Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
26.10.2001

VIA est... - Только inside. - Звучок из стручка. - Цифровое бесправие. - Error - находка для шпиона. - Лучшая защита - умолчание. - Опасный безопасный. - А мышей ловите сами. - Нам песня строить и жить помогает. - Остановись, мгновение. - Всех отшаблонят. - Такой скромный Крузо. - Халява ко... - Натуральное хозяйство. - Тише воды, ниже травы...

VIA est…

Via est vita - «дорога это жизнь», говорили древние. Тайваньская компания VIA Technologies, похоже, решила продемонстрировать миру, что может быть столь же многоликой и разнообразной, как сама жизнь. Убедившись, что по-хорошему договориться с главным конкурентом на рынке чипсетов, корпорацией Intel, им не удается, руководители VIA приняли довольно необычное решение - радикально расширить ассортимент собственной продукции. Так что в обозримом будущем на рынке должны появиться тайваньские 2-гигагерцовые «клоны Intel Pentium 4» и собственные материнские платы VIA.

Как сообщили представители компании, новый процессор получит название CZA, будет производиться по 0,10-микронной технологии и использовать такую же системную шину и конвейерную архитектуру, что и Pentium 4. В продажу этот чип планируется запустить в 2003, или, в крайнем случае, в 2004 году. Для фирмы, традиционная продукция которой (помимо основного бизнеса на чипсетах) - процессоры недорогого класса, переориентация на микропроцессорный high-end-сектор (во всяком случае, представители VIA именно так позиционируют CZA) является весьма крутым разворотом, и происходит это не от хорошей жизни.

Компания VIA, как известно, является крупнейшим в мире после Intel производителем чипсетов для ПК (в том числе для процессоров Pentium). Сильный конкурент раздражал Intel уже давно, между компаниями неоднократно возникали судебные разбирательства, а при запуске в продажу Pentium 4 фирме VIA было просто отказано в лицензии на технологии, использованные в нем. Тайваньцы начали выпуск соответствующего чипсета P4X266 на собственный страх и риск, и теперь сразу в нескольких судах США, Европы и Азии разгорелись баталии с обвинениями и контробвинениями сторон в незаконном использовании патентов, защищающих элементы технологий (см. «КТ» #418).

Не добившись пока особого успеха в суде, VIA объявила, что если Intel не предоставит ей лицензию на шину Pentium 4, то у нее хватит сил выпустить «собственный Pentium 4». А поскольку корпорация Intel уже предупредила, что будет через суд преследовать тех изготовителей системных плат, которые посмеют встраивать в свою продукцию «незаконные» чипсеты VIA, то с Тайваня последовало еще одно контрзаявление - о выпуске собственных материнских плат на P4X266.

Правда, чтобы лишний раз не раздражать изготовителей системных плат для компьютеров, представители VIA поспешили заверить, что не намерены с ними конкурировать, а ориентируют новое производство (помимо опальных чипсетов) в основном на рынок встроенных систем. В частности, новые платы VIA будут предназначаться для цифровых видеомагнитофонов и телевизионных приставок. Конечно, все эти инициативы лишь добавляют масла в огонь судебных тяжб с Intel, однако VIA более чем решительно намерена отстаивать свои права. - Б.К.

Только inside

Компания Intel объявила о закрытии своего подразделения бытовой электроники (Connected Products Division), которое занималось интернет-устройствами, цифровыми камерами, аудиоплейерами и игрушками. Готовая продукция, размещенная на складах, будет тем или иным образом реализована, однако дальнейшее производство бытовой электроники от Intel сворачивается в силу того, что руководство компании считает это направление малоперспективным.

Сетевые продукты, предназначенные для домашних пользователей, Intel планирует производить и дальше - этим займется другое подразделение. А вот веб-планшет, прототип которого был показан на январской выставке CES 2001, или Интернет-устройство Dot.Station так и останутся для большинства пользователей лишь красивыми концептами (справедливости ради, надо сказать, что испанское отделение America Online приобрело 250 тыс. Dot.Station, став первым и последним их покупателем). Также под сокращение попадут беспроводные клавиатуры и мыши, Personal Audio Player 3000, IntelPlay Digital Movie Creator и цифровые камеры из линейки Pocket Digital PC.

Подразделение Connected Products Division, было создано в 1998 году на волне предсказаний о грядущем спаде интереса к ПК и конвергенции компьютеров с бытовой электроникой. Обе эти тенденции актуальны и поныне, но в обоих случаях изменения нельзя назвать революционными. И ПК на месте, и до полной конвергенции еще далеко. Кстати говоря, особых успехов по части продвижения бытовых продуктов не добились и другие компьютерные компании, в лучшем случае выйдя по затратам «в ноль». Например, компания Dell раздает свой аудиоплейер в качестве бонуса при покупке новых компьютеров, нечем также похвастаться Compaq и HP, чьи продукты заявлены скорее номинально, а в магазинах практически не представлены.

