Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
24.08.2001

Sic transit… - Важнейшая из ОС. - Ах, Сорибада! - Кина не будет. - Пиррова победа. - Алфавит для программиста. - Левши из Осаки. - Я, еще раз я и закон. - Молчание - золото. - Гримасы искусства. - Плоские идеи. - За безопасность священных коров. - Телефон-полиглот. - Большой секрет для маленькой компании.

Sic transit…

Историю компании Be Inc. и ее операционной системы BeOS, к сожалению, можно считать законченной.

Интеллектуальную собственность и предприятия Ве покупает фирма Palm, развитие BeOS прекращается, и лишь отдельные наработки программистов Be в области мультимедиа, коммуникаций и Интернета будут использованы в следующих версиях Palm OS. Также возможно, что в Palm собираются расширить функциональность своей операционки, чтобы вывести ее на рынок Интернет-устройств. Косвенно последнее предположение подтвердили представители Palm, заявив, что не собираются поддерживать доставшуюся им BeIA - операционную систему для Интернет-устройств, - возможно, ее место займет какой-нибудь клон Palm OS.

Последние несколько месяцев Be лелеяла надежду, что корпорация Sony наконец выпустит в продажу давно обещанный «недокомпьютер» eVilla (на нижнем фото), использующий BeIA. Однако Sony все тянула, и в итоге Be (которая в последнее время терпела большие убытки) оказалась на мели. Palm купила ее всего-навсего за 11 млн. долларов. Чтобы оценить ничтожность этой суммы, следует вспомнить, что в 1996 году Apple предлагала за Be 125 миллионов, однако владельцы компании во главе с ее основателем Жаном-Луи Гассе (Jean-Louis Gassee, на верхнем фото) тогда посчитали эту сумму недостаточной.

Впрочем, положение простых работников вряд ли кардинально изменится (для них продажа активов компании, пожалуй, даже к лучшему): из 57 человек, которые трудятся в Be сегодня, на работу в Palm будет принято около 50. - В.Г.

Важнейшая из ОС

Успех синтетического фильма «Shrek», созданного целиком на Linux-компьютерах, подвиг компанию IBM на разработку специализированного программно-аппаратного комплекса Linux Digital Studio, предназначенного для тружеников киноиндустрии. Этот набор работающих под Linux серверов, сетевых накопителей информации и рабочих станций включает все необходимое для аниматоров и создателей специальных эффектов. Как минимум одна студия, Threshold Entertainment (снявшая «Mortal Kombat»), уже сообщила о намерении приобрести новый продукт. Присматриваются к новинке Industrial Light and Magic («Терминатор», «Звездные войны»), Pixar («История игрушек») и другие.

Разработка IBM стала последним звеном в цепи событий, произошедших в киноиндустрии за последние годы. SGI и Hewlett-Packard, доминирующие в этом сегменте рынка, уже предлагают клиентам Linux-решения. И по прогнозам экспертов, в ближайшие год-полтора следует ожидать массового перехода киностудий на Linux. Бесплатность и открытость операционной системы играют здесь важнейшую роль, поскольку позволяют разработчикам прикладного программного обеспечения (пакеты моделирования, рендеринга и т. п.) создавать более удобные инструменты и полнее использовать потенциал аппаратных средств. Похоже, Linux скоро сможет отпраздновать еще одну победу - на сей раз в кинематографии. - Е.З.

Ах, Сорибада!

Активная борьба с файлообменными сервисами ведется уже не только в США, но и далеко за их пределами. Под горячую руку корейской Фемиды попали создатели «национального корейского Napster» - авторы программы Soribada.

Собственно, Soribada больше похожа на Gnutella, поскольку не требует наличия выделенных серверов, но ориентирована система именно на обмен аудиокомпозициями. Написали программу два брата-корейца (на фото) - Янь Юнь Вон (Yang Jung-hwan) и Янь Иль Вон (Yang Il-hwan). Оба учились в Америке. Старший, 32-летний Иль Вон, - в Вирджинском техническом, а 28-летний Юнь Вон - в Колумбийском университете. Грозящая им опасность пострашнее, чем все неприятности, которые могут случиться с создателем оригинального Napster Шоном Фэннингом (Shawn Fanning). Шон в худшем случае лишится компании и части сбережений, а братьям могут присудить помимо крупного штрафа по пять лет тюрьмы.

