Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
07.09.2001

А вот кому Linux? - Без вины виноватые. - Читают все! - Игольное ушко. - Давид впереди Голиафа. - Свобода из клюва ЦРУ. - Программисты, окуните ваши кисти. - Международный стандарт улыбки. - Пятнадцатилетний капитан. - Акробатов прибыло. - Что в стуке клавиш слышу я...

А вот кому Linux?

Корпорация Corel объявила о продаже подразделения по разработке собственного дистрибутива операционной системы Linux и приложений для нее молодой компании Xandros. Строго говоря, это не совсем продажа, а скорее сдача в аренду: Corel отдает свой Linux-бизнес на полтора года за 2 млн. долларов и небольшую долю акций Xandros (а также акций ее инвестора - компании Linux Global Partners).

Cобственный дистрибутив Linux с набором сопутствующих приложений (каких точно, пока неизвестно) Xandros рассчитывает выпустить в начале следующего года. Компания планирует продавать продукт (как альтернативу Windows) OEM-производителям недорогих ПК, предназначенных для корпоративного рынка.

Судя по опыту Corel, молодой фирме предстоит серьезно поработать, чтобы эта затея принесла прибыль - Linux пока не очень то популярна в нише десктоп-систем. Linux-подразделение Corel было образовано еще в 1999 году, но в начале 2000 года компания, вынашивавшая сперва грандиозные планы, начала поговаривать о смене бизнес-стратегии или даже продаже направления. Обращает на себя внимание и скромность суммы, полученной Corel в результате сделки. При этом, согласно данным PC Data, доля Corel Linux на рынке ОС с открытыми исходниками составляет около 25%, лишь немного уступая Red Hat. - Е.З.

Без вины виноватые

28 августа российскому программисту Дмитрию Склярову (на фото), представшему перед судом в Сан-Хосе, США (см. «КТ» ##403-405), были предъявлены официальные обвинения.

Дмитрия и его работодателя, компанию «Элкомсофт», обвиняют в нарушении Digital Millennium Copyright Act (DMCA) - американского закона об авторских правах. В обвинении пять пунктов, касающихся разработки и ввоза на территорию США с целью получения выгоды программы для взлома защиты файлов электронных книг формата Adobe eBook (обвинение утверждает, что программа продавалась на территории США через сайт, хостившийся в Чикаго).

По данным правозащитной организации Electronic Frontier Foundation, Дмитрию грозит до 25 лет лишения свободы (другие источники называют меньший срок) и штраф в 2,25 млн. долларов, а фирме «Элкомсофт» - штраф в 2,5 миллиона. Несмотря на угрожающее начало процесса, адвокат Дмитрия Джозеф Бартон (Joseph Burton) настроен оптимистично: по его мнению, зацепок, чтобы доказать невиновность подзащитного, достаточно.

В ответ на действия американской стороны российское Министерство иностранных дел опубликовало официальное заявление, в котором, в частности, предупредило отечественных компьютерных специалистов, что опасностью нарушения DMCA пренебрегать не стоит.

Кстати, президент «Элкомсофт» Александр Каталов, несмотря на предъявленное его компании обвинение, намеревается представить доклад о слабости защиты Adobe eBook (с которым выступал в последний раз Скляров на DefCon) на конференции BlackHat, запланированной на конец ноября в Амстердаме. - Е.З.

Читают все!

Похоже пала защита еще одного популярного формата электронных книг - Microsoft Reader. В статье, опубликованной в журнале «Technology Review», издающемся Массачусетским технологическим институтом (MIT), говорится, что некоему американскому криптографу удалось создать программу, транслирующую защищенные от копирования файлы MS Reader (пятого, самого строгого уровня защиты) в текстовый формат.

Таким образом, MS Reader просуществовал «в целости» лишь около года. Правда, есть вероятность, что он останется в относительной сохранности еще какое-то время, поскольку подробности своего открытия автор (который предпочел остаться неизвестным - очевидно, не в последнюю очередь из-за процесса по делу Дмитрия Склярова) пока решил не публиковать.