Может у Apple получится лучше? (См. следующую новость.) - В.Г.

Звучок из стручка

В течение октября компания Apple вовсю интриговала пользователей и прессу обещаниями представить 23 числа нечто «новое-революционное», но не Mac. Мир полнился слухами: кто-то предполагал, что это окажется наладонный компьютер, кто-то - что цифровая ТВ-приставка или универсальный переходник между Macintosh и любой периферией. Когда, наконец, в назначенный день была созвана пресс-конференция и таинственный продукт представили публике, многие оказались разочарованы: Apple создала всего лишь MP3-плейер. Впрочем, во многом все же особенный, как и все, что делает эта фирма.

Помимо стильного дизайна (см. фото на стр. 6), iPod (так назвали новинку) выделяется большим объемом памяти - 5 Гбайт, что позволяет записать больше десяти часов качественной музыки (поддерживаются форматы MP3, MP3 VBR, AIFF и WAV). Такая емкость достигнута использованием сверхтонкого винчестера (производитель неизвестен): он не снимается, как сменная флэш-память, но этого и не требуется, поскольку перенос музыки на плейер осуществляется через порт FireWire и на заполнение всей памяти устройства требуется всего около десяти минут. Кроме этого, плейер наделен 32 Мбайт RAM, служащей антишоковым буфером. На корпусе iPod помещен монохромный LCD-дисплей с разрешением 160х128. Вес устройства, легко умещающегося в ладони (6х10х2 см), менее 200 г. Встроенный литий-полимерный аккумулятор обеспечивает до десяти часов работы.

На сегодня iPod пожалуй единственный портативный плейер с таким большим объемом памяти (ближайший конкурент - Nomad от Creative Labs значительно больше по размерам и влезает не во всякий карман). К сожалению, новинка предназначена только для работы с компьютерами самой Apple: синхронизация производится через программное обеспечение iTunes, работающее под Mac OS. Компания обещает со временем выпустить и PC-совместимую версию, но сроки не называет. Вряд ли это случится скоро, очевидно, что iPod должен послужить дополнительной приманкой для увеличения армии поклонников яблочной платформы. Впрочем, для тех, у кого нет (и не будет) Мака и кого не пугает цена в 400 долларов, по которой iPod будет продаваться начиная с 10 ноября, лазейка всt же есть: плейер умеет работать в режиме FireWire-диска - что позволяет переносить с его помощью не только музыку, но и любые файлы, и, видимо, делает совместимым со всеми устройствами, поддерживающими этот интерфейс. - Е.З.

Цифровое бесправие

Хакеру, скрывающемуся под псевдонимом Beale Screamer удалось взломать систему, применяемую для контроля за использованием аудиоматериалов в формате Microsoft Windows Media. Точнее речь идет о второй версии схемы DRM (digital rights management), применяемой в Windows Media Player 7 и выше (все еще популярная DRM 1 построена на иных средствах защиты). (Подробнее см. в рубрике «Компьюномика»).

Написанная хакером отмычка FreeMe, представляет собой компактную DOS-утилиту. Как утверждает Beale Screamer, единственное назначение его программы - дать покупателям цифровой музыки равные права с покупателями музыки на материальных носителях, позволив без ограничений копировать композиции в личных целях (сейчас прослушать аудиофайл зачастую можно только на том компьютере, с которого он был куплен). FreeMe лишь эксплуатирует найденные автором слабости во внутренних механизмах операционной системы по работе с лицензиями, но не атакует криптографические механизмы DRM Microsoft. Поэтому снять ограничения с защищенной композиции может лишь пользователь, уже владеющий лицензией на ее прослушивание (например, купивший музыку в веб-магазине). FreeMe не сможет взломать защищенную копию, полученную без лицензии (через обменную сеть и т. п).

Microsoft признала факт взлома, но постаралась успокоить своих многочисленных партнеров, использующих Windows Media для публикации аудиоконтента. По заявлению компании, обнаруженная хакером уязвимость легко устраняется… самими слушателями, которых попросят скачать апдейт к их плейерам (впрочем, по словам Screamer’a, в последних версиях плейера предусмотрено автоматическое обновление программы без уведомления пользователя). Понятно, что добровольно это сделают немногие, поэтому для полного устранения проблемы компании, вероятно, потребуется выпустить новую версию DRM. - Е.З.

