Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
16.07.2001

Отбегалась, отпрыгалась. - Су­дья со­вер­шил не­до­пус­ти­мую опе­ра­цию… - Упал и не от­жал­ся. - Ку­бизм - де­ло про­шлое. - Ка­чай­те на здо­ро­вье. - По­да­рок дет­во­ре… - Это не сон, это кош­мар… - По­ря­док дол­жон быть… - Уайт ве­лел де­лить­ся! - Перехвалили… - "Му­му" в банк­но­ты. - Мы с ва­ми где-то встре­ча­лись.

Отбегалась, отпрыгалась

Компания Napster одновременно с выпуском новой версии программы-клиента (beta 10.3 ver.2) «отлучила» от обменной системы все предыдущие редакции софта. В новой версии используются новейшие фильтры, исключающие из обменного фонда , как то предписано судом, подавляющую часть музыкальных композиций. Теперь выбраковка музыки производится как по имени файла, так и по «акустическому отпечатку» записи.

Эффект превзошел все ожидания: число файлов в системе в расчете на одного участника обменной сети резко упало и составило в среднем полторы штуки (сравните с несколькими сотнями в конце прошлого года), и потому хотя количество пользователей, одновременно подключенных к сети, пока достигает восьмидесяти тысяч, файлов, доступных для скачивания, лишь немногим более ста тысяч.

Введя запрет на обращение к обменной сети из старых версий клиента, Napster одновременно закрыла лазейку и для множества программ сторонних разработчиков, также использовавших ресурсы системы (WinMX и др.). Впрочем, большая часть из них уже обзавелась поддержкой других обменных сетей (например, OpenNap или WinMX), которые в одночасье стали более рыбным местом, чем Napster (в них файлы не фильтруются, и их число достигает сотен штук на одного пользователя). Таким образом, хотя Napster и превращается в рядовую сеть для дистрибуции легального музыкального контента: именно такую роль уготовил ему альянс MusicNet (см. «КТ» #400), - крестьянину уже есть куда податься.

На фоне этих событий известие о том, что Napster, по сути, не работает, уже не воспринимается как фатальное. Дело в том, что сразу после включения новой версии программы-клиента через фильтры перестали проходить даже легальные копии музыкальных произведений независимых авторов. Проблема была замечена 2 июля, после чего обмен сразу же приостановили. А 11 июля суд решил, что Napster откроется не раньше, чем докажет эффективность новых фильтров. - Е.З.

Судья совершил недопустимую операцию…

…и будет отстранен от дела: таким решением завершилось заседание апелляционного суда, на котором рассматривались аспекты процесса против компании Microsoft.

История, как известно, тянется с мая 1998 года: тогда против софтверного гиганта Министерством юстиции США были выдвинуты обвинения в нечестной конкуренции и, в частности, в попытке монополизации рынка Интернет-браузеров путем интеграции Internet Explorer в операционную систему. В апреле 2000 года окружной суд под руководством судьи Томаса Пенфилда Джексона признал компанию виновной и в июне того же года принял решение разделить ее на две части, дабы разработкой ОС и прикладного программного обеспечения занимались две разные фирмы. Рассмотрение поданной Microsoft апелляции закончилось только 28 июня - отменой приговора Джексона.

Главной тому причиной, по заявлению семи членов апелляционного суда (на фото), сошедшихся во мнении единогласно, стало неудовлетворительное качество разбирательства. Кроме того, объявлено, что Джексон нарушил судебную этику, позволив себе комментировать дело публично еще до того, как оно было окончено. Теперь дело будет направлено обратно в окружной суд для повторного рассмотрения и вынесения окончательного приговора - который, вероятно, будет более мягким, чем у Джексона. Соответственно, многие эксперты оценивают нынешнее решение апелляционного суда как фактический выигрыш дела компанией Microsoft.

