Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
08.06.2001

Процесс пошел. - Закон что дышло. - Хорошо информированные пессимисты. - Врагу не сдается наш гордый Lucent. - Находка для шпиона. - Полумертвый сезон. - «Итаник» отчалил. - Радиовойна. - Навязчивый сервис. - Их разыскивает полиция. - Сделай сам.

Процесс пошел

Похоже, что шум недовольства, поднятый в Европе вокруг глобальной системы радиошпионажа «Эшелон» (см. «КТ» #398), начал приносить реальные результаты. Так, в первых числах июня Министерство обороны США объявило, что после консультаций с властями Баварии было решено закрыть одну из крупнейших в Европе американских станций перехвата в Бад-Айблинге (на фото), что юго-восточнее Мюнхена. Работа станции должна быть полностью прекращена к сентябрю 2002 года, после чего объект будет передан германскому правительству. Ряд немецких политиков уже призвал власти и к ликвидации в этом месте военной базы вообще.

Представители Агентства национальной безопасности США и Пентагона не стали углубляться в подробности причин закрытия станции. Всего в Бад-Айблинге работает 1800 человек американского персонала, включая представителей разведок армии, ВМС и ВВС, а также гражданский персонал АНБ. От германской стороны здесь работают лишь 150 человек.

Созданная в 1947 году, база Бад-Айблинг рассматривалась как ключевой пост для перехвата коммуникаций СССР и стран Восточной Европы в годы холодной войны. После распада коммунистического блока станция Бад-Айблинг, как и ее «родная сестра» база Менвит-Хилл в Великобритании, не проявили ни малейших признаков увядания, хотя явный противник исчез. В Старом Свете зародились подозрения, что теперь мощности станций в значительной степени используются для слежения за европейскими гражданами и компаниями, а также для промышленного шпионажа.

Разумеется, американские власти всегда решительно опровергали такие предположения, однако бывший директор ЦРУ Джеймс Вулси неоднократно признавал, что подобные вещи действительно имели место, поскольку «европейские фирмы при борьбе за контракты постоянно занимаются дачей взяток, а американским компаниям закон строжайше запрещает это делать». Таким образом, разведка США как бы «выравнивает поле» для справедливой конкуренции. Но в Европе свои взгляды на происходящее, и в опубликованном в мае отчете специального комитета Евросоюза по проблеме «Эшелона» делается вывод, что американцы нарушают законы ЕС, а кроме того, возможно, посягают и на приватность граждан Европейского Союза. В свете подобных выводов и с учетом уже начавшихся перемен не исключено, что участь Бад-Айблинга вскоре постигнет и базу Менвит-Хилл. - Б.К.

Закон что дышло

Федеральный суд США признал правомерными действия агентов ФБР, которые обманули двух находившихся под подозрением русских хакеров и воспользовались их паролями доступа для выкачивания компрометирующих улик из компьютеров, находящихся в России. Иными словами, правоохранительные органы США безо всякой санкции российских властей сделали то, что по общепринятым юридическим нормам считается противоправным деянием.

Наши соотечественники Василий Горшков и Алексей Иванов, судя по всему, действительно занимались взломом коммерческих баз данных и хищением реквизитов кредитных карт, попутно прибегая к шантажу и вымогательству (см. «КТ» #394). Собственно, поэтому на них и вышли агенты ФБР. А чтобы привлечь молодых людей к ответственности, их пригласили в США якобы для работы в фирме Invita (на самом деле - фиктивной), «специализирующейся на компьютерной безопасности». Когда Горшков и Иванов приехали в Америку, их усадили за компьютеры и попросили продемонстрировать свое мастерство. За необходимым инструментарием Горшков через Интернет зашел на защищенный сервер в Челябинске, а «работодатели» тем временем зафиксировали с помощью программы-закладки все пароли доступа. Ну а затем через этот «проход» ФБР выкачало аж 250 гигабайт «хакерских данных», приобщенных ныне к материалам обвинения.

Адвокат Горшкова попытался опротестовать такие «улики», полученные в нарушение Четвертой поправки к Конституции США, запрещающей несанкционированный обыск. Однако окружной судья Джон Кохинур (John Coughenour) постановил, что Четвертая поправка здесь неприменима, поскольку «обыскиваемая собственность (компьютер) находилась за пределами США». Ну а то, что агенты ФБР получили санкцию на исследование изъятых 250 гигабайт уже после их извлечения, так и это «по закону», поскольку сообщники злоумышленников могли бы уничтожить важные улики, возникни у них подозрения. Самым же, наверное, любопытным следует считать такое решение судьи: доводы защиты, будто действия ФБР «были неправомерными, поскольку нарушали законы России», следует отвергнуть, поскольку российские законы неприменимы к действиям американских агентов... Вот, оказывается, как должно рассуждать правосудие. Единственное, в чем судья удовлетворил требования защиты, так это перенес окончание процесса на середину сентября.

