Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
27.07.2001

Adobe против "Элкомсофт": продолжение следует... - Качать права ради права качать. - Пик PCмизма. - Четче не бывает. - Принтер как признак прогресса. - Прощай, МР3... - Космическая демонстрация. - И вновь продолжается бой. - Никаких секретов! - Palminux. - Эйнштейн был прав. - Красные и белые.

Adobe против «Элкомсофт»: продолжение следует...

23 июля корпорация Adobe опубликовала пресс-релиз, в котором отказалась от обвинений, выдвинутых ею против российского программиста Дмитрия Склярова (см. «КТ» #404; на фото - с женой и сыном), и рекомендовала американскому правительству прекратить инициированное с ее подачи судебное разбирательство. Решение было принято Adobe после встречи с представителями организации Electronic Frontier Foundation (EFF), которая принимала самое деятельное участие в судьбе Дмитрия со дня его ареста. Впрочем, надеяться на немедленное освобождение Склярова не стоит: смягчение позиции Adobe вовсе не означает автоматического прекращения дела. Хотя, по мнению юристов EFF, отказ пострадавшей стороны от своих притязаний, безусловно, является сильным аргументом в пользу именно такого развития событий. Правда, и худший для Дмитрия вариант тоже исключать нельзя: некоторые американские юристы - в частности представители Министерства юстиции - заявили, что позиция компании Adobe в этом деле не имеет особого значения, так как возбуждено дело вовсе не ею, а американской прокуратурой.

Непосредственно перед выпуском вышеупомянутого пресс-релиза Adobe почему-то занервничала: утром 23 июля компания поместила на своем сайте комментарии действий правительства, а заодно, не удержавшись, обрушилась с жесткой критикой на «Элкомсофт» как на создателя «нелегальной цифровой отмычки»; однако в тот же день материалы были убраны с сайта. Судя по всему, Adobe было просто неудобно «идти на мировую», после того как несколькими часами ранее она фактически одобрила арест Склярова.

Аналитики расценивают все случившееся за последнюю неделю (с момента ареста подозреваемого и до заявления Adobe от 23 июля) как наглядную демонстрацию сил и возможностей общественных организаций и частных лиц, выступающих единым фронтом. Арест Дмитрия получил беспрецедентную огласку. В Сети появились посвященные Склярову ресурсы с призывами освободить российского программиста и бойкотировать продукцию Adobe, поскольку вместо того, чтобы обращать внимание на устранение недостатков, выявленных в своем ПО, компания занимается организацией уголовного преследования квалифицированных специалистов по компьютерной безопасности.

23 июля в США прошли демонстрации протеста, самая масштабная из которых, в Сан-Хосе, собрала более сотни участников.

Дать однозначную оценку событиям пока не готов никто: и в России, и за рубежом раздаются самые разные, зачастую диаметрально противоположные мнения о том, нарушил ли Скляров и компания «Элкомсофт», где он работал, какие-либо законы об авторском праве или нет. Один из самых громких скандалов в России связан с президентом «Рамблера» Антоном Носиком, который поддержал действия американского правительства, чем вызвал гнев сторонников Склярова и призывы к бойкоту известного счетчика. В США вдрызг разругались две крупнейшие ассоциации книгоиздателей - Association of American Publishers и Electronic Publishers Coalition, - первая из которых поддержала, а вторая, напротив, осудила действия властей.

Фактически, все споры о правомерности ареста Склярова сводятся к одному. Неясно, имеет ли пользователь право на извлечение защищенной от копирования информации ради ее использования в личных целях. Ни в США, где пытаются регулировать эту проблему с помощью, увы, пока не универсального Digital Millennium Copyright Act, ни в России однозначного ответа на вопрос нет. - Е.З.

Качать права ради права качать

Право собственности маленькой американской компании E-Data Systems на чрезвычайно важную для компьютерных сетей технологию подтверждено 13 июля Федеральным апелляционным судом США. Похоже, для большинства Интернет-компаний могут наступить тяжелые времена - ведь речь идет о «системе репродукции информации в материальных объектах в точке продажи». Говоря попросту, патент, полученный E-Data еще в 1985 году, дает ей право на монопольное использование технологии загрузки программ из Сети.

Впервые получить свое с фирм, неправомерно использующих чужую технологию, E-Data попыталась еще в 1995 году. Несколько поданных тогда исков, разбирательство по которым тянется до сих пор, направлены против таких крупных корпораций, как CompuServe, Ziff-Davis Publishing, и др. По нескромному замечанию самой E-Data лицензионные выплаты ей обязаны перечислять все, кто предоставляет своим пользователям возможность покупки программ с их загрузкой через Интернет. В 1999 году окружной суд, занимавшийся рассмотрением исков E-Data, посчитал, что патент относится больше к Интернет-киоскам, чем к загрузке программного обеспечения вообще, - а значит, ни о каком нарушении патентов речи быть не может. Однако уже в ноябре 2000 года апелляционный суд, в который обратилась E-Data, указал окружному суду на недостаточную широту взглядов, а на финальном заседании в пятницу, 13 июля сего года, подтвердил свое решение и отправил дело на повторное рассмотрение.