Error - находка для шпиона

Cпециалисты Центра компьютерной безопасности (CIAC) при Министерстве энергетики США обнаружили, что браузер Internet Explorer 5 и продукты из пакета Office XP могут отправлять в компанию Microsoft информацию, которой пользователь вовсе не собирался делиться с кем-либо. Встроенная в эти программы функция автоматического оповещения разработчиков о возникающих ошибках (Error Reporting), отправляет в Microsoft данные, помогающие разработчикам понять, почему возникла ошибка. В отправляемую информацию входит и дамп оперативной памяти, который, в принципе, может содержать какие-нибудь конфиденциальные документы, с которыми пользователь в это время работал.

Как считают эксперты компании Sophos Anti-Virus, описанная проблема не представляет серьезной угрозы для пользователей, поскольку отправка данных всегда производится только на серверы Microsoft. Сама корпорация уверяет, что круг лиц, имеющих доступ к отчетам по ошибкам, ограничен, а, кроме того, перед отсылкой отчет подвергается шифрованию, так что его перехват посторонними маловероятен (относительно качества криптозащиты Microsoft см. заметку «Цифровое бесправие»). - Е.З.

Лучшая защита - умолчание

На нападки со стороны экспертов по компьютерной безопасности, которые ополчились на Microsoft после череды эпидемий Интернет-червей, использующих слабые места операционных систем семейства Windows, компания ответила предложением перестать публиковать подробности о дырах в сетевых программных продуктах.

Скотт Калп (Scott Culp), менеджер Microsoft по проблемам компьютерной безопасности, опубликовал на сайте компании эссе, в котором обвинил во всех последних эпидемиях тех, кто занимается поиском прорех в ПО и публикацией сведений о них. Калп назвал нынешнюю ситуацию «информационной анархией», напомнил о том, куда приводят благие намерения и заявил, что, по данным Microsoft, эпидемиям Ramen, Lion, Sadmind, Code Red и Nimda предшествовала публикация в новостных группах кода, эксплуатирующего соответствующие прорехи (наличию в списке червей, которые к Windows никакого отношения не имеют удивляться не стоит - видимо, в Microsoft решили не ограничиваться собственными продуктами, а, не мелочась, позаботиться об индустрии в целом).

Компания утверждает, что публикуемая информация о новых дырах не cтолько помогает системным администраторам, защищающим свои системы от вторжений, сколько провоцирует начинающих хакеров на создание эффективных Интернет-червей. Многие в Интернет-сообществе согласны с Калпом, благо факты, приводимые им, достаточно легко проверить. Однако далеко не все считают, что меры, предлагаемые Microsoft - в частности, прекращение публикаций с подробностями о дырах в программных продуктах и особенно готового кода, из которого можно было бы, не прилагая особенных усилий, соорудить опасную программу - коренным образом изменят ситуацию.

Если Microsoft удастся склонить Интернет-сообщество к соблюдению определенного моратория на опубликование потенциально опасной информации, это, конечно, может здорово облегчить жизнь компании, в последние месяцы изрядно страдающей от атак на собственные продукты. Уязвимость ПО от Microsoft произвела столь серьезное впечатление на экспертов, что известная аналитическая компания Gartner даже заявила о нецелесообразности использования текущей версии Internet Information Server, ввиду ее полной незащищенности. - В.Г.

Опасный безопасный

Патчи от Microsoft иногда приносят с собой неприятные неожиданности (вспомним, например, один из сервис-паков для Windows NT, применять который не рекомендовала сама компания), однако в последнее время надо быть особенно внимательным к этой категории ПО - неосторожные любители апдейтов рискуют потерять содержимое всего жесткого диска. Конечно, не из-за патча, а по вине маскирующегося под апдейт Microsoft почтового вируса Redesi.

В отличие от относительно безвредных «Курниковых» и иже с ними, главная опасность которых заключается в резком увеличении Интернет-трафика, что выдержит не каждый сегмент Сети, - Redesi к пользователю безжалостен и решает все проблемы с эффективностью гильотины: форматируя жесткий диск при наступлении контрольной даты 11 ноября.

С другой стороны, назвать Redesi опасным нельзя: его довольно легко обнаружить и удалить. Распространяется червь либо под видом перенаправленного письма от службы поддержки Microsoft (якобы с ним изначально и шло вложение), либо под видом сообщений о вирусе иммунодефицита человека, обнаруженного в коровьем молоке (есть еще парочка столь же абсурдных тем, как и эта). Во вложении находится exe-файл, запуск которого инициирует дальнейшее распространение червя (через Outlook) и приводит к модификации autoexec.bat (в него вносятся изменения для того, чтобы при загрузке 11 ноября на жестком диске были удалены все файлы). Понятно, что подвержены этой опасности лишь те версии Windows, которые используют autoexec.bat, - у пользователей Windows 2000 и XP повода для волнений нет (хотя рассылать письма-вирусоносители они, конечно, могут с тем же успехом). - В.Г.