Среди юристов столь своеобразные решения породили волну возражений и критики. Система американского правосудия строится на прецедентах, так что нынешний вердикт может развязать руки правоохранительным органам и разведслужбам для проникновения в зарубежные компьютеры. Но больше всего американских правоведов тревожит, что это решение может предоставить и другим странам формальное право на взлом компьютеров в США в поисках данных, необходимых для их собственных расследований. Как известно, во всем мире в подобных случаях общепринятой является практика «симметричного ответа». - Б.К.

Хорошо информированные пессимисты

Сложившееся в последнее время мнение о глубоком кризисе на рынке сотовой связи слишком уж пессимистично. К такому выводу пришли аналитики из исследовательской компании Gartner, изучившие динамику продаж мобильных телефонов в первом квартале 2001 года.

Как заявляет исследователь Брайан Пром (Bryan Prohm), специализирующийся на рынке беспроводной связи, в этом году, несмотря на не слишком благоприятную общую экономическую ситуацию, будет продано не менее 500 млн. трубок. По его мнению, необоснованный оптимизм, причиной которому был бурный рост рынка сотовой телефонии, сменился этой весной столь же необоснованным пессимизмом. Конечно, прежних темпов роста (от 45 до 60% в год) уже нет и не будет, но сама индустрия находится в относительно устойчивом состоянии. Рынок продолжает расти за счет тех, кто покупает себе вторую (или даже третью) трубку, а также за счет представителей старшего поколения, которые к новым технологиям относятся настороженно и приобретают сотовые аппараты не так охотно, как молодежь. Но - покупают.

Напомним, что еще зимой большинство аналитиков сходилось на том, что в текущем году будет реализовано около 600 млн. трубок (так, аналитики компании Gartner называли цифру в 576 миллионов). Однако позднее эти прогнозы были пересмотрены, и даже сами производители заметно снизили свои аппетиты. К примеру, в Ericsson в начале года предполагали, что объем мировых продаж сотовых телефонов составит от 450 до 525 млн. трубок, но уже в апреле заявили, что в этом году будет продано от 430 до 480 млн. телефонов. Фактически, единственный крупный производитель, который довольно оптимистично смотрит в будущее, это Nokia.

Впрочем, финская компания вполне может позволить себе осторожный оптимизм: по данным Gartner, каждый третий телефон (35,3%), проданный в первом квартале этого года, был изготовлен на заводах Nokia. На втором месте находится компания Motorola (13,2%), на третьем Siemens (6,9%), вытеснившая с этой позиции Ericsson (6,8%), на пятом месте - Samsung (6,3%), обошедшая Panasonic. - В.Г.

Врагу не сдается наш гордый Lucent

Вопрос о возможном объединении Lucent и Alcatel (см. «КТ» #397) наконец прояснился: никакого слияния не будет (по крайней мере в ближайшее время).

Разговоры о вероятном альянсе двух крупнейших компаний начались еще несколько месяцев назад. Правда, было не совсем понятно, каким образом фирмы собираются объединиться: будет ли это равноправное слияние, либо французский концерн Alcatel просто купит американскую родственницу AT&T. Это, кстати, и стало основной причиной срыва многомесячных переговоров - по всем остальным вопросам американцы с французами вроде бы сумели договориться. Устроила руководителей Lucent и цена, предложенная европейцами за их компанию, - 23 млрд. долларов. Не устроило подчиненное положение, в котором могла оказаться Lucent после слияния (это по версии американцев) или приобретения (по версии французов). Участники переговоров отмечают, что представители Lucent никогда не рассматривали возможную сделку как продажу собственной компании, а пытались вести речь о равноправном партнерстве. У представителей же Alcatel мнение было прямо противоположное.

Руководство Lucent можно понять: казалось бы, совсем недавно эта компания была одним из крупнейших игроков на рынке производителей коммуникационного оборудования. Фирма и сегодня занимает достаточно внушительную позицию, но нынешние 23 млрд. долларов капитализации на порядок скромнее 275 млрд. долларов, - а именно столько компания «стоила» в декабре 1999 года. В апреле этого года слухи о возможном банкротстве Lucent вынудили руководство выпустить даже специальный пресс-релиз, в котором заявлялось, что в ближайшее время никакого банкротства не предвидится. Тем не менее, финансовое положение компании весьма сложное. В мае авторитетный журнал «Fortune» назвал совет директоров Lucent одной из самых слабых управленческих команд 2000 года, обвинив в неэффективном управлении компанией, которое привело к столь плачевным результатам.