Пострадавшей стороной в этом деле себя считает Ассоциация звукозаписывающей промышленности Кореи (RIAK), объединяющая 133 компании. Члены Ассоциации плачутся, что из-за Soribada потеряли в 2000 году 154 млн. долларов. Как обычно, методика подсчета вызывает некоторые сомнения - звукоиздатели просто перемножили 4,5 млн. пользователей Soribada на гипотетическую сумму, которую те могли бы потратить на покупку дисков, «если бы не обменный сервис». Между тем корейский музыкальный рынок в прошлом году только расширился - если в 1999 году компакт-дисков было продано на 292 млн. долларов, то в 2000-м - уже на 315 миллионов.

Сами братья, конечно, не считают себя виновными. «Если по телефону раскрыт секрет, неужели виноватой сочтут телефонную компанию?», - задает риторический вопрос Иль Вон. Противная сторона, впрочем, не тушуется - пример Napster, конечно, не является прецедентом для корейского суда, но все же вдохновляет. - В.Г.

Кина не будет

Очередное обновление браузера Internet Explorer 5.5 оказалось несовместимо с пакетом QuickTime 5.

Сам QuickTime, конечно, продолжает функционировать, но в браузере ролики просмотреть невозможно. Проблему обнаружили 31 июля, после выхода второго сервис-пака для Internet Explorer 5.5. Попутно выяснилось, что QuickTime 5 неработоспособен и в некоторых версиях Internet Explorer 6.

Интересно, что сама Apple не делает из происходящего слона, а работает вместе с Microsoft, пытаясь устранить проблему. Сначала предполагалось, что нежелание огласки со стороны Apple вызвано тем, что в баге виноваты программисты «яблочной» компании, однако вероятнее, что настоящая причина - в нежелании беспокоить одного из крупных инвесторов - Microsoft (не секрет, что фирмы из антагонистов давно превратились в партнеров).

Проблемы несовместимости QuickTime и IE не уникальны - и связаны с отказом Microsoft от поддержки подключаемых модулей (плагинов) «в стиле Netscape». Теперь IE понимает только ActiveX - точнее, объекты, вставленные в код HTML с помощью тега <OBJECT> (спецификация HTML 4.0), но не тега <EMBED> (спецификация HTML 3.2). Со стороны это выглядит как вынужденная мера, поскольку применение тега <EMBED> защищено патентом, принадлежащим небольшой компании Eolas, а она сейчас как раз судится с Microsoft. С другой стороны, похоже, что использование <OBJECT> также подпадает под действие патента Eolas, однако отступаться и от него Microsoft не торопится.

Зато объявлено, что, начиная с IE6, корпорация перестает поставлять со своим браузером виртуальную машину Java. Не войдет она и в состав Windows XP. Впрочем, все, кому будет не хватать JVM, смогут загрузить ее самостоятельно (см. следующую новость). - В.Г.

Пиррова победа

Согласно расхожей истине, самое печальное, что может случиться с человеком, - исполнение заветной мечты. Именно в эту ловушку, похоже, попала компания Sun, выигравшая давний спор у корпорации Microsoft по поводу Java. Победа в данном случае больше смахивает на поражение.

Конфликт начался несколько лет назад, когда Microsoft, лицензировав Java у Sun, решила пойти своим путем и в одностороннем порядке внесла изменения в собственную реализацию Java. Учитывая, что компании и так находились не в лучших отношениях, а самодеятельность Microsoft поставила под вопрос один из главных плюсов Java - мультиплатформность, неудивительно, что Sun подала в суд. Программы, написанные на Microsoft J++, работали неплохо, но, увы, признавали только одно семейство ОС. Нетрудно догадаться какое. Тяжба закончилась в январе этого года подписанием «мирного» соглашения, по которому Microsoft могла распространять свою виртуальную машину образца 1997 года еще в течение семи лет, однако не имела права вносить в нее изменения.

Тогда это выглядело как победа Sun, однако сейчас, когда Microsoft, доведя выполнение требований Sun до абсурда, вообще отказалась от поддержки Java, не включив JVM ни в состав IE6, ни в состав Windows XP, - становится очевидно, что Sun и Java ничуть не меньше нуждались в Microsoft, чем она в них. Sun отреагировала на известие об обструкции Java тремя полностраничными рекламами в американских газетах, общий смысл которых сводится к следующему: пользователи, поскольку это в их интересах, должны «надавить» на Microsoft, чтобы та все же включила поддержку Java в свою новую ОС. - В.Г.