Если E-Data докажет свою правоту, она очень скоро станет самой богатой компанией планеты, переплюнув даже вездесущую Microsoft. Впрочем, есть вероятность (и большая), что здравый смысл победит. По крайней мере, идейная предшественница E-Data - британская корпорация British Telecom, объявившая своей собственностью гиперссылки и тоже подавшая в суд на многие Интернет-компании, - пока не объявляла о своих судебных победах. - Е.З.

Четче не бывает

В Национальной лаборатории Сандиа, США, недавно вступил в строй самый четкий в мире цифровой экран. Высотой три и шириной четыре метра, он состоит из 20 млн. пикселей. Его разрешение примерно равно разрешающей способности человеческого глаза. Дисплеи с большим разрешением делать нерационально, потому что глаз все равно не сможет различить все пиксели одновременно.

Новинка предназначена только для научных целей. Кластер из 64 параллельно работающих компьютеров выводит на экран сложные данные, которые организованы в 16 экранов в виде матрицы 4х4. Ученые надеются таким способом получить более наглядное представление результатов расчетов динамики физических процессов в сложных системах, например, в пламени. Специалисты справедливо считают, что бессмысленно анализировать на стандартном дисплее с одним миллионом пикселей результаты детального численного моделирования, проводимого на сетке с двадцатью или ста миллионами ячеек. - Г.А.

Пик PСмизма

Продажи персональных компьютеров в мире падают вот уже второй квартал подряд - к таким неутешительным выводам пришло агентство Gartner Dataquest.

По предварительным данным, за второй квартал удалось продать 30,6 млн. персоналок, что на 1,9% меньше, нежели год назад. Главный удар пришелся по американскому рынку, объем которого составляет 40% мирового: здесь продажи снизились на 6,1%. На этом унылом фоне выделяется лишь азиатский регион, где объемы за второй квартал выросли на 9% - что, впрочем, не сильно улучшило общую картину. Удручающие результаты заставляют аналитиков предполагать, что отрасль (по крайней мере, в США) выйдет из кризиса дай бог к рождественским праздникам. Ранее считалось, что это случится уже в третьем квартале. - Е.З.

Принтер как признак прогресса

Любопытная сетевая услуга под названием «печать по требованию», или кратко POD (print-on-demand), известна в Интернете уже несколько лет. Всякий желающий может отправить в мини-типографию свои тексты, выбрать подходящий вариант обложки и, оплатив заказ, получить готовый, профессионально изданный продукт со всеми присущими «настоящей» книге атрибутами вплоть до ISBN, международного регистрационного номера. Причем тираж книги может быть любым, хоть три штуки, хоть пять тысяч. В России пионерами POD-технологии стали петербургский писатель Александр Житинский и его издательство «Геликон».

И вот, наконец, американскими разработчиками Джеффом Маршем и Питером Зельченко (Jeff Marsh, Peter Zelchenko) создана первая полностью автоматизированная POD-технология на базе машины-прототипа MTI PerfectBook-080, изготовленной в Массачусетском технологическом институте. На испытаниях между отправкой с ПК исходных текстов и выходом из желоба машины-типографии уже готовой книги, изготовленной без участия человека, прошло всего двенадцать минут. Специалисты в области книгопечатания пророчат этой технологии самое светлое будущее, поскольку печать книг малыми тиражами - это всегда проблема для издательств, а достаточно компактные компьютеры-типографии «для личного пользования» можно повсеместно устанавливать в киосках при торговых точках подобно, скажем, банкоматам. Правда, и стоить такая техника будет не очень дешево. Когда линию MTI PerfectBook запустят в серийное производство, цена машины составит порядка 100 тыс. долларов.

А вот в области кинопроката недорогие домашние принтеры помогли избавиться от очередей в кассы. Две крупные американские сети кинотеатров, Loews Cineplex в Нью-Йорке и Century Theaters в Калифорнии, запустили с июля новую систему продажи билетов на свои киносеансы, заключив соглашение с фирмой Fandango.com, занимающейся онлайновыми услугами. Теперь к традиционной модели онлайнового заказа билета с помощью кредитной карточки добавилась новая. Билет при желании можно распечатать прямо у себя дома. Изготовленный таким образом, он несет на себе специальный штрих-код, позволяющий в одну распечатку закодировать заказ на любое количество мест и предъявляется непосредственно контролеру у входа в кинозал. Контролер считывает данные сканером, который тут же распечатывает квитанцию на соответствующее число посетителей.

