Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
10.08.2001

Ни вашим, ни нашим. - Сэкономили. - Бойтесь ***, дары приносящих. - Уdellный вес Linux уменьшился. - Игры чемпионов. - Недолго музыка играла... - А упало, Б пропало... - Этот "мирный" PDF. - PCI в кубе. - Красная угроза. - Шахта в кармане. - Старый друг лучше новых двух. - Не верь ушам своим. - Домен капитана Немо. - День (яблочного) варенья.

Ни вашим, ни нашим

Апелляционный суд принял очередное соломоново решение: отвергнута и апелляция Microsoft, и требования юристов, представляющих противную сторону в антимонопольном деле — Министерство юстиции США и присоединившиеся к нему чуть менее двух десятков американских штатов.

По большому счету, корпорация Microsoft все равно в выигрыше: решение от 28 июня, согласно которому меры, предложенные судьей Томасом Джексоном, признаны неадекватными (см. «КТ» #403), осталось в силе. Однако не потеряло силы и заключение, о том, что Microsoft перегнула палку с внедрением Internet Explorer в Windows и должна быть наказана за нарушение антимонопольного законодательства, пусть и не так жестко, как предлагал Джексон. Юристы компании последнее решение попытались опротестовать, но пока неудачно. Впрочем, у Microsoft есть еще одна возможность (опротестовать уже это решение суда) — если в течение трех месяцев она подаст апелляцию в высшую инстанцию. Одновременно суд отверг предложение американского Минюста ускорить рассмотрение дела Microsoft. Дело будет рассматриваться по всем правилам, и компания получит все возможности для апелляций несправедливых (по ее мнению) судебных решений.

Таким образом, попытки Microsoft задобрить оппонентов и судей путем смягчения лицензионных ограничений, накладываемых на крупных сборщиков ПК (см. «КТ» #404), особого успеха не возымели. Правда, возможно, что этот шаг позволит компании с меньшими проблемами выпустить в свет Windows XP: слухи о том, что правительство попытается заблокировать продажи новой ОС, ходят до сих пор.

Впрочем, у Билла Гейтса и помимо правительства «друзей» хватает. Призывает к задержке выпуска Windows XP сенатор Чарльз Шумер (Charles Schumer); компания InterTrust подала в суд, требуя запретить продажи Windows XP (InterTrust заявляет, что технология Windows Product Activation нарушает четыре ее патента); больше десятка общественных организаций, озабоченных приватностью пользователей, требуют от Федеральной торговой комиссии задержать выход Windows XP…

В такой обстановке, чтобы подстраховаться, Microsoft торопится выпустить систему в свет как можно раньше. По неофициальным данным, компания собирается разослать окончательный «золотой» код Windows XP крупным сборщикам компьютеров в середине августа, на две недели раньше официально заявленного срока. Так что не исключено, что ПК с предустановленной новой ОС появятся в магазинах уже к середине сентября, за месяц-полтора до официального выпуска Windows XP. — В.Г.

Сэкономили…

Свободно распространяемое ПО распространять, оказывается, не так-то просто.

В 1998 году мексиканское правительство приступило к реализации программы RedEscolar, в рамках которой во всех школах страны должны быть установлены системы под управлением GNU/Linux. Нехитрый подсчет показал, что применение этой ОС гораздо выгоднее, чем покупка различных инкарнаций Microsoft Windows. Теоретически использование свободно распространяемого программного обеспечения должно сэкономить Мексике около 124 млн. долларов (всего в стране примерно 126 тысяч государственных школ), которые запланировано пустить на приобретение дополнительных компьютеров.

Проект RedEscolar выглядел столь привлекательно, что его, не дождавшись хотя бы промежуточных результатов, скопировали Бразилия и Аргентина. И каково же было удивление проверяющих, когда выяснилось, что в подавляющем большинстве мексиканских школ, получивших компьютеры в рамках проекта, используются те или иные версии Windows.

Главные исполнители и пропагандисты RedEscolar объясняют казус недостатком рабочих рук. За три года компьютеры были розданы более чем в 4500 школ, и сил двух программистов, занимавшихся подготовкой машин, просто не хватило на то, чтобы устанавливать и тестировать ПО, а потом еще и обучать школьников работе с системой. Кроме того, на руку Windows сыграла и частичная несовместимость имеющегося компьютерного парка с Linux, например на многих школьных компьютерах в 1998 году стояли WinModem’ы, которые в Linux недееспособны.

Впрочем, энтузиасты RedEscolar рук не опускают: Linux с каждым годом становится все совершеннее, да и техника постепенно меняется — и в этом году должны «опингвиниться» еще 1400 школ. Вопрос только, в скольких из них Linux приживется… — В.Г.

Бойтесь ***, дары приносящих

1 августа многие киприоты облегченно вздохнули, узнав, что правительство не приняло предложение неких меценатов о бесплатной поставке в школы и прочие учебные заведения Кипра 160 тыс. компьютеров общей стоимостью 600 млн. долларов (дорогие же на Кипре компьютеры. — В.Бир.).

Ничего странного в реакции местных жителей нет. Предложение, конечно, было весьма щедрым: правительству, чтобы достичь тех же результатов по части оснащения компьютерами школ и высших учебных заведений, понадобится не один год. Но с другой стороны, подобная благотворительность могла в один момент ввергнуть компьютерный бизнес острова в кризис, оставив множество людей без работы или как минимум без зарплаты.