Окончательная точка в процессе должна быть поставлена либо нынешней осенью, либо следующим летом. Впрочем, не исключено, что дело осложнится и протянется дольше: альянс ProComp, состоящий из недругов Microsoft, намерен воспользоваться ситуацией и подкрепить позицию обвинения новыми фактами (касающимися включения в состав ОС Windows XP Интернет-технологий HailStorm, Passport и Windows Messenger, что похоже на трюк с интеграцией браузера). - Е.З.

Упал и не отжался

С непонятными проблемами столкнулись в начале июля пользователи популярного Интернет-пейджера MSN Messenger. Многие из них не смогли подключиться к серверу системы.

Из-за сбоя пострадало около трети пользователей , а это миллионы человек: только в США «мессенджерщиков» сегодня более 18 миллионов. Ситуация осложняется еще и тем, что клиент MSN Messenger хранит списки пользователей не на локальном компьютере, а на сервере. Таким образом, пользователи потеряли не только возможность войти в сеть, но и доступ к спискам собеседников (к контакт-листам в терминологии ICQ). На момент написания заметки для многих пользователей MSN Messenger сервис по-прежнему был недоступен.

На следующий день после того, как посыпались жалобы, Microsoft заявила, что виной всему - проблемы с железом. Отказала, якобы, не только основная система, но и резервная. Обычно такого рода проблемы (а падения серверов, надо полагать, случаются у всех операторов Интернет-пейджеров) решаются довольно быстро. Однако у Microsoft, очевидно, возникли какие-то заминки при восстановлении работоспособности (деталей компания предпочитает не раскрывать).

По неофициальным данным, сбои связаны с системой Passport. Если это так, то скрытность Microsoft объяснима: позиционируя MSN Passport как единый авторизационный центр, подключившись к которому однажды, пользователь может работать со всеми сервисами компании без дополнительной авторизации, Microsoft, естественно, старается избежать любых кривотолков, которые могут поставить под сомнение надежность Passport.

Аналитики сомневаются, что нынешние неурядицы с MSN Messenger сильно скажутся на его популярности. Проблемы бывают у всех, а на замену одного Интернет-пейджера другим человек обычно идет неохотно, предпочитая пользоваться тем же ПО, что и его собеседники. К тому же, начиная с Windows XP, MSN Messenger будет входить в стандартную поставку ОС. Другое дело, если проблемы с серверами станут для Messenger постоянными. Нынешний сбой - уже второй в текущем году (первый случай был в феврале). - В.Г.

Кубизм - дело прошлое

Компания Apple официально объявила о прекращении выпуска одного из самых стильных компьютеров последнего времени - G4 Cube. Впрочем, неожиданностью это не стало. Как обычно перед ликвидацией какой-нибудь яблочной модели, сначала «кубы» исчезли из прайс-листов дистрибьюторов Apple. В последние несколько дней перед прощальным пресс-релизом заказать G4 Cube можно было только напрямую у производителя.

Причина, по которой производство модели свернуто, очевидна. Оригинальный внешний вид не смог перевесить завышенной цены G4 Cube. За те же деньги можно приобрести более мощный Power Mac G4 - что покупатели и делали. Конечно, были и те, кому не жаль денег ради необычного дизайна, но таких эксцентричных клиентов оказалось гораздо меньше, чем предполагали в Apple. В феврале компания объявила, что продала втрое меньше G4 Cube, чем планировалось.

Однако возможно, что это еще не конец. В «похоронке», опубликованной на сайте Apple, есть интригующая оговорка: «существует небольшой шанс, что компания выпустит обновленную модель, но [в ближайшее время] у нее нет таких планов». В какой-то степени появление этой ремарки объясняется на сайте Macosrumors. Согласно данным, которые удалось получить владельцу сайта, уже существует несколько планов возвращения Cube на рынок (правда, насколько они проработаны - неясно). Один из них предусматривает возвращение пластикового или даже облаченного в металл (вероятно, чтобы исключить в зародыше возможные скандалы с трещинами на корпусе - см. «КТ» #364) Cube в следующем году, на 25-летие Mac. - В.Г.