Microsoft упорно отказывается признать обнаруженную слабину, называя сообщение неподтвержденным слухом. Но, надо полагать, публикация в столь серьезном издании, как «MIT Technology Review», все же означает, что миф о неприступности MS Reader развенчан. Впрочем, на электронно-книгоиздательском бизнесе это известие вроде бы никак не отразилось. - Е.З.

Игольное ушко

В сиднейском Hard Rock Cafe прошла уникальная демонстрация передачи полноэкранного видео (с разрешением 768x576 и звуком «CD-качества») по телефонной сети на компьютер, оснащенный модемом 28,8 кбит/с. Если это не розыгрыш и двадцать приглашенных представителей киноиндустрии не были одурачены талантливыми мошенниками, то без преувеличения можно сказать, что мир стоит на пороге очередной медиа-революции, почище той, что произошла после широкого распространения MP3.

Продвигает новую технологию австралийская компания Media World Broadcasting, специалисты которой утверждают, что с помощью их продуктов интернетчики смогут смотреть видеотрансляции с высоким качеством изображения на dialup-соединении. Ныне существующие технологии рассчитаны как минимум на обладателей кабельных модемов - при этом качество видео при «узком» канале у клиента, мягко говоря, неважное. Так что для киноиндустрии и телевизионщиков решение, предлагаемое Media World Broadcasting, выглядит очень привлекательно. Сказочно привлекательно.

Впрочем, «чистота» демонстрации вызывает очень большие сомнения. Дело в том, что технология, на которой базируется решение от Media World Broadcasting, разработана еще в 1998 году, и до сих пор ничего, кроме революционных заявлений ее создателя Адама Кларка (Adam Clark), мир не увидел. Кларк утверждает, что ему удалось добиться уровня компрессии 1:1000, поместив более гигабайта несжатого видео на обычную трехдюймовую дискету. Однако независимых тестов не проводилось - Кларк отказывается от проверок, объясняя свою скрытность тем, что эксперты могут украсть идею.

Любые технологии - какими бы гениальными они ни были - нуждаются в шлифовке и доработке. Собственно, потому, как сообщается, и состоялась демонстрация: компания Media World Broadcasting пытается найти инвесторов (ей требуется более 26 млн. долларов). Первая сеть Интернет-вещания, работающая по алгоритмам Кларка, должна появиться в следующем году. Вероятно, тогда мы и узнаем, что это - гениальное мошенничество или действительно уникальная технология сжатия видео.

А с точки зрения здравого смысла: легче богатому попасть в царствие небесное. - В.Г.

Давид впереди Голиафа

Знаменитый рок-затейник Питер Гэбриэл (Peter Gabriel, на фото), четверть века назад покинувший в зените славы группу Genesis ради экспериментов на сольном поприще, запустил в Интернете подписной музыкальный сервис под названием WOMAD Digital Channel.

Компания Гэбриэла WOMAD (World of Music and Dance) занимается интеграцией и коммерческой раскруткой самых разнообразных течений этнической и популярной музыки. Объединив усилия с рядом других независимых компаний (Telstar, Edel, Association of Independent Music), Гэбриэлу удалось опередить со своей веб-инициативой гигантов музыкальной индустрии, которые пока еще только готовятся к запуску подобных сервисов.

За сравнительно скромную сумму - пять фунтов стерлингов (семь с небольшим долларов) Womad Digital Channel предоставляет подписчикам сорок музыкальных треков в месяц. Прослушивать их можно как в режиме потоковой передачи, так и при проигрывании файла, предварительно сохраненного на жестком диске (правда, как объявлено, сохраненный файл через месяц самоуничтожается - о подробностях реализации защиты компания умалчивает). Понравившиеся треки или альбом целиком можно купить и для постоянного использования. Пакет из сорока ежемесячных композиций подписчик может выбирать по каталогам компаний-участниц проекта либо же оставить выбор на усмотрение сетевого сервиса.