А мышей ловите сами

Зоопарк домашних роботов, выпускаемых в Стране восходящего солнца, пополнился механической кошечкой под названием NeCoRo. Инженеры компании Omron выбрали именно кошку не случайно: это позволило минимизировать функциональность игрушки. В самом деле, полуторакилограммовая NeCoRo ужасающе ленива и не способна даже самостоятельно передвигаться. Но кошка - не собака, она не станет бегать за палочкой и исполнять глупые команды, ее задача - мурлыкать и радовать хозяина своим присутствием.

Именно на этом и сконцентрировались создатели NeCoRo. Покрытая искусственной шерстью со спрятанными в ней тактильными датчиками (близ ушей и вдоль спины), игрушка мурлычет и мяукает, когда к ней прикасается рука человека - «словарь» робота насчитывает 48 различных кошачьих звуков. Кроме того, NeCoRo способна менять форму тела, имитируя поведение настоящей кошки: выгибая спину, поводя лапками и ушами, склоняя голову и прикрывая глаза. Спрятанные в глазах сенсоры позволяют роботу обнаруживать движение и реагировать на него, а микрофоны в ушах - распознавать собственное имя и отзываться на голос хозяина.

Компьютер, управляющий поведением кошки, имитирует постепенно формирующийся характер: в зависимости от того, как с ней станут обращаться, NeCoRo может «привыкнуть» к хозяевам или наоборот демонстративно их игнорировать. Но, по словам создателей, самое главное их достижение кроется отнюдь не в «искусственном интеллекте», а в акриловой шерсти NeCoRo: она очень похожа на настоящую.

Розничная цена новинки в Японии составит около 1,5 тысяч долларов (это почти в полтора раза больше, чем стоимость более функционального Sony Aibo последнего поколения, см. «КТ» #412). Для начала планируется выпустить пробную партию в 5 тысяч экземпляров (продажи начнутся в ноябре) - и если продукт будет пользоваться успехом, в Omron обещают заняться его совершенствованием. Кроме того, компания рассчитывает использовать отработанные на NeCoRo технические решения для создания других роботов и в частности «приятных в общении» интеллектуальных автоматов для продажи билетов. - Е.З.

Нам песня строить и жить помогает

Беда не приходит одна. К спаду в сфере высоких технологий и к дополнительным бизнес-рискам из-за непредсказуемости действий террористов и борцов с ними скоро добавятся налоги на Интернет-коммерцию. 21 октября в США закончился мораторий на введение налогов на сделки в Сети, который был принят в 1998 году и весьма способствовал развитию электронной коммерции в Америке, да и во всем мире. Палата представителей Конгресса решила было продлить финансовые льготы еще на два года, однако эта мера была блокирована Сенатом. В прошлом году объем Интернет-торговли в США составил около 26 миллиардов долларов, и эта сумма не давала спокойно спать лишенным привилегий «офлайновым» торговцам.

Неопределенная ситуация, сложившаяся после отмены моратория, открывает широкое поле для деятельности финансовых чиновников, и все причастные к электронной коммерции в США сейчас напряженно ждут, что будет с налогами, не без оснований опасаясь произвола местных властей.

Впрочем, кто-то ждет, а кто-то осваивает новые бизнес-решения, которые, возможно, компенсируют потери от дополнительных налогов. Так, AOL Time Warner подписала соглашение с поп-звездой Бритни Спирс, по которому певица и фирма обязуются друг друга рекламировать. 31 миллион Интернет-пользователей AOL получит доступ к чатам Бритни, подробную информацию о ее гастролях, а также возможность в числе первых купить билеты на концерты певицы. Со своей стороны, Бритни Спирс будет пытаться увеличить число клиентов AOL, вкладывая в каждую копию своего будущего альбома диск с программным обеспечением компании. - Г.А.

Остановись, мгновение

Японские компании Altech, Asahi Optical и Sanyo Electric объявили о начале трехмесячного тестирования фотографического сервиса с использованием «одноразовых» цифровых фотокамер. 19 октября в Токио открылось семь пунктов по продаже и приему специальных аппаратов Pentax (эта марка принадлежит Asahi Optical) - оснащенных 310-килопиксельными светочувствительными матрицами (обеспечивающими VGA-разрешение) и 8 Мбайт флэш-памяти, вмещающими до 24 снимков. Пользователь получает аппарат за сумму, эквивалентную 16 долларам, и после исчерпания ресурса возвращает камеру в ателье, где взамен получает отпечатки своих фотографий. В «использованной» камере очищают память, приводят ее в товарный вид (если это еще возможно) и выдают следующему клиенту. Для начала в обращение выпустят около двух тысяч таких аппаратов.

