Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
25.05.2001

Napster и сыновья. - Цель правдывает средства. - Профессионал. - Игра в открытую. - Приплыли. - Новые наполеоны. - Обложили. - Уж послала, так послала. - Кто, где, когда? - Украли Лару. - Политпросвет. - Мыльно-мобильная опера. - Основной инстинкт. - Звук пятой категории. - 16 дорожек ftp. - Очумелые ручки.

Napster и сыновья

Компания Napster разместила на своем сайте предложение принять участие в бета-тестировании платного обменного сервиса, который планируется запустить летом (пока, правда, дальше сбора почтовых адресов добровольцев дело не идет). Вскоре после его запуска бесплатная обменная сеть будет ликвидирована.

Новый сервис кое в чем будет отличаться от сегодняшнего Napster. Так, в ротации будут участвовать только композиции, распространение которых официально разрешено правообладателями (например, демо-записи известных исполнителей с низким качеством звука). Кроме того, композиции нельзя будет записывать на CD (впрочем, как будет контролироваться этот пункт, не совсем понятно). Стоимость подписки, вероятно, составит от 6 до 10 долларов в месяц в зависимости от «аппетитов» пользователя.

Будущее этой затеи пока выглядит туманно: на сегодняшний день свой музыкальный контент согласилась предоставить лишь одна крупная звукозаписывающая компания - нынешний владелец Napster, немецкий медиаконцерн Bertelsmann. Остальные гиганты звукозаписи принимать участие в этой игре не торопятся, поскольку продвигают собственные проекты.

Так, компания Vivendi Universal недавно приобрела за 372 млн. долларов фирму MP3.com. Интересно, что еще в прошлом году MP3.com и Universal были непримиримыми врагами (по решению суда MP3.com пришлось выплатить различным компаниям около 130 млн. долларов отступных, из них более 50 миллионов - Universal; см. «КТ» ##334, 371). Теперь же, используя аудиторию и технологии поглощенной фирмы, Vivendi планирует развернуть летом свой музыкальный сервис Duet, создаваемый совместно с Sony. В конце лета должна появиться и система MusicNet (см. «КТ» #391), которую строят AOL Time Warner, RealNetworks, EMI и та же Bertelsmann. - В.Г.

Цель оправдывает средства

Компания Aimster должна передать права на использование домена Aimster.com корпорации AOL Time Warner - к такому заключению пришел Национальный арбитражный форум США (NAF). Вместе с основным доменом передаче подлежат еще несколько доменов c созвучными именами, которые Aimster зарегистрировала для поддержки своей обменной сети.

Проблема в том, что сочетание «aim», ставшее основой названия сервиса (переводится как «цель»), позаимствовано у системы мгновенного обмена сообщениями AOL Instant Messenger (AIM), надстройкой над которой и является Aimster. Именно благодаря популярности AIM, Aimster обрел многочисленную армию поклонников: в настоящее время им пользуется несколько миллионов человек.

Но AOL в этом деле движет отнюдь не забота о чистоте торговой марки. Корпорация надеется одним выстрелом убить двух зайцев. С одной стороны, прикрыть систему обмена нелегальными копиями музыкальных материалов (в этом кровно заинтересована Time Warner), с другой - использовать аудиторию Aimster для популяризации собственного музыкального сервиса (MusicNet). Избранная тактика может оказаться весьма действенной: потеря доменного имени для Aimster - настоящая катастрофа, ведь теперь придется начинать раскрутку имени практически заново.

Впрочем, по мнению адвокатов фирмы, еще не все потеряно: Aimster может подать апелляцию и попытаться или обернуть дело в свою пользу, или хотя бы оттянуть момент расплаты - дабы успеть максимально раскрутить новое имя (которое еще предстоит выбрать). - Е.З.

Профессионал

Аудиоформат MP3Pro, разрабатывавшийся фирмой Thomson Multimedia совместно с Институтом Фраунгофера, уже стал реальностью: за последние несколько недель сэмплы, записанные в новом формате, были продемонстрированы представителям нескольких компаний, распространяющих музыку в Сети.

Новый формат обратно совместим с MP3. Файл, записанный в MP3Pro, условно можно разделить на две части: в первой находится практически та же информация, что и в файле MP3, а во второй - дополнительные данные. Благодаря такой структуре файлы MP3Pro можно будет воспроизводить на любых MP3-проигрывателях - разумеется, с пониженным качеством, так как дополнительные данные при этом учитываться не будут. А при использовании «родных» проигрывателей MP3Pro качество звука обещают «улучшить в два раза» (или, сохранив его неизменным, вдвое уменьшить размер звукового файла, что особенно удобно для переносных устройств с ограниченным объемом памяти).