Кто именно столь эксцентрично хотел вложить свои деньги — неизвестно. Неведомых лиц представляет местная юридическая компания, которая согласилась раскрыть их имена лишь после того, как предложение будет принято (главной причиной анонимности названо нежелание филантропов оказаться погребенными под лавиной просьб о финансовой помощи). Так или иначе, власти не намерены рассматривать предложение, если неизвестные благодетели не представятся. Те же, в свою очередь, хранят молчание и, видимо, оставили надежды договориться с чиновниками.

Впрочем, предвидя отрицательный ответ властей, меценаты сразу же объявили, что если их предложение отклонят, компьютеры будут раздаваться студентам и школьникам напрямую, в личное пользование. Впрочем, до этого вряд ли дойдет. Пока что вся история смахивает на чью-то странную шутку. — В.Г.

Уdellный вес Linux уменьшился

Компания Dell официально признала, что перестала поставлять на рынок ПК с предустановленной ОС Linux (собственно, из продажи такие машины по-тихому исчезли еще в июне). Причина — низкий (и более того, все уменьшающийся) спрос на них.

Нельзя сказать, что этот факт компрометирует Linux — на рынке серверов и рабочих станций позиции ОС не ухудшились. А вот ожидания аналитиков Dell, которые предполагали, что на волне успеха Linux станут популярны и персональные компьютеры с этой системой на борту, не оправдались. Большая часть пользователей отдает предпочтение Windows, а немногочисленные линуксоиды в услугах техников Dell не нуждаются, инсталлируя ОС сами.

Другие поставщики пока продолжают устанавливать Linux на настольные машины и ноутбуки. Впрочем, никто из них не считает это направление бизнеса важным. Исключение составляют лишь корпоративные заказы — от таких сделок Dell, конечно, не отказывается. — В.Г.

Игры чемпионов

Компания Brain Games PLC, устраивающая в этом году шахматный матч между нынешним чемпионом мира Владимиром Крамником и компьютерной программой Deep Fritz, объявила о подробностях предстоящей встречи.

Матч из восьми игр, который пройдет в Бахрейне с 14 по 31 октября, уже официально получил несколько игривое название «Brains in Bahrain» («Башковитые в Бахрейне»). Если Крамник одержит победу, то получит миллион долларов, если сведет встречу вничью — то 800 тысяч, если же проиграет, то получит «утешительный приз» в 600 тысяч долларов за моральный ущерб.

Нынешняя встреча станет первым на столь высоком уровне матчем «человек против машины» со времен памятного всем сражения между Гарри Каспаровым и шахматным суперкомпьютером IBM Deep Blue в 1997 году, закончившегося победой электронных мозгов над чемпионом мира со счетом 3,5:2,5. После той скандальной победы компания IBM разобрала свою весьма дорогую супермашину на компоненты, а ныне в мире компьютерных шахмат ведущими игроками считаются израильская система Deep Junior и германская Deep Fritz, созданная независимой группой разработчиков во главе с голландцем Франсом Морсхом (Frans Morsch). Оба программных пакета не требуют для работы суперкомпьютеров и могут выполняться на обычном ПК. По результатам недавнего турнира Deep Fritz объявлена сильнейшей (состязания проходили на идентичных двухпроцессорных компьютерах на базе Pentium III 933 МГц), а потому именно она отправится в Бахрейн.

26-летний Владимир Крамник, в прошлом году положивший конец пятнадцатилетнему пребыванию Каспарова на шахматном Олимпе, более чем решительно настроен «отомстить» компьютеру за уязвленное человеческое самолюбие: «В отличие от Фритца я не могу просчитывать по пять миллионов ходов в секунду, но люди имеют преимущество перед компьютером в стратегической оценке игры, поэтому мы значительно лучше умеем выстраивать долгосрочные стратегии». Многие эксперты не сомневаются в победе Крамника, поскольку в Бахрейне условия для шахматиста будут значительно лучше, нежели в матче Каспарова и Deep Blue: между партиями у гроссмейстера будет достаточно времени на отдых, к тому же у него будет возможность проанализировать прежние игры Deep Fritz.

Тем не менее очевидно, что если не в этот раз, то лет через 5-10-15 компьютер все же превзойдет человека в шахматах. И расстраиваться по этому поводу так же бессмысленно, как и огорчаться тому, что подъемный кран гораздо сильнее руки. — Б.К.

Недолго музыка играла…

Как и следовало ожидать, система защиты музыкальных компакт-дисков SafeAudio, созданная компанией Macrovision (см. «КТ» #405), продержалась недолго. До сих пор не известно, какие именно альбомы были изданы в защищенном варианте, но, если верить некоему DoMiN8ToR, опубликовавшему статью на сайте www.cdfreaks.com, защиту уже взломали. Точнее, даже не взломали, а нашли способ оцифровывать диски, подменяя виртуальный драйвер CDFS.vxd подправленной версией. Конечно, этот способ будет работать только под Windows 9x, но, коль скоро найден обходной путь для одной ОС, ждать решений для прочих систем вряд ли придется долго.