По словам организаторов, прибыльность предприятия напрямую зависит от того, сколько раз удастся перепродать камеру (аппарат способен выдержать несколько циклов). Стоимость камеры точно не известна, но она больше 16 долларов. Интересно, что по условиям контракта клиент волен не возвращать камеру «на проявку», однако, организаторы надеются на благоразумие покупателей (новый сервис ориентирован на молодежную аудиторию). Дело в том, что сегодня камеры с VGA-разрешением в Японии оказались вытеснены из low-end-сегмента устройствами с 1.3-мегапиксельными матрицами, так что кажется проще приобрести нормальную камеру, чем мучаться с взломом одноразовой. Если пробы пройдут успешно, во втором квартале 2002 года сервис будет запущен на полную мощность (для начала только в Японии). - Е.З.

Всех отшаблонят

Корпорация IBM получила патент на «инструмент, показывающий создателю веб-сайта серию шаблонов для генерации на их основе конечного продукта без непосредственного программирования». Заявка на него была подана еще в 1998 году, и теперь патент за номером 6304886 (США), по всей видимости, защищает монопольное право IBM на использование… так называемых HTML-визардов, входящих в состав очень многих программ для создания веб-сайтов.

История последних лет включает немало похожих курьезов: это и получение British Telecom патента на гиперссылки, и совсем недавнее патентование McAfee технологии обновления программного обеспечения через Сеть (впрочем, после патентования колеса и «мелодий» телефонных номеров [см. «КТ» ##403, 416] абсурдность законов уже, кажется, перестала кого-либо удивлять). Как намерена использовать свой «велосипед» IBM, пока неясно, но практика показывает, что при случае такие документы могут стать основой для судебного преследования чересчур ретивых конкурентов. - Е.З.

Такой скромный Крузо

Компания Transmeta на конференции Microprocessor Forum (репортаж о ней читайте в этом номере) представила новую модель процессора Crusoe TM6000. Новичок, работающий с тактовой частотой 1 ГГц, примерно втрое компактнее своего предшественника TM5800 и потребляет на 40% меньше энергии. Изготавливаться процессор будет с использованием 0,13-микронных топологических норм. Начало продаж TM6000 намечено на вторую половину будущего года.

Новый чип Transmeta выполнен в соответствии с идеологией system-on-chip и совмещает в себе многие функции, обычно выполняемые микросхемами окружения в системных чипсетах (встроенное графическое ядро с поддержкой воспроизведения DVD; контроллер памяти DDR; контроллеры PCI, IDE, USB и т.д.). Основными областями применения TM6000 компания называет субноутбуки, КПК, разнообразные интернет-устройства, компактные серверы, а также сетевое оборудование.

Многие аналитики оценивают перспективы Transmeta достаточно пессимистично, указывая, что рынок, на который ориентируется фирма, весьма насыщен. Процессорами средней производительности для мобильных компьютеров и портативных цифровых устройств сейчас занимаются очень многие компании, в том числе Intel, AMD, VIA, National Semiconductor. Туда же нацелилась и IBM, завершающая работу над сверхэкономным мобильным чипом PowerPC 405LP, оснащенным аппаратными средствами распознавания речи и шифрования данных. В зависимости от режима работы (тактовая частота от 150 до 380 МГц) этот процессор потребляет от 50 до 500 милливатт (столь значительная экономия достигается в частности возможностью отключения любого неиспользуемого в данный момент модуля чипа). - Е.З.

Халява ко…

Компания Ford Motors - пионер движения по бесплатной раздаче компьютеров своим работникам - объявила о свертывании программы Model E, в рамках которой и происходила эта акция (включавшая бесплатные ПК, принтеры и дешевые -всего 5 долларов в месяц - Интернет-аккаунты).

Идею обеспечить всех работников такими компьютерами и доступом в Сеть начали претворять в жизнь в феврале 2000 года. Это была первая кампания подобного рода - до Ford никто из крупных корпораций такими «глупостями» не занимался. Техническую поддержку проекта осуществляла компания Hewlett-Packard. Проводилось все под девизом «Интернет это производственная линия XXI века» - не слишком, конечно, конкретно, зато запоминается хорошо. За полтора года бесплатные ПК и принтеры получило более 166 тысяч работников компании. Повезло, в основном, американским служащим корпорации - до многих филиалов программа не добралась. Всего же на потомков Генри Форда работает около 346 тысяч человек по всему миру. Все они получили уведомление о том, что программа Model E сворачивается.