Качайте на здоровье

Не секрет, что зачастую буквально спустя дни (а то и часы) после выхода коммерческого ПО на рынок оно попадает в руки к сетевым пиратам. Однако бывают ситуации совсем уж анекдотические: самым успешным пиратом, распространявшим вышедший недавно пререлиз Windows XP RC1, оказался… официальный партнер Microsoft, компания Conxion.

На одном из сайтов фирмы обнаружился образ оригинального инсталляционного диска Windows XP Pro RC1, который мог скачать любой интернетчик (пароль перед началом загрузки дистрибутива вводить было не обязательно). Впрочем, конечно, не любой, а только тот, кто «сидит» на хорошем канале: объем файла wxp_pro_rc1.iso составляет 501 Мбайт. Зато для обладателей высокоскоростного доступа в Интернет общение с Conxion стало настоящим праздником - скорость передачи данных доходила до 200 кбит/с.

Неизвестно, как халява была обнаружена, однако весть о ней понемногу начала распространяться по Сети. Любителям дармовщинки повезло еще и в том, что широкая общественность узнала об этой новости перед американским Днем независимости, когда администраторы сайта Conxion отдыхали от трудов праведных, поэтому прореха просуществовала несколько лишних дней.

Нужно заметить, что это не первый подобный ляп Conxion. Несколько месяцев назад неурядицы произошли со вторым сервис-паком для Windows 2000, который появился на сайте Conxion до официального анонса Microsoft.

По идее, доступ к новой, ключевой предварительной версии Windows XP могут иметь только те, кто подписался на платные услуги Windows XP Preview Program (около 100 тыс. человек). Второй релиз-кандидат будет выпущен еще до конца лета - скорее всего, в августе. Наиболее заметным отличием RC1 от прежних версий Windows XP является включение в стандартную поставку приложения Windows Messenger. - В.Г.

Подарок детворе…

…решили сделать два конгрессмена, которые внесли на рассмотрение высшего законодательного органа США проект закона о создании специализированного Интернет-домена верхнего уровня .kids.

Возможность создания такой доменной зоны в числе многих других рассматривалась ICANN (организацией, ответственной за регуляцию адресного пространства Сети) еще в прошлом году. Тогда, однако, совет директоров ICANN это предложение забраковал, утвердив семь других доменных зон (см. «КТ» #371-372). Теперь, очевидно, конгрессмены решили сделать приятное своим избирателям и взяли инициативу в свои руки. Пикантность ситуации в том, что ICANN, являясь некоммерческой и вроде бы независимой организацией, на самом деле все же косвенно подчинена Министерству торговли США, которое вправе наложить вето на любое ее решение. На этом и основана идея конгрессменов: в случае, если предложенный ими проект будет одобрен, Конгресс обяжет Министерство торговли блокировать принятие ICANN любых новых доменов до того момента, пока не осчастливят детишек.

Так или иначе, ожидать скорого появления в Сети «детского» веб-пространства не приходится: во-первых, процесс активизации нового домена высшего уровня непрост (из семи вышеупомянутых доменных зон, пока работают только две - да и то «на бумаге», поскольку фактически сайты в них станут доступны только осенью, когда будут решены все технические проблемы). Во-вторых, нужно еще найти компании, которые займутся поддержанием структуры нового домена и контролем за контентом (дабы в детском разделе веба не появились, к примеру, сайты с детской же порнографией). - Е.З.

Это не сон, это кошмар…

По данным японской газеты «Nihon Keizai Shimbun», компания Sony за последние три месяца потеряла около 160 млн. долларов вследствие отзыва из продажи крупных партий мобильных телефонов.