Так что теперь меломаны могут покупать компакты, не опасаясь того, что их не удастся качественно оцифровать: против очередного приема защитников копирайта в очередной раз найден адекватный лом.

Macrovision отказалась подтвердить или опровергнуть информацию, опубликованную на сайте Cdfreaks, сославшись на то, что взаимоотношения компании с хакерами напоминают игру в кошки-мышки и публично распространять подобную информацию ей нет никакого резона. По тем же причинам не раскрываются и названия альбомов, выпущенных в защищенном варианте. Однако подобная секретность может выйти боком охранникам авторских прав. Уже сейчас некоторые специалисты заявляют, что диски, защищенные технологией SafeAudio, нельзя продавать как аудио-CD, потому что они не соответствуют классическому стандарту Red Book. Это, кстати, может помешать прослушивать их на обычных аудиоплейерах. У компании BMG (которая, правда, пользовалась другой системой защиты, от фирмы Midbar) подобные проблемы уже были: из-за неудачной реализации защиты аудиодисков ей пришлось отозвать весь тираж, поскольку около 3% клиентов не смогли прослушать купленные компакты (разработчики SafeAudio заявляют, что их защита совместима не менее чем с 99,6% аудиоаппаратуры).

Кроме того, права клиента нарушает сам факт применения подобной защиты. Каждый покупатель имеет полное право скопировать что угодно с приобретенного им носителя для личных нужд. Уже выпущенные диски вряд ли кто-то будет переиздавать, но на будущее звукоиздатели стараются «подстелить соломку» где только можно и предусмотреть все компромиссные варианты. Один из них предложил старший вице-президент BMG Сэми Валконен (Sami Valkonen). Он считает, что обе стороны (слушателя и звукоиздателя) примирило бы такое решение: на диске записывается и аудиоинформация в стандартном формате, и оцифрованные треки, которые пользователь волен переписать на свой компьютер (но не распространять). Естественно, для оцифровки не подходит «пиратский» MP3. Вероятнее всего, если дойдет до дела, будет использован более «законопослушный» формат WMA. — В.Г.

А упало, Б пропало…

Знаменитый израильский криптограф Ади Шамир (буква «S» в названии алгоритма RSA) нашел серьезную слабость в реализации шифра RC4. Поточный шифр RC4, разработанный коллегой Шамира американцем Рональдом Райвестом (буква «R» в RSA) в 1987 году, получил широчайшее распространение благодаря удачному сочетанию криптографической стойкости и высокого быстродействия. Применяется этот криптоалгоритм и в протоколе WEP (Wired Equivalent Privacy), предназначенном для засекречивания данных в беспроводных компьютерных сетях стандарта IEEE 802.11b.

WEP уже дважды за этот год подвергался критике экспертов (см. «КТ» #383). Теперь же группа исследователей, в которую входят Ади Шамир (на фото) и Ицик Мантин (Itsik Mantin) из Вейцмановского института, а также Скот Флурер (Scott Fluhrer) из компании Cisco Systems, нашла такую дыру в защите, которая при определенных условиях позволит квалифицированным злоумышленникам читать практически всю шифрованную информацию в сети 802.11b.

Корень проблемы в том, что в WEP весьма неудачно реализована фаза разворачивания секретного ключа RC4. Как показали криптоаналитики группы Шамира, этот процесс предсказуем, так что, перехватив несколько сотен тысяч пакетов, можно восстановить исходный секретный ключ и дешифровать все накапливаемые сообщения. В реальных условиях для решения этой задачи требуется несколько часов работы настольного компьютера. По мнению многих экспертов, в протоколе WEP явно пора сменить криптографический инструментарий на более прочный.

Статья по результатам аналитической работы Флурера, Мантина и Шамира будет представлена на 8-м ежегодном «Семинаре по избранным областям криптографии», который состоится в Торонто, Канада, 16–17 августа. — Б.К.

Этот «мирный» PDF

Первый компьютерный вирус, использующий для своего размножения файлы формата PDF, обнаружен компанией McAfee.

Червь Peachy попадает на компьютер потенциальной жертвы в виде PDF-файла, приложенного к электронному письму. Весь расчет на то, что пользователь, даже и наученный горьким опытом, все равно полюбопытствует: а что же там приаттачено? — ведь PDF до сих пор в связи с вирусами замечен не был. И обожжется — ибо внутри PDF-файла скрыта программка на VBScript. Получив управление, вирус действует как и большинство других почтовых червей: рассылает свои копии по записям в адресной книге Outlook. К счастью, деструктивные функции (по имеющимся данным) у Peachy отсутствуют.

Хитрость в том, что спецификации PDF допускают компоновку в один файл блоков различных форматов — проделать это можно при помощи программы Adobe Acrobat. Впрочем, это же и ограничивает распространение вируса — Peachy опасен только для пользователей Adobe Acrobat. Популярный PDF-вьюер Acrobat Reader не умеет обрабатывать VBS-вложения в PDF-файлах, а потому к вирусу не восприимчив.

Безопасность формата PDF была подвергнута сомнению еще в прошлом году (см. «КТ» #356), когда в нем обнаружили дыру, теоретически позволяющую, слегка изменив код PDF-файла, «обрушить» Acrobat Reader и получить управление удаленным компьютером. Однако, похоже, с тех пор находкой так никто и не воспользовался (вирус Peachy с этой прорехой никак не связан). — Е.З.

