, Mount Rainier позволяет переносить файлы на компакт-диск без дополнительных ухищрений (вроде инсталляции программ пакетной записи) и без предварительного форматирования носителя. Нужда в новом формате очевидна, поскольку для большинства пользователей работа с CD-RW остается мудреной задачей. Благодаря же Mount Rainier записывать информацию на компакт будет не сложнее, чем на винчестер (конечно, при условии поддержки стандарта операционной системой). Кроме того, этот формат применим и к DVD-дискам многократной записи, что обеспечивает ему хорошие перспективы на ближайшие годы.

Проект Mount Rainier был начат два года назад по инициативе компании Philips, к которой вскоре подключились Sony, Microsoft и Compaq. Хотя для успеха начинания важнейшим фактором является поддержка со стороны большинства распространенных операционных систем, первоначально лидеры консорциума хотели брать лицензионные отчисления за доступ к спецификациям формата. Это автоматически исключало из игры Linux-сообщество, а потому Андре Хедрику (Andre Hedrick), представляющему интересы разработчиков открытого ПО, пришлось пустить в ход «тяжелую артиллерию». К настоящему времени ОС Linux, как известно, захватила солидную долю на важном рынке серверного ПО, так что отсутствие поддержки Mount Rainier в Linux могло негативно сказаться на продвижении нового формата. Консорциум долго не соглашался на раскрытие спецификаций и отказ от лицензионных поборов, однако в первую неделю ноября такое решение все же было принято.

Официальное название для нового формата пока не выбрано, так что пока о нем принято говорить как о CD-MRW. Новые дисководы, совместимые со спецификациями Mount Rainier, по цене будут не дороже обычных CD-RW-приводов. Первые CD-MRW-устройства выйдут уже к концу текущего года, однако их преимущества станут проявляться лишь по мере появления соответствующих драйверов в операционных системах. Хотя для записи дисков Mount Rainier требуются специальные приводы (болванки используются обычные), считать информацию с такого носителя можно будет на любом CD-ROM-дисководе. - Б.К.

Доигрались…

Решением федерального судьи Говарда Метца (Howard Metz) крупнейший Интернет-провайдер в мире - компания America Online должна прекратить дистрибуцию программного пакета AOL 6.0. Суровый приговор стал результатом полугодовой тяжбы между America Online и небольшой компанией PlayMedia Systems: последняя подала иск против гиганта в апреле этого года, предъявив обвинение в незаконном использовании компонентов ее программ в продуктах AOL.

Камнем преткновения стал декодер AMP, работающий с цифровым звуком в формате MP3. AMP достался AOL вместе с плейером Winamp и компанией Nullsoft, купленной еще в 1999 году. Nullsoft поначалу использовала AMP в своем плейере без разрешения PlayMedia, но потом (по решению суда) лицензию все же пришлось купить. Формально действие этой лицензии распространялось только на Winamp, но America Online использовала AMP и в другой программе - AOL Media Player (входит в пакет AOL 6.0), под тем предлогом, что она «основана на Winamp».

Суд потребовал от AOL не только прекратить продажу пакета, но и выпустить специальный апдейт, с помощью которого уже купившие AOL 6.0 пользователи смогли бы исключить из его состава AMP. Запрет Метца - пока лишь предварительный, у America Online еще есть возможность обжаловать это решение. Если апелляция будет неудачной, потери AOL, по предварительным оценкам, составят около 70 млн. долларов. - Е.З.

Шило на мыло

В финансовом отчете о деятельности за третий квартал нынешнего года компания Amazon.com опубликовала цифры, свидетельствующие о том, что ей удалось урезать внутренние расходы сразу на четверть - главным образом благодаря переводу части своего компьютерного парка под управление ОС Linux. Amazon истратила 54 млн. долларов вместо 71 млн. за тот же период прошлого года. На чем именно сэкономлены средства, компания не распространяется, но, по мнению аналитиков, Linux помогла Amazon выиграть в основном на стоимости лицензий на саму ОС и прикладное программное обеспечение.

Эта новость, мгновенно подхваченная средствами массовой информации, была поначалу неверно интерпретирована. Дело в том, что Amazon не указала, какая именно операционная система подверглась замене, что породило волну слухов об «очередном поражении Windows». На самом деле менялась не Windows, а одна из версий платной Unix, под управлением которой все еще работают многие серверы Amazon.