Практически на всех, кто принял участие в прослушивании, новый формат произвел благоприятное впечатление, но сможет ли он стать популярным - еще вопрос. Дело в том, что MP3Pro несколько запоздал: индустрия уже ориентируется на формат WMA, продвигаемый Microsoft и поддержанный некоторыми музыкальными издателями. В отличие от WMA в MP3Pro не предусмотрено средств контроля за соблюдением авторских прав, что вряд ли понравится издателям. Помимо этого многое зависит от цен на лицензирование MP3Pro, которые установят Thomson Multimedia и Институт Фраунгофера.

Однако разработчики MP3Pro, признавая, что с музыкальными компаниями диалога не складывается, утверждают, что главное для них - договориться с производителями программного и аппаратного обеспечения. Переговоры с ними предполагается начать уже в конце мая - начале июня, чтобы к концу года на рынке появились первые продукты, поддерживающие новый формат. - В.Г.

Игра в открытую

Правозащитная организация Electronic Frontier Foundation разработала и опубликовала документ, призванный стать первой в истории открытой лицензией на звукозаписи. EFF Open Audio License (OAL) позволяет свободно использовать музыку, не опасаясь чьих-либо притязаний, - разумеется, если аудиоматериал опубликован правообладателем под этой лицензией.

По условиям OAL любое лицо вправе свободно копировать, распространять, изменять и публично демонстрировать работу, не выплачивая гонорар автору, если тот явно упоминается как создатель произведения. Лицензия может использоваться с аудиоматериалами, записанными как в цифровом, так и в аналоговом виде.

Авторы проекта выстраивают аналогии с программной лицензией GPL и надеются, что OAL откроет новые пути для взаимодействия создателей музыкальных произведений друг с другом и со слушателями. - Е.З.

Приплыли

После тяжелой и продолжительной болезни скончалась компания Eazel, разрабатывавшая Nautilus - продвинутый интерфейс для Linux: после выхода первой версии продукта она протянула только два месяца.

Слухи о том, что фирма может прекратить существование, ходили давно, и тяжелое финансовое положение Eazel ни для кого не было секретом. Закончилось все открытым письмом сооснователя компании Барта Декрема (Bart Decrem), который сообщил разработчикам Gnome, с которыми Eazel тесно сотрудничала, что все попытки найти дополнительное финансирование оказались безуспешными и фирма закрывается, не дождавшись своего второго дня рождения.

Между тем главный продукт Eazel - выпущенный в апреле файловый менеджер Nautilus, - ждет, судя по всему, довольно успешная судьба (даже если не принимать во внимание громкие заявления его создателей, что он полностью изменит работу с Linux и сделает эту ОС более удобной, чем Windows и Mac OS). В разработке Nautilus принимали участие известные специалисты по созданию пользовательских интерфейсов, - в частности, бывший работник Apple Энди Герцфельд (Andy Hertzfeld, участвовал в создании первой Mac OS). Кстати, руководитель Eazel Майк Бойч (Mike Boich) тоже человек «яблочной» закалки.

Кончина Eazel проиллюстрировала один из несомненных плюсов работы с открытыми исходниками. Поскольку Nautilus распространялся по лицензии GNU, то весь исходный код остался доступен разработчикам, а некоторые из работников компании - тот же Энди Герцфельд, например, - уже заявили, что продолжат работу над программой на общественных началах. Так что надежды на то, что Nautilus не канет в Лету с исчезновением Eazel, небеспочвенны. С другой стороны, именно свободное распространение и бесплатность Nautilus привели компанию к столь печальному исходу: предполагая зарабатывать на неких услугах в приложение к своему файловому менеджеру, компания так и не смогла объяснить инвесторам, в чем конкретно эти услуги будут заключаться. - В.Г.

Новые наполеоны

По сведениям газеты «New York Times», французский производитель телекоммуникационного оборудования Alcatel ведет переговоры о покупке американской фирмы Lucent Technologies. По прогнозам экспертов, сумма сделки может составить около 40 млрд. долларов - что примерно соответствует сегодняшней рыночной капитализации самой Alcatel.

Lucent за последний год потеряла 85% стоимости своих акций и сегодня находится не в самом лучшем положении. Как считают аналитики, сделка имеет смысл только в долгосрочной перспективе: до 2002 года компаниям придется решать вопросы перераспределения ролей в производстве, разработке и маркетинге продукции, что повлечет существенные издержки. Впоследствии, однако, совместная работа позволит экономить ежегодно до 2 млрд. долларов. Впрочем, даже если стороны придут к соглашению и сделка будет одобрена акционерами компаний, не факт, что антимонопольные органы США и Европы допустят объединение двух телекоммуникационных гигантов. - Е.З.

Обложили

Microsoft снова обвинили в монополизме. На этот раз - загодя, дабы не повторился казус предыдущей судебной тяжбы, которую Microsoft проиграла по форме, но выиграла по сути: компании Netscape потерянной доли на рынке браузеров уже не вернуть.