У Alcatel, впрочем, дела тоже идут не слишком хорошо: фирма предполагает, что в текущем квартале, вследствие общего упадка отрасли, ее убытки составят 2,6 млрд. долларов. В ближайшие несколько месяцев компания планирует уволить около девятисот человек, работающих на ее американских предприятиях. Возможно, если бы сделка завершилась к обоюдному удовольствию сторон и Alcatel укрепила свои позиции на североамериканском рынке (а Lucent в какой-то степени решила бы финансовые проблемы), то кадровая политика французской фирмы в отношении своего филиала в США была бы другой. - В.Г.

Находка для шпиона

Расхожая фраза «это не телефонный разговор», подразумевающая непригодность телефонной связи для конфиденциальных бесед, отчасти теряет свою актуальность при использовании нового продукта немецкой компании Rohde & Schwarz. Фирма, с 1 мая ставшая владельцем криптографического подразделения концерна Siemens, представила Top Sec GSM - модификацию популярного сотового телефона Siemens S35i, которая обеспечивает повышенный уровень секретности переговоров.

Аппарат, созданный немецкими умельцами, состоит из оригинальной трубки и криптомодуля, обеспечивающего симметричное 128-битное шифрование данных (для формирования единого сеансового ключа на двух концах линии связи используется асимметричный алгоритм с 1024-битным ключом). Если владелец такого телефона захочет, чтобы канал, по которому передается голосовая информация (или данные), был защищен от прослушивания, ему достаточно активировать соответствующий пункт меню. Правда, защищенный режим работает лишь в том случае, если второй абонент пользуется либо таким же телефоном, либо другим продуктом от Rohde & Schwarz (также полученным «в наследство» от Siemens) - ISDN-телефоном Elcrodat 6-2.

Насколько подобное решение окажется популярным, сказать пока трудно. Дело в том, что стандарт GSM сам по себе обеспечивает довольно приличную защиту (правда, все зависит от версии реализованного в телефоне криптоалгоритма), и вряд ли найдется много людей, готовых заплатить за повышенную надежность канала почти за 3 тыс. долларов (а именно столько стоит новый аппарат). Кроме того, распространение TopSec GSM может быть затруднено из-за того, что в некоторых странах продажа и использование подобных устройств запрещены. Чтобы избежать всякого рода казусов, к каждому телефону помимо стандартной инструкции будет прилагаться список «проблемных» государств. Впрочем, надо сказать, что планы у Rohde & Schwarz не наполеоновские - компания планирует продать от 20 до 30 тыс. трубок. - В.Г.

Полумертвый сезон

Мировой рынок полупроводниковых изделий в нынешнем году переживет ощутимый спад: к такому заключению пришла группа World Semiconductor Trade Statistics, опубликовавшая отчет о состоянии дел в отрасли.

Общие объемы продаж в 2001 году составят, по ее прогнозу, около 177 млрд. долларов, что на 13,5% меньше, нежели в прошлом (тогда они достигли рекордной отметки в 204,4 млрд., увеличившись более чем на треть по сравнению с 1999 годом). В спаде виноваты прежде всего секторы персональных компьютеров и мобильной телефонии. На общем унылом фоне несколько выделяются Европа и Япония, где относительно высокий спрос на ПК, домашние цифровые устройства и средства сотовой связи не позволит продажам упасть ниже 6% и 7% соответственно.

Несмотря на общую негативную ситуацию, - а нынешний спад станет крупнейшим за последние десять лет, - начиная с июля положение должно начать выправляться: ожидается, что в третьем квартале рост объемов продаж превысит 5%, в последнем - 7%, и в следующем году - уже 14%. Эксперты предсказывают, что примерно на таком уровне он продержится вплоть до 2004 года. - Е.З.

«Итаник» отчалил

29 мая корпорация Intel наконец-то официально выпустила на рынок 64-разрядный процессор Itanium (напомним, что это событие неоднократно откладывалось). Модели с тактовой частотой 733 и 800 МГц предлагаются по ценам от 1177 до 4227 долларов (объем кэш-памяти третьего уровня от 2 до 4 Мбайт).