PCI в кубе

Не исключено, что шину PCI вскоре вытеснит новый стандарт, разработанный компанией Intel. Главное отличие новинки, получившей кодовое название Arapahoe, или 3GIO (3rd Generation Input/Output), — возможность асинхронной передачи данных между различными устройствами, что позволило увеличить общую пропускную способность, уменьшив при этом ширину шины (которая может варьироваться от 1 до 32 бит). По предварительным оценкам, скорость 3GIO минимум вшестеро больше, чем у PCI-X, самого быстрого варианта PCI.

По результатам голосования специальной комиссии при организации PCI-SIG, ведающей разработкой стандарта PCI, 3GIO принята в качестве официальной замены устаревшему стандарту. Интересно, что в состав комиссии входит и представитель компании AMD, которая располагает схожей технологией HyperTransport (см. «КТ» #385), активно продвигаемой сейчас среди производителей компьютерных комплектующих. Похоже, что AMD решила не конкурировать с 3GIO напрямую и теперь позиционирует свою разработку не как замену PCI, а как высокоскоростную шину для соединения лишь самых требовательных к пропускной способности компонентов: центрального процессора, оперативной памяти и видеосистемы.

Как считают специалисты, потенциал 3GIO обеспечит ей не менее десяти лет жизни. Разработкой и продвижением ее на рынок вместе с Intel займутся IBM, Microsoft, Compaq и Dell. Название, скорее всего сменят на PCI 3.0, а первые продукты с поддержкой новой технологии появятся к середине 2003 года. — Е.З.

Красная угроза

Как и предсказывали эксперты по компьютерной безопасности, 1 августа Интернет захлестнул второй виток эпидемии вируса Code Red (см. «КТ» #405). В первый же день жертвами заразы пали, по некоторым данным, до 130 тысяч машин, а в следующие три дня — еще около 270 тысяч компьютеров. Ситуацию усугубило распространение клона вируса: впервые показав себя еще в конце первой волны эпидемии от 19 июля, во второй он оказался ответствен за подавляющую часть заражений. Клон обладает усовершенствованным механизмом поиска жертвы, благодаря чему скорость его распространения существенно выше, чем у первой версии. 4 августа появилась и третья версия зловредной программки, позволяющая рассылающим ее хакерам получать управление над зараженной машиной (по некоторым сведениям, второй версии не было, появилась сразу третья, которую и назвали Code Red II). Впрочем, уже 3 августа темпы роста эпидемии начали спадать — видимо, потому, что незараженных компьютеров, уязвимых для Code Red, в Сети осталось мало.

Появление клонов и необычный механизм распространения (вирус не копирует себя на жесткий диск, оставаясь только в оперативной памяти компьютера) затрудняют поиск автора программы: до сих пор, несмотря на то что с начала эпидемии прошел почти месяц, нет даже подозреваемых. При этом ущерб, нанесенный Code Red, довольно значителен: по данным агентства Computer Economics, первая волна обошлась мировой экономике в 1,2 млрд. долларов, а итоговая цифра может составить 9 миллиардов (знаменитый LoveBug нанес урон в 8 млрд. долларов). Тем не менее, несмотря на масштабы эпидемии и ориентацию вируса на поражение Интернет-серверов, предсказанного «падения» Сети не произошло, и заметного замедления доступа к веб-сайтам не наблюдалось. — Е.З.

Шахта в кармане

Чтобы помочь пользователям множества разношерстных цифровых устройств управляться с огромным количеством порождаемых ими файлов, компания Terapin разработала карманный накопитель информации Terapin Mine.

В основе компактного (18х9х2,7 см) аппарата — миниатюрный жесткий диск, вмещающий до 12 Гбайт данных. Перенести информацию с компьютера или другого электронного устройства на Mine можно через USB-, PCMCIA- или Ethernet-порт. Однако лишь хранением и обменом данных дело не ограничивается: Mine содержит собственный компьютер, работающий под управлением слегка урезанной версии Linux, и может воспроизводить некоторые хранимые данные: проиграть (и даже записать, используя внешний микрофон) MP3/WAV-файлы, показать цифровые фотографии на собственном маленьком монохромном LCD-дисплее или телевизоре (изображение на который подается через ТВ-выход). Кроме того, по заверениям Terapin, будучи подключенным к компьютерной сети, Mine способен работать в качестве самостоятельного Интернет-устройства, позволяя быстро организовать обмен файлами (детали компания не уточняет).

Планируется, что в продажу аппарат поступит в конце августа. Ориентировочная цена — 600 долларов. — Е.З.

Старый друг лучше новых двух

Компания Intergraph подала очередной судебный иск против корпорации Intel, обвиняя последнюю в неправомерном использовании в процессоре Itanium патентованных наработок Intergraph. Под огнем оказалась примененная в Itanium архитектура EPIC (explicitly parallel instruction computing), позволяющая эффективно организовывать параллельные вычисления. Intergraph утверждает, что еще в 1992 году получила два патента, описывающих сходный механизм, а потому Intel, без спросу использующая идею, нарушает чужие права. Intergraph надеялась воплотить запатентованную ею технику PIC (parallel instruction computing) в собственном процессоре C5 Clipper, однако после появления Pentium прекратила разработку чипа.