Корпорация Intel также недавно сообщила о заметной экономии, достигнутой за счет перевода некоторых своих служб на Linux - но, как и в случае с Amazon, замене подверглись дорогостоящие Unix-системы. По замечанию вице-президента Intel по информационным технологиям Дугласа Буша (Doug Busch), стоимость миграции на Linux с Unix и Windows различается довольно значительно. Во втором случае много средств тратится на переобучение персонала и покупку нового прикладного ПО. Unix-программы зачастую можно перекомпилировать под Linux, а вот с Windows-пакетами этот номер уже не пройдет. Общая же стоимость решений, основанных на Linux и Windows 2000, оказывается примерно одинаковой - если принять во внимание не только цену лицензий, но и обслуживание систем. - Е.З.

Пришествие «Монстров»

Новейший мультфильм компании Walt Disney «Монстры Инкорпорейтед» (Monsters, Inc.) начал триумфальное шествие по кинотеатрам США. В первый же уик-энд картина собрала рекордную кассу в 63,5 миллиона долларов, не только обставив конкурента - недавний суперхит «Шрек» компании DreamWorks, - но и вообще став самой успешной премьерой за всю историю анимационного кино.

«Монстры» - это уже четвертая полнометражная работа студии Pixar Animation, подразделения Walt Disney, специализирующегося исключительно на компьютерных технологиях кинопроизводства и уже подарившего миру такие мультшедевры как «История игрушек» (части I, II) и «Жизнь жуков» (в нашем прокате «Приключения Флика»). Героями новой картины стали обитатели сказочного городка Монстрополис, главный источник энергии для которых - крики напуганных детей. Трудно сказать, насколько оригинальным получился сюжет фильма, однако использованные при его воплощении технологии действительно представляют собой новое слово в компьютерной анимации.

Главная новация - это созданный в Pixar специализированный программный инструментарий «Fizt» (произносится как «физ-ти», сокращение от «physics» и «tool»), который предназначен для максимально реалистичного воспроизведения окружающей среды и действующих лиц (в том числе их одежды, волос или шерсти). Программа автоматически воссоздает игру света и тени, образование складок материи или колыхание меха под действием гравитации, ветра или дождя. Новый инструментарий позволил создателям фильма целиком сосредоточиться на поведении персонажей, оставив заботу о деталях программе. Ее мощность такова, что оказалось возможным, к примеру, проработать движение каждого из трех миллионов волосков на мохнатом теле одного из главных героев-монстров, при этом время рендеринга сцен сократилось с недель до часов.

Конечно, Fizt это не единственная продвинутая технология, использованная в «Монстрах». Весь фильм создан с помощью пакета ПО Renderman, разработанного здесь же в Pixar. Компания продает этот пакет и другим киностудиям, где с помощью Renderman построены визуальные спецэффекты многих последних картин, а также почти целиком сделан этапный художественный фильм «Final Fantasy» (см. «КТ» #396), все «актеры» которого сгенерированы компьютером. - Б.К.

Хьюлетты против Hewlett

У слияния корпораций Hewlett-Packard и Compaq (см. «КТ» #411) неожиданно нашлись сильные противники. Несмотря на то что многие аналитики и часть акционеров обеих компаний скептически относятся к перспективам объединенной корпорации, вряд ли можно было ожидать, что против слияния выступят дети одного из основателей HP Уильяма Хьюлетта (William Hewlett) - Уолтер Хьюлетт (Walter Hewlett, на фото), Элеанор Хьюлетт Джимон (Eleanor Hewlett Gimon) и Мэри Хьюлетт Джаффе (Mary Hewlett Jaffe). Они считают, что объединение с Compaq только повредит Hewlett-Packard (в частности, их беспокоят предстоящие в случае слияния массовые сокращения штатов, которые должны затронуть многих давно работающих в компании людей).

Интересно, что Уолтер Хьюлетт, являющийся кроме всего прочего членом совета директоров HP и проголосовавший в свое время за объединение, теперь свою точку зрения изменил. На следующий день после этого объявления позицию семьи Хьюлеттов поддержал Дэвид Паккард (David Packard), сын другого основателя компании. В принципе, суммарно в руках «оппозиции» находится не так уж много акций, около 10 процентов от их общего количества, так что этот демарш вовсе не означает, что сделка не состоится. Однако скептическое отношение к слиянию со стороны людей, кровно заинтересованных в преуспевании компании, может передаться и другим акционерам.