Основу репертуара Womad Digital Channel составляют записи собственной студии Гэбриэла Real World Records, а техническую сторону проекта обеспечивает компания On Demand Distribution (OD2), одним из основателей которой в 1999 году стал этот музыкант. Поскольку OD2 владеет лицензией на цифровое распространение музыки всех каталогов прежних записей гиганта EMI, от недостатка разнообразия новый сервис явно страдать не будет. Сам же Питер Гэбриел по поводу своего начинания высказался так: «Я всегда чувствую себя счастливым, когда вижу, как Давид приходит к финишу раньше Голиафа». - Б.К.

Свобода из клюва ЦРУ

Власти Соединенных Штатов Америки планируют развернуть в Интернете компьютерную систему, предназначенную для помощи гражданам КНР в обходе цензуры, установленной коммунистическим правительством в китайском сегменте Сети.

Реализация плана по «прорыву информационной блокады» возложена на правительственное Бюро зарубежного радиовещания и его дочернюю компанию «Голос Америки». Роль же основного поставщика технологий отводится молодой калифорнийской фирме Safeweb, разработавшей специализированное программное обеспечение Triangle Boy для анонимного серфинга в Интернете. Основу системы составляет сеть прокси-серверов, предоставляющих собой динамический массив из постоянно изменяющегося набора точек доступа, через которые китайские веб-пользователи смогут подсоединяться к сайту «Голоса Америки», а также к другим серверам, прямой выход на которые обычно заблокирован правительством КНР.

Забота о людях, лишенных доступа к объективной информации, что и говорить, - благороднейшее дело. Смущает лишь одно: объект, выступающий здесь поборником свободы. Хорошо известно, что одним из главных спонсоров американских станций зарубежного вещания, в том числе и «Голоса Америки», является Центральное разведывательное управление США. Но в данной ситуации участие ЦРУ прослеживается гораздо глубже. Собственное венчурное предприятие ЦРУ, компания In-Q-Tel, треть своих ежегодных фондов недавно инвестировала в упомянутую фирму Safeweb, причем деньги выделялись именно под развитие программного обеспечения Triangle Boy. Эксперты разведслужбы углядели в этой технологии потенциал для эффективного сокрытия следов собственной работы в Интернете (см. «КТ» #384).

Теперь же под программу помощи свободолюбивым китайцам Конгресс США целевым назначением выделяет приличную сумму - 5 миллионов долларов. Эти деньги пойдут радиостанции «Голос Америки» на оборудование крупномасштабной сети прокси-серверов, поддерживающих в Интернете работу ПО Triangle Boy. В результате, глядишь, и барьеры тоталитарной коммунистической пропаганды удастся ослабить, и американским шпионам будет где развернуться. - Б.К.

Программисты, окуните ваши кисти

Любопытная система компьютерной графики создана американскими исследователями из Университета Северной Каролины: она позволяет художнику воплощать свои творения на экране при помощи виртуальной кисти, получая при этом практически те же ощущения, что и при работе с реальной кистью на настоящем холсте. В качестве устройства ввода использован стандартный манипулятор с обратной связью. Но изюминка разработки, получившей название dAb, - в программном обеспечении.

Специальный графический редактор включает в себя два физических симулятора, воссоздающих трехмерные модели кисти и полотна. Первая отвечает за то, чтобы, прикладывая к манипулятору привычные усилия, пользователь получал движение виртуальной кисти и след от нее, в точности соответствующие реальным. При этом добавляется и ощущение сопротивления движению в зависимости от веса кисти, соприкосновения ее с полотном и даже фактуры полотна (если оно достаточно грубое), передаваемое человеку через механическую обратную связь. Вторая модель помогает воссоздать характерные для «живых» картин артефакты - смешение красок, растекание их по волокнам холста и т. п., делая синтетический рисунок очень похожим на настоящий.