Кстати говоря, еще четыре года назад Intergraph обвинила Intel в использовании чужих идей в процессоре Pentium (разбирательство по делу до сих пор не завершено). — Е.З.

Не верь ушам своим

Научно-исследовательский центр AT&T Labs приступил к продаже программного обеспечения Natural Voices, которое с беспрецедентным на сегодня правдоподобием воспроизводит тембр, интонацию и другие особенности человеческого голоса. Причем система, основное предназначение которой — перевод печатного текста в синтезированную речь, способна не только говорить заранее запрограммированным голосом, но и обучаться голосам реальных людей.

Хотя конкуренты ревниво отмечают, что в демонстрационных примерах AT&T местами по-прежнему слышатся характерные для роботов искусственные интонации и что программа по сути своей не является чем-то революционно новым, большинство независимых экспертов подтверждают: в Natural Voices имитация человеческого голоса достигла такого уровня, что на слух разница с оригиналом уже не заметна.

Пока что комплект программного обеспечения стоит несколько тысяч долларов и ориентирован на корпоративных потребителей: телефонные компании; фирмы, занимающиеся созданием программ для чтения цифровой информации разного рода; изготовителей встраиваемых автоматизированных речевых устройств и т. д. Поскольку перед бизнесом открываются заманчивые перспективы привлечения клиентов с помощью голосов знаменитых актеров, телеведущих или политиков, тут же возникают многочисленные «скользкие» вопросы. Кто владеет правами на голос знаменитости? Наряду с синтезом изображений актеров (см. «КТ» #396) не вытеснят ли искусственные голоса живых артистов? И конечно же, всплывает сложнейшая проблема с имитацией голоса в мошеннических целях (например, в телефонных переговорах).

Процесс обучения нужному («заказному») голосу выглядит следующим образом. Человек, чей голос копируется, приходит в студию и довольно продолжительное время — от 10 до 40 часов — читает специально подобранные тексты, от бессмысленной чепухи до бизнес-отчетов. Записи нарезаются на небольшие звуки-фрагменты и в отсортированном виде хранятся в базе данных. Когда программа зачитывает текст, нужные фрагменты быстро извлекаются из базы, рекомбинируются и формируют требуемые предложения. Если же нужно воспроизвести голос давно почившей знаменитости, подбирается массив архивных записей требуемого объема. В общем-то понятно, что, если злоумышленники решат подделать чей-то голос, от них потребуется «всего лишь» накопить достаточный объем записей жертвы. Однако на этой малоприятной стороне новой технологии ее создатели предпочитают не заострять внимание.

В базовой версии Natural Voices (разработку которой возглавлял известный эксперт в области речевого синтеза Юрген Шрётер [Juergen Schroeter]) продается с тремя голосами профессиональных актеров, двух мужчин и одной женщины, однако в ближайшее время планируется добавить еще два голоса — «ребенка» и «бабушки». Пока что все персонажи говорят лишь на английском языке, однако к ноябрю запланирован выпуск версии на испанском, а затем с интервалом в три месяца появятся версии на немецком, французском, португальском и корейском языках (на русском, увы, не обещают). — Б.К.

Домен капитана Немо

«Верховное правительство Интернета» — ICANN — рассматривает вопрос о целесообразности разрешения анонимной регистрации доменных имен второго уровня. В настоящее время каждый владелец такого доменного имени обязан предоставить свои персональные данные, которые сохраняются в централизованной базе, доступной всем желающим через сервис Whois.

14 августа должно завершиться онлайновое голосование по этой проблеме, принять участие в котором мог любой посетитель веб-сайта ICANN. После обработки результатов эксперты организации примут решение: оставить все как есть или разрешить анонимную регистрацию доменов второго уровня.

Важность этой проблемы трудно переоценить, учитывая реалии современного мира. В разных странах действуют разные законы, благодаря чему легальная в одном месте веб-деятельность может оказаться незаконной в другом. Кроме того, все чаще опубликованная в базе Whois информация используется предприимчивыми дельцами в коммерческих целях. Кстати говоря, частично анонимность уже кое-где внедряется, например провайдером Nominet (ответственным за регистрацию в домене .uk), который предоставляет в Whois только имена клиентов, но не их адреса и телефоны. — Е.З.

День (яблочного) варенья

15 августа исполняется три года компьютеру iMac. Этот первый «Макинтош» «эпохи второго пришествия Стива Джобса» ознаменовал собою начало возрождения Apple и произвел настоящую революцию в области дизайна компьютеров. Начиная с зелено-голубых iMac’ов, паковавшихся в коробки с изображением буддийских монахов (Джобс никогда не упускал случая намекнуть на свои философские пристрастия), Apple решительно порвала с традицией «бежевых» корпусов. В течение трех прошедших лет общественность становилась свидетелем появления «клубничных», «мандариновых», «рубиновых», «шалфеевых» и прочих «фруктово-минеральных» вариаций iMac’a (на пике экстравагантности окрасившегося в расцветки «сила цветов» и «голубой далматин»). На этом пестром фоне сегодняшняя цветовая гамма, состоящая из «графитового», «индигового» и «снежного» iMac’ов, кажется почти консервативной.