Неприятности на этом фронте у Sony начались еще в мае. Тогда об отзыве мобильников этой фирмы объявили два крупнейших японских оператора беспроводной связи - KDDI (126 тыс. трубок) и NTT DoCoMo (420 тыс. трубок). Несмотря на то, что формально отзывали телефоны именно операторы, все убытки в таких случаях обычно покрывает виновник-производитель. Причиной отзыва терминалов послужили ошибки в прошивке телефонов.

После этих досадных известий корпорация заявила об ужесточении контроля за качеством, чтобы в будущем избежать подобных неприятностей. Поскольку Sony можно назвать относительным новичком на рынке мобильной телефонии, понятно, что такие случаи бьют не только по карману, но и по репутации компании.

Впрочем, проблемы с мобильными телефонами для индустрии в последнее время не редкость. Та же NTT DoCoMo в феврале отзывала 230 тыс. трубок Panasonic (производства корпорации Matsushita Communication Industrial).

В начале июля новая напасть: концерн KDDI вновь объявляет о возвращении Sony очередной гигантской партии телефонов. На этот раз у 560 тыс. трубок обнаружились проблемы с аккумуляторами. По заявлению Sony, это обойдется ей в 95,4 млн. долларов.

На следующий день после известия об отзыве акции компании на токийской фондовой бирже упали до самого низкого в этом году уровня - 60,22 доллара (7550 иен). Наиболее высоко акции Sony ценились в мае - тогда за них давали на четверть больше. - В.Г.

Порядок должон быть…

В начале июля в Linux-сообществе случилось важное событие: после нескольких лет хождения вокруг да около наконец была выпущена первая версия спецификации Linux Standard Base (LSB).

Документ призван, в частности, облегчить жизнь тем, кто пытается заработать на хлеб с маслом программированием под Linux. Фрагментация Linux - проблема общеизвестная, доставляющая много неприятностей как программистам (которым приходится заботиться о совместимости своих пакетов с разными дистрибутивами ОС - это особенно актуально для «закрытого» ПО), так и пользователям (вопреки сложившемуся стереотипу далеко не все они получают удовольствие от круглосуточной настройки софта).

Спецификация LSB должна, по мере возможности, решить эту проблему. С одной стороны, она дисциплинирует производителей дистрибутивов, не давая им чересчур отклоняться от «генеральной линии», а с другой - содержит недвусмысленные рекомендации программистам - что можно применять в программах, а чего лучше избегать. Сейчас группа свободных стандартов (Free Standards Group), создававшая LSB, работает над тестовым ПО, которое будет определять LSB-совместимость конкретных пакетов. Ожидается, что окончательная версия ПО будет готова к концу года, сейчас оно проходит бета-тестирование.

Руководитель группы Скотт Мак-Нил (Scott McNeil) считает, что проделанная им и его сотрудниками работа очень важна для индустрии, и сравнивает стандартизацию Linux со стандартизацией автомобилей. Каждый автомобиль имеет двигатель, колеса, окна, двери, зеркало заднего вида, наконец, - однако это не мешает любому производителю выпускать не похожие друг на друга модели.

Работа велась на добровольной основе в течение нескольких лет, однако дело шло довольно медленно: стандартизация - занятие нудноватое, и на голом энтузиазме тут далеко не уедешь. С мертвой точки все сдвинулось в мае прошлого года, когда при поддержке крупных компаний - в том числе Hewlett-Packard, Compaq и IBM - была создана группа свободных стандартов (см. «КТ» #347). Компании оказали помощь как финансами, так и человеческими ресурсами, выделив для работы своих инженеров. Интерес гигантов к этому проекту вполне объясним: упрощение установки программ под Linux (в идеале речь идет о том, чтобы пакеты, совместимые со всеми дистрибутивами Linux, можно было бы распространять в бинарном виде, как это делается сейчас с программами под Windows) должно положительно сказаться на объеме продаж оборудования и сервисных услуг. - В.Г.

Уайт велел делиться!

Вице-президент компании Red Hat Марк Уайт (Mark White) заявил, что часть китайских программистов попирает основы движения открытых исходников, утаивая свои творения от мирового сообщества разработчиков.