Система пока находится в стадии разработки, но ее недавнее представление на конференции Siggraph вызвало восторженную реакцию специалистов: по их словам, работа с dAb почти неотличима от обычного рисования. - Е.З.

Международный стандарт улыбки

Некоммерческий консорциум OASIS объявил о создании рабочей группы OASIS HumanMarkup Technical Committee. Ее задачей станет разработка и продвижение XML-спецификаций нового языка для описания… человеческих характеристик. Иначе говоря, при помощи Human Markup Language (HumanML) можно будет описать культурные, психологические, социальные и прочие особенности, присущие отдельному человеку.

Странная на первый взгляд задача весьма востребована различными коммуникационными приложениями. Используя HumanML, можно, к примеру, облегчить правильную трансляцию невербальных выражений между представителями различных национальностей и культур. В этом контексте HumanML лучше представить как значительно расширенный (и принятый за международный стандарт) вариант смайликов. Так же, как сегодня мы употребляем значок :-), не опасаясь быть непонятыми, вскоре можно будет использовать стандартный тег HumanML <smile> (транслировать его в понятный человеку вид будет программа - к примеру, браузер).

Потенциал языка не ограничивается только стандартизацией выражения эмоций. Предполагается, что с помощью HumanML удастся сделать общение через электронные средства коммуникаций более удобным и понятным. Одновременно облегчится и использование «человекозависимой» информации в системах автоматической обработки данных (искусственного интеллекта и пр.).

Принять участие в разработке HumanML смогут лишь члены OASIS, но наблюдать за развитием нового языка и давать ценные советы может каждый желающий в специально созданном открытом форуме на сайте www.oasis-open.org. - Е.З.

Пятнадцатилетний капитан

Одним из героев проходившей недавно конференции по компьютерной графике Siggraph 2001 стал необычайно одаренный калифорнийский юноша Донован Кит (Donovan Keith, на фото). В свои пятнадцать лет он уже окончил школу и с сентября работает преподавателем компьютерной анимации в колледже Шабо.

Азы 3D-анимации и компьютерного видеопроизводства Донован начал преподавать в своей школе уже с тринадцати лет. Кроме того, он занимается разработкой ряда программных инструментов для анимации персонажей по заказу софтверной компании Maxon Computer, где говорят, что труды этого мальчика стоят продукции целых high-end-студий. Благодаря своему опыту и квалификации Кит хорошо известен как эксперт в сетевых конференциях профессиональных аниматоров. При заочном общении через Интернет люди обычно понятия не имеют о возрасте собеседника, поэтому, когда на Siggraph специалистам удалось воочию познакомиться с «мастером Китом», они были просто шокированы его молодостью.

Хотя Донован имеет уже приличный опыт преподавательской работы, однако признает, что до сих пор самым трудным для него остается завоевать уважение аудитории, поскольку почти все слушатели оказываются старше учителя. Однако дискомфорт проходит, как только юноше удается продемонстрировать, насколько хорошо он владеет предметом. Поскольку вундеркинд и сам получает массу удовольствия от работы с людьми в столь милой его сердцу области, Донован не видит никакой проблемы в том, что ему придется преподавать и одновременно учиться в том же колледже на курсах философии и программирования. - Б.К.

Акробатов прибыло

Компания Adobe, в перерывах между преследованием российских программистов не забывающая и об основной своей деятельности, представила программу Acrobat Approval, которая займет пустовавшую прежде нишу между полнофункциональным пакетом Adobe Acrobat, позволяющим создавать и редактировать документы в формате PDF, и бесплатным вьюером Acrobat Reader.