Фирмы Compaq, Dell, Hewlett-Packard и IBM уже представили системы на новом процессоре (по цене от 7 тыс. долларов), и, по заявлению Intel, еще 25 производителей анонсируют свои рабочие станции и серверы на Itanium в ближайшее время. Первые компьютеры уже появились в продаже, а наиболее мощные машины (такие как, например, 16-процессорный HP Server rx9610) выйдут на рынок в августе. Работают они под 64-разрядными операционными системами MS Windows, HP UX, AIX и несколькими версиями Linux. В числе приоритетных задач для машин на основе Itanium называют работу с большими базами данных, системы электронной коммерции, математическое моделирование различных процессов и т. п.

Стараясь заручиться максимальной поддержкой производителей, Intel надеется потеснить 64-разрядные RISC-системы в ценовой категории от 10 тысяч до миллиона долларов. Первой жертвой, возможно, станет Sun, на выгодном сравнении со SPARC-архитектурой которой отчасти построена рекламная кампания Itanium (Intel делает ставку на более высокую производительность, широкий выбор ОС и меньшую стоимость). Впрочем, быстрых перемен не будет: скорее всего, Itanium лишь подготовит почву для следующих процессоров архитектуры IA-64, которые ожидаются в следующем году. - Е.З.

Радиовойна

Ассоциация цифрового вещания (DiMA), а также компании Listen.com, Launch.com, MusicMatch и MTVi совместно подали в суд на Американскую ассоциацию звукозаписывающих компаний (RIAA). Причина иска - необходимость разобраться в хитросплетениях американских законов об авторском праве и, в частности, в положениях Digital Millennium Copyright Act (DMCA). Иск стал ответом на действия RIAA, неделей раньше заставившей Launch.com остановить работу сервиса LaunchMedia (одной из крупнейших сетевых музыкальных станций), обвинив фирму в нарушении условий лицензионного соглашения (см. «КТ» #398). Теперь другие веб-вещатели опасаются, что станут следующими жертвами.

Разбирательство обещает стать заметной вехой в истории: ведь даже если нападок со стороны RIAA больше не последует, нынешняя неясная ситуация с легальностью использования интерактивных элементов в технологиях потокового вещания может стать серьезной проблемой онлайнового музыкального бизнеса - ни разработчики, ни инвесторы не смогут нормально работать в таких условиях. Так, например, DMCA запрещает предоставлять слушателям возможность самостоятельно определять частоту воспроизведения определенной композиции (на чем и погорела Launch). Однако вряд ли кто из веб-вещателей добровольно откажется от интерактивных функций, ибо это будет означать немедленный проигрыш конкурентам: на сегодня практически все веб-станции используют подобные средства - начиная от простейших (выбор стиля музыки) до продвинутых (пропуск неинтересных композиций и пр.). - Е.З.

Навязчивый сервис

Компания Motorola выиграла дело против фирмы Digital Wireless Technologies (известной также под названием Paging America), которая, на первый взгляд, виновна лишь в том, что бесплатно раздавала пейджеры Motorola T10.

Однако при ближайшем рассмотрении решение суда кажется вполне логичным. 1 января Paging America начала массированную рассылку рекламы (спама) по электронной почте. Каждому корреспонденту компания бесплатно предлагала пейджер от Motorola. Конечно, не за красивые глаза, а «в нагрузку» к подписке на пейджинговые услуги (чуть менее 10 долларов в месяц).

Как видите, пока ничего криминального нет - подобных предложений любой американец получает предостаточно. Однако тонкость в том, что пейджеры, которые раздавали откликнувшимся в Paging America, были произведены вовсе не Motorola, а компанией Glenayre. Несмотря на то что они схожи с T10 (Glenayre лицензировала у Motorola некоторое программное обеспечение), возможности пейджеров от Glenayre скромнее (меньше объем памяти и пр.).

Кроме того, активисты американского пейджинга оказались на удивление равнодушны к просьбам корреспондентов избавить их от навязчивого спама. Письма продолжали приходить снова и снова даже к тем, кто не поленился и попробовал отписаться от рассылки согласно приложенной к письму инструкции. Интересно, что среди счастливчиков, получивших письмо о «бесплатных пейджерах», оказались и руководители Motorola, несказанно удивившиеся этой инициативе. - В.Г.

Их разыскивает полиция

Продолжаются злоключения бывшего владельца вожделенного (во всех смыслах) домена sex.com. За достоверную информацию о его местонахождении нынешний владелец домена обещает 50 тыс. долларов.