Три года — огромный возраст для отдельной модели. Упорные слухи о снятии iMac’а с производства дают повод предположить, что нынешний день рождения может оказаться для него последним (по крайнем мере, для нынешней его инкарнации). Но это уже не столь важно — iMac застолбил себе место в истории персональных компьютеров.— О.И.

Лучшее лекарство от паралича

Бывалых интернетчиков трудно удивить. Что только в Интернете ни делали — и рожали, и теряли девственность. Однако полупарализованный житель штата Миссисипи Пол Морган (Paul Morgan) превзошел всех: он собирается самостоятельно ампутировать свои ноги, транслируя эту операцию по Сети.

Несчастье, приковавшее Пола к инвалидному креслу, случилось в августе 1986 года: восемнадцатилетнему юноше отдавило ноги грузовиком. Провалявшись три месяца в больнице, он узнал, что ходить уже не сможет, а ампутировать ноги бесплатно (чтобы можно было использовать протезы) ему никто не собирается. Впрочем, протезы тех времен оставляли желать лучшего, и Пол смирился…

Прошло пятнадцать лет. Нынешние искусственные части тела действительно могут радикально изменить жизнь инвалида. Однако средств на операцию у Пола нет: он один из девяти детей в семье и сам денег естественно не приносит. Точнее, не приносил до последнего времени.

Идея, пришедшая в голову Полу и его другу Кевину Николсону (Kevin Nicholson) проста. Нужно отрубить Моргану ноги в домашних условиях и взять плату за просмотр кровавого зрелища. Таким образом, убиваются сразу два зайца: не нужно тратиться на ампутацию и зарабатываются деньги на лечение и протезы. То, что несчастный может запросто умереть от болевого шока или потери крови, друзей не смущает. Пол, правда, заявил в интервью, что сделает себе местную анестезию и надеется, что поблизости окажутся врачи и помогут ему в случае чего…

На своих ногах Пол Морган рассчитывает заработать 4 миллиона долларов (по 20 долларов с каждого веб-зрителя). Кроме всего прочего, акция задумана еще и как протест против зажравшейся Америки, не желающей помочь инвалиду. Идея быстрого обогащения столь захватила Моргана, что он заявил, будто доведет дело до конца даже в том случае, если какой-нибудь меценат предложит взять все расходы на себя.

Ампутация намечена на 19 сентября. Сборку гильотины (это станет предметом отдельной веб-трансляции) планируется осуществить 20 августа. — В.Г.

Книги всего мира…

…будут собраны в новой библиотеке, создаваемой под эгидой Университета Александрии в Египте. Александрийская библиотека (Biblioteca Alexandrina), здание для которой уже построено, разместилась рядом с тем местом, где, как считается, две тысячи лет назад стояло одноименное хранилище Птолемея I.

Наполнение фондов в торжественной обстановке начато 1 августа: в числе первых поступлений — семнадцативековой давности манускрипт Корана, Библия и… руководство по Microsoft Excel 2000. Столь либеральное начало, равно как и необычная стеклянная крыша здания, символизируют главный принцип библиотеки — ее открытость для всех и любых книг. Никаких ограничений на хранимую литературу не будет — на сей счет президентом страны даже издан специальный указ. Помимо печатных изданий, предусмотрено место и для цифровых носителей информации.

Основанная Птолемеем за триста лет до нашей эры, библиотека вмещала более полумиллиона свитков и была самой большой в свое время. Но просуществовала она недолго: через 250 лет после постройки ее уничтожил (частично) Юлий Цезарь. Современная Александрийская библиотека не претендует на роль крупнейшей, при вместимости в 8 млн. томов ее задача скромнее — стать исследовательским институтом, в котором бы рука об руку работали ученые всей планеты. Официальное открытие библиотеки состоится 23 апреля будущего года, в день, объявленный ООН Международным днем книги. — Е.З.

Пятый десяток — не шутка

Людям, питающим слабость к круглым датам, лето 2001 года дает возможность отметить примечательный юбилей — 40 лет с момента появления Spacewar!, первой в истории человечества «настоящей» компьютерной игры, то есть программы, созданной исключительно забавы ради.

Весной 1961 года Массачусетский технологический институт (МТИ) получил новейшую вычислительную технику под названием TX-0. На смену ламповым компьютерам пришла машина на транзисторах, оборудованная не только экзотическим по тем временам устройством вывода — дисплеем на катодно-лучевой трубке, но и клавиатурой. Ученые и студенты получили наконец возможность обойтись без посредничества обслуги в белых халатах и заняться программированием и вычислительными экспериментами в интерактивном режиме, а не через окошко приема-выдачи перфокарт и распечаток.

Непосредственно прикоснувшись к гигантской компьютерной мощи (сравнимой с производительностью нынешних Palm’ов), несколько студентов МТИ, сдвинутых на фантастике, решили сотворить нечто невиданное — игру по мотивам популярных «звездных опер» Дока Смита.