В Acrobat Approval (появившемся на свет сразу в пятой версии - для сохранения единой нумерации) PDF-файлы можно редактировать, но нельзя создавать. Продукт ориентирован главным образом на заполнение всевозможных онлайновых форм и документов, выполненных в формате PDF. Approval допускает не все функции редактирования: скажем, для добавления новых полей, содержимое которых может быть удостоверено цифровой подписью, потребуется «полноценный» Acrobat. А вот для самых распространенных операций, связанных с изменением содержания документа, проверкой орфографии и т. д., вполне достаточно и «промежуточной» версии (благо стоит она гораздо дешевле). - В.Г.

Что в стуке клавиш слышу я...

Ровно шесть лет тому назад академическое криптографическое сообщество очень удивил молодой человек из Калифорнии по имени Пол Кочер (Paul Kocher), на практике продемонстрировавший новый и в высшей степени эффективный способ криптоанализа под названием «таймерная атака». Точно замеряя время реакции электронных схем в чипе или программ в онлайновых транзакциях, Кочер умудрялся извлекать криптографические ключи из смарт карт и серверного ПО. Смарткарты с тех пор «укрепили», программное обеспечение сменили, однако дело таймерного анализа не только продолжает жить, но и успешно развивается.

Наиболее эффектную за последнее время работу в этой области представила в августе на 10-м симпозиуме по компьютерной безопасности USENIX 2001 группа исследователей из Калифорнийского университета в Беркли в составе Дэвида Ванера, Дон Сонга b Сюкинь Тяна (David Wagner, Dawn Song, Xuqing Tian). Статья криптографов носит название «Таймерный анализ нажатий на клавиши и атаки на SSH»; ознакомиться с ней можно по адресу.

Криптографический протокол SSH специально создавался для формирования надежного защищенного канала между двумя хост-машинами. Однако, как установили исследователи, несмотря на сильное шифрование и аутентификацию, слывущая стойкой криптосистема имеет существенную слабость: в интерактивном режиме каждый знак, введенный с клавиатуры, пересылается на удаленную машину в отдельном IP-пакете сразу же после нажатия на клавишу. Соответственно, «прослушивая» линию, можно определить промежутки времени между нажатием на клавиши. На первый взгляд - довольно скудная и маловажная информация. Однако в работе криптографов показано, что риск компрометации паролей оказывается при этом весьма большим.

Даже простейших методов статистического анализа здесь вполне достаточно, чтобы выявить такую немаловажную информацию, как длина пароля. Если же воспользоваться более мощными методами анализа временных задержек, то перехватчик получает уже значительно больше данных, вплоть до некоторых конкретно нажимаемых клавиш. Разработав специальную модель статистического анализа, ученые сократили время случайного перебора паролей более чем в пятьдесят раз (в основе модели - установленные опытным путем наиболее вероятные задержки при переходе от одной клавиши к другой). Попутно были разработаны и методы противодействия подобным атакам, а также показано, что выявленная слабость характерна не только для SSH, но и для всего класса протоколов шифрования интерактивного трафика. Еще одна немаловажная деталь - работа финансировалась Министерством обороны США. - Б.К.

Обсчитали

Американские ученые продемонстрировали, как можно использовать подключенные к Интернету чужие компьютеры для решения некоторых математических задач. Причем использовать без ведома владельцев и не нарушая никаких законов, кроме, разве что, этических.

Четверо исследователей из Университета Нотр-Дама, США, - Альберт-Лесли Барабаси (на фото), Винсент Фри, Хавун Чжун и Джей Брокман (Albert-Laslу Barabasi, Vincent Freeh, Hawoong Jeong, Jay Brockman) - задались вопросом: можно ли использовать чужие компьютеры для несанкционированных вычислений, манипулируя при этом стандартными технологиями. В качестве тестовой задачи была выбрана одна из вариаций классической проблемы выполнимости. Исследователи не стали опускаться до написания вирусов или троянов, а остроумно использовали функцию проверки контрольной суммы входящего пакета в протоколе TCP.