Причины этого шага очевидны, экономический спад сказался и на автомобильной промышленности, и теперь у Ford просто нет лишних средств, которые можно было бы потратить на приобретение компьютеров. И это при том, что, вообще говоря, программа Model E должна была обойтись корпорации значительно дешевле совокупной стоимости ПК и принтеров - затраты на их приобретение частично компенсировались налоговыми льготами. Единственное, что может несколько «успокоить» работников Ford, которые так и не дождались обещанных компьютеров, - то, что сворачивание программы Model E всего лишь одна из мер повышения прибыльности корпорации, помимо этого планируется сократить около 5 тысяч «белых воротничков». - В.Г.

Натуральное хозяйство

Нас справедливо возмущает, когда на некоторых российских предприятиях выдают зарплату «натурой», то есть собственной продукцией. Оказывается, подобная форма оплаты не чужда и гораздо более благополучным США.

Так например, калифорнийский производитель видеоигр Cybereps недавно уволил разработчицу игровых сценариев, предложив вместо выходного пособия оставить себе казенный ноутбук Vaio. «Я не жадная, - говорит Джоэл Лессер (Joelle Lesser), - но я слышала, что другим выплачивают при увольнении двухмесячную зарплату! Хозяева же утверждают, что не могут себе этого позволить. А ноутбук у меня уже есть, собственный, и второй мне не нужен».

Сотни американских hi-tech-компаний сейчас закрываются или сокращают штаты, и некоторые из увольняемых получают вместо денег бывшие в употреблении компьютеры, сотовые телефоны, карманные органайзеры. Работники обычно соглашаются, хотя, конечно, предпочли бы деньги.

Закон (действующий, правда, не для всех категорий трудящихся) требует предупреждать об увольнении за два месяца и выплачивать компенсацию за неиспользованный отпуск, но многие работодатели предпочитают отделаться двумя месячными зарплатами и выставить бывшего сотрудника за дверь немедленно. Выдавать зарплату натурой тоже нельзя, но для компаний, близких к банкротству, допустимы послабления. Им могут даже разрешить вообще ничего не платить попавшим под сокращение.

Пол Капаротта (Paul Caparotta), уволенный в августе из обанкротившегося журнала «Industry Standard», получил в качестве отступного сотовый телефон и ноутбук IBM ThinkPad и остался весьма недоволен. Мобильные телефоны и подержанные компьютеры сейчас недороги, за них много не получишь, да и возиться с их продажей через eBay не хочется. В принципе кредиторы обанкротившейся фирмы могут потребовать от уволенного персонала вернуть розданную технику, но таких случаев вроде бы не было - игра не стоит свеч. Не увидим ли мы вскоре на обочинах американских хайвеев ряды торгующих лэптопами и копирами? - Ю.Ф.

Тише воды, ниже травы…

Теракты в Америке серьезно затронули интересы тысяч индийцев, работающих и проживающих в США. Не секрет, что успехи технологического сектора американской экономики отчасти базировались на использовании рабочей силы многочисленных выходцев из Индии - теперь же на волне ксенофобии (подогретой к тому же экономическим спадом и массовыми сокращениями штатов) «азиатам» приходится несладко.

Индийские компании, имеющие филиалы в США, быстро сориентировались в ситуации и выпустили инструкции для персонала, о том, как себя следует вести в новых условиях. Сотрудникам рекомендовано быть осторожнее, избегать горячих политических дискуссий, одеваться в «американском стиле», быть внимательнее к американским партнерам и клиентам.

Хема Равичандар (Hema Ravichandar), глава отдела кадров Infosys Technologies, второй по величине софтверной компании Индии, сообщила, что их работникам, находящимся в США, рекомендовано всегда иметь при себе документы, удостоверяющие личность. - С.У.

Ленивые транзисторы

Журнал «Nature» опубликовал работу трех ученых из научно-исследовательского центра Bell Labs - Хендрика Шёна, Женан Бао и Хонь Меня (Hendrik Schцn, Zhenan Bao, Hong Meng, на фото - Шён и Бао), которым удалось создать транзистор с толщиной канала всего в одну молекулу. Фундаментом для столь выдающегося достижения послужил органический, а не кремниевый полупроводниковый материал под названием тиол и технология химической самосборки молекул, обеспечившая формирование схемы нужной конфигурации.