По словам Уайта, китайцы (речь идет, прежде всего, о континентальном Китае) охотно берут на вооружение чужие разработки, однако не спешат выпускать в мир открытых исходников свои программы, построенные на основе заимствованного кода. В некоторых случаях, утверждает Уайт, китайские программисты просто присваивают чужую технологию, написав на базе заимствованного ядра программы собственный код и ни словом не упомянув авторов исходников. Конкретные обвинения по этому пункту, правда, не прозвучали. Уайт ограничился тем, что подверг критике популярные в Китае компании Redflag Software, Bluepoint и (с некоторыми оговорками) TurboLinux, которые ревниво относятся к собственному коду. Подобная политика, по его мнению, вредит как движению open source, так и самой Linux. Из-за того, что китайцы «жадничают», системы развивается не так быстро, как могла бы, и пользователи отдают предпочтение альтернативным ОС. Таким образом, «домовитость» китайских программистов бумерангом бьет по ним же.

Кроме того, Уайт упомянул, что продукты с закрытым кодом, сделанные на основе open source-систем, менее надежны, и корпоративные клиенты, приобретающие подобные «открыто-закрытые» продукты, рискуют столкнуться с неполной совместимостью ПО.

В Китае речь Уайта вызвала недоумение. Комментируя ее, Альберт Чань (Albert Chung), дистрибьютор и по совместительству акционер Redflag Software, заявил, что создание приложений с закрытым кодом на основе продуктов, которые распространяются в открытых исходниках, явление интернациональное и китайские программисты здесь мало чем отличаются от своих американских или европейских коллег. Дистрибутив же Red Flag Linux поставляется как в бинарном виде, так и в исходниках. Таким образом, претензии Уайта обращены не по адресу. - В.Г.

Перехвалили…

Группа держателей крупных пакетов акций компании Transmeta подала в суд на руководство этой фирмы, обвинив его во лжи.

Как следует из документов обвинения, руководители Transmeta неоднократно делали не соответствующие действительности заявления относительно технических параметров своего главного продукта, микропроцессора Crusoe (в частности, его производительности и энергопотребления), а также положения дел в компании вообще - с целью повысить стоимость акций. Обвинения главным образом относятся к событиям восьмимесячной давности, когда Transmeta стала публичной компанией, - именно тогда ей и удалось «наколоть» большинство инвесторов, которые вложили несоразмерно большие деньги в проект «процессора будущего» (см. «КТ» #370).

Вероятно, если бы дела у фирмы шли нормально, акционеры не стали бы затеватьсклоку, но недавнее предупреждение руководства Transmeta о возможном снижении объема продаж за второй квартал на 40-45% (по сравнению с предыдущим кварталом), похоже, послужило последней каплей. Вдобавок ко всему в мае пятеро руководителей Transmeta продали значительную часть принадлежавших им акций компании. Так что, несмотря на схожесть дела со многими исками к другим высокотехнологичным стартапам, акции которых обесценились в ходе кризиса доткомов, основания подозревать Transmeta в нечестной игре имеются.

Однако удастся ли обиженным инвесторам получить хоть какую-то компенсацию, отнюдь не очевидно. В деле много «скользких» мест, в частности, непонятно, что подразумевало руководство Transmeta под «высокой производительностью» (истцы считают, что это как минимум не хуже, чем у продукции AMD и Intel). - Е.З.

«Муму» в банкноты

Компания Hitachi разработала микрочип радиочастотной идентификации (Radio-Frequency Identification - RFID), который, возможно, найдет широкое применение в приложениях, обеспечивающих защиту от подделки товаров, документов и даже бумажных денег. Крошечная КМОП-микросхема, получившая название мю-чип (meu chip), содержит 128- битную ROM-память для хранения идентификационной информации, а также модуль радиосвязи для бесконтактного считывания этих данных (на расстоянии до 30 см, используется частота 2,45 ГГц).