В Fandango полагают, что надежно защитили свою систему от пиратов, поскольку штрих-код уникален для каждого конкретного заказа и, однажды отсканированный, уже не может быть считан повторно. - Б.К.

Прощай, MP3…

Измотанная юридическими проблемами фирма Napster намерена запретить хождение mp3-файлов в платной версии своего обменного сервиса. Обмениваться можно будет только записями в формате Real Audio и в новом формате .nap, который разрабатывается совместно компаниями Napster, Digital World Services (подразделение Bertelsmann AG) и PlayMedia Systems. Технические наработки последней и лягут в основу новинки. Судя по всему, .nap станет смесью обычного mp3 со средствами шифрования звукового потока и возможностями ограничения прав пользователя на применение цифровой копии музыкального произведения.

Платная версия обменной сети Napster будет разделена на две подсети. В одной из них будут распространяться композиции, принадлежащие участникам сервиса MusicNet, причем, скорее всего, в виде файлов, закодированных кодеками от RealNetworks, которая работает над технической стороной MusicNet. Во второй сети пользователи смогут обмениваться музыкой, принадлежащей небольшим независимым звукоиздательским компаниям, с которыми Napster заключила лицензионное соглашение, - именно здесь и пригодится .nap. Свои mp3-файлы пользователи смогут перекодировать в формат .nap при помощи новой программы-клиента Napster. Причем для предотвращения перекодирования нелегальных копий будут применены уже знакомые пользователям Napster фильтры, отсекающие подозрительные композиции как по названиям, так и по звуковым отпечаткам.

Прослушивать, изменять и копировать nap-файлы можно будет только с помощью клиента Napster. Таким способом компания пытается покончить с бесконтрольным распространением музыкальных произведений через свою обменную сеть.

Между тем апелляционный суд приостановил действие запрета, вынесенного неделей раньше судьей Патель (см. «КТ» #404), разрешив тем самым Napster продолжить работу невзирая на то, что компания не в состоянии на сто процентов гарантировать невозможность нелегального обмена файлами. Однако аналитики замечают, что некогда свободная сеть становится одной из самых жестко контролируемых - и несмотря на раскрученное имя, это может стать для нее фатальным. - Е.З.

Космическая демонстрация

На Марсе разразилось самое настоящее глобальное потепление (сродни тому, которым пугают нас экологи).

По данным, полученным станцией Mars Global Surveyor, обращающейся вокруг Красной планеты, средняя температура воздуха за один месяц поднялась на 30°. Цепную реакцию запустили бушевавшие в конце июня в южных широтах пылевые бури. Огромные массы пыли, поднимаясь в верхние слои атмосферы, задерживали солнечные лучи, раньше достигавшие поверхности, что привело к нагреву определенных атмосферных слоев. Теплые массы, в свою очередь, начали перемешиваться с более холодными нижними слоями, порождая ураганные ветры, поднимающие в атмосферу еще больше пыли. В результате в настоящее время пыль накрыла облаком почти всю планету.

Впрочем, закончится все, как полагают ученые, существенным охлаждением поверхности Марса - все из-за той же задержки солнечного тепла в верхних слоях атмосферы. Марсианская катастрофа больше напоминает «ядерную зиму» (именно так могли бы развиваться события на Земле после крупного ядерного конфликта), чем грозящий Земле парниковый эффект, однако ученые предлагают смотреть на нее как на наглядную демонстрацию глобальной перемены климата за сравнительно короткие сроки. В конце концов, Земля и Марс - планеты одной группы, и единственное существенное в данном случае отличие между ними заключается в разном строении атмосфер, что является главным фактором, определяющим скорость смены климата.

Что же касается Земли, то прогнозы ученых не слишком оптимистичны. Специалисты Национального центра атмосферных исследований США недавно заявили, что уже к 2100 году средняя температура воздуха на нашей планете поднимется на 5°. Если человечество не покончит с выбросами в атмосферу вредных веществ, глобальное потепление наступит с вероятностью 90%, причем первые ощутимые признаки проявятся уже через двадцать лет. - Е.З.

И вновь продолжается бой

В течение примерно полугода не ожидавшие подвоха меломаны в разных странах мира приобретали музыкальные компакт-диски, оснащенные новой технологией защиты содержимого от цифрового копирования на персональном компьютере. Какие именно это диски и каких конкретно компаний, до сих пор неизвестно. Фирма Macrovision, поставляющая технологию, лишь сообщила, что ее систему SafeAudio уже реализовали несколько ведущих лейблов звукозаписи, а как минимум один из «обработанных» компакт-дисков распродан в количестве около 100 тыс. штук.