Многие аналитики считают, что судьба 20-миллиардного объединения зависит теперь от реакции фонда Дэвида и Люсиль Паккард, которому принадлежит еще 10% акций HP (как правило, большая часть акционеров не принимает участия в голосовании, поэтому с двадцатью процентами акций вполне можно диктовать условия). Фонд (им управляют три дочери сооснователя фирмы) пока придерживается нейтралитета, объявлено, что решение будет принято после обнародования результатов HP за четвертый финансовый квартал. - В.Г.

HP3-плейер

Компания Hewlett-Packard решила выпустить собственный MP3-плейер и сделала это с большим размахом. Ее новый продукт - пожалуй, самый функциональный в своем классе, и скорее всего самый дорогой.

Digital Entertainment Center de100c представляет собой устройство размером с бытовой видеомагнитофон (на фото). Внутри - процессор Celeron 566 МГц, жесткий диск емкостью 40 Гбайт, 8x CD-RW-привод, контроллер USB, модем 56K и адаптер для широкополосного подключения к Сети (заявлена поддержка DSL и кабельных каналов). Функциональность de100c, в общем, довольно очевидна. Устройство способно работать как Интернет-радиоприемник (предустановлено ПО от RealNetworks), сервер для хранения библиотеки MP3-файлов и, кроме того, может перегонять аудиодиски в MP3 и записывать компакты с цифровыми композициями. При оцифровке плейер автоматически обращается на нужный сайт и считывает трек-листы и информацию об исполнителе, на основе чего формирует ID3-теги и названия файлов. Управляется de100c при помощи пульта дистанционного управления, для удобства меню можно вывести на экран телевизора.

Главный недостаток новинки - тысячедолларовая цена. За эти деньги можно приобрести неплохой компьютер (даже brand name), который, не уступая de100c в функциональности, будет способен и на многое другое (например, проигрывать DVD). Тем не менее, в HP надеются на успех своего детища - в основном, за счет покупателей категории early adopters, которые не ограничены в средствах и зачастую приобретают технические новинки просто из интереса, чтобы попробовать. - В.Г.

Помирают с музыкой…

Пользователи Маков известны как очень благожелательные по отношению к компании Apple люди - в течение нескольких лет, гордясь своей элитарностью, они молча терпели довольно жесткую ценовую политику фирмы, и от них вряд ли услышишь фразы типа «Mac OS mustdie». Однако надо полагать, что часть приверженцев яблочной платформы, попытавшихся установить у себя на компьютере последнюю версию загруженного с сайта Apple пакета iTunes 2, помянула крепким словцом и Apple, и Джобса, и маму этого достойного человека. Причина - в ошибке инсталляции, приводящей в некоторых случаях к потере всех данных на жестком диске.

К счастью, такая злая судьба была уготована далеко не всем. Для того чтобы компьютер стал жертвой iTunes, необходима последняя версия «яблочной» ОС - Mac OS X, а ярлык логического диска-жертвы должен начинаться с пробела. Впрочем, последнее - практика довольно распространенная. Пользователи называют некоторые разделы таким образом, чтобы те попали в самое начало списка дисков. Так, пользователь, который часто обращается к диску, на котором хранится его музыкальная коллекция, может назвать его не «music», а « music». По некоторым данным, пострадали и те, у кого на винчестерах были созданы не-MacOS-X-разделы.

Компания, естественно, заменила дистрибутив, как только узнала о проблеме, однако к тому времени часть «несчастливчиков» уже скачала и даже попыталась установить пакет. Несмотря на заявления Apple о возможности восстановления потерянной информации с помощью пакетов вроде Norton Utilities и TechTool Pro, судя по сообщениям пользователей на форумах, сделать это удается далеко не всегда.

Так, один из пострадавших - некто Том Фишер (Tom Fisher), - потеряв около сотни гигабайт восстановить сумел только 30 Мбайт, то есть всего лишь три сотые процента от общего объема. - В.Г.

Полеты даром и за деньги

В американском сегменте Интернета запущен любопытный проект TerraFly, бесплатно предоставляющий пользователям Сети возможность «полетать» над территорией США. Высококачественные авиа- и спутниковые фотоснимки поверхности Земли сведены в огромную базу данных, а продвинутые технологии отображения фотографий позволяют создать иллюзию непрерывного полета над определенным регионом. Разрешение снимков (около 1 метра) так велико, что можно разглядеть даже машины на улицах.