В настоящее время большинство RFID-чипов имеют размеры порядка нескольких миллиметров, что существенно ограничивает область их применения. Мю-чип, напротив, так мал (0,4x0,4х0,06 мм), что его можно «зашивать» даже в бумажные банкноты, не опасаясь ни перегибов бумаги, ни небрежного обращения. Официальная демонстрация возможностей новой технологии намечена на осень нынешнего года, пока же в Hitachi создана венчурная дочерняя компания Meu Solutions, которая займется продвижением чипа-малютки на рынок. Цена продукта пока не объявлена, но можно ожидать, что она будет весьма невелика, поскольку всерьез рассматриваются возможности выпуска новых банкнот, защищенных мю-чипом.

Пожалуй, единственное, что может воспрепятствовать широкому распространению новой разработки Hitachi, - это ее неприкрытое посягательство на приватность. С одной стороны, появляется эффективное и незаметное средство для маркирования товаров и их обнаружения в случае утраты или хищения. С другой же стороны, если все новые бумажные деньги будут снабжены чипом с зашифрованным номером банкноты, а все считыватели подсоединены к Интернету, то власти получат мощное средство для отслеживания перемещений наличности. - Б.К.

Мы с вами где-то встречались

36 телекамер начали сканировать лица прохожих на улицах одного из кварталов флоридского города Тампа, США. В квартале, известном своей бурной ночной жизнью, подключенные к камерам компьютеры с программой распознавания лиц разыскивают физиономии известных полиции правонарушителей. При этом используется программа FaceIt компании Visionics, в реальном времени сравнивающая лица, попавшие в поле зрения камер, с содержимым центральной базы данных. Когда система подает сигнал тревоги, диспетчер, сидящий в пункте управления, может по радио направить патруль для ареста подозреваемого.

В принципе, эта техника не нова, такие системы уже несколько лет работают в некоторых европейских городах, в американских правительственных зданиях, казино и банках. В январе телекамеры рассматривали болельщиков, собравшихся на крупном местном стадионе на XXXV Суперкубок по американскому футболу (см. «КТ» #383). Тогда на трибунах были замечены девятнадцать человек, разыскиваемых за мелкие правонарушения; впрочем, добраться до них через плотные ряды зрителей полиция все равно не смогла.

С другой стороны, это первый случай в США, когда система распознавания лиц выходит на улицу. Правозащитники возмущены: это уже не шаг, а большой скачок к созданию системы всеобщего надзора и сыска. Чтобы успокоить граждан, полиция подчеркивает, что разыскиваться будут в первую очередь сексуальные маньяки, педофилы и подобные извращенцы - кто же возразит против их задержания? - Ю.Ф.

Гладиатор с костылем

По ночам коридоры новозеландского университета Ваикато (Waikato) патрулирует массивный робот-охранник Марвин, издали напоминающий движущийся холодильник. Нельзя сказать, чтобы в подобном стороже была острая необходимость, просто Марвин - это плод трудов студентов университета, оттачивающих на своем детище технологии систем искусственного интеллекта.

За именем робота скрывается аббревиатура развернутого названия машины: мобильное автономное устройство-робот для ориентации внутри помещений (Mobile Autonomous Robotic Vehicle for Indoor Navigation). Под кожухом корпуса находятся два автомобильных аккумулятора, электродвигатели, компьютер, телекамера с панорамным 360-градусным обзором и лазерный дальномер. Передвигаясь ночами по коридорам здания со скоростью до 35 км/час, робот оповещает охрану об обнаруженных посторонних людях и незнакомых объектах. Используя программу искусственной нейросети, робот постоянно обучается и адаптируется к обстановке на вверенной ему территории. В ближайшее время Марвина планируют подсоединить к спутниковой системе позиционирования GPS.