Суть технологии в том, что содержимое диска на обычных CD-плейерах воспроизводится нормально, однако в файлах, скопированных на ПК, при воспроизведении появляются отчетливые щелчки и потрескивания, существенно ухудшающие качество звука. Создатели SafeAudio полагают, что таким образом они препятствуют копированию CD. Однако на примере DVD уже хорошо известно, что аналогичные меры Macrovision по защите цифровых фильмов от высококачественной записи на видеомагнитофон пираты успешно обходят. Хотя потребители пока не выявили, какие именно аудио-CD уже продаются с защитой SafeAudio, очевидно, что больше всего проблем с ней возникнет у тех, кто предпочитает кодировать аудиотреки в формат MP3.

Несколько предыдущих попыток внедрения на аудио-CD защиты закончились неудачей. Один из самых больших конфузов случился с BMG Music: разгневанные покупатели начали в массовом количестве возвращать диски, поскольку те не проигрывались на их CD-плейерах. Учитывая этот неудачный опыт, в Macrovision заверяют, что защита SafeAudio позволяет воспроизводить диск на любом плейере, но искусственно внедренные в музыкальные файлы искажения проявляются только после копирования содержимого на винчестер. Судя по тому, что подробности технологии и даже сведения о том, на каких дисках она реализована, не разглашаются, можно сделать вывод, что опять избран бесперспективный и многократно себя скомпрометировавший путь под названием «защита через засекречивание». А значит, в Сети вскоре появятся рецепты по обходу SafeAudio. - Б.К.

Никаких секретов!

Почтовых вирусов под Windows придумано уже столько, что, казалось бы, ничего нового появиться просто не может - ан нет, очередная напасть под названием SirCam гадит своим жертвам весьма оригинальным, доселе невиданным способом.

Впервые обнаруженный в Сети еще 18 июля, вирус поначалу казался лишь клоном своих многочисленных сородичей: перемещаясь с машины на машину в виде исполняемого приложения к электронным письмам, он и рассылал себя, как большинство почтовых червей, отправляя копии по адресам, найденным в записной книге и кэше браузера. Однако есть у него и неприятные отличия: SirCam иногда заполняет все свободное пространство на жестком диске бессмысленным текстом, а 16 октября с вероятностью 1/20 может уничтожить все файлы на одном из дисков. Но самое досадное, что, размножаясь, он прикрепляет к каждому отсылаемому письму копию случайно выбранного документа - из обнаруженных в папке My Documents на подвластном ему компьютере.

За первую неделю своего распространения вирус особого шума не создал, однако дело приняло совершенно иной оборот в понедельник 23 июля, когда вернувшиеся после выходных на работу европейские офисные служащие забили тревогу, обнаружив, что их электронные почтовые ящики заполнены тысячами писем с чужими документами. Поставив под угрозу приватность частных лиц и целых организаций, эпидемия SirCam вызвала еще и перегрузку локальных сетей и почтовых серверов небольших компаний: объемы пересылаемой корреспонденции оказались чрезмерными. А несколько мелких компаний даже сообщили о приостановке работы, из-за боязни потерять важные данные.

Чрезвычайно быстро прогрессирующая эпидемия SirCam (по данным «Лаборатории Касперского», за шесть дней число обратившихся за помощью превысило несколько десятков тысяч), вероятно, объясняется еще одной особенностью вируса: он прячет свое тело в «корзине» Windows, куда обычно не заглядывают антивирусы.

Впрочем, лечится новоявленная зараза легко, и все популярные антивирусные пакеты уже обзавелись апдейтами для нахождения и устранения SirCam. А предохраниться от заражения еще проще: достаточно не открывать сомнительные приложения к письмам. - Е.З.

Palminux

Компания Empower Technologies выпустила демонстрационную версию ОС Linux, предназначенную для работы на КПК Palm IIIx, Palm IIIxe и Palm V.

Собственно, Linux нельзя назвать новичком в качестве платформы для КПК. В Японии довольно давно продается электронный мультимедийный органайзер Zaurus производства Sharp (продажи англоязычной модели должны начаться осенью); уже можно приобрести КПК VR3 от Agenda Computing (на фото). Однако обе эти модели представляют собой оригинальные разработки, тогда как продукт Empower Technologies - ОС Linux DA (digital appliances) - предназначен для уже имеющихся на рынке популярных моделей органайзеров. По большому счету, можно сказать, что Empower Technologies портировала Linux на устройства, работающие под управлением процессоров DragonBall от Motorola. Правда, версии ОС для Palm V и Palm III несколько отличаются, а на прочие КПК, работающие на базе DragonBall, согласно данным на сайте компании, ОС пока и вовсе ставить нельзя. Возможно, в будущем появятся версии и для остальных КПК. Как сообщается, компания намерена создать вариации ОС для процессорных платформ StrongARM, Xscale и др.