Пока что проект TerraFly, развернутый на базе Исследовательского центра высокопроизводительных баз данных при Международном университете Флориды (Майами), реализован лишь частично и «накрывает» отдельные регионы США. Однако в последующие два года планируется охватить не только всю территорию Соединенных Штатов, но и большинство густонаселенных областей планеты. Содействие проекту оказывают NASA и Геологическая служба США, поставляющие фотографии и инвестирующие средства в развитие системы.

Безусловно, самым впечатляющим технологическим достижением TerraFly является организация «полета»: на экран компьютера в реальном времени подаются снимки не целиком, а лишь фрагменты, требующиеся в данный момент. По свидетельству разработчиков, подбор нужных участков из большой базы данных в сочетании с «предсказанием» дальнейшего маршрута оказался наиболее сложной задачей.

В обозримом будущем создатели проекта хотели бы найти коммерческое применение своему детищу. Картографические компании намерены продавать через сайт TerraFly крупномасштабные карты. Кроме того проектом заинтересовались туристические фирмы и торговцы недвижимостью, привлеченные новыми возможностями для рекламы туров или показа выставленных на продажу домов и земельных участков.

А вот другой участник рынка геоинформации - компания Space Imaging, занимающаяся коммерческой спутниковой фотосъемкой (см. «КТ» #319), уже получает неплохую прибыль, хотя и благодаря довольно необычной клиентуре. Секретная разведслужба США NIMA (National Imagery and Mapping Agency) почти за два миллиона долларов купила эксклюзивные права на снимки территории Афганистана и прилегающих к нему стран, которые в течение октября делал спутник Ikonos. В ноябре был заключен еще один такой же контракт, дающий военным «гарантированный доступ» ко всем новым снимкам района, где ведутся боевые действия. Поскольку разведслужба выразила намерение продолжить подобную практику, представитель Space Imaging выступил с заявлением, расценивающим контракты как «прочную бизнес-базу для компании», свидетельствующую о качестве ее технологий спутниковой фотосъемки. - Б.К.

Бомба в квадрате

Весь мир сегодня озабочен борьбой с терроризмом, не остаются в стороне и ученые. Научные журналы пестрят публикациями, в которых недавние экспериментальные разработки предлагают использовать для обнаружения и нейтрализации опасных материалов.

Так, американская национальная лаборатория военно-морских исследований передала фирме Quantum Magnetics лицензию на новую технологию обнаружения наркотиков и взрывчатки, которая основана на эффекте ядерного квадрупольного резонанса. В этом методе безвредный низкочастотный радиоимпульс воздействует на материал мишени и изменяет обычную ориентацию ядер определенных элементов (за счет неоднородности распределения электрического заряда протонов). Затем возбужденные ядра переориентируются, излучая при этом очень слабый ответный радиосигнал. Сравнивая его спектр (он уникален для каждой молекулярной структуры) с базой данных эталонов, можно быстро обнаружить присутствие запрещенного материала и идентифицировать его.

Первоначально эта технология разрабатывалась для обнаружения пластиковых противопехотных мин, которые невозможно обнаружить обычными, реагирующими на металл, миноискателями. Теперь Quantum Magnetics будет производить оборудование для «просвечивания» багажа в американских аэропортах. - Г.А.

Как бы Comdex

Боязнь террористических актов заставила организаторов компьютерной выставки Comdex Fall 2001 ввести жесткие ограничения на предметы, которые могут приносить с собой посетители.

Сначала компания Key3Media Events, отвечающая за проведение форума, объявила, что в павильоны запрещено вносить не только сумки и портфели, но даже ноутбуки. После того как в прессе поднялся шум по этому поводу (еще бы, журналисту компьютер на выставке жизненно необходим), фирма вычеркнула ноутбуки из «черного списка» (правда, если машина будет в чехле, пронести ее скорее всего не позволят). Поясные сумки и большие кошельки в обязательном порядке подвергнутся досмотру. А на выступлениях приглашенных гостей (ожидаются Билл Гейтс, Ларри Эллисон из Oracle, Мег Уитман из eBay и др.) слушателям вообще запретят держать в руках любые предметы, включая фотоаппараты и видеокамеры.