Группа Procomp, образованная несколькими конкурентами Microsoft, обвиняет компанию (пока что еще не в суде), что та с помощью новой ОС Windows XP и стратегии .Net хочет укрепить свою монополию на рынке программного обеспечения. Использование Windows XP и браузера Internet Explorer будет для пользователей сильным побудительным мотивом для перехода на платформу .Net, считают в Procomp и добавляют, что .Net - это попытка превратить Интернет в огромную платную службу Microsoft.

Корпорация, впрочем, своих планов и не скрывает: действительно, в настоящее время ведется работа над созданием различных платных онлайновых служб, например систем обмена мгновенными сообщениями. Что же до всех остальных обвинений, то у Microsoft на это пока один ответ: «подобные заявления не более чем попытки конкурентов помешать продвижению наших продуктов».

Тем временем у Microsoft есть неплохие шансы выйти из затяжного судебного процесса без особых потерь: аналитики не исключают, что апелляция, поданная ею в Апелляционный суд США, может быть удовлетворена. А значит, разделение корпорации не грозит, и самое страшное, что ее ожидает, - кое-какие ограничения, касающиеся ведения бизнеса. К тому же не секрет, что администрация нынешнего президента США к Microsoft относится довольно лояльно.

Конкуренты же считают, что с XP повторяется та же ситуация, что и с Windows 95, в которую был интегрирован браузер Internet Explorer. Программы, поставляемые в комплекте с ОС, так тесно связаны между собой, что сторонним производителям ПО будет очень трудно конкурировать с Microsoft.

Ярким примером того, как страдают менее влиятельные софтверные фирмы, может быть ситуация, сложившаяся в Бразилии. Министерство юстиции этой страны обвиняет корпорацию в том, что та, включив в состав MS Office пакет Money, по сути, вытеснила всех производителей программ домашней бухгалтерии, завоевав 96% рынка. Поводом для обвинения послужил иск, поданный одной из пострадавших бразильских фирм, Paiva Piovesan, еще в 1998 году. Если вина Microsoft будет доказана, то ее бразильскому отделению придется затянуть пояс: компанию могут оштрафовать (причем довольно чувствительно, штраф может достигнуть 30% от прошлогодних продаж продуктов Microsoft в Бразилии) и запретить федеральным правительственным агентствам в течение пяти лет заключать контракты с опальной корпорацией. - В.Г.

Уж послала, так послала

Ветеран Интернета Эрик Корли (Eric Corley, на фото), больше известный под псевдонимом Эммануил Голдстейн (так звали вождя свободолюбивого подполья в романе Джорджа Оруэлла «1984»), попал в очередную судебную передрягу. Как издатель онлайнового хакерского журнала «2600.com», Корли вот уже многие месяцы отстаивает в суде свое право публиковать гиперссылки на запрещенную в США программу DeCSS, вскрывающую криптозащиту фильмов на дисках DVD. И вот теперь - видимо, чтобы не показалось мало - на Эрика Корли подал в суд автомобильный гигант Ford Motor.

Поводом для иска стало зарегистрированное хакером два года назад «неприличное» доменное имя fuckgeneralmotors.com. В принципе никакие американские законы не запрещают подобного рода веб-имена, но недавно Корли сконфигурировал свой сервер таким образом, что пользователя, набравшего в браузере этот адрес, автоматически перенаправляют на официальный сайт компании Ford Motor.

Теперь Корли предстоит доказывать в суде, что использование анти-GM-имени для отправки посетителя на сайт главного конкурента - всего лишь новая форма онлайнового юмора, «гиперссылочная шутка». Но в «Форде», похоже, такого рода шуток не понимают: в судебном иске сказано, что Корли своим деянием нанес ущерб, унизил и опозорил знаменитую торговую марку, поскольку веб-пользователи могут подумать, что это Ford пользуется подобными методами для компрометации конкурента. Поэтому, помимо запрета на автоматическое перенаправление, автомобильный концерн требует наказания ответчика, а также денежной компенсации за ущерб и судебные издержки.

Эрик Гримм (Eric Grimm), адвокат Корли, уверен, что с формальной точки зрения шутливое перенаправление - это форма выражения собственного мнения, защищенная Первой поправкой к Конституции. Кроме того, Корли не использует в своем доменном имени слово «Ford», а потому у автогиганта нет оснований для жалоб на компрометацию торговой марки. Как считает Гримм, оба судебных иска к его подзащитному - это попытки корпоративной Америки нечестно использовать законы об охране интеллектуальной собственности для подавления свободы самовыражения в Интернете. А Эрик Корли просто стал удобным объектом для публичной порки. - Б.К.

Кто, где, когда?