Алфавит для программиста

Пока Sun разбирается с Microsoft по поводу взаимоотношений Java и Windows XP (см. предыдущую новость), подоспело любопытное исследование-прогноз от компании Evans Data. Если верить «последним данным разведки», уже в следующем году программистов, применяющих Java, станет больше, чем работающих с C и C++!

Сегодня Java используют более половины североамериканских разработчиков, и их количество должно увеличиться в следующем году еще на 10%, причем за счет программистов, в настоящий момент работающих в средах Visual Basic и C/C++. За пределами США, как утверждает Джейнел Гарвин (Janel Garvin), вице-президент Evans Data, ситуация для Java еще более благоприятная - эту платформу (хотя бы время от времени) используют до 60% творцов кода. Что же касается главного ответа Microsoft на Java - языка C#, он пока особых лавров не снискал и интересен лишь тем разработчикам, которые вынуждены использовать инструментальные средства от Microsoft. Возможно, популярность C# вырастет вместе со становлением проекта .NET, но пока что похвастаться нечем.

Впрочем, не исключено, что через год сердца программистов завоюет какой-нибудь новый язык - например, очередная разработкаУолтера Брайта (Walter Bright), автора популярного компилятора Zortech C/C++. Изначально язык носил название Mars Programming Language, однако все знакомые Уолтера, которые были в курсе его деятельности, называли этот язык D. Сначала, конечно, в шутку, но потом название прижилось, поскольку D действительно является потомком C++. В отличие от модных сегодня интерпретируемых языков D теоретически поставляется с компилятором. Теоретически - потому что компилятор пока не готов, интересующиеся могут ознакомиться только с описанием языка. Брайт обещает в скором времени выложить компилятор в Сеть, после чего судьба D будет зависеть от реакции программистов из сообщества открытых исходников. Поскольку собственных ресурсов Уолтера на завершение проекта не хватит, он надеется закончить разработку D «всем миром». - В.Г.

Левши из Осаки

Коллектив японских ученых из Осакского университета с помощью лазерной техники создал микроскопическую скульптуру быка (на фото) размером с красную кровяную клетку. Как объявлено, этот трехмерный объект длиной 10 мкм - самая миниатюрная скульптура, когда-либо созданная человеком. Опираясь на разработанную технологию, исследователи надеются перейти к построению медицинских микромашин, которые, перемещаясь по кровеносным сосудам, будут способны доставлять лекарства в нужную точку тела пациента. Возглавляет проект профессор Сатоси Кавата, глава Лаборатории научного инструментария и инжиниринга в Осаке.

Скульптура изготовлена из пластичного органического материала методом стереолитографии (см. «КТ» #381). Свойства материала подобраны так, что он полимеризуется и затвердевает лишь в тех точках, где пересекаются два лазерных луча (управляемые компьютерной программой). Ранее аналогичная технология применялась для создания плоских двумерных контуров, которые затем приклеивались друг к другу и формировали довольно грубые трехмерные конструкции. Новый метод позволяет добиться существенно более высокого разрешения (размер «точки» - 120 нм) и при этом сразу работать в объеме. Поскольку дальний прицел ученых - создание микромашин, кроме фигурки быка тем же способом была изготовлена и крошечная пружина. - Б.К.

Я, еще раз я и закон

В том, что клонирование человека когда-нибудь станет реальностью, мало кто сомневается. Некоторые даже начали готовиться к этому загодя. Американская компания DNA Copyright Institute занимается… регистрацией авторских прав на ДНК.

Речь идет о ДНК известных людей - актеров, музыкантов, бизнесменов, политиков. По мнению основателя и руководителя фирмы Андре Крампа (Andre Crump), рано или поздно клонирование людей будет столь же стандартной медицинской процедурой, как сегодня искусственное оплодотворение, и никто (кроме DNA Copyright Institute) не сможет защитить «лучших представителей генофонда» от клонирования их организмов против их воли. Собственно, DNA Copyright Institute помешать клонированию тоже не в состоянии, но клиенты компании смогут хотя бы подать в суд на «пиратов», отстаивая право самостоятельно распоряжаться собственными генами.