По прогнозу организаторов, нынешний Comdex посетит заметно меньше людей: лишь 150 тысяч, в отличие от 200 с небольшим тысяч в прошлом году. Вероятно, меньше будет и экспонентов. Но сегодня гораздо важнее сам факт проведения мероприятия такого масштаба: сложная экономическая ситуация, которую усугубила трагедия 11 сентября, уже заставила отменить несколько традиционных выставок (в частности, Apple Computer Expo). - Е.З.

Репортаж с выставки Comdex читайте в одном из ближайших номеров журнала. - В.Бир.

Лиха беда начало

Первый «DVD-вирус» могут подхватить покупатели DVD-диска с одним из эпизодов популярного в США мультипликационного сериала Powerpuff Girls.

Сама зараза никакого отношения к DVD, конечно, не имеет. Это относительно старый вирус FunLove (FLC), которому в общем-то все равно, на каком носителе распространяться. Однако именно FunLove посчастливилось первому поселиться на фирменном DVD и тем самым «войти в историю». В настоящее время зараженные экземпляры спешно изымаются из продажи (возможно, скоро они станут самыми настоящими раритетами).

Понятно, что опасности подвергаются только персональные компьютеры под управлением Windows. Поклонники сериала, которые будут смотреть мультик на бытовых DVD-проигрывателях, ничего не заметят. FunLove угнездился в одной из программ, которая записана на диске в дополнение к видеоданным. Правда, инфекция не опасна тому, кто хоть немного следит за обновлением антивирусного ПО - о FunLove уже два года как благополучно забыли и вспомнили лишь благодаря этому курьезу. - В.Г.

Гуманное оружие террора

По сведениям BBC, британская фирма Matra BAE Dynamics недавно успешно продемонстрировала Министерству обороны Соединенного королевства новый 155 миллиметровый снаряд, способный вывести из строя бортовые компьютеры танков, ракет и самолетов и разрушить электронные компоненты радиостанций, радаров, телефонных и телевизионных сетей.

При подлете к цели снаряд отстреливает оболочку, раскрывает электропанели и генерирует наносекундный электромагнитный импульс мощностью в миллиарды ватт. Импульс создает перегрузку и выжигает все электронные схемы в радиусе поражения снаряда (он, к сожалению, не известен), может быть нарушена работа даже систем электроснабжения. Снаряд гораздо дешевле крылатой ракеты, а перехватить его в полете практически невозможно. Военные считают, что такое оружие будет особенно эффективно для борьбы с боевой техникой, находящейся в населенных пунктах, поскольку электромагнитный импульс не представляет опасности для жизни людей.

Сложно сказать, есть ли бортовые компьютеры в старых российских танках, состоящих на вооружении талибов, но если террористы взорвут аналогичное устройство в лондонском Сити (что, по слухам, уже обещала сделать Ирландская республиканская армия), то прямой ущерб и возможные последствия для экономики от выхода из строя компьютерных сетей банков и бирж будет огромен. - Г.А.

Свобода слова DeCSS

Защитники свободы слова добились не слишком полезной в практическом плане, но важной в тактическом отношении победы. Апелляционный суд Калифорнии отменил предыдущее судебное решение в отношении некоего Эндрю Баннера (Andrew Bunner), которому было запрещено публиковать на своем сайте исходный код программы DeCSS.

Эта утилита была написана пятнадцатилетним норвежским программистом Йоном Йохансеном (Jon Johansen). Изначально Йохансен просто хотел сделать DVD-плейер для Linux, однако прославилась DeCSS другим - оказалось, что с ее помощью можно легко обойти защиту DVD-видеодиска от копирования. Видеоиздатели и представители киноиндустрии ополчились как на Йохансена, так и на всех, кто размещал его программу на своих сайтах (см. «КТ» #333) и добились судебного запрета даже на публикацию исходных текстов программы. Последнее, впрочем подстегнуло фантазию защитников свободы слова и просто несогласных - так что дело дошло даже до футболок с распечатками кода. Часть владельцев сайтов, которым запретили публиковать у себя DeCSS, тем не менее, продажей «крамольных футболок» не удовлетворилась, а продолжила борьбу в судах. Победа Баннера (возможно, не окончательная) - как раз один из результатов этой борьбы.

Решение суда ни в коем случае не означает, что распространение программы признано законным. Суд лишь счел, что публикация исходного кода DeCSS подпадает под действие Первой поправки к Конституции США, которая защищает свободу слова. Таким образом, Баннер - и только Баннер - может публиковать в Сети исходный код DeCSS, самовыражаясь таким образом. Все остальные могут последовать его примеру на свой страх и риск - шансы получить в ответ судебный иск довольно велики. Впрочем, относительно велика и вероятность выиграть в таком деле, опираясь на прецедент с Баннером.