Данная работа пока еще очень далека от сколь-нибудь реальных приложений, однако в качестве подтверждения концепции ученые Bell Labs продемонстрировали, что могут так уложить молекулу, чтобы она работала как инвертор напряжения, преобразующий «нули» в «единицы» и наоборот. Органический транзистор на тиоле содержит между золотыми электродами канал из единственной молекулы, и имеет размер
1-2 нанометра, что на два порядка меньше, чем предусматривают топологические нормы современных чипов.

Кроме того, использованный принцип химической самосборки молекул существенно отличается от нынешних технологий производства кремниевых микросхем, поскольку не требует чрезвычайно дорогих сверхчистых камер и сложнейшей аппаратуры литографии. Новые транзисторы сами укладываются в нужные места и присоединяются к электродам, когда соответствующий органический состав наносится на пластину основы. Понятно, что все эти характеристики сулят в будущем значительно более дешевые и эффективные методы производства микросхем, причем существенно меньших размеров. Но конечно ясно и то, что исследователям предстоит пройти еще очень долгий путь от демонстрации единичных транзисторов-молекул до схем, объединяющих десятки миллионов подобных элементов в работоспособную конструкцию. - Б.К.

Магнетизм мячей

Неожиданное и многообещающе открытие сделала группа российских и немецких ученых. Изучая при низких температурах сверхпроводимость полимера на основе похожих на мячик молекул фуллерена С60, они внезапно обнаружили, что при комнатной температуре новый материал ведет себя как типичный ферромагнетик.

Не содержащие металлов органические магнитные материалы были открыты около десяти лет назад. Однако их магнитные свойства проявляются лишь при температурах, близких к абсолютному нулю, что делает невозможным их практическое применение. У нового полимера температура Кюри, при которой исчезают ферромагнитные свойства, составляет около 230 градусов Цельсия (для сравнения - у железа 770 градусов). Материал ведет себя как типичный ферромагнетик: притягивается к магнитам, обладает большим гистерезисом и эффектом насыщения намагниченности.

Ученым пока неясно, что произошло с углеродом при высоких температурах и давлениях в процессе полимеризации фуллеренов и почему материал неожиданно приобрел ферромагнитные свойства. Новое вещество активно исследуется, и если первые результаты подтвердятся и будут объяснены теоретически, это станет важным открытием в области магнитных материалов. Ученые надеются, что неметаллический магнитный полимер найдет применение в электронной промышленности. - Г.А.

Электроны на марше

Группа экспериментаторов из Лондонского университета вместе с коллегами из Дании впервые реализовала «электронные провода Вигнера» - упорядоченное движение электронов по поверхности сверхтекучего гелия в тонких каналах чипа из арсенида галлия.

В металле или полупроводнике электроны движутся хаотически, сталкиваясь друг с другом и с атомами, что приводит к возникновению электрического сопротивления и нагреву проводника. Но еще в тридцатых годах прошлого века известный теоретик Юджин Вигнер предсказал, что если энергия кулоновского отталкивания электронов превышает их кинетическую энергию, то свободные электроны могут образовывать упорядоченную структуру подобно атомам в кристалле. Понятие «электронного кристалла» используют в теории сильно легированных полупроводников, двухмерную реализацию электронных кристаллов давно наблюдают на границах полупроводников и на поверхности жидкого гелия. Однако только сегодня ученым удалось заставить электронный кристалл перемещаться как единое целое.

Исследователи проделали узкие каналы на поверхности арсенида галлия (на фото), заполнили их сверхтекучим жидким гелием и «опрыскали» его поверхность свободными электронами от нити накала. Удерживаемые внешним электрическим полем частицы образовали на поверхности гелия длинные узкие кристаллы Вигнера. С помощью переменного электрического поля ученые заставили их перемещаться вдоль каналов, создав тем самым «упорядоченный» электрический ток.

Оказалось, что движущийся электронный кристалл взаимодействует с волнами на поверхности жидкого гелия довольно любопытным образом. Если его скорость не превышает скорости движения гелиевых волн, проблем не возникает, но попытка превысить эту скорость похожа на преодоление самолетом звукового барьера: она требует дополнительных затрат энергии и может привести к «плавлению» электронного кристалла.

Ученые надеются, что электронные кристаллы и «провода Вигнера» позволят эффективно реализовать кубиты - элементарные ячейки квантовых компьютеров. - Г.А.

Квантовая дактилоскопия

Похоже на то, что благодаря работе, опубликованной 15 октября в журнале «Physical Review Letters», передовые технологии квантовых вычислений и передачи информации смогут найти практическое применение гораздо быстрее, чем предполагалось до сих пор. В статье предложен новый квантовый алгоритм проверки идентичности копий больших объемов информации. Для практической реализации этого алгоритма достаточно иметь квантовый компьютер лишь немногим сложнее тех, что уже сегодня исследуются в физических лабораториях.