Компания разработала технологию перевода кода ДНК конкретного человека в цифровую форму, которую можно зарегистрировать как объект авторского права даже при нынешнем законодательстве (по крайней мере, в США). Речь идет не о полном геноме, а об относительно небольшом - менее 0,1% от общей длины - участке ДНК, который индивидуален у всех людей, кроме однояйцевых близнецов.

Воображение, распаленное страстями вокруг Napster и цифровой музыки, рисует веселенькое будущее: пиринговые системы для обмена популярными геномами, бесконечные судебные тяжбы, протесты энтузиастов, считающих, что геном - достояние всего человечества… Правда, что делать с клонами, которые будут признаны незаконно произведенными, все равно непонятно. Не убивать же? - В.Г.

Молчание - золото

Голландский специалист по криптографии Нильс Фергюсон (Niels Ferguson) объявил, что ему удалось найти способ взлома технологии High-bandwidth Digital Content Protection (HDCP). Она была разработана корпорацией Intel для контроля над распространением цифрового видео (в частности, для шифрования видеопотока, передаваемого от воспроизводящего устройства к дисплею через интерфейс DVI, см. «КТ» ##336, 379). Как заявляет Фергюсон, ошибка в реализации HDCP позволяет путем несложных манипуляций и за приемлемое время выяснить так называемый мастер-ключ. Получив его, злоумышленник сможет дешифровать любое защищенное HDCP видео и даже создать «пиратские» устройства для проигрывания цифровых видеофильмов.

Впрочем, насколько заключения Нильса соответствуют действительности, мы можем судить исключительно по его словам и неохотным комментариям Intel. Дело в том, что, опасаясь трений с американским законодательством (и в первую очередь, с печально известным Digital Millennium Copyright Act - DMCA), Фергюсон решил не публиковать статью с описанием подробностей. Криптограф известил Intel о своей находке, однако отказался даже отсылать результаты в США по электронной почте - мало ли. Фергюсон конечно, голландский гражданин, но в США бывает довольно часто и играть с огнем не хочет, благо дело Дмитрия Склярова слишком свежо.

Акцентируя внимание на нежелании публиковать подробное описание техники взлома HDCP, Фергюсон подчеркивает, что DMCA мешает исследователям обмениваться результатами изысканий и в конечном счете приносит не меньше вреда, чем пользы. При этом Фергюсон отмечает, что никаких предупреждений и, тем более, угроз от Intel он не получал, но о возможных неприятностях ему сообщили юристы правозащитной организации EFF. Впрочем, Intel к выкладкам Фергюсона, насколько можно понять из скудных комментариев компании, относится довольно скептически.

Тем временем другой «взломщик» от науки - профессор Принстонского университета Эдвард Фелтен (Edward Felten), одолевший защиту аудиокомпозиций с помощью «водяных знаков» от SDMI (см. «КТ» ##394, 400), наконец-то решился на публичное выступление. В апреле, после получения угрожающего письма из SDMI, он отказался от доклада о своих наработках, однако сейчас, под впечатлением от громкого дела Склярова, выступил на конференции USENIX 2001 Security Symposium. Впрочем, нельзя сказать, что Фелтен многим рисковал и без оглядки шел на амбразуру копирайта, - и RIAA, и SDMI прилюдно заявили, что подавать на него в суд за это выступление не будут. Вероятно, не желая повторить судьбу Adobe, которой преследование Склярова вышло боком. - В.Г.

Гримасы искусства

Упростить игру на электрогитаре, а заодно и создать удобный манипулятор для эффект-процессора удалось Михаэлю Лайонсу (Michael Lyons), работающему в исследовательской лаборатории ATR Media Integration & Communication, Киото, Япония. Он заменил управление с помощью педали движениями рта исполнителя. Воспользовавшись новой разработкой, получившей название Mouthesizer, гитарист может, гримасничая, накладывать на звучание струн различные эффекты.

На голове музыканта закрепляется миниатюрная видеокамера (на фото), следящая за его лицом. Компьютер, на который передается изображение, использует программу распознавания лиц для выделения темной области рта - ее форму легко определить почти при любой освещенности. В зависимости от формы и изменяются параметры накладываемых эффектов. Обучения почти не требуется, ибо управляющие сигналы по большей части интуитивны: так, широкое открытие и закрытие рта придает игре характерный переливающийся оттенок («wah-wah»), а растягивание губ в злобной улыбке делает звук перегруженным («дисторшн»). Поскольку лицевые мышцы разработаны едва ли не лучше всех прочих в нашем теле, то и управлять звуком с их помощью можно очень точно. Кстати, это подтвердили и профессиональные гитаристы, принявшие участие в испытаниях Mouthesizer.