В апреле этого года разыскиваемый ныне Стивен Майкл Коэн (Stephen Michael Cohen) окончательно проиграл судебную тяжбу (см. «КТ» #388), инициированную Гэри Кременом (Gary Kremen). Доказано, что Коэн в октябре 1995 года получил в свое распоряжение домен sex.com незаконно, используя поддельные документы и, в частности, поддельное письмо Кремена, который якобы отказался от прав на зарегистрированный им ранее домен. Борьба Кремена за свою собственность (а эфемерный, в общем-то, домен при умелом использовании обещает совсем не эфемерные деньги) продолжалась шесть лет. В итоге суд постановил, что Коэн обязан не только отдать домен (решение об этом было принято еще в прошлом ноябре), но и компенсировать Кремену материальный ущерб, оцененный в 40 млн. долларов, а также выплатить 25 млн. долларов штрафа.

Однако выполнить это решение не так-то просто. Местонахождение Коэна неизвестно (ни на одно заседание суда он не явился). Деньги получить тоже не с кого, так как свои активы предприимчивый делец распределил по офшорным компаниям, которые американской Фемиде неподвластны. Пока что на предложение Кремена найти Коэна отозвался только один профессиональный «охотник за головами», посетовавший, что плата маловата. - В.Г.

Сделай сам

Не проходит и недели, чтобы мир не подвергся нашествию очередной компьютерной заразы. Тем не менее, готовность по привычке принимать каждое известие о новом вирусе за руководство к действию нужно порой усмирять. Конец мая ознаменовался массовой рассылкой по электронной почте предупреждения о появившемся «опасном вирусе, успевшем незаметно проникнуть на миллионы Windows-систем и готовящемся 1 июня удалить все файлы». Впрочем, сообщалось, что, несмотря на неспособность лечащих программ обнаружить вирус, расправиться с ним несложно - надо всего лишь удалить «вирусный» файл sulfnbk.exe, лежащий в системном каталоге.

После того как этим предупреждением заинтересовались эксперты, выяснилось, что злосчастный файл - всего лишь безобидная утилита для резервного копирования файлов с длинными именами, входящая в состав операционной системы. Ну а само письмо - лишь чья-то злая шутка. Изначально предупреждение было написано на португальском языке и несколько недель пугало пользователей в Бразилии, однако после того, как кто-то перевел его на английский, оно распространилось по всему миру. Сколь неприятными могли бы быть последствия, подскажи автор письма удалить вместо не самой важной утилиты файл с критичной информацией, представить нетрудно. - Е.З.

Предел теней

На зыбкую почву электронного книгоиздания, оказавшуюся недостаточно плодоносной для того, чтобы на ней взросло «Растение» Стивена Кинга (см. «КТ» ##363, 374), вступил другой известный фантаст - Тэд Уильямс (Tad Williams).

В России Уильямс не слишком известен. Из крупных произведений до российского читателя дошла только трилогия «Орден Манускрипта» (в оригинале - «Memory, Sorrow and Thorn»), как минимум дважды издававшаяся в нашей стране. Между тем в США - несмотря на значительный успех этой фэнтезийной трилогии - имя писателя ассоциируется прежде всего с более поздним фантастическим циклом «Otherland».

Сейчас Уильямс начал писать новую книгу «Shadow March», которая выполнена в той же стилистике эпического фэнтези, что и «Орден Манускрипта». На сайте www.shadowmarch.com уже выложено предисловие и начало нового романа - ознакомиться и с тем и с другим можно бесплатно.

Уильямс, конечно, не собирается писать бесплатно весь роман. Просто к запланированной дате запуска сайта так и не было решено, каким способом лучше всего продавать пользователям книгу. Способ, опробованный Стивеном Кингом, - оплата каждого эпизода под страхом прекращения сериала, - себя явно не оправдал. Уильямс сейчас предполагает взимать со своих читателей годовую абонентскую плату. По предварительным прикидкам, она будет меньше стоимости книжки в жесткой обложке, то есть не превысит 20-30 долларов.

Что же касается офлайновых читателей, то им, по словам Уильямса, возможность ознакомиться с его творением выпадет нескоро. В первую очередь из-за того, что материал, который будет выложен в Сети, как считает писатель, потребует серьезной переработки для издания под одной обложкой, так как структура произведения, выкладываемого по частям, в виде сериала, существенно отличается от структуры романа. Впрочем, Стивен Кинг, который был первым и в этом вопросе, в свое время успешно доказал обратное, выпустив под одной обложкой роман «Зеленая миля», изначально публиковавшийся по частям. - В.Г.

В Сеть идут одни старики…

Нет-нет да и всплывают в заголовках новостей компьютеры начала 1980-х, большинство из которых доживает свой век на чердаках и в чуланах. «Компьютерра» уже сообщала о распродаже затерявшихся когда-то на складе комплектов ZX-Spectrum (см. «КТ» #365), а нынешняя новость касается современника и в какой-то степени конкурента ZX-Spectrum - легендарного Commodore 64.