В течение лета 1961 года Spacewar! была доведена до приемлемого для пользования уровня. На игровом поле друг за другом охотились два космических корабля, вооруженных ракетами, а чтобы было интереснее, посредине экрана находилась черная дыра, засасывавшая всякого, кто замешкается с управлением двигателями. Реализовано это было всего в 2 Кбайт кода (в окончательном варианте 1962 года игрушка разрослась до 9 Кбайт). Выложенная в Сети Java-версия Spacewar! наглядно демонстрирует, что и спустя сорок лет первая компьютерная игра сохранила свою притягательность. — Б.К.

Главное — не мельтешить

В Северо-Западной тихоокеанской национальной лаборатории, США, получен новый полупроводник, не теряющий магнитных свойств при комнатной температуре.

Вещество (оксид титана с примесью кобальта) пока существует только в виде тонких пленок, выращиваемых методом молекулярной эпитаксии. В этом методе пучки отдельных атомов в нужной пропорции направляются на поверхность подходящего кристалла в высоком вакууме, где конденсируются и формируют кристаллическую пленку нанометровой толщины. Новый материал по своим магнитным свойствам впятеро превосходит аналогичные разработки других лабораторий.

Огромный интерес к магнитным полупроводникам в последнее время стимулируется будущими потребностями спинтроники (см. «КТ» ##379, 401) и квантовых вычислений. Большинство известных полупроводников при комнатной температуре теряет магнитные свойства, потому что тепловое движение атомов нарушает ориентацию спинов электронов, определяющую магнитные свойства материалов. В новом полупроводнике ориентация спинов сохраняется, что создает потенциальную возможность интегрировать в одном чипе функции магнитной памяти и логики, заметно увеличив плотность хранения и скорость обработки информации. Именно в этом заключается главное преимущество спинтроники, которая будет использовать спин электрона вместе с его зарядом для переноса и хранения информации. — Г.А.

Квант в черепушке

Интересный прогноз относительно архитектуры памяти квантовых компьютеров будущего сделал швейцарский ученый Карло Тругенбергер (Carlo Trugenberger). По его мнению, память квантовых компьютеров должна быть ассоциативной и своей организацией напоминать человеческую. Квантовый компьютер, подобно нейронной сети, должен запоминать скорее образы, а не отдельные адресованные биты информации, как обычный компьютер. В этом случае, как удалось показать Тругенбергеру в своей работе, опубликованной в журнале «Nature», можно будет считать из квантовой памяти записанную информацию с минимальными ошибками, даже если она была частично испорчена.

Современные искусственные нейронные сети хорошо справляются с задачами распознавания образов. Они могут запомнить приблизительно столько различных образов, сколько бинарных элементов памяти содержат, в то время как различных комбинаций этих элементов значительно (экспоненциально) больше. Квантовая память будет способна полностью реализовать этот потенциал.

Некоторые горячие головы среди ученых считают, что удивительная способность нашего мозга запоминать и быстро узнавать огромное количество лиц и сцен как раз и объясняется тем, что мозг является некой разновидностью квантового компьютера. Однако крайне сомнительно, что «нежнейшие» квантовые состояния могут долго сохраняться в «теплых и шумных» условиях человеческой головы.

Возможно, построения Тругенбергера заставят специалистов пересмотреть приоритетные направления в разработке квантовых компьютеров будущего. — Г.А.

Не друг, не брат…

Август выдался урожайным на доисторические сенсации. В Огайо вывели на чистую воду динозавров (см. следующую новость), а в Швейцарии обнаружили, что неандертальцы, оказывается, отличались от нас гораздо больше, чем утверждают учебники антропологии.

Согласно новой точке зрения, неандертальцы уже с раннего детства были непохожи на современных людей. Напомню, что раньше считалось, будто низкие надбровные дуги, скошенный подбородок и прочие характерные черты этих первобытных людей проявлялись лишь с возрастом. Последние же исследования и новейшие реконструкции лиц неандертальцев говорят о том, что эти особенности были ярко выражены не только у взрослых, но и у детей (на фото — реконструкция облика молодого неандертальца, выполненная швейцарскими исследователями).

Ученые полагают, что неандертальцы были не близкими родственниками современного человека, а тупиковой, «параллельной» ветвью. Их таинственное исчезновение с лица Земли около 30 тысяч лет назад сегодня объясняют две гипотезы. По одной из них, неандертальцы были вытеснены кроманьонцами и постепенно вымерли, а по другой — были кроманьонцами ассимилированы. Проведенный швейцарцами анализ образцов ДНК, взятых из трех ископаемых скелетов, подтверждает первую версию: никакого смешения кровей не было, и неандертальцы просто почили в бозе, как динозавры. — В.Г.

Ноздрёвы юрского периода

Профессор Лоренс Уитмер (Lawrence M. Witmer) из Университета Огайо, США, затеял небольшой переворот в палеонтологии, заявив, что носы у динозавров располагались не совсем там (а вернее, совсем не там), где принято считать.

Как следует из статьи, опубликованной в первом августовском номере журнала «Science», ноздри у динозавров находились не рядом с глазами, а на самом краю морды. Путаница, утверждает Уитмер, началась еще в позапрошлом столетии, когда большинство ученых не сомневалось, что крупные динозавры жили исключительно в воде. Ноздри им «переместили» повыше, чтобы животным было легче дышать. Впоследствии выяснилось, что многие ящеры обитали только на суше, однако ноздри так и остались на прежнем месте, у глаз.