Новинка была представлена на конференции Siggraph 2001. По словам изобретателя, ее можно использовать и при игре на клавишных синтезаторах. - Е.З.

Плоские идеи

Американская корпорация Sarnoff, носящая гордый титул изобретателя цветного телевидения, объявила о создании новой технологии, обещающей дать второе рождение телевизорам и компьютерным мониторам на основе электронно-лучевых трубок. По мере наступления плоских жидкокристаллических дисплеев слишком громоздкие ЭЛТ-аппараты неуклонно сдают одну позицию за другой.

Новая технология, получившая название S-Cubed, по заявлению Sarnoff, позволяет уменьшить толщину телевизора примерно вдвое. Так, аппарат с диагональю 32 дюйма будет иметь глубину не 60, а 30 см. При этом, уверяет фирма, качество картинки не только не ухудшится, но даже станет лучше. Подробности Sarnoff не раскрывает, известно только что в основе S-Cubed лежит новый метод отклонения лучей электронной пушки, позволяющий расположить ее существенно ближе к экрану. Поскольку с увеличением размера дисплея электронную пушку поневоле приходится отодвигать все дальше, S-Cubed особенно заманчиво использовать в телевизорах и мониторах с большой диагональю. Еще одно достоинство - новые трубки можно делать на существующих сборочных линиях.

Sarnoff сейчас ведет переговоры с рядом производителей CRT-трубок о лицензировании технологии. Как ожидается, внедрение S-Cubed увеличит цену дисплеев на 10-15%. - Б.К.

За безопасность священных коров

Английская фирма QinetiQ, коммерческий филиал Британского агентства исследований и оценки средств обороны (DERA), разработала радар, способный обнаружить посторонние предметы на взлетно-посадочных полосах.

В прошлом году страшная катастрофа в Парижском аэропорту имени Шарля де Голля произошла из-за того, что «Конкорд» наехал на сорокасантиметровый кусок металла, отвалившийся от самолета, взлетевшего несколькими минутами ранее. Чтобы избежать повторения подобных катастроф, сейчас взлетно-посадочные полосы тщательно осматриваются несколько раз в день.

Новый радар был переделан из радара системы наведения вооружений. Дело в том, что обычные радиолокаторы не могут разглядеть объекты у самой поверхности земли, да и работают они в метровом и сантиметровом диапазоне и поэтому мелкие предметы не детектируют. Радар же фирмы QinetiQ использует миллиметровые радиоволны, и, по заявлению разработчиков, созданный прототип уже способен обнаружить на взлетно-посадочной полосе яблоко с расстояния более трехсот метров (в коммерческом продукте дальность действия планируется довести до полутора километров). Система может непрерывно контролировать подведомственную территорию, причем в любую погоду.

Особый интерес к разработке проявили в Индии, где разгуливающие, где им заблагорассудится, «священные» коровы создают массу проблем не только на аэродромах. - Г.А.

Телефон-полиглот

Весьма любопытную систему машинного перевода продемонстрировали на 17-й Конференции по искусственному интеллекту в Сиэтле (см. «КТ» #408) разработчики из германского научно-исследовательского института DFKI. Эта система, получившая название Verbmobil, умеет в реальном времени переводить устную речь на английском, немецком, японском и китайском языках. Причем такой переводчик всегда под рукой: достаточно набрать определенный телефонный номер, и в ответ на произнесенную фразу выдается ее эквивалент на другом языке.

Система Verbmobil стала одним из нескольких инновационных продуктов созданных в рамках крупной, стоимостью 90 миллионов долларов, научно-исследовательской программы министерства образования ФРГ. Как говорит один из руководителей проекта Вольфганг Вальштер (Wolfgang Wahlster), разработку уже протестировали на 25 тысячах различных упражнений, и в 90 процентах случаев она справилась с переводом вполне приемлемо, причем задержка в преобразовании фраз составила единицы миллисекунд.