Несмотря на то что Empower Technologies является прямым конкурентом самой Palm, живущей не в последнюю очередь за счет продажи лицензий производителям, инициатива Empower Technologies, возможно, окажет самое благотворное влияние на продажи не слишком актуальных сегодня Palm IIIx и Palm IIIxe (на складах-то они еще остались). Кроме того, ОС, несомненно, может заинтересовать сторонних производителей Palm-подобных КПК. По данным британского онлайнового издания TheRegister, стоимость лицензии составит 40 долларов (плюс 60 долларов за право использования SDK при создании собственных приложений).

Как говорится в пресс-релизе, Linux DA O/S DB v1.0 «быстрее, мощнее и надежнее оригинальной Palm O/S». Правда, сноска, гласящая, что «заявления, которые содержатся в этом пресс-релизе и не являются историческими фактами, есть предположения», заставляет усомнится в этом.

Эйнштейн был прав

Самую точную на сегодняшний день проверку общей теории относительности (ОТО) провели австралийские и американские астрономы с помощью радиотелескопа CSIRO Parkes. В качестве объекта наблюдения был выбран пульсар J0437-4715, удаленный от Земли на 450 световых лет.

Он удобен тем, что, будучи крайне компактным, обладает значительной массой, а кроме того, почти непрерывно сообщает о своем местонахождении: 170 раз в секунду наша планета попадает под испускаемый им поток радиоизлучения. Ученые использовали технику, способную определить момент прихода радиоимпульсов на Землю с точностью до 100 наносекунд. Прием сигналов осуществлялся с полугодовым интервалом из двух максимально удаленных друг от друга точек орбиты Земли. В итоге удалось определить траекторию движения пульсара с учетом того, что у него есть звезда-спутник, белый карлик. О сложности задачи можно судить хотя бы по тому, что для построения трехмерной модели системы пульсара потребовалось обработать 50 терабайт информации.

Ученых интересовали крайне малые отклонения в совместном движении нейтронной звезды и ее спутника, предсказываемые ОТО: являясь объектом массивным, пульсар должен искривлять близ себя пространство-время, и потому радиоволны от него должны приходить на Землю с некоторой задержкой (эффект Шапиро). Результаты исследования, опубликованные в июльском номере журнала «Nature», говорят в пользу ОТО: теоретически предсказанная задержка точно соответствует наблюдаемой. Впрочем, эксперимент на этом не закончился: точность измерений оказалась столь высокой, что исследователи надеются использовать накопленные данные, чтобы попытаться обнаружить удивительное образование, также предсказанное теоретически, - тонкую рябь пространства-времени возле массивных объектов. - Е.З.

Красные и белые

Очередной скачок напряженности на американо-китайском киберфронте зафиксирован экспертами по компьютерной безопасности. Виноват в этом новый сетевой червь, известный под названием Code Red.

Вирус сканирует сотню случайно выбранных IP-адресов на предмет отыскания компьютеров, работающих под управлением Windows 2000. «Черным ходом» для червя является брешь в защите Internet Information Server, информация о которой недавно была опубликована. Внешне деструктивные действия сводятся к искажению страничек на зараженных серверах (в частности, к замене текста титульной страницы сайта на Hacked by Chinese). В двадцатых числах июля количество зараженных машин перевалило за 230 тысяч.

Правда, с операционными системами, которые подвержены новой заразе, произошла некоторая путаница. «Лаборатория Касперского» уверяет, что вирус заражает только компьютеры, работающие под управлением Windows 2000, Symantec добавляет к ним сайты на базе Windows NT 4.0, а некоторые сетевые издания считают, что от заражения не застрахованы и машины с Windows XP.

Вирус интересен еще и тем, что физически - если здесь уместно это слово - он не существует, так как не создает никаких временных или постоянных файлов. Существует лишь череда TCP-пакетов, пересылаемых с сервера на сервер, и код, содержащийся в оперативной памяти зараженного компьютера. Однако распространение себя любимого не единственная задача зловредной программы. С 20 по 28 число каждого месяца червь использует зараженные машины для организации распределенной DoS-атаки, главной целью которой является сайт Белого дома.

Впрочем, причинить существенный ущерб вирус не смог: несовершенство кода (автор заложил в него не доменное имя, а IP-адрес сайта) позволило системным администраторам легко справиться с нападением, присвоив сайту другой IP-адрес. Но, к сожалению, пик «красной заразы» еще впереди: по данным Microsoft, в мире около 6 млн. потенциально подверженных заражению серверов.