Отныне, благодаря стараниям компании Computer Workshops, работать в Интернете смогут и владельцы Commodore 64/128, подавляющее большинство которых, вероятно, давно обзавелось новыми ПК, но чего не сделаешь, чтобы вспомнить молодость, «когда деревья были большими, а программы маленькими». Скорее всего, на эту ностальгию и рассчитывали авторы браузера HyperLink 2.5. Написанное ими ПО вовсе не предмет ночного корпения энтузиастов - это нормальный коммерческий проект. Стоит новинка 7 долларов.

Собственно, назвать HyperLink совсем уж оригинальной разработкой нельзя. Это довольно известная (в узких ныне кругах пользователей Commodore 64) программа для просмотра документов, функциональность которой была значительно расширена с учетом нынешних реалий. Теперь в программу встроен браузер, совместимый со стандартами HTML 1.0/WML. Браузер можно назвать текстовым (изображения в формате JPEG или GIF, как правило, удается просмотреть, только указав в строке адреса прямую ссылку на них, но не в теле страницы). Вместо изображений браузер показывает прямоугольники с «альтернативным текстом», подготовленным автором страницы. Впрочем, вряд ли пользователи Commodore 64 много потеряют от такого положения дел: сейчас мало кто оптимизирует графические файлы в Сети так, чтобы они хорошо выглядели в 16-цветной палитре.

Значительные ограничения в функциональности браузера вызваны как скромными возможностями аппаратной платформы, так и способом, с помощью которого закаленные «коммодорцы» могут достучаться до веба. Принятые из Сети пакеты получает локальный сервер HyperLink Parsing Proxy, который преобразует теги HTML и изображения в элементы языка разметки LinkScript, понятные пакету HyperLink 2.5. Таким образом, способность HyperLink 2.5 отображать веб-страницы ограничена и недостатком оперативной памяти ПК, и возможностями LinkScript. Подключение к Интернету тоже не тривиальный процесс: SLIP и PPP Commodore пока не понимает. - В.Г.

Я ж тебя насквозь вижу!

Те, кто смотрел фантастический боевик «Вспомнить все», наверняка помнят эпизод, когда входящих в метро людей просвечивают на предмет ношения оружия - которое отображается на экранах мониторов наряду с костями скелета. Между тем, основные компоненты подобного сканера уже испытаны, и прототип промышленного образца планируется собрать к концу года.

Уникальная разработка выполнена в Национальном институте по стандартам и технологиям (NIST) США. В ее основе радар, работающий в терагерцовом диапазоне. Его излучение почти беспрепятственно проникает сквозь одежду, отражаясь от металлических предметов. Радиус действия прибора достигает восьми метров, при этом чувствительность приемника уже сейчас позволяет четко выделять металлические объекты размером более 20 сантиметров. Очевидно, в силу новизны и выдающихся характеристик (прежние аналоги не способны работать внутри и вблизи зданий, а на получение изображения тратилось до нескольких минут - в отличие от 1/30 секунды у новой разработки) технические детали хранятся в секрете. Известно лишь, что прототип устройства поместится в небольшом автофургоне.

Работы по проекту, длящемуся уже пять лет, финансируют Министерство юстиции и Федеральное управление авиации США, потому несложно догадаться, где будет использоваться новый сканер. Так как излучение по-разному отражается различными материалами, создатели надеются со временем научить сканер распознавать и пластиковую взрывчатку. - Е.З.

Шок - это по-нашему!

Компания Mad Catz, производитель аксессуаров для компьютерных игр, готовит к выпуску совершенно потрясную штуку - в обоих смыслах этого слова. Небольшое управляющее устройство, выполненное в виде джойстика, подключается к компьютеру и служит для создания обратной связи с игроком, однако, в отличие от уже существующих решений, использующих вибрацию или сопротивление движениям пользователя, здесь на человека воздействуют… электрическим током.

Прототип устройства получил название Bioforce. Специальная схема, питаемая тремя пальчиковыми батарейками, повышает напряжение и в нужные моменты - к примеру, когда на экране в вас попадает очередная ракета - подает короткий импульс на электроды, подключенные к предплечьям. Мощность слишком мала, чтобы причинить человеку неприятные ощущения, но для непроизвольного сокращения мышц ее вполне хватает. Идея взята из физиотерапии, где подобные устройства используются для стимуляции мускулатуры.