Столь высокие показатели, скорее всего, объясняются «бытовой» направленностью программы, предназначенной, например, для туристов, плохо ориентирующихся в незнакомом месте, испытывающих трудности при общении с персоналом гостиницы, ресторана и т. д. Известно, что технически задача перевода устной речи технически еще более сложна, чем (и сам по себе нетривиальный) перевод печатных текстов - в частности, из-за искажений от фоновых шумов, а также из-за разговорных, грамматически некорректных конструкций. Создатели Verbmobil, в отличие от разработчиков конкурирующих систем, не стали отфильтровывать фоновый шум, поскольку при этом нередко удаляются и части переводимой фразы. Алгоритмы распознавания Verbmobil пытаются извлечь смысл из всего, что «слышат», а уже в процессе распознавания звуки, которые не вписываются в общую картину, отбрасываются.

Создатели системы признают, что их продукт пока далек от совершенства, но в то же время отмечают, что людям легче понять неправильную устную речь, нежели напечатанный с ошибками текст. - Б.К.

Большой секрет для маленькой компании

Компания Novell опубликовала предупреждение о серьезной ошибке, обнаруженной ее специалистами в программном обеспечении коллективной работы GroupWise (версий 6.0, 5.5 EP). Предполагается, что найденной «прорехой» можно воспользоваться для получения управления компьютером-жертвой через Сеть, а потому баг требует немедленного устранения. Для этого выпущена «заплатка» Padlock Fix, ее серверная часть занимает 28 Мбайт.

Огромный размер патча отнюдь не самое интересное в этой истории. Сообщение Novell не изобилует деталями, и даже о том, что конкретно делает «заплатка», не сообщается. По мнению экспертов по компьютерной безопасности, это связано с серьезностью обнаруженной проблемы - достаточно вспомнить о недавней эпидемии червя Code Red (см. «КТ» #405), возможно, спровоцированной легкомысленным обнародованием деталей «дыры», обнаруженной в Microsoft Internet Information Server. - Е.З.

Что такое хорошо и что такое плохо

В Мичиганском государственном университете, США, создается робот, который в отличие от большинства своих «сородичей» не наделен жесткой программой действий. Оснащенный лишь базовыми навыками по управлению собственным «телом», SAIL (на фото) учится всему «на ходу».

Название робота расшифровывается как Self-organizing Autonomous Incremental Learner - самоорганизующийся ученик. Ведет он себя в точности как любопытный ребенок - взаимодействуя с окружающим миром (с помощью руки-манипулятора, синтезатора речи), SAIL накапливает возвращаемую «органами чувств» (микрофоны, пара видеокамер, множество сенсоров) информацию. А главную роль в ее обработке играет человек, который может поощрить робота (командой или жестом) или отсоветовать ему делать что-либо. Под руководством наставника SAIL постепенно набирается опыта и переходит от простейших действий к более сложным процедурам - например, по команде отыскивая и принося хозяину тапочки.

SAIL, конечно же не единственный проект самообучающегося робота, но его уникальность - в способности гибко учиться подобно настоящему ребенку. Как считает сам автор разработки Ювань Вень (Juyang Weng), именно такой «полусамостоятельный» способ обучения может оказаться более дешевым и быстрым по сравнению с прочими вариантами. Его выкладкам верят и серьезные инвесторы, в числе которых Министерство обороны США, Национальный научный фонд и несколько крупных компаний - всего на проект выделено больше миллиона долларов. Вот только SAIL уже почти четыре года никак не поднимется выше щенячьих игр, все так же бегая по холлу за тапками… - Е.З.

Плагин жизни

Построение генетических карт и определение назначения отдельных генов в живых организмах были первой ступенькой на пути к разгадке тайны Жизни. Теперь, похоже, наука подходит ко второй ступени: группе исследователей из Университета Вирджинии и четырех других научных организаций США удалось обнаружить в живых клетках белковую структуру, возможно, играющую роль второго генома.

Чтобы понять революционное значение открытия, необходимо вспомнить, что до сих пор считалось, будто все живые организмы на Земле обладают единственным геномом, генетической программой, «монопольно» отвечающей за хранение информации о строении белков. Открытие, которому посвящены сразу четыре статьи в журнале «Science», ставит под сомнение этот постулат: новый участок, несущий генетическую информацию, расположен вне молекулы ДНК, то есть не принадлежит основному геному.

«Лишние данные» хранятся в хроматине, одной из составляющих клеточного ядра. Хроматин состоит в основном из ДНК и хромосомных белков - гистонов. Гистоны способны прикреплять к себе определенные аминокислоты, которые играют роль хранителей дополнительной генетической информации. Как предполагают ученые, эта информация используется клеткой в процессе синтеза белка и помогает определить, стоит ли обращать внимание на тот или иной ген.