Согласно просочившимся в прессу сведениям, одна из комиссий Евросоюза планирует в ближайшее время рассмотреть проект документа, требующего от Интернет-провайдеров и телекоммуникационных компаний мониторинга всех коммуникаций и хранения трафика в течение семи лет. При этом представители правоохранительных органов смогут получать свободный доступ к этим «шпионским» архивам (по закону, для этого требуется специальное разрешение). Кроме собственно информации, переданной в ходе сеанса связи, должны сохраняться максимально полные сведения о самом клиенте - его электронные и почтовые адреса, пароли, логины и пр. Если основные положения документа будут одобрены комиссией, его передадут на утверждение Европейскому Парламенту.

Предполагается что корни этого «драконовского» законопроекта тянутся к заявлению рабочей группы по взаимодействию правоохранительных органов Объединенной Европы, сделанному в ноябре прошлого года. Тогда господа полицейские с сожалением констатировали, что принципиально невозможно предугадать, информация с какого именно Интернет-аккаунта окажется важной для распутывания очередного криминального дела, а потому, по их мнению, следить надо бы за всеми.

Statewatch - правозащитная группа, раскопавшая факты, создала сайт, где все желающие могут ознакомиться с полным текстом законопроекта. - Е.З.

Украли Лару

Один из несомненных блокбастеров нынешнего лета - кинофильм «Tomb Raider», поставленный по мотивам бесконечных приключений Лары Крофт (см. «КТ» #396). Если верить слухам, посмотреть его можно уже сейчас: на одном из каналов IRC, посвященном обмену оцифрованными видеофильмами, видели предварительный релиз «Tomb Raider». Вероятнее всего, это так называемая монтажная версия, которая может отличаться от окончательного варианта.

Представители студии Paramount Pictures, которых корреспонденты BBC попросили прокомментировать этот слух, сказали, что ничего об украденной картине не знают, но в принципе допускают возможность похищения и надеются, что огромный размер файлов немногим позволит посмотреть фильм до официальной премьеры (она намечена на 15 июня). - В.Г.

Политпросвет

В середине мая в Сети обнаружились два любопытных Интернет-червя. Впрочем, интересны они не с технологической точки зрения (это ничем не примечательные вирусы, написанные на VB Script), а своей «политической окраской».

Первый назван Mawanella, в честь небольшого городка на острове Шри-Ланка, в котором в результате религиозных конфликтов было сожжено две мечети и около сотни магазинчиков, принадлежащих мусульманам. Автор вируса против этого протестует, объясняя своим корреспондентам, что «мог бы уничтожить их компьютеры», но делать этого не собирается, потому что считает себя мирным человеком.

Впрочем, миролюбивость автора нисколько не мешает Mawanella рассылать себя по всем адресам из адресной книги Microsoft Outlook (Express). К чести вирусописателя надо отметить, что вложение, написанное на VB Script, не замаскировано и выглядит в почтовом клиенте именно как скрипт. Вероятно, в этом и таится причина довольно низкой распространенности червя. Примечательно, что если вирусу почему-то не удается разослать письма, то появляется окошко, в котором уже по-хорошему просят отправить это послание всем, кому можно.

Второй «политический вирус», выявленный в мае, напротив, может наделать бед на зараженном компьютере, отыскивая файлы с определенными расширениями и записывая на их место свой код (очередная вариация на тему известнейшего ILoveYou). Как и подавляющее большинство Интернет-червей, он рассылает себя, используя адресную книгу Outlook, однако вирус примечателен тем, что в его коде много странных комментариев, содержащих слова вроде «sabotage», «assassination», «booby traps» и «terrorism». Эксперты полагают, что таким путем автор вируса пытался вывести из строя систему мониторинга электронной почты, реализованную в рамках проекта Echelon. Впрочем, электронная почта не единственный способ распространения нового вируса - подхватить его можно и в IRC. - В.Г.

Мыльно-мобильная опера

Мыльные оперы, бывшие до сих пор привилегией телевидения и радио, добрались до… мобильной телефонии. С недавних пор жители Германии могут приобщиться к виртуальному «действу» с незамысловатым названием SMS-Soap: один раз в день на протяжении всей рабочей недели на сотовый телефон подписчика будет приходить коротенькая история из трех SMS-сообщений о жизни и приключениях восьми молодых героев. Ограниченность «изобразительных средств» отнюдь не смущает организаторов сервиса - они даже считают это достоинством, поскольку в современном мире, где время - деньги, тратить его на просмотр часовых сериалов весьма накладно.

Затеяла проект компания Materna (а рассылка осуществляется через оператора E-Plus), в которой даже образована специальная рабочая группа, отвечающая за развитие сюжета. До июня сервис бесплатен, дальше месячная подписка будет стоить около 4 долларов. Судя по всему, сериал нашел своего «зрителя»: в ближайшем будущем создатели планируют развернуть аналогичный сервис в Британии.

Любопытно, как может повторяться история техники: вскоре после распространения телефона в конце XIX века в некоторых городах Европы (сначала в Будапеште, потом в Париже) наладили трансляцию опер по телефону. За особую плату можно было прослушать передачу из театра, сидя дома. - Е.З., Ю.Ф.