Если для Новой Зеландии робот-охранник Марвин - пока нечто уникальное, то в США масштабные работы над подобными устройствами идут уже много лет. Например, в Министерстве обороны Объединенная программа по робототехнике (Joint Robotics Program) была запущена в 1989 году, поскольку проведенные в 80-е годы исследования показали, что есть множество областей, где очень выгодно использовать шустрых и недорогих роботов.

Так как в воздухе ориентироваться легче, чем на земле, где слишком много разнообразных препятствий, наибольшее распространение получили летающие роботы-наблюдатели. Так, в 1999 году в ходе военной операции в Косове армия США неоднократно применяла для воздушной разведки небольших роботов-«трутней» (drones).

Компанией Northrop Grumman, одним из главных изготовителей роботизированных систем в США, уже создано около полутора тысяч аппаратов для выполнения заданий в условиях повышенной опасности, например, обезвреживания бомб, работы в загазованных помещениях или обрушившихся шахтах. Среди исследователей Пентагона области применения роботов принято обозначать как «три Д», то есть «dirty, dangerous, dull» - «грязные, опасные или скучные для человека».

Использование роботов в качестве постоянно бдительной охраны остается одним из наиболее актуальных и перспективных направлений. Часовой или патрульный, особенно в военное время, чаще всего становится жертвой противника, поскольку обычно охрану убирают неожиданно и скрытно. Сейчас в американской армии испытываются два прототипа роботов-часовых, «Гладиатор» и «Костыль» (Gladiator, Spike), созданных орегонской компанией RoboTrix. Эти машины должны будут выполнять роль солдат-камикадзе, сохраняя тем самым человеческие жизни. - Б.К.

Тише едешь…

Сделать городские улицы тише, избавить их от автомобильных пробок и бензиновой гари намереваются ученые из Университета Бристоля, Великобритания, работающие над транспортным средством нового поколения - ULTra (Urban Light Transport taxi).

Речь идет об электромобилях, способных везти четырех пассажиров со скоростью до 40 км/час. Машины будут перемещаться по специальным магистралям, проложенным в нескольких метрах над землей на опорах. Ширина магистрали - около двух метров, при этом движение идет только в одну сторону и без остановок - пассажиры садятся и выходят на станциях, расположенных на ответвлениях от основной магистрали. И самое главное - в таком такси не будет водителя: его заменит бортовой компьютер, связанный с центральной диспетчерской системой.

Как считают разработчики, ULTra позволит решить разгрузить городские магистрали, а также в несколько раз сократить расходы на эксплуатацию транспортной сети. Инициаторы проекта, заручившись поддержкой правительства и крупных инвесторов, уже к 2003 году планируют вывести вагончики ULTra на улицы города Кардифф. Если идея себя оправдает, аналогичные линии будут построены и в других местах. - Е.З.

Гроза Краса компьютерного мира

Компьютерные вирусы в разные времена создавались из разных побуждений. Когда-то они были забавой интеллектуалов, потом превратились в инструмент кибервандалов и спецслужб. Теперь, похоже, настал черед деятелей искусства: написанный группой энтузиастов 0100101110101101.org вирус bienale.py, создан с единственной целью - вызывать у зрителя чувство глубокого эстетического удовлетворения.

Имя шедевра образовано от названия выставки, для которой вирус был создан (Venice Bienale), и использованного при его написании языка программирования Python. Демонстрация экспоната производится на зараженном ПК: активизируясь, «красавчик» начинает медленно и наглядно портить файлы на жестком диске. Как считают авторы, процесс наблюдения за действиями вируса должен оставлять у зрителей незабываемые ощущения: когда еще удастся посмотреть, как злобная программа глумится над чужим компьютером. Программисты распечатали исходный код своей поделки на двух тысячах футболок и записали на десяти коллекционных компактах (по цене полторы тысячи долларов каждый) - все это добро планируется распродать за время почти полугодовой экспозиции.

Новому вирусу явно недостает зловредности - уничтожать он может только программы, написанные на том же языке Python. Пойти на это авторов заставили опасения вызвать эпидемию «эстетичной заразы». Кроме того, «на всякий случай» крупным производителям антивирусного программного обеспечения были разосланы инструкции по обнаружению и удалению bienale.py. - Е.З.