Новый информационный участок получил название эпигенетического, то есть функционирующего «поверх» генома. Важность его трудно переоценить: умея активировать или «выводить из игры» нужные гены, человек сможет бороться с множеством заболеваний, которые возникают в результате случайных изменений в генетической программе (возможно, к примеру, сделать клетки организма невосприимчивыми к раку и даже заставить их подавлять опухоли; с этим же связаны надежды на борьбу со старением). Эпигенетический код играет важную роль и в других критичных для организмов процессах - репликации ДНК, коррекции ее структуры, поддержании стабильности хромосом и пр. - Е.З.

На игле

Международной группе ученых впервые удалось с помощью туннельного сканирующего микроскопа измерить двумерное распределение плотности электронных волн на поверхности углеродной нанотрубки.

Углеродные нанотрубки сейчас активно исследуются во многих лабораториях мира как перспективный материал для «проводов» будущих молекулярных компьютеров. Однако полного понимания, каким образом структуры диаметром несколько атомов и длиной до нескольких миллиметров проводят электрический ток, пока нет. Дело в том, что нанотрубки являются промежуточным классом объектов между отдельной молекулой и твердым телом.

Сканирующий туннельный микроскоп был изобретен в 1980-х годах в одной из исследовательских лабораторий компании IBM. Его основу составляет микроскопическая иголка, движущаяся вдоль поверхности образца. Электроны благодаря квантовому эффекту туннелирования могут «перескакивать» через зазор между иглой и поверхностью. Измеряя положение иголки и величину тока можно судить о распределении электронного облака по поверхности материала. Эта технология, позволяющая различать отдельные атомы, идеальна для измерения распределения электронной плотности.

Как и предсказывали теоретики, электронные волны, идущие вдоль нанотрубки, являются следствием интерференции двух волн с близкими частотами. В результате возникают своеобразные «биения» электронных волн, с периодом большим, чем расстояние между атомами углерода. Прямое сопоставление теории и эксперимента помогло ученым разобраться в необычном характере проводимости нанотрубок. - Г.А.

Под небом голубым…

Американские ученые обнаружили на расстоянии 51 светового года от Земли планетную систему, схожую с солнечной.

Было известно, что вокруг звезды 47 Ursae Majoris (созвездие Большой Медведицы) обращается планета, которая более чем вдвое массивней Юпитера. Однако недавно астрономы сообщили об обнаружении в окрестностях той же звезды новой планеты. Она находится дальше от светила (на рис. сверху показаны орбиты планет 47 Ursae Majoris, снизу - орбиты Юпитера и Сатурна), чем ее гигантская соседка, и несколько меньше размерами (примерно три четверти массы Юпитера). Сама звезда 47 Ursae Majoris по спектральным характеристикам весьма напоминает Солнце.

Примечательно, что у обеих планет орбиты близки к круговым и они находятся достаточно далеко от звезды. Большинство других известных планет за пределами Солнечной системы обращаются очень близко к своим звездам или по весьма вытянутым орбитам, и трудно предположить, что в таких мирах могла бы развиться жизнь в привычных нам формах.

Планет земного типа в системе 47 Ursae Majoris пока не обнаружено: оба зафиксированных объекта - газовые гиганты. Впрочем, по мере совершенствования инструментария астрономов шансы на открытие небольших планет, располагающихся в «комфортной» для жизни зоне, все возрастают. Нынешние открытия были сделаны с помощью 3,6-метровых телескопов в Обсерватории Лика, при Калифорнийском Университете, Беркли. - В.Г.

Космические вышибалы

Группа американских ученых из Юго-Западного исследовательского института в Боулдере и Калифорнийского университета в Санта-Крузе разработала детальную компьютерную модель возникновения Луны в результате столкновения Земли с другой планетой. Импактная гипотеза, впервые сформулированная в 70-х годах прошлого столетия, до сих пор сталкивалась с рядом серьезных противоречий, которые отчасти преодолены новой моделью.