Предположим, что в двух удаленных офисах одной компании решили проверить идентичность копий базы данных, которая содержит 1020 бит информации. Пересылка и побитовое сравнение десятка миллиардов гигабайт заняли бы слишком много времени, поэтому для этой цели обычно используют специальный алгоритм «дактилоскопии» (fingerprinting), который заключается в независимой генерации в каждом офисе случайных чисел и вычислении с их помощью «отпечатка» базы данных размером около 1010 бит (примерно гигабайт). Обмен отпечатками и их сопоставление позволяет удостовериться в идентичности информации.

Новый квантовый аналог этого алгоритма позволяет выполнить ту же работу, закодировав отпечаток базы данных всего в 70 кубитах - квантовых единицах информации. Кубиты могут быть закодированы с помощью специальным образом «приготовленных» фотонов и переданы по оптоволокну.

Несколько известных квантовых алгоритмов, вроде поиска в неупорядоченной базе данных или знаменитого алгоритма Шора для взлома шифров с открытым ключом, станут практически интересны только после создания квантовых компьютеров, оперирующих по крайней мере несколькими тысячами кубитов, а сегодня в лабораториях получены системы лишь с пятью-семью кубитами. Этот пока непреодолимый барьер дает скептикам повод посмеиваться над проектами построения квантовых компьютеров и вспоминать печально знаменитый холодный термоядерный синтез. Конечно, новый алгоритм тоже пока еще далек от практического применения, но сокращение дистанции между теорией и практикой на два порядка существенно меняет ситуацию. - Г.А.

Бей барабан

Чудесное пение птиц или страшный львиный рев зачастую означают лишь, что данная территория занята. Но кто бы мог предположить «музыкальный дар» в гусеницах, казалось бы, способных только пожирать листья. Энтомологи из Карлтонского университета в Оттаве обнаружили, что многие гусеницы - личинки мотыльков и бабочек - используют звуки для общения друг с другом.

Мотылек Drepana arcuata, обитающий в Северной Америке, откладывает яйца на листьях березы и ольхи. Каждая гусеница плетет на отдельном листке небольшой шелковый тент, который защищает ее от хищников и стихии, пока она ест и растет. Усилия, затраченные на строительство гнезда, делают его ценной добычей. Конкуренция высока, стычки часты, и хорошие гнезда редко пустуют.

Когда является непрошеный гость, хозяйка листа сначала скребет по его поверхности своими похожими на весла задними лапками. Если визитер не уходит, к репертуару добавляется стаккато челюстей.

Как и в территориальных спорах между другими представителями животного мира, хозяйка обычно побеждает, но крупная соперница иногда может выгнать ее с обжитого листа. Как правило, перебранка между гусеницами длится несколько минут, но иногда скандал не утихает несколько часов, особенно если захватчица старается разрушить гнездо хозяйки.

Демонстрация силы с помощью звука, например рева или ударов в грудную клетку, обычна среди животных. Громкость звука позволяет издали оценить силу соперника и избежать опасного столкновения. Схватка между нежнотелыми гусеницами грозит неминуемой смертью обеим, и поэтому ритуальное сотрясание листа - важный элемент их «социальной культуры».

Ученые надеются, что это открытие позволит создать метод борьбы с вредителями, не использующий вредных химикатов. Достаточно будет имитировать нужные звуки и тем самым отпугивать гусениц. - Г.А.

Огни большого города

Астрономы Чикаго протестуют против намерения парфюмерной фирмы Palmolive каждый вечер зажигать на небоскребе авиационный маяк с лампой мощностью 18 кВт и яркостью 7 млрд. свечей (стоимость лампы - 88 млн. долларов).

Здание высотой 172 метра было построено в 1929 году. С 1930-го по 1981 год на нем функционировал авиационный маяк, луч которого описывал полный круг. Надобности в таком ориентире для самолетов в наше время нет, и маяк хотят возродить с чисто декоративными целями, чтобы вернуть городу одну из его достопримечательностей. Однако, по утверждению астрономов, свет маяка помешает обсерватории, которая строится в 55 км от города. Кроме того, мощный луч будет сбивать с толку перелетных птиц и представит опасность для самолетов, летящих на небольшой высоте.

Разработчики, правда, обещают поставить специальные светозащитные перегородки и бленды, выключать свет на сезон птичьих миграций, а также говорят, что луч будет описывать дугу только в 120о в направлении озера Мичиган. - Ю.Ф.

[i41814]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Сергей Утляков [sergu@rusoil.net], Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.