Дата начала производства пока не известна - сейчас разработчики занимаются тестами на безопасность и выработкой возрастных ограничений для пользователей. - Е.З.

Равнение в никуда

Технология, позволяющая человеку почувствовать перемещение в пространстве, не изменяя положения тела, разрабатывается исследователями из Бостонского университета, США. Прикладывая к голове (близ ушей) небольшое электрическое напряжение, можно модулировать сигналы вестибулярного аппарата и воздействовать на ощущение человеком своего положения. Такая техника известна под названием гальванической вестибулярной стимуляции (GVS). Многие ученые пытаются с ее помощью уточнить механизм работы вестибулярного аппарата, но группа Джима Коллинза (Jim Collins) надеется научиться управлять им.

Исследователи хотят создать носимое устройство, которое облегчит жизнь людям с нарушениями функций вестибулярного аппарата (например, тем, кого укачивает в транспорте). Среди других применений: помощь летчикам в сохранении ориентации во время полетов, а также системы виртуальной реальности, где GVS-активатор (встроенный в шлем, например) позволит сделать ощущение движения предельно реалистичным. - Е.З.

Сам с усам

Американское аэрокосмическое агентство NASA готовится к проведению уникального эксперимента, в ходе которого группировкой из трех космических аппаратов будет управлять система с искусственным интеллектом.

«Подопытными кроликами» станут три миниатюрных спутника Three Corner Sat (на фото), каждый весом менее 15 кг. Их запустят с борта «Шаттла», после чего они разлетятся на несколько десятков километров для проведения стереофотосъемки земной атмосферы и отработки взаимодействия в группе. Изюминка затеи в том, что все действия аппаратов будут контролироваться программной системой CASPER (Continuous Activity Scheduling, Planning Execution and Replanning), работающей на бортовых компьютерах спутников.

Задачей CASPER станет планирование и перестройка в реальном времени программы полета. Владея списком заданий, примерным планом работы, информацией о текущем состоянии и прогнозом ожидаемой ситуации, программа должна будет самостоятельно принимать решения. Помимо существенной экономии времени специалистов, управляющих аппаратами и обрабатывающих данные со спутников, использование искусственного интеллекта позволит отойти от традиционной для таких проектов жесткой программы и оптимизировать работу в быстро меняющихся условиях.

CASPER стала наследником другой, более простой системы, в 1999 году три дня управлявшей зондом Deep Space. В случае успеха экспериментов новая разработка станет основой для управляющих программ автоматических сверхминиатюрных аппаратов, изучение космоса при помощи которых может оказаться дешевле и эффективней, чем посредством крупных одиночных зондов. Сегодня CASPER уже рассматривается NASA в качестве основной системы для автоматических зондов, планетоходов и станций связи, задействованных в нескольких проектах.

Запуск спутников Three Corner Sat запланирован на конец года. Возможность отключения автоматики и передачи управления наземному командному центру все же будет предусмотрена - так, на всякий случай…- Е.З.

Да пребудет с тобою Сила

Перепись населения стран Британского Содружества, проводимая в этом году с привлечением электронной почты, дала несколько неожиданный побочный результат. Сами того не желая, устроители переписи могут породить новую официальную религию - «Джедай». Всякий человек, хоть что-то слышавший о киноэпосе «Звездные войны», осведомлен и о благородных рыцарях-джедаях, «когда-то давным-давно» стоявших на защите Вселенной и исповедовавших мощное духовное учение, опирающееся на всепроникающую «Силу Космоса».

То ли в шутку, то ли всерьез, в Новой Зеландии родилось письмо с призывом ко всем адептам «учения джедаев» официально зарегистрироваться в бланках переписи, написав в графе «исповедуемая религия» слово «Jedi». И тогда, по словам неизвестного отправителя первого письма, если таких бланков наберется не менее восьми тысяч, власти будут вынуждены признать «Джедай» в качестве официальной религии. Автора письма, конечно, занесло, но призыв возымел действие (см., например, www.the-jedi.org).

Цикл фильмов «Star Wars», уже четверть века имеющий культовый статус, наложил глубокий отпечаток на сознание подрастающих поколений. Один из австралийских энтузиастов формулирует это так: «Благодаря «Звездным войнам» мы обрели духовность. Это база, на которую мы опираемся, знакомясь с Библией, Торой и священными книгами других народов».

В Англии, Уэльсе, Австралии и Новой Зеландии, где сейчас проводится перепись, местные власти по-разному реагируют на новое течение. Пока, главным образом, «джедайские» бланки складывают в кучу «иное исповедание». Однако по джедаям, видимо, будет проведен отдельный учет, а также исследование на предмет наличия формальной организации. Если же и таковая объявится, то кто знает, быть может, на наших глазах и вправду родится новая мировая религия. - Б.К.