Эпидемия Code Red вновь подняла вопрос о механизме раскрытия информации об ошибках, обнаруженных в популярных компьютерных программах. Дело в том, что дыра, используемая новым вирусом, была найдена месяц назад компанией eEye Digital Security и во всех подробностях описана на ее сайте. Несмотря на то что информация была тут же предоставлена корпорации Microsoft, которая оперативно выпустила заплатку, далеко не все сисадмины своевременно узнали об этом - чем и воспользовались авторы червя. Возможно, полагают эксперты, целесообразнее обнародовать не всю информацию, но лишь малую часть ее, не позволяющую столь просто использовать баги для причинения вреда. - Е.З.

Золотая пыльца

Сотрудники фирмы Hewlett-Packard Фил Кьюкис и Стэн Уильямс (Phil Kuekes, Stan Williams) получили патент на новый метод подсоединения «молекулярных чипов» к традиционным электронным схемам, что со временем обещает привести к достижению существенно больших рубежей в емкости запоминающих устройств и производительности массово-параллельных процессоров.

Когда создана электронная схема размером, скажем, с бактерию, а ее логическими элементами являются отдельные атомы и молекулы, то чуть ли не самой большой проблемой становится подсоединение этого микроскопического устройства к обычному компьютеру для загрузки и считывания данных.

Разработчиками HP ранее уже была создана принципиальная технология изготовления «молекулярных чипов», состоящих из двух слоев «нанопроводов», каждый из которых представлял собой длинный кристалл высотой 2 атома и шириной 6-10 атомов. Такие кристаллы можно выращивать параллельными рядами и, укладывая один слой поперек другого, формировать решетки. В каждом пересечении нанопроводов можно помещать молекулу, которая приходит в движение при подаче питания в этот узел решетки. Таким образом, создаются ячейки бинарной логики «вкл.-выкл.», необходимые для реализации компьютерной памяти и вычислений.

Следующей принципиальной проблемой и стало подсоединение подобного «микросэндвича» к проводам компьютера, в лучшем случае имеющим диаметр в сто раз больший, чем у нанопроводов. Оформленный ныне патент HP предлагает в качестве одного из возможных вариантов решения распылять атомы золота или других подходящих элементов между концами нанопроводов и проводов компьютера. Технология мыслится на уровне атомов и молекул, а значит, невозможно заранее гарантировать, что все атомы лягут «как надо». Поэтому в патенте попутно описан и процесс тестирования образовавшихся соединений, благодаря которому отбраковываются неудачные контакты и фиксируются пригодные для управления.

Пока что работа Кьюкиса и Стэнли носит сугубо теоретический характер, лишь намечающий стратегическое направление исследований. Создание же реального устройства - дело будущего, однако, по оценкам ученых, уже имеется принципиальная технология, которая позволит построить молекулярный чип емкостью 16 кбит примерно к 2005 году. - Б.К.

Кто бы говорил

Кошмар для автомобилиста - говорящий автомобиль - воплотили в жизнь инженеры компании IBM. Точнее, отпускает шутки, достает глупыми вопросами и окатывает водяными брызгами водителя не сама машина, а искусственный пассажир, незримо и постоянно в ней присутствующий.

Так оригинальная разработка и названа - Artificial Passenger. «Пассажир» представляет собой уникальную программу для бортового компьютера. Время от времени он задает какой-либо вопрос и анализирует ответ, учитывая время реакции водителя, акустические характеристики голоса и даже смысл слов. Если ответа нет или он неразборчив, безжалостный «пассажир» немедленно принимает меры: подает звуковой сигнал, открывает окно или даже брызгает в лицо водой. Главная задача - не дать водителю уснуть за рулем.

Дабы не надоесть, «пассажир» может действовать и иначе: пошутить или подленько сменить канал включенного радиоприемника (впрочем, он тут же возвращает прежнюю настройку, если водитель разразился бранью). Известно, что каждый человек обладает уникальной реакцией на раздражители, а потому для адаптации программа составляет профиль водителя и даже… следит за его ртом при помощи небольшой видеокамеры, встроенной в приборную панель (что помогает настроить систему распознавания речи).

Если автомобильные компании проявят интерес, новинка, по словам разработчиков, может появиться в машинах уже года через три. Учитывая, что до 30% аварий на дорогах происходят в результате банального засыпания водителя за рулем, игра стоит свеч. - Е.З.

Спасение утопающих фирм…

…дело рук их сотрудников. Matsushita недавно обратилась к своим работникам с просьбой потратить 10% полугодовой премии на покупку продуктов… компании Matsushita.

Несмотря на довольно дикую формулировку, ничего особенного в такой просьбе нет. На государственном уровне лозунги «приобретать отечественные продукты», дабы «поддержать своих производителей», не так уж редки. Широко известны примеры подобной пропаганды в автомобильной промышленности, когда одним из факторов привлекательности автомобиля является его «национальная принадлежность». В Японии, где корпорация зачастую представляет собой государство в государстве, нередки призывы покупать товары только производства собственной компании. Однако очень редко эти призывы носят столь безапелляционный характер, как в случае с Matsushita.