На рассмотрении американских судов сейчас находится еще несколько подобных исков и среди них дело главного редактора культового хакерского издания 2600.com Эрика Корли (Eric Corley, известен также под псевдонимом Эммануила Голдштейна). - В.Г.

Собака на сене

Популярность того или иного программного обеспечения можно некоторым образом определить по количеству попыток взлома. Если этот же принцип распространить на «железки», то пожалуй, что электронный пес Sony Aibo действительно пошел в народ - в начале этого года в Сети появился сайт AiboHack.com, на котором были выложены программы, изменяющие поведение игрушки (например, Disco Aibo заставляла собаку танцевать).

Теперь, однако, все эти программы удалены с AiboHack по требованию Sony. Главная претензия к анонимному программисту, который выложил утилиты, состоит в том, что он не мог написать свое ПО, не дизассемблируя код от Sony, что запрещено лицензионным соглашением. Правда, создатель сайта оказался довольно осторожным и не стал описывать, каким образом программы можно загрузить в игрушку - дело в том, что для этого пришлось бы обходить систему защиты от записи на используемых в Aibo модулях Memory Stick (эту информацию можно найти на других сайтах).

Многие владельцы Aibo не слишком довольны жесткой политикой Sony в отношении дополнительного программного обеспечения. Компания с одной стороны не дает сторонним разработчикам возможности модифицировать Aibo, с другой - мало занимается этим сама, обновляя ПО лишь с появлением новых моделей. - В.Г.

Кто тут самый главный?

Исследователи из Университета Иллинойса разрабатывают видеокамеру, которая способна фокусироваться на объекте съемок самостоятельно, без участия оператора.

Сегодня никого, в общем-то, не удивишь ни автофокусом, ни способностью камер реагировать на движение (что требуется, например, в охранных системах). Ученые из Университета Иллинойса пошли дальше: они создают электронную систему, которая самостоятельно выделяет на снимаемой сцене самый активный объект. Наш мозг постоянно занят подобной работой, но эта задача далеко не тривиальна. Как и человеческий мозг, камера получает на вход аудио- и видеоданные, на их основе определяет, какой объект в настоящий момент главный, и фокусируется на нем. К примеру, если в зоне съемки находятся трое людей, двое из которых, повернув головы, внимательно слушают третьего, камера сфокусируется именно на последнем. Если разговаривают несколько людей - на том, у кого самый громкий голос и активная жестикуляция.

В основе новой технологии - нейронная сеть, слепленная по образцу и подобию так называемых верхних холмиков, участка мозга, выполняющего функции первичного зрительного центра. Теоретически управляющая схема камеры работает примерно так же, как человеческий мозг. Например, камера может не отреагировать на слабый шум, однако если звук сопутствует какому-то движению, она развернется и сфокусируется на объекте. Так же поступаем обычно и мы, заметив движение боковым зрением и услышав шум с той же стороны.

Финансирует исследования ВМФ США: предполагается, что разработанные технологии лягут когда-нибудь в основу интеллектуальных электронных часовых, которые смогут охранять военные объекты не хуже (а то и лучше) людей. Возможно, при этом системы аудиовизуального слежения будут усовершенствованы за счет добавления показаний радаров, сонаров и других «органов чувств», отсутствующих у человека. - В.Г.

Одним глазком

Не исключено, что в ближайшее время на поисковом сайте Google появится возможность вывода в результатах запроса не только текстовых ссылок, но и скриншотов найденных страничек.

В настоящее время подобный сервис доступен лишь незначительной (менее 1%) части пользователей системы. Будет ли введена новая опция, зависит от того, одобрят ли ее «бета-тестеры».

Очевидно, что у идеи со скриншотами есть как плюсы, так и минусы. Ее несомненное достоинство - возрастающая информативность результатов поиска. С другой стороны, при этом увеличивается и объем трафика. Кроме того, полезность сервиса в его сегодняшней реализации оставляет желать лучшего, так как в результатах поиска выводятся не сами скриншоты, а их уменьшенные версии, на которых далеко не все можно разглядеть. Впрочем, по мнению Дэнни Салливана (Danny Sullivan), редактора специализированного Интернет-ресурса Search Engine Watch, даже в таком воплощении идея имеет право на существование.