Основной инстинкт

Задавшись целью выяснить, каким законам подчиняются действия пользователей, ищущих информацию в Интернете, специалисты Исследовательского центра компании Xerox в Пало-Альто (PARC) пришли к неожиданному выводу: по их мнению, человек копирует поведение хищников, выслеживающих жертву по запаху.

Усадив группу испытуемых веб-серферов за компьютеры и изучив их перемещения по Сети, исследователи (кроме компьютерщиков, в их число вошли и психологи) определили, что привлекательность конкретных сайтов и документов можно выразить математически, введя понятие «информационного запаха». Была разработана целая «информационно-продовольственная теория» (Information Foraging Theory), близкая к моделям поведения хищников в дикой природе: люди не любят думать, предпочитая ориентироваться в киберпространстве только по «запаху» информации - набору неких признаков. Это касается как перемещения между узлами, так и ориентации внутри отдельно взятого сайта.

Зачем нужны такие исследования? Понимание поведения пользователей позволяет создавать максимально «прозрачные» сайты, что очень важно, к примеру, для розничных электронных магазинов. Конечно, далеко не каждому веб-дизайнеру захочется вникать в математические выкладки, поэтому специалисты сейчас работают над компьютерной программой Bloodhound, которая сможет оценивать привлекательность сайтов и страниц, основываясь на их «запахах» и, возможно, давать рекомендации по построению веб-узлов. - Е.З.

Звук пятой категории

Компания Marian представила свое решение проблемы передачи цифрового звука на большие расстояния.

Система, названная CATLINK, позволяет осуществлять двустороннюю передачу 32 каналов цифрового звука с разрешением до 24 бит/96 кГц по витой паре категории 5. По сравнению с тридцатью двумя цифровыми аудиокабелями (каждый из которых стоит не менее доллара за метр) решение получается очень недорогим и простым в установке, так что выгода его применения в больших и сложных системах очевидна.

Marian уже выпустила PCI-карту с поддержкой CATLINK и два монтируемых в рэк интерфейса с различными комбинациями цифровых и аналоговых входов/выходов. Звуковые данные могут передаваться не только между картой и интерфейсом, но и между двумя интерфейсами, что делает CATLINK независимой от компьютера.

Похожая система несколько лет назад разрабатывалась фирмой Gibson (правда, там использовался протокол TCP/IP и передавались не только аудио-, но и MIDI-данные), был даже выпущен прототип электрогитары со встроенным Ethernet-портом, однако эта технология так и не дошла до потребителя. А вот продукты на основе CATLINK уже поступили в продажу: в настоящее время доступны драйверы для Windows 9x/NT/2000 (версия для Macintosh находится в стадии разработки). - А.Б.

16 дорожек ftp

Компания Tascam, в начале 1980-х годов представившая миру первую портативную студию (четырехканальный магнитофон, работающий на обычной кассете, и маленький микшерный пульт в одном корпусе), продолжает линию «все в одном». Последнее воплощение этой концепции, разработанное совместно с фирмой TimeLine Vista, называется SX-1 Integrated Audio Production Station (на фото) и своими возможностями (а равно ценой и размером) многократно превосходит кассетного предка.

SX-1 позволяет записывать до шестнадцати дорожек 24-битного звука на встроенный жесткий диск IDE, имеет цифровой 40-канальный микшерный пульт с возможностью сведения surround-фонограмм в формате 5.1 (одновременно микшируются как записанные внутри устройства дорожки, так и звук с внешних воспроизводящих устройств, например синтезаторов), а также 128-канальный MIDI-секвенсор. Для обработки звука предусмотрено использование программных подключаемых модулей (plug-ins), работающих на встроенных DSP.

Хотя прибор был создан прежде всего для тех, кому по каким-то причинам не хочется возиться с компьютерами, звуковыми платами и программами для записи звука, компьютер все-таки оставил заметный след в SX-1. Управляет аппаратом операционная система BeIA (вариант BeOS для встроенных приложений), которая позволяет реализовать привычный пользователям компьютеров интерфейс для редактирования звуковых и MIDI-данных (есть небольшой встроенный жидкокристаллический дисплей, но для удобства можно подключить и внешний монитор).

Помимо жесткого диска и ОС о компьютерах напоминают еще и CD-RW-привод для архивирования записанных материалов и производства аудио-CD (устройство позволяет также экспортировать сделанную на нем композицию в формат MP3), порты USB, SCSI и Ethernet. Последний предназначен для доступа к записанным данным с компьютера по протоколу ftp (SX-1 выполняет еще и функции ftp-сервера). В продаже этот монстр появится летом, ориентировочная цена около 9 тыс. долларов. - А.Б.

Очумелые ручки

Пытливый юноша, известный под псевдонимом DrDoom и не так давно организовавший в Интернете собственный сайт Sorgonet, уже успел прославиться благодаря своим забавным разработкам из серии «сделай сам». Каждое изобретение и рацпредложение сопровождается подробными инструкциями и фотографиями, иллюстрирующими важные этапы процесса сборки.