Дело в том, что подобная просьба - хоть она и является формально не более чем просьбой - на самом деле равносильна приказу, игнорировать который порядочному японскому работнику не к лицу. Так что этим летом работники Matsushita начнут в массовом порядке приобретать продукты торговых марок Panasonic и National, а в среднем 10% от полугодовой (так называемой «летней») премии составят около 1500 долларов.

Последний раз к подобному средству компания прибегала в 1998 году, правда, в тот раз косвенному урезанию подверглись «зимние» бонусы.

Впрочем, и это прогресс. В прежние времена дело и до сеппуку могло дойти. - В.Г.

Особенности национальной охоты

В Германии к новой антипиратской технологии Microsoft под названием WPA (Windows Product Activation) сразу отнеслись неодобрительно. Причем первыми подали голос сами менеджеры германского представительства корпорации, но тех быстренько образумили. Затем детальную информацию о скрываемых Microsoft подробностях функционирования WPA предала огласке берлинская фирма Fully Licensed (см. «КТ» #404). И вот теперь немецкий журнал «tecChannel» проанализировал слабые стороны технологии и продемонстрировал, что примерно в 90% случаев эта защита от копирования Windows XP и Office XP благополучно обходится.

Как известно, система «активации Windows-продукта» построена на привязывании серийного номера ПО к конфигурации конкретного компьютера, в результате чего серьезные изменения в «железе» требуют повторного обращения в представительство Microsoft и получения нового «кода активации». Предполагается, что таким образом удастся существенно ограничить перенос ПО с одной машины на множество других, нелицензированных. Однако сотрудник журнала «tecChannel» Майк Хартман (Mike Hartmann), тщательно изучив механизм WPA в бета-версии Windows XP (Release Candidate 1), установил, что обмануть технологию совсем несложно.

При первой установке и активации Windows XP система генерирует файл под названием wpa.dbl, который хранится в папке system32 и в закодированном виде содержит информацию о конфигурации машины. Если же WinXP замечает, что произошли изменения более чем в трех компонентах «железа», этот файл уничтожается, а без него ОС перестает функционировать и требует реактивации. Однако, как выяснил Хартман, wpa.dbl можно заранее сохранить, после уничтожения файла - восстановить утраченную копию, и… система продолжит работать, как ни в чем не бывало.

Еще один способ компрометации Windows XP заключается в объявлении машины не настольной системой, а лэптопом, пристыкованным к базовой станции. В этом случае WPA перестает следить за рядом аппаратных компонентов и игнорирует их замену. В конечном же счете Хартману удалось заставить WPA «не замечать» изменений в шести из десяти компонентов, подлежащих мониторингу. Еще два из оставшихся четырех отличаются очень незначительно - и лишь при переходе от одной машины к другой, так что довольно четко просматривается перспектива создания некоего «универсального» файла wpa.dbl, который будет активизировать WinXP на подавляющем большинстве ПК (по оценкам Хартмана, до 90%).

Официальные представители Microsoft в ответ на это исследование заверили, что в окончательной версии Windows XP, выходящей в октябре, не будет обнаруженных слабостей и новый код WPA окажется совершенно другим. Однако, по мнению специалистов, за оставшееся время в явно слабую систему вряд ли можно внести принципиальные изменения, так что куча денег на разработку и внедрение WPA была потрачена, похоже, зря. - Б.К.

Легким движением руки…

Модельеры из американской компании Dockers разработали брюки уникальной конструкции, специально спроектированные с учетом того, что их будет носить владелец многочисленных мобильных устройств.

Участь современного делового человека нелегка в прямом смысле слова: дабы идти в ногу со временем, ему уже приходится носить с собой два-три мобильных устройства. А обычная одежда, как правило, абсолютно не предназначена для ношения такого рода предметов. Они хоть и невелики, но весят подчас прилично, да и карманов не всегда хватает…

Модель Dockers Mobile Pant (дословно - «мобильные штаны») имеет семь (!) внутренних кармашков различной вместимости. Положить в них можно вещицы размером от крохотного мобильного телефона до наладонного компьютера формата iPAQ. Кроме того, там же можно носить ключи, билеты и прочие мелочи. Преимущество такого решения - в возможности сохранить элегантный внешний вид и обезопасить электронные устройства в давке. Недостаток очевиден: слишком глубокое погружение руки в собственные брюки не всегда может быть воспринято окружающими правильно.

Стоимость «мобильных штанов», которые появятся в магазинах США уже в августе, - 52 доллара. Кстати, пока разработана только мужская модель - будет ли выпущена женская, неизвестно. - Е.З.

Дырочка

Астрономы из университета Ратгерса, США, сделали провокационное заявление о том, что ими, возможно, открыта самая маленькая черная дыра всего в три тысячи раз массивней, чем наше Солнце.