Исследование Уитмера (если научное сообщество признает его аргументы неоспоримыми) повлияет не только на теории о внешнем виде динозавров, но и на наши представления о том, как они дышали, нюхали, регулировали влажность и температуру тела. Страшные морды тираннозавров и прочих «гигантов юрского периода» с глубокими ноздрями исчезнут из учебников, а их место займут более округлые физиономии с небольшими аккуратными дырочками на самом краешке верхней челюсти. Причем облик некоторых видов динозавров, считает американский палеонтолог, изменится основательно.

Сегодня Уитмер говорит, что удивлен тому, как долго истина оставалась в тени. Впрочем, и он пришел к своим выводам не так уж быстро: чтобы подтвердить догадки, ученый тщательно изучил носы 45 видов животных, которых считают наиболее близкими родственниками динозавров. — В.Г.

Новое — хорошо забытое старое

Жизнь на Марсе есть! С таким оптимистичным заявлением выступил американский нейробиолог Джозеф Миллер (Joseph Miller), тщательно проанализировав информацию, полученную аппаратами Viking 1 и 2, совершившими посадку на Красной планете в 1975 году.

Миллер обратил внимание на результаты одной из серий опытов, проведенной «Викингами»: в них пробы марсианского грунта, помещенные в специальную камеру, подвергались обработке органическими веществами, помеченными радиоактивным изотопом углерода. Предполагалось, что, если в образцах присутствуют живые микроорганизмы, они должны будут поглотить предложенную смесь, выделив радиоактивный углекислый газ. Как показали эксперименты, газ действительно выделялся, причем активность выделения менялась циклически. Первоначально ученые объяснили эту странность химической реакцией, якобы произошедшей между питательной смесью и предположительно присутствующими в образце естественными окислителями. Миллер же предположил, что изменение активности связано с биоритмами марсианских микроорганизмов. Исследователь добился от руководства NASA полных результатов экспериментов (столкнувшись по пути с неожиданной проблемой: записи хранились на магнитной ленте в формате столь старом, что даже программисты, его придумавшие, уже умерли; к счастью, отыскались распечатки) и, обработав их, обнаружил, что период активности точно соответствует марсианским суткам. Ряд других факторов (малые колебания температуры внутри опытной камеры — не более 2 градусов, большая длительность выделения газа) тоже свидетельствуют в пользу теории об участии в процессе живых организмов.

Подозрительно только, что всплыла эта история лишь через четверть века… — Е.З.

Главное, чтобы скелетик сидел

Японская автомобильная компания Honda Motor взялась за разработку экзоскелетного протеза, который поможет пожилым или больным людям передвигаться на своих двоих, не прилагая значительных усилий. Аппарат крепится на ногах и имеет несколько электродвигателей, помогающих мышцам справляться с нагрузкой. Сокращения мышц улавливаются датчиками протеза и усиливаются приводами, размещенными в области колена и на бедре. Такое устройство позволяет без труда подниматься по лестницам или преодолевать крутые подъемы.

Представители компании считают, что потребность в подобной разработке давно назрела. Поскольку средняя продолжительность жизни в Японии (и без того одна из самых больших в мире) все увеличивается, число немощных пожилых людей в стране постоянно растет.

Предполагается, что в продажу новинка поступит не раньше 2003 года, так как придется еще немало потрудиться над облегчением конструкции (прототип весит несколько десятков килограмм) и увеличением надежности системы. В основе разработки лежат идеи и решения, полученные при конструировании 43-килограммового гуманоидного робота ASIMO (на фото), создававшегося в рекламных и исследовательских целях. — В. Бир.

Свет против смерти

Исследователи из Иллинойского университета, США, разработали новый быстрый и дешевый метод измерения активности мозга, который обещает произвести революцию в клинической диагностике многих заболеваний.

До сих пор для исследования активности живого мозга использовались в основном методы функционального магнитного резонанса и метод томографии позитронной эмиссии. Именно им мы обязаны быстрым прогрессом последних лет в понимании деятельности мозга. Однако оба этих метода требуют крайне сложной и дорогостоящей аппаратуры, что еще долгое время будет сдерживать их применение в клинической практике.

В новом методе слабое излучение инфракрасного лазерного диода с помощью световода подводится к нужной области головы, проникает в кору головного мозга сквозь полупрозрачные для него ткани и кости и рассеивается красными кровяными тельцами. Рассеянное излучение затем собирается другими световодами, регистрируется фотодиодами и анализируется компьютером. Особенности рассеяния позволяют определить содержание кислорода в крови капилляров мозга и скорость течения крови. По этим данным можно судить об активности потребляющих кислород нейронов.

Для проверки нового метода ученые сравнили построенную с его помощью карту возбуждения мозга (при движении пальцев) с данными метода функционального магнитного резонанса. Движение разных пальцев возбуждало разные области мозга, которые точно совпали при картировании обоими методами.

Ученые надеются, что новый простой, быстрый и дешевый метод будет оперативно внедрен в клиническую практику и позволит наладить постоянный мониторинг состояния мозга пациентов в случаях опасных болезней и травм. — Г.А.

[i40714]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Олег Изюменко [oleg@felix.vdonsk.ru],
Берд Киви [kiwi@computerra.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.