Среди самых любопытных работ можно отметить несложную в изготовлении дистанционно-управляемую руку-робота под названием Sicario (на фото) и модернизированную версию игровой приставки Game Boy (в которой тихоходный процессор Z80 разогнан до нескольких десятков мегагерц, а набор игр изрядно расширен за счет подключения гигабайтного жесткого диска). Пожалуй, наибольшим успехом на Sorgonet пользуется рецепт изготовления дешевого автомобильного CD-плейера путем нехитрой доработки обычного компьютерного CD-ROM-привода. Все, что для этого требуется, - какой-нибудь отслуживший свое дисковод (с разъемом для наушников на передней панели), стабилизатор напряжения, преобразующий бортовые 12 В в нужные 5 В, и немного проводов. Конечно, по сравнению с фирменными магнитолами этот шедевр хуже переносит ухабы на дорогах, иногда пропуская звуковые дорожки, да и мощность выходного сигнала оставляет желать лучшего. - Б.К.

Боже, храни полярников

Радиосвязь в высоких широтах часто бывает ненадежной, поскольку заряженные частицы солнечного ветра, попадая в полярные «воронки» магнитного поля Земли, вызывают возмущения последнего.

Американские исследователи из Undersea Warfare Center ВМС США нашли довольно неожиданное и простое решение проблемы. Оказывается, качество связи можно существенно улучшить, передавая радиосигналы через ледяной покров. Зимой толщина льда в Северном Ледовитом океане составляет в среднем около трех метров. Ледовое покрытие, которое состоит из слоев с разными электрическими свойствами, действует как естественный природный волновод: верхний и нижний слой образуют границы, от которых радиоволна отражается и распространяется таким образом на большие расстояния.

Для подтверждения работоспособности идеи было проведено несколько экспериментов. Оказалось, что наилучшие результаты достигаются, если сигналы имеют длину волны примерно 600 метров, а антенна состоит из двух проводов длиной по 150 метров, растянутых по льду в направлении передачи. При этом уверенный прием наблюдался на расстоянии более 500 километров. Хотя сигнал по большей части сконцентрирован внутри «волновода», его можно поймать и на некоторой высоте надо льдом.

По мнению ученых, их открытие позволит создать в Арктике дешевые и надежные коммуникационные системы для исследовательских экспедиций, при магнитных бурях зачастую оказывающихся без связи с базой. - Б.К.

Тормози, красавица!

Группа ученых из университета Дрексела (Drexel University), США, предложила новую технологию изготовления алмазных покрытий.

До сих пор искусственные алмазные пленки удавалось вырастить только при высоких температурах и давлениях, что делало их дорогими и резко сужало область применения. В новой технологии пленка выращивается при атмосферном давлении и температуре менее тысячи градусов. Пластина из карбида кремния обдувается смесью хлора и водорода, хлор вступает в реакцию с кремнием, а оставшиеся атомы углерода формируют кристаллики алмаза нанометровых размеров (на фото). В зависимости от условий реакции вместо алмаза можно получить графит, лонсдейлит и другие структурные формы углерода, а также синтезировать пленку с различными механическими и электрическими свойствами.

Предполагается, что благодаря описанной технологии, позволяющей удешевить производственный процесс, сверхтвердые алмазные пленки найдут массу новых применений - от экранов плоских дисплеев и молекулярных сит до тормозных колодок автомобилей. - Г.А.

Солнце в бокале

Более семидесяти лет идут споры о причинах удивительного физического явления - сонолюминесценции, заключающейся в излучении света при прохождении звука в воде. Наконец, ученым из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе удалось объяснить последнее расхождение теории и эксперимента и поставить крест на разных околонаучных спекуляциях (от ядерных реакций до «виртуальных черных дыр») вокруг этой темы.

В 1980-х годах была создана теория, объясняющая возникновение пикосекундных вспышек света при прохождении звуковых волн (в экспериментах обычно используют ультразвук) в воде. Дело в том, что создаваемое звуковой волной разряжение приводит к образованию пузырьков пара. Быстро схлопываясь, пузырьки концентрируют энергию в своем центре, благодаря чему пар сильно разогревается, и образуется излучающая свет плазма.

Подтвержденная экспериментами с единственным пузырьком, теория не могла объяснить, почему в спектре излучения этого пузырька отсутствуют линии гидроксильной группы OH (характерные для сонолюминесценции), что оставляло лазейку для экзотических теорий.

Теперь ученым с помощью лазера удалось создать пузырек больших размеров, который, будучи неустойчивым, схлопывался асимметрично и давал ту самую недостающую линию излучения. Удалось измерить и температуру плазмы пузырька, которая оказалась равна 8 тыс. градусов Кельвина. - Г.А.