Свои наблюдения ученые выполнили с помощью орбитального телескопа Хаббла. В соседней галактике M33 на расстоянии три миллиона световых лет они наблюдали такое распределение скоростей движения звезд, которое хорошо согласуется с теоретическими расчетами, проделанными этой научной группой в прошлом году. Характер движения звезд предполагает наличие черной дыры в центре этой галактики и, возможно, свидетельствует о том, что маленькие черные дыры образуются так же, как и большие.

Астрономы надеются получить дополнительное время на телескопе Хаббла, чтобы проверить свои выводы. К сожалению, предсказанные общей теорией относительности черные дыры практически нельзя наблюдать непосредственно. Они столь массивны и малы, что даже свет не может их покинуть, удерживаемый гравитационным полем. Об присутствии черных дыр можно судить только косвенно, по влиянию их гравитационного поля на движение соседних звезд или других космических объектов. - Г.А.

Парадокс Зенона

Группа американских ученых из Техасского университета в Остине наблюдала, пожалуй, самый удивительный из квантовых эффектов, который резко увеличивает шансы создания квантовых компьютеров.

В 1977 году теоретиками было предсказано, что если некоторые нестабильные квантовые состояния непрерывно наблюдать, то они будут сохраняться неизменными. Этот эффект был назван эффектом Зенона, по имени древнегреческого философа, прославившегося сформулированными им парадоксами (например, об Ахилле и черепахе). Совсем недавно был предсказан обратный эффект Зенона, когда в результате непрерывных наблюдений квантовый распад, наоборот, ускоряется.

Эксперименты проводились с атомами натрия, находящимися в лазерной ловушке. С некоторой вероятностью атомы могли преодолеть потенциальный барьер и туннелировать за пределы ловушки. Впервые ученым удалось наблюдать как прямой, так и обратный квантовый эффект Зенона. Если параметры системы измерялись каждую миллионную долю секунды, скорость туннелирования атомов резко уменьшалась и возрастала, если измерения проводились в пять раз реже.

Специалисты надеются, что новый эффект поможет преодолеть главную проблему, стоящую на пути создания квантовых компьютеров: возникновение ошибок из-за квантовой нестабильности и распада данных. - Г.А.

Все играетесь…

Удивительные результаты получили британские исследователи, изучавшие воздействие компьютерных игр на подрастающее поколение: оказывается, несмотря на бытующее мнение, виртуальные забавы приносят несомненную пользу.

Группа ученых под руководством Джо Брайс (Jo Bryce) подвергла психологическим тестам около ста подростков, а затем результаты сравнили с данными, полученными при тестировании спортсменов и представителей профессий, в которых интеллектуальные нагрузки сочетаются с физическими. Выяснилось, что по концентрации мышления, активности мыслительной и координации мышечной деятельности все эти группы очень схожи. Кроме того, увлеченные играми подростки, как правило, обладают более широким кругозором, легче вступают в контакты со сверстниками, проще улаживают споры и вообще выглядят общительней, чем те, кто ограничивает досуг телевизором и книгами.

«Чудеса» объясняются просто: компьютерные игры являются не только хорошим стимулятором мозговой деятельности, но и весьма привлекательным времяпровождением для детей и подростков. Впрочем, подчеркивают исследователи, объектом наблюдения были подростки, проводящие за машиной не больше двух-трех часов в день, оставляя время и для других занятий. Фанаты же, проводящие за монитором по 70 часов в неделю, требуют отдельного изучения (и, пожалуй, лечения). - Е.З.

Винт винту рознь

Неполадки в компьютерном оборудовании продолжают лихорадить Международную космическую станцию. 17 июля отказал один из бортовых компьютеров, оставив обитателей МКС без контроля над внешней рукой-манипулятором. Так и не выяснив причину сбоя, астронавты, после нескольких часов дебатов с Землей, решили проблему просто: выключив и снова включив компьютер.

В последний раз крупные проблемы возникали в апреле этого года (см. «КТ» #395), когда отказались работать сразу все центральные компьютеры станции. И тогда, и сейчас специалисты не пришли к единому мнению о причинах неполадок, однако многие считают, что во всем виноваты накопители на жестких магнитных дисках, некорректно работающие в невесомости. Частые поломки так измучили всех, что NASA решило уже к концу года заменить винчестеры на специальные накопители без движущихся частей. Впрочем, специалисты высказываются на сей счет скептически: ведь будучи невосприимчивы к потере веса, такие накопители сильно страдают от проникающих излучений, а находящуюся за пределами атмосферы Земли МКС постоянно бомбардируют потоки космических частиц. - Е.З.

[i40513]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Олег Изюменко [oleg@felix.vdonsk.ru], Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2020
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.