Вкратце идея состоит в следующем. Поскольку сервер должен реагировать на корректно сформированные входящие TCP-пакеты, а алгоритм вычисления контрольной суммы вовсе не секрет, то можно составить пакеты таким образом, что в поле для хранения контрольной суммы будут заложены возможные решения той или иной математической задачи вместе с известными данными задачи в теле пакета. Сервер, рассчитывающий контрольную сумму для проверки целостности полученных данных, должным образом отреагирует только на пакет с правильной контрольной суммой, а именно он и будет содержать решение задачи.

Предложенная исследователями реализация этой идеи напоминает принципы распределенных вычислений. Задача разбивается на элементарные составляющие, которые можно вычислить параллельно, после чего полученные решения централизованно обрабатываются. Но для вычислений используются не специальные программы-клиенты, а особенности стандартных коммуникационных протоколов.

Конечно, эффективность такого способа «паразитирования» оставляет желать лучшего, и на практике вычислительные затраты на отправку и прием сообщений превышают выгоду от несанкционированного использования чужих ресурсов (в данном эксперименте решить ту же задачу на компьютере, который занимался рассылкой TCP-пакетов, можно было бы в двести раз быстрее). Однако не исключено, что эта техника будет со временем усовершенствована, что может вызвать появление разнообразных грабителей компьютерных ресурсов. «Умывая руки», ученые заявили, что не собираются публиковать код написанной ими программы, и подчеркнули, что в ходе экспериментов подключались только к «своим» компьютерам или серверам, заранее предупредив об этом администраторов.

Эксперимент поднимает интересные этические и юридические проблемы. Дело в том, что нынешнее законодательство не трактует подобные действия как преступление. В некоторых странах существуют законы о злоупотреблении компьютерными ресурсами, однако они направлены в первую очередь против авторов троянов и прочих зловредных программ, в данном же случае используемые серверы продолжают работать в штатном режиме. А то, как именно интерпретируются отклики серверов хостом-«паразитом», по большому счету его «личное дело».

Кстати, идея американских исследователей парадоксальным образом напоминает предложенный не так давно еще один способ получения дармовых ресурсов: выработки электрического тока путем «хищения» кинетической энергии автомобилей, пересекающих определенные участки дороги (см. «КТ» #401). - В.Г.

Киберполицейский участок…

…открылся в индийском городе Бангалор. Это уникальное подразделение органов надзора за правопорядком было образовано еще в 1999 году экспертами ряда компьютерных компаний и институтов Индии, однако официальный статус государственного учреждения ему придали только сейчас, после того как в стране было принято законодательство о компьютерных преступлениях. Дело в том, что полицейские, на которых свалилась нелегкая ноша по разбору современного цифрового криминала, слишком перегружены обычными делами, а зачастую просто неспособны квалифицированно разобраться в происходящем в силу своей некомпетентности.

Новое учреждение, под надзором которого находится территория целого штата, будет рассматривать буквально все криминальные аспекты в компьютерной сфере: от мошенничества в Сети до кражи информации. Для того чтобы наладить связь с населением, создан специальный веб-сайт, куда стекаются жалобы, с которых и начинаются расследования. Особо отмечается, что киберполицейские отнюдь не представляют собой «компьютерных очкариков»: современные условия требуют хорошей физической подготовки и приличного вооружения, дабы арест подозреваемых не закончился плачевно для новоявленных стражей правопорядка. - Е.З.

Прохлада в Интернете

Этим летом около двух тысяч жителей Лонг-Айленда (Нью-Йорк, США) добавили в закладки браузера адрес своего домашнего кондиционера. Энергетическая компания Long Island Power Authority (LIPA) бесплатно установила у них систему фирмы Carrier, позволяющую дистанционно регулировать термостат кондиционера через Интернет.