Лазер с натяжкой

Лазер, способный изменять длину волны излучения под воздействием механических усилий, приложенных к его рабочему телу, разработан группой немецких и американских ученых.

Рабочее тело новинки представляет собой эластичный жидкий кристалл, молекулы в котором образуют спиральную структуру. Такой кристалл эффективно отражает в одном из направлений свет определенной длины волны (она зависит от геометрических параметров спирали). Возбуждая рабочее тело (с добавленной флюоресцирующей краской) лазерным излучением накачки, исследователи заставили кристалл генерировать зеленый лазерный луч. Если кристалл растягивать (на фото), расположение молекул в витках спирали изменяется, и соответственно увеличивается длина волны генерируемого излучения (ее можно варьировать плавно, с шагом 0,3 нанометра).

Областью применения уникального лазера, вероятно, станут оптические коммуникации. - Е.З.

Кто я, где я?..

Группа американских неврологов, изучавших редкое заболевание, похоже, обнаружила участок головного мозга, отвечающий за осознание человеком своей личности. Началось все с того, что Брюс Миллер (Bruce Miller) из Калифорнийского университета в Сан-Франциско, работающий с пациентами, страдающими болезнью Пикса, отметил у некоторых из них полную перестройку личных предпочтений: больные в короткий срок радикально меняли свои взгляды на жизнь, политические пристрастия, вкусы, превращались из людей религиозных в атеистов и т. д. Изучение мозга таких пациентов выявило схожие тяжелые разрушения в области правой лобной доли.

Главным результатом своей работы ученые считают получение явных доказательств того, что биологические изменения могут оказывать влияние на способность человека осознавать самого себя. Впрочем, авторы крайне осторожны в выводах и предпочли воздержаться от обсуждения механизма работы обнаруженной области мозга. - Е.З.

Попробуй улети

Ученым, наблюдающим за полетом космических зондов Pioneer-10 и Pioneer-11, удалось обнаружить воздействующую на них силу, происхождение которой физики объяснить пока не могут.

Сила эта крайне слаба, заметить ее помог тщательный анализ радиосигналов (а точнее, доплеровского смещения в них), приходящих от зондов. Действует она по направлению к Солнцу, то есть старается затормозить космических путешественников, как бы удерживая их в Солнечной системе. Все попытки отыскать источник аномального ускорения пока закончились безрезультатно. Из отчета, опубликованного NASA, следует, что ни особенности конструкции, ни влияние неизвестных астрономам небесных тел, не объясняет явления - ведь зонды находятся в разных частях нашей планетной системы.

По одной из гипотез, причина феномена заключена в несовершенстве современной теории гравитации. Впрочем, скорее всего объяснение гораздо более прозаично. - Е.З.

Разносчики IP

1 апреля 1990 года было опубликовано описание стандарта передачи данных с помощью голубей - CPIP (carrier pigeon internet protocol, rfc 1149). Разумеется, это был всего лишь остроумный розыгрыш, рассчитанный на самых наивных интернетчиков.

Однако идея Дэвида Вейцмана (David Waitzman), придумавшего и описавшего голубиный протокол, нашла последователей, и одиннадцать лет спустя на свет появилась первая реализация CPIP. За дело взялась группа пользователей Linux из норвежского города Берген (BLUG), которая при поддержке клуба любителей голубей Vesta Brevdueforening, предоставившего птиц, провела любопытный эксперимент. Две группы экспериментаторов, удаленные друг от друга на несколько километров, обменивались между собой IP-пакетами, в качестве несущей используя голубей, к лапкам которых прикреплялись бумажки с небольшими сообщениями. По прибытии голубей и пакетов в пункт назначения сообщения с лапок снимались, сканировались, распознавались и вводились в компьютер, который отвечал на запрос. Ответ привязывался к лапке птицы, и она летела обратно.

Как оказалось, такой способ пересылки IP-пакетов заметно уступает более распространенным сегодня вариантам передачи информации, как по скорости, так и по надежности. В первом эксперименте скорость передачи составила всего 0,08 бит/с - результат мог быть немного лучше, но поначалу голуби вместо того, чтобы спешить к месту назначения, отправились ворковать со своими тунеядствующими собратьями, доставив первые пакеты только через час после начала эксперимента. Процент недошедших пакетов тоже оказался довольно высок - 55%.

Дальше дело пошло лучше. В следующих экспериментах была достигнута скорость 0,15 бит/с, и экспериментаторы даже отважились передать с помощью голубей небольшое e-mail-сообщение.

В принципе, результатом норвежцы довольны, но пока никаких новых экспериментов в том же роде проводить не планируют. Так что прочие шутливые стандарты - например, RFC 2324 (Hyper Text Coffee Pot Control Protocol) или RFC 748 (Telnet Randomly-Lose Option) - пока ждут своих героев. - В.Г.