Похожую возможность предоставляет пользователям поисковый сервис Wisenut, открывшийся в сентябре этого года. Правда, скриншотов там нет: посетитель может посмотреть найденные странички, «не отходя от кассы» - прямо в текущем окне браузера под ссылкой на страничке результатов поиска. - В.Г.

Приглашение в мечту

Уникальный проект реализовал американский писатель Роберт Батлер (Robert Olen Butler), лауреат Пулитцеровской премии 1993 года. Понимая, какое любопытство порой испытывают читатели по поводу того, как создается настоящая книга, Батлер решил показать этот процесс, предоставив всем желающим возможность понаблюдать за своей работой.

Действие проекта Inside Creative Writing разворачивается в кабинете Роберта: именно здесь он, под наблюдением веб-камеры, с конца октября регулярно работает по вечерам над своим новым литературным произведением. Кроме того, на видео попадают любые манипуляции Роберта с его компьютером - как оказалось, в ходе написания книги, он частенько использует поисковые системы и бродит по разнообразным сайтам. Трансляция с камеры в реальном времени ведется через домашнюю страничку Батлера, здесь же размещен и архив. Писатель планирует работать «под наблюдением» до 19 ноября, на этот период запланированы и сеансы обратной связи с посетителями сайта, когда Роберт будет отвечать на вопросы, присланные ему по электронной почте, и даже трансляции по одному из телевизионных каналов.

Батлер надеется, что Inside Creative Writing поможет желающим получить представление о том, как автор находит и использует идеи в своей практике и рассчитывает, что проект будет интересен как читателям, так и начинающим литераторам. - Е.З.

Двадцать три счастливчика

В конце октября Фондом Макартуров были объявлены 23 стипендиата за 2001 год. Стипендии этой организации удостаиваются люди, которые, по ее мнению, наиболее ярко проявили свои таланты и творческие способности, причем, нет никаких ограничений ни по возрасту, ни по области применения этих талантов. Со времени учреждения этой программы в 1981 году ее лауреатами стало 611 человек в возрасте от 18 до 82 лет.

Каждый из победителей получит 500 тысяч долларов, выплачиваемых ежеквартально по частям в течение пяти лет. Интересно, что стипендиатам не предъявляется никаких требований, относительно использования этих денег, не обязаны они и представлять какие-либо отчеты.

Среди лауреатов этого года - Лин Хау (Lene Hau), глава группы физиков из Гарвардского университета, представивших на суд научной общественности эффектные эксперименты по «задержке» световых импульсов (см. «КТ» #380). Биолог Майкл Диккинсон (Michael Dickinson) удостоен премии за свои работы по изучению механизма полета насекомых, а астробиолог Кристофер Чиба (Christopher Chyba, на фото) за исследования в области происхождения жизни на Земле.

По словам президента фонда Джонатана Фэнтона (Jonathan Fanton), стипендии получают люди, генерирующие и реализующие свежие творческие идеи, способные сделать жизнь гораздо лучше. Среди нынешних лауреатов - ученые и люди искусства, политики и предприниматели. Виртуозный пианист соседствует с хозяином сети приютов для бездомных, а борец за права человека - с натуралистом, изучающим жизнь африканских слонов. - С.У.

Все чисто

Неожиданное открытие совершили американские астрономы из Университета Флориды. Изучая с помощью 8,1-метрового рефлектора (это один из крупнейших оптических телескопов в мире) и ИК-спектрометра обсерватории Gemini North на Гавайях черную дыру в ядре галактики M87, они вопреки ожиданиям не сумели обнаружить близ нее никаких следов аккреционного диска (газопылевого облака). По мнению ученых, опубликовавших результаты своей работы в Astrophysical Journal, возможно это открытие потребует пересмотра некоторых устоявшихся астрофизических теорий.

M87 представляет собой галактику с активным ядром, испускающим мощнейший поток электромагнитного излучения (в том числе в ИК-диапазоне). Поскольку центральная часть ядра M87, размером примерно с Солнечную систему, обладает очень большой массой, предполагается, что это черная дыра. Согласно общепринятым представлениям, всасываемое черной дырой вещество нагревается до очень высоких температур, его излучение поглощается аккреционным диском и переизлучается последним в ИК-диапазоне. Теперь же, после того, как диска вокруг ядра M87 найти не удалось (он либо не существует вовсе, либо очень невелик), эта теория, возможно, окажется несостоятельной.