По расчетам LIPA, это позволило за лето на 10-15% снизить расходы на электроэнергию. Правда, регулировать температуру в своем жилище может не только хозяин: компания оговорила право с 1 июня по 30 сентября в периоды пиковых нагрузок самой менять установку термостата. Так, Роберт Абрамс (Robert Abrams), житель Лонг-Айленда, участвующий в программе, заметил в начале августа, когда в Нью-Йорке стояла страшная жара, что заданная температура несколько раз сама изменялась с выставленных им 22 градусов на 25. Абрамсу было немного не по себе от такого вторжения в его дом, но, говорит он, «это тоже вполне терпимая температура, а я доволен, что могу помочь предотвратить общее отключение энергии». - Ю.Ф.

Треп вожденью не помеха

Специалисты OnStar (подразделения беспроводных сервисов компании General Motors) опубликовали результаты исследования, опровергающего устоявшееся мнение о том, что пользование мобильным телефоном при управлении автомобилем грозит аварией.

На 8 миллионов звонков, сделанных водителями через системы OnStar во время движения (с использованием гарнитур hands-free), пришлось лишь два серьезных дорожных инцидента (засчитывались только те ситуации, когда срабатывали подушки безопасности).

Расхождение с результатами академических изысканий (в частности, специалисты из университета Карнеги-Меллона утверждают, что вероятность аварии повышается вдвое даже при применении комплектов hands-free) в OnStar объясняют отсутствием у большинства исследователей корректной статистики об использовании мобильных телефонов во время движения, что вынуждает их прибегать к разного рода синтетическим тестам. - Е.З.

Запах женщины

Шведские ученые впервые экспериментально подтвердили факт воздействия феромонов на человека.

Феромоны - это летучие химические соединения, которые, будучи выделены одной особью, вызывают поведенческую или физиологическую реакцию другой. Особенно активно их используют насекомые. Чувствительность к феромонам давно обнаружена у некоторых млекопитающих, в частности грызунов и свиней. Но действуют ли феромоны на человека, до сих пор было неясно.

Исследователи использовали позитронную эмиссионную томографию для сканирования реакции мозга 12 мужчин и 12 женщин на присутствие синтетических соединений, близких женским и мужским половым гормонам, соответственно эстрогенам и тестостерону. Оказалось, что аналоги эстрогенов вызывают возбуждение гипоталамуса у мужчин, оставляя равнодушными женщин, а аналоги тестостерона, как и следовало ожидать, действовали только на прекрасный пол.

Пока механизм передачи химических сигналов в мозг остается неясным и требует дальнейших исследований, но полученные результаты наверняка заинтересуют производителей и потребителей парфюмерии. - Г.А.

Нервный чип

Киборги из фантастических боевиков мало-помалу становятся реальностью…

В Институте биохимии имени Макса Планка, Германия, удалось «скрестить» живое с неживым. Нервные клетки улитки, помещенные на кремниевую подложку, в процессе роста установили электрические соединения друг с другом и с чипом. Окружив нейроны «изгородью» из микроскопических пластиковых колышков (на фото), ученые решили главную проблему подобного симбиоза: обычно клетки норовят «уползти» со своих мест и устанавливают соединения как им заблагорассудится.

Электрический импульс, поданный на контактную площадку под нейроном, возбуждает его, а затем передается от одной клетки к другой и обратно на чип, переключая кремниевый триггер. Такая биоэлектронная схема, построенная в соответствии с замыслом человека, а не природы, дает исследователям мощный инструмент для познания механизма действия живых нейронных сетей. Биологи надеются, что их эксперимент позволит пролить свет на некоторые тайны работы мозга (например, на процесс формирования памяти), создать чувствительные биосенсоры, протезы нервных тканей и, возможно, биокомпьютеры. - Г.А.

Был бы спрос…

Кеннет Кертис (Kenneth Curtis), сорокадвухлетний слесарь-водопроводчик из Южной Каролины, занимается прибыльным бизнесом - торгует собственной мочой через Интернет. Кому нужен такой товар? Многим из тех, от кого работодатель требует регулярной сдачи анализов на следы наркотиков (и если таковые будут обнаружены - последует немедленное увольнение). С 1987 года, когда в США впервые завелась такая практика, количество анализов, берущихся ежегодно по стране, выросло почти в четыре раза. А Кертис предлагает удобные пластиковые мешочки со своим «чистым продуктом»: всего 69 долларов за 156 граммов.