Красота спасет PC

Любуясь прозрачными корпусами эстетских изделий Apple Computer, многие наверняка не раз с грустью вспоминали угрюмый серый системный блок собственного «писюка». Остроумное решение проблемы предлагает компания CrazyPC: небольшие наборы из серии «сделай сам» требуют лишь чуточку терпения и мастерства, чтобы добавить стандартному ПК «красоты» и индивидуальности.

Цветное пластиковое окошко без особых хлопот врезается в стенку системного блока и делает электронные внутренности видимыми снаружи. Эстетики добавляют клеящиеся с внутренней стороны полупрозрачные аппликации (например символ обожаемого Quake). А неоновая лампа, которая крепится поверх системного блока, превращает корпус в фантастически выглядящую в темноте футуристичную конструкцию. - Е.З.

Могила - не место для…

Власти немецкого городка Гладбек потребовали от 53-летнего Бернда Брунса (Bernd Bruns) удалить нанесенный им на могильную плиту своей матери… URL. Брунс, намереваясь увековечить память матушки, создал посвященный ей сайт, адрес которого и нанес на могилу (на фото) - чем вызвал гнев кладбищенской администрации, не оценившей прогрессивного поступка и посчитавшей размещение URL рекламным актом.

Сам Брунс считает, что стал жертвой распоясавшихся чиновников, которые перешли все разумные границы - тем более, якобы, что матушка, будь она жива, несомненно одобрила бы поступок сына. Проблема осложняется тем, что на сторону чиновников встали представители католической церкви, квалифицировавшие написание Интернет-адреса на могиле не соответствующим нормам христианской этики.

До суда спор не дошел, но и в течение месяца, как того требовали чиновники, не решился: ранее планировалось, что если Брунс не сотрет надпись сам, могильная плита будет подкорректирована персоналом кладбища. Однако замахиваться на чужую могилу поборники морали все же не решились и сегодня надеются привлечь на свою сторону общественное мнение, чтобы хоть так заставить Брунса исправиться. Надпись и по сей день на месте, а история обретает все больший резонанс: ей уже посвятили свои статьи несколько крупных немецких газет. - Е.З.

Приказано ликвидировать

22 мая компания SGI объявила о намерении ликвидировать свое российское представительство. Впрочем, это не означает, что SGI сворачивает деятельность в нашей стране, просто теперь фирма будет работать не через «прямое представительство», а при помощи партнера - специально созданной для этого дистрибьюторской компании Silicon Information Technologies (SIT).

SIT - дочерняя фирма группы Eastern Computer Systems (ECS), в состав которой входит, в частности, компания DPI, представляющая интересы Apple в России.

Нужно заметить, что ликвидация представительства SGI и передача дистрибьюторских функций SIT стали источником для разнообразных слухов, в том числе о возможном приобретении SGI компанией Apple. Поводом для этого, вероятно, послужило то, что SIT, как и DPI, входит в группу ECS. Насколько эта информация достоверна, судить сложно, приверженцы Apple часто приписывают ей намерение прикупить то фирму Be, то Palm (см. например сайт), то еще что-нибудь. Рынки и интересы у SGI и Apple весьма разные, и хотя обе фирмы явно из категории «think different» по отношению к сегодняшнему мэйнстриму, это еще не повод для объединения.

Правдоподобнее выглядят соображения о том, что затягивающая пояс SGI просто выбрала более дешевый вариант своего продвижения на российском рынке. В первый квартал 2001 года компания закончила с убытками на сумму 47 млн. долларов и объявила об очередном этапе реструктуризации собственного бизнеса, в частности, сокращении около 1000 рабочих мест. Вполне возможно, что одной из мер по сокращению расходов, - а SGI планирует сэкономить путем реструктуризации в этом квартале от 60 до 80 млн. долларов - стал перевод некоторых национальных представительств на «подножный корм». - Ю.С., В.Г.

Действительно, слухи о том, что Apple присматривается к SGI, ходили давно. А нам, казалось бы, что? Ну, Apple, ну присматривается. И вообще, мало ли кто кого покупает?

Интрига тут в том, что вообще-то, и Apple, и SGI - культовые компании, причем в их имидже есть важная общая составляющая: обе они, так или иначе, сделали себе имя на задачах обработки графики. Кроме того, ранее они были замечены в лицензировании друг другу некоторых графических технологий. Но если первая при этом - производитель массовых и типовых персоналок (ныне, дешевых бытовых устройств), то вторая играет на рынке дорогих высокопроизводительных систем (т. е. дорогих профессиональных). Покупка Apple’ом SGI - пофантазируем - могла бы стать для впечатлительных поклонников этих компаний знаком заката одной из ветвей. - М.Б-З.

[i39713]


Новости подготовили
Галактион Андреев [galaktion@aport2000.ru], Антон Балабан [sound_e@mail.ru],
Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru], Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru],
Берд Киви [kiwi@computerra.ru], Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.