Согласно опубликованной в журнале «Nature» работе, около 4.5 млрд. лет назад Земля (внутренняя структура которой только-только сформировалась) по касательной столкнулась с небесным телом, размером с Марс (то есть примерно в два раза меньше Земли). Планета-пришелец при этом практически полностью разрушилась, а часть вещества внешних оболочек Земли была выброшена в ближний космос и образовала вокруг нашей планеты кольцо из обломков, которые в дальнейшем аккретировали и стали Протолуной. Таким образом, если Луна образовалась частично из внешних силикатных оболочек Земли, бедных металлами, становится легко объяснить малый средний удельный вес Луны по сравнению с планетами земной группы.

Согласно представленной модели, энергия столкновения сильно раскрутила Землю вокруг оси - предполагается, что сразу после катастрофы сутки на нашей планете длились всего пять часов. По мере того, как Луна удалялась от Земли (этот процесс, по-видимому, продолжается и сегодня со скоростью несколько сантиметров в год), вращение Земли постепенно замедлялось. - Е.З.

В деревне Гадюкино - Интернет

Небольшая норвежская деревенька Модален в ближайшее время до такой степени будет напичкана средствами беспроводной связи, что ее жителям, возможно, позавидуют обитатели иных мегаполисов.

Причина свалившегося на норвежских провинциалов счастья - желание компаний, производящих сетевое оборудование и оказывающих услуги подключения к Сети, продемонстрировать свои последние разработки в реальных условиях. В каждом доме Модалена будет установлена телевизионная спутниковая Интернет-приставка, с помощью которой можно работать с электронной почтой и гулять по вебу. Связь обеспечивает норвежская компания Nera в содружестве с производителем ПО PCTVnet, «железо» для обеспечения беспроводного доступа к Сети предоставлено различными фирмами, среди которых наиболее известна Cisco.

В деревне живет всего 360 человек, и, если бы не этот эксперимент, не видать бы модаленцам быстрого Интернета как своих ушей еще очень долго. Тянуть к ним выделенную линию дорого и, скорее всего, невыгодно - ближайший крупный населенный пункт, город Берген, находится в 83 км. На примере Модалена инициаторы проекта рассчитывают также проследить, как изменится жизнь в сообществе, где к Интернету на высокой скорости подключены буквально все, и выявить какие-то общие тенденции на будущее.

Сейчас «осетенители» Модалена готовят документы, чтобы проект мог попасть в книгу рекордов Гиннеса. Правда, не совсем понятно в какой категории - может быть, по количеству килобит в секунду на душу населения? - В.Г.

gr8 is da Lord

В заголовке отнюдь не бессмысленный набор символов, а переведенный на «SMS-диалект»… библейский псалом.

Идея транслировать псалмы в удобную для SMS-пересылки форму пришла 14-летней англичанке Анне Вильямс (Anna Williams). Сначала таким необычным образом она развлекала своих друзей - ведь изречения хоть и сокращены почти до неприличия, но сохраняют свой глубокий смысл. Вслед за Анной к переводу подключились ее школьные товарищи, а в июне этого года и… Библейский союз Англии. Нынешней осенью Союз намеревается выпустить в свет серию из четырех брошюр карманного формата под общим названием «txt msgs frm God» (нечто вроде «Пслния Гспда»), в котором будут собраны транслированные в SMS-форму сотни псалмов, так или иначе затрагивающих «молодежную тематику». Оригинальность перевода должна обеспечить изданию популярность в молодежной среде - одновременно привлекая внимание к Церкви и вечным ценностям. - Е.З.

Употребить по назначению

Двое бывших работников компании Dell Computer, организовавших некоторое время назад фирму Rothwell-Gornt LLC, наладили выпуск… туалетной бумаги. И не без оснований надеются преуспеть в новом бизнесе. Дело в том, что бумага необычная: на «рабочей поверхности» напечатаны котировки акций особо «отличившихся» в ходе ИТ-кризиса Интернет-компаний.

Уникальный продукт получил название Ticker Tape Toilet Paper. Чести быть «увековеченными» удостоились лишь те доткомы, цена на акции которых упала на 90% или более (Amazon.com, Yahoo, CMGI и др.). По замыслу изобретателей, необычная гигиеническая продукция должна немного утешить пострадавших от кризиса инвесторов - да и что еще можно сделать с настолько обесценившимися бумагами, как не использовать их по «прямому» назначению?

Помимо этого проекта, Rothwell-Gornt LLC занимается реализацией и других оригинальных (хотя и не столь экстравагантных) идей - вроде модификации автомобилей для повышения их безопасности. - Е.З.

[i40914]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@aport2000.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.