Приливной гигант

Американские палеонтологи обнаружили в Египте остатки скелета титанозавра нового вида. Ученые назвали гиганта Paralititan stromeri (приливной гигант). Предполагается, что его длина составляла около 30 метров, а вес - приблизительно 80 тонн, что ставит ящера на второе место за сегодняшним рекордсменом-тяжеловесом Argentinosaurus.

Останки гиганта, жившего в позднемеловой период, были найдены в прибрежных отложениях. Это подтверждает теорию, что такие гигантские ящеры обитали в воде, которая поддерживала их огромное тело. Плечевая кость гиганта достигает 170 сантиметров в длину, что на 14% больше, чем у самого большого ранее известного динозавра мелового периода. Питался ящер растительной пищей и имел длинную шею и хвост.

Находка позволяет ученым заполнить еще один пробел в истории эволюции жизни. Динозавров этой группы до сих пор находили только в Южной Америке и на Мадагаскаре, но они ни разу не были обнаружены на африканском континенте. - Г.А.

А заплатит «дядя»…

Интересный способ оплатить свое обучение предлагает будущим американским студентам компания MyRichUncle. Если абитуриент не располагает достаточными средствами и состоятельными родственниками и не хочет связывать себя долговыми обязательствами с государством, он может обратиться к виртуальному «богатенькому дядюшке» (примерно так переводится название компании). MyRichUncle не дает кредитов, но инвестирует в будущее своих клиентов, погашая разницу между тем, что они могут заплатить сами, и тем, сколько требуется для оплаты учебы. По окончании учебного заведения «племянничек» обязуется в течение некоторого срока (до 15 лет) выплачивать MyRichUncle фиксированный, заранее оговоренный процент от своих доходов. Так что, скорее всего, «дядя» в накладе не останется…

Интересно, что воспользоваться услугами MyRichUncle могут и некоторые иностранные абитуриенты. - Е.З.

The Matrix has you

Сложная и не гарантирующая результатов процедура выращивания детей «в пробирке», возможно, со временем будет почти полностью автоматизирована благодаря конструкции, разрабатываемой американскими учеными.

Процедура оплодотворения и выращивания эмбриона in vitro уже давно используется для помощи бесплодным женщинам, однако качество ее оставляет желать лучшего, поскольку все манипуляции с яйцеклеткой (а затем и с эмбрионом) осуществляются вручную и чреваты повреждениями (в частности, одна из стадий - обработка зародыша кислым раствором - проводится «на глазок»: стоит чуть переборщить и эмбрион гибнет).

«Репродуктивный аппарат», создаваемый исследователями, позволяет обойтись без рискованных ручных манипуляций. Он представляет собой пластинку из эластичного полимера, пронизанную множеством тонких каналов. Во входное отверстие помещают яйцеклетку и при помощи управляемых компьютером миниатюрных насосов обеспечивают ее перемещение и смену необходимых растворов, не опасаясь нанести повреждения. По прошествии нескольких дней эмбрион получают на «выходе» и имплантируют будущей матери.

Как показали эксперименты на мышах, такой подход позволяет существенно оптимизировать процедуру выращивания зародыша. Однако, по словам ученых, устройство является пока лишь прототипом более совершенного, которое сможет работать одновременно с несколькими эмбрионами и даже лечить наследственные заболевания на самой ранней стадии развития организма. Сперва такой аппарат сможет использоваться для селекции домашнего скота, а затем, возможно, и для продолжения человеческого рода. - Е.З.

Остывший звук

Важное открытие сделали американские астрофизики, обнаружившие «акустические» осцилляции плотности реликтового излучения. Это равновесное излучение с температурой около трех градусов выше абсолютного нуля почти равномерно заполняет всю вселенную. Оно является «послесвечением» плазмы Большого взрыва, которое «остыло» в результате расширения вселенной.

Десять лет назад теоретики предсказали возможность обнаружения пространственной неравномерности плотности реликтового излучения и вещества во вселенной, которые должны были остаться в наследство от «замерзших» звуковых волн, распространявшихся в плазме Большого взрыва. Новые данные подтверждают эти предположения.

Таким образом, теория Большого взрыва, которую давно пытаются опровергнуть, получила хорошее экспериментальное подтверждение, а в руках у астрономов оказался новый инструмент для изучения процессов эволюции вселенной и образования галактик. - Г.А.

[i39914]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@aport2000.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.