Мешочек можно пристегнуть под брюками, и никто вас ни в чем не заподозрит, даже если потребуют сдать анализ прямо на работе, а не принести из дома. И покупают эти мешочки не только наркоманы, но и люди, опасающиеся, что анализ ошибочно покажет присутствие наркотиков. По данным Американского союза защиты гражданских свобод, такие ошибки бывают в 30% случаев. Покупают мочу и те, кто считает, что принуждение к сдаче анализа является вмешательством в личную жизнь человека (именно оскорбительность этой процедуры заставила Кеннета уйти с работы и заняться новым бизнесом). За последние шесть лет бывший водопроводчик продал через Интернет около ста тысяч упаковок (поглощая целыми днями фруктовые соки, чай и кофе, он производит за сутки материал для пятидесяти упаковок).

В 1999 году Южная Каролина приняла закон, запрещающий «продавать, отдавать, распространять мочу… с целью «обмануть анализ» на содержание алкоголя или наркотиков». Максимальное наказание за нарушение - штраф в пять тысяч долларов и три года заключения. В апреле этого года Кертис был арестован, когда продал свой товар полицейскому, назвавшемуся в Интернете рядовым покупателем. Но адвокатам Кеннета удалось его «отмазать», найдя лазейки в законе.

Кертис не одинок в своем деле. Так, жительница штата Миссисипи Стефания Белл (Stephanie Bell), совладелица сайта(название можно перевести как «За чистую мочу»), рассказывает, что занялась этим бизнесом после того, как от ее жениха потребовали на работе сдать мочу, и анализ ошибочно показал присутствие наркотиков. Повторная проба сняла подозрения, но Стефания, ее жених и еще одна семейная пара решили, что с них довольно. Сейчас они продают в месяц примерно по пятьсот проб. По словам Белл, некоторые клиенты покупают мочу, чтобы скрыть от начальства или страховой компании проблемы со здоровьем, скажем, диабет. Или чтобы скрыть беременность при поступлении на работу.

В Интернете торгуют не только натуральной чистой мочой, но и синтетическим продуктом, состоящим из тех же компонентов, что настоящая моча (а их более 150). А еще - различными медикаментами и растительными средствами, которые при заблаговременном приеме внутрь маскируют присутствие наркотиков в пробе. Продают и химикаты, которые, будучи добавлены в пробу перед сдачей, сбивают с толку тонкие приборы. Правда, специалисты говорят, что при обнаружении таких добавок в справку записывают: «От сдачи анализа отказался». А это влечет за собой такие же последствия, как и обнаружение наркотиков - Ю.Ф.

«Черный ящик» хирурга

Специалисты Имперского колледжа в Лондоне разрабатывают систему записи всего, что происходит в операционной. Подобно тому, как информация «черного ящика» помогает расследовать причины авиакатастроф, в хирургии она позволит детально изучить причины неудачи той или иной операции.

Электромагнитные или ультразвуковые датчики, укрепленные на руках хирурга, зафиксируют все его движения. Должна вестись также запись разговоров в операционной, мониторинг ключевых показателей состояния пациента, будет даже регистрироваться, кто и когда входил в помещение и выходил оттуда во время операции. Возглавляющий группу разработчиков профессор медицины Имперского колледжа Ара Дарзи (Ara Darzi) говорит, что эта система окажется дешевле многих видов современного больничного оборудования.

Представитель Британской медицинской ассоциации высказал опасение, что сознание постоянной слежки будет нервировать людей, занятых тонкой и жизненно важной работой. Впрочем, те же опасения высказывались и перед внедрением «черных ящиков» в авиации. - Ю.Ф.

[i41115]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@aport2000.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2020
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.