Британское авось

Имя британца Стива Беннетта (Steve Bennett, на фото) все чаще мелькает в западной прессе - по мере того, как близится к завершению его необычайный проект. Дело в том, что Стив вознамерился слетать в космос на… собственноручно изготовленной ракете.

Началось все еще в 1992 году, когда Беннетт впервые загорелся идеей собрать ракету-носитель для вывода на земную орбиту небольших грузов - и неплохо на этом заработать, естественно. Со временем ему удалось привлечь к делу несколько мелких инвесторов и организовать компанию Starchaser Industries. Сейчас Беннетт завершает работу над жидкостным реактивным двигателем. Он будет установлен на одну из ракет (Thunderbird), на которой изобретатель собирается совершить короткий космический полет - вместе с пятью пассажирами. Места, кстати, пока свободны, и приобрести билет на полет - который должен состояться примерно через два года - можно за 500 тыс. фунтов стерлингов.

Впрочем, есть все основания полагать, что полет, если он действительно состоится, будет короче, чем рассчитывает Беннетт: затея, кажущаяся невероятной даже обывателям, специалистам по ракетной технике представляется и вовсе безумной. И дело даже не в сборке ракет из подручных материалов (поговаривают, что основной для пассажирской кабины стала бетономешалка) и крайне скудном финансировании, а в отсутствии летных испытаний. На сегодняшний момент успехи Беннетта весьма скромны: за девять лет он запустил лишь двенадцать моделей без пассажиров, самая удачливая из которых достигла всего-навсего шестикилометровой высоты. Двигатель, который должен будет вывести Thunderbird на орбиту, пока существует лишь в макете.

В то же время, Беннетт вроде бы не дилетант и занимает должность директора Лаборатории космических исследований в Университете Сэлфорда. А пренебрежение к «мелочам» вроде испытаний корпуса на вибростенде, продувки в аэродинамической трубе и пробного полета объясняет очень просто: мол, взлетим, а там разберемся! - Е.З.

Молчание ядрят

Группа американских ученых из Национальной лаборатории Лоуренса и Калифорнийского университета в Беркли предложила новый вариант метода ядерного магнитного резонанса (ЯМР), который позволит значительно удешевить исследовательскую аппаратуру.

ЯМР - один из самых щадящих и информативных методов исследования веществ и процессов в арсенале современной науки. Он позволяет не только определить состав и химическую структуру вещества, но и проследить за динамикой химических реакций. Этому методу мы обязаны значительным прогрессом последних лет в понимании деятельности мозга и диагностике многих заболеваний. Кроме того, ЯМР, возможно, ляжет в основу квантовых компьютеров будущего.

До сих пор главным недостатком метода была необходимость помещения исследуемых образцов в сильное и очень однородное магнитное поле, реализуемое только внутри мощного магнита, что делало аппаратуру дорогой и громоздкой. В новом варианте метода образец может располагаться в неоднородном магнитном поле рядом с магнитом.

В постоянном внешнем магнитном поле спины ядер атомов могут находиться в различных квантовых состояниях, энергия перехода между которыми лежит в радиодиапазоне и пропорциональна магнитному полю. Энергетический спектр зависит не только от типа самого ядра, но и типа и расположения соседних ядер, а также электронного строения вещества. Облучая образец фотонами в радиодиапазоне и измеряя спектры поглощения и переизлучения ядер, по их пикам можно судить о химической структуре вещества. Но в неоднородном внешнем поле спектры «перепутываются» и становятся неразличимы. Ученым удалось так подобрать энергию, длительность и последовательность радиоимпульсов, которые «прощупывают» ядра атомов материала, что их отклик стал хорошо различим и в неоднородном поле. - Г.А.

[i40311]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Юрий Фролов [yumfrol@online.ru]


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.