M87 давно привлекает внимание астрономов, поскольку это одна из ближайших к Земле галактик такого типа (расстояние до нее составляет около 50 млн. световых лет). Чтобы уточнить значение своей находки, американские исследователи намерены изучить ядра еще нескольких похожих на M87 галактик. - Е.З.

Космическая (электро)станция

Японское национальное космическое агентство (NASDA) инициировало программу создания электростанций, расположенных за пределами Земли. В 2005-07 году на орбиту планируется вывести первый экспериментальный аппарат, который будет вырабатывать, с помощью солнечных батарей, электроэнергию и передавать ее наземным потребителям. Как ожидается, мощность его будет сравнительно невелика (от 10 кВт до 1 МВт), однако, именно на нем планируется отработать технологию передачи энергии (в виде направленного микроволнового излучения) с орбиты на наземные приемники.

По предложению NASDA две независимые группы, в состав которых вошли многие промышленные гиганты Страны восходящего солнца (Mitsubishi, NEC Toshiba Space Systems, IHI Aerospace Engineering, Kawasaki Heavy Industries, Shimizu и др.) заняты сейчас разработкой первоначальной концепции космического аппарата и должны представить свои проекты до конца января будущего года.

Возможность и преимущества генерации энергии в космосе с последующей передачей ее на Землю, впервые высказанные еще в 1912 году Константином Циолковским, периодически обсуждаются на международных научных конференциях. В течение последнего десятка лет приоритет в исследованиях в этой области принадлежит Японии. В 1992 году японские ученые сумели запустить самолет, питающийся от энергии, которая поступает с поверхности по микроволновому лучу, а годом позже провели первый успешный опыт по передаче энергии с одного спутника Земли на другой (эксперимент METS). Возможно, именно Япония и станет первой страной, которой удастся решить свои энергетические проблемы с помощью орбитальных аппаратов: по крайней мере, NASDA планирует ввести в строй полноценную космическую электростанцию уже к 2020 году. - Е.З.

Особенности национальной загадки

Со своей версией объяснения грандиозного взрыва, раздавшегося ранним утром 30 июня 1908 года в районе сибирской реки Подкаменная Тунгуска, недавно выступили итальянские ученые. По их мнению, взрыв, эквивалентный по мощности 10-15 мегатоннам тротила, был вызван астероидом малой плотности.

Тунгусская катастрофа интригует ученых, начиная с первой успешной экспедиции российского геолога Л. А. Кулика, обследовавшей место взрыва. На площади в тысячи квадратных километров выгорели и полегли корнями в радиальных направлениях сотни тысяч деревьев. Стволы же деревьев, находившихся в эпицентре взрыва, лишились ветвей и коры, но остались стоять вертикально. Характер последствий указывает на то, что они вызваны высотным взрывом, но что именно взорвалось, и по сей день остается загадкой.

Отметая несерьезные версии вроде самоуничтожения космического корабля пришельцев или аннигиляции антивещества, ученые склоняются к теории падения кометы или астероида. Однако этим версиям противоречит отсутствие кратера на месте падения и то, что ни одной из многочисленных экспедиций не удалось найти никаких следов космического тела. Оно почему-то полностью сгорело или рассеялось в атмосфере, так что земли достигла только ударная волна.

Проанализировав положение упавших деревьев, итальянские исследователи вычислили вероятные траектории движения тунгусского космического объекта и сопоставили их с возможными орбитами астероидов и комет. Согласно этим расчетам, с вероятностью 80% упал именно астероид. Но в отличие от состоящей из льда и пыли «эфемерной» кометы, типичный астероид, по современным представлениям, состоит из довольно плотного вещества и вряд ли полностью рассеялся бы в атмосфере. Впрочем, это противоречие исчезает, если вслед за итальянцами предположить, что вторгшееся в атмосферу Земли тело было похоже на астероид Матильда (на фото), который был сфотографирован в 1997 году космическим зондом и, по-видимому, представляет собой рыхлую груду мусора с плотностью примерно как у воды.

Впрочем, наверняка нынешняя гипотеза, пока еще не получившая однозначной оценки научного сообщества, отнюдь не последняя в череде попыток объяснить тунгусский феномен. - В.Г.

[i42016]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Сергей Утляков [sergu@email.com].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.