Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
27.04.2001

«Не в деньгах счастье...» - Напевы Рабиновича. - Кина не будет. - Шило в мешке. - Все в глазах твоих прочту я. - Чем легче, тем труднее. - Боевое крещение. - Виртуальный DJ.- Потрясный фильм. - Perpetuum Mobile. - А в небе мухи-роботы летят...

«Не в деньгах счастье…»

…вероятно, сказал Билл Гейтс, ознакомившись с последней версией списка самых богатых людей планеты, опубликованного «Sunday Times». Согласно этому документу, Гейтс больше не является первым богачом в мире - его место занял миллиардер Робсон Уолтон (S. Robson Walton, на фото).

За последний год финансовое положение главы Microsoft резко ухудшилось. Проблемы с американской судебной системой и тяжелые времена, наступившие для hi-tech-компаний, отрицательно сказались на стоимости акций корпорации. Потеряв за прошлый год 22,5 млрд. долларов, Билл сейчас находится на втором месте в мировой табели о рангах с 54,1 млрд. долларов в кармане. На первом же с 65,4 млрд. долларов воцарился Уолтон - человек от мира высоких технологий далекий - владелец сети розничных магазинов Wal-mart. На третьем месте - извечный антагонист Гейтса Ларри Эллисон (Oracle), которому удалось не только не потерять в прошлом году ни копейки, но и приумножить свое состояние более чем втрое. Сегодня у Ларри более 41 млрд. долларов.

Эллисон, правда, скорее исключение, чем правило. Кризис больно ударил по «техногенным миллиардерам». С частью своих сбережений расстались и Пол Аллен (6-е место, 24,5 млрд. долларов, потерял 11,7 млрд.), и Стив Балмер (15-е место, состояние уменьшилось с 20,6 до 15,2 млрд. долларов), и Майкл Делл (25-е место с 11,3 млрд. долларов, горюет о прошлогодних 18 млрд.). Интересно, что самым тяжелым прошлый год оказался для компьютерных реселлеров, производителей чипов и Интернет-провайдеров, тогда как производители программного обеспечения, а также торговцы сотовыми телефонами отделались легким испугом. - В.Г.

Напевы Рабиновича

Не прошло и нескольких дней после заявления судьи Мэрилин Холл Пейтел (Marilyn Hall Patel) о том, что Napster не прилагает достаточных усилий для блокирования пиратского распространения музыкальных записей по своим каналам, как стало известно о новой инициативе компании. Объявлено о приобретении у фирмы Relatable технологии акустических отпечатков TRM. На ее основе будут построены новые фильтры, использование которых, как предполагается, еще больше осложнит жизнь MP3-пиратам.

Relatable утверждает, что фильтрация по уникальным акустическим характеристикам произведения очень эффективна. Совокупность акустических признаков так устойчива, что, как правило, при перекодировании в другой формат или уменьшении битрейта практически не меняется. Таким образом, система может опознать искомую композицию, в каком бы формате она ни была записана (если, конечно, формат известен), и, вероятно, даже в исполнении других музыкантов, если те сыграли довольно близко к оригиналу (Рабиновича, напевающего Yesterday, опознать, скорее всего, не удастся).

Предварительный план использования TRM выглядит следующим образом. Клиент Napster снимает акустический отпечаток композиции и отсылает его на специализированный TRM-сервер, обрабатывающий до 5 тыс. запросов в секунду. Тот проверяет наличие подобного отпечатка в своей базе и принимает решение о возможности перекачки данного музыкального произведения. В бесплатной версии Napster обмен файлами, права на которые принадлежат звукозаписывающим компаниям, будет, естественно, запрещен. В грядущей платной сети на основе статистики TRM-серверов можно будет построить тарификационную систему, справедливо распределяющую отчисления по исполнителям в зависимости от их популярности среди пользователей.

Интересно, что незадолго до анонса о сотрудничестве с Relatable представители Napster говорили о низкой эффективности подобных технологий. Свои резоны в таких опасениях есть - настоящего боевого крещения у разработки TRM еще не было. Между тем представители компании Emusic уже заявили, что принципиальных трудностей для нелегального обмена файлами новая технология не создаст, и привели в пример программу, во всем идентичную оригинальному клиенту Napster, кроме одного - вместо настоящих акустических отпечатков она отсылает на сервер другие, не подлежащие блокировке.

Кроме того, эффективность новой технологии напрямую зависит от звукозаписывающих компаний, которые должны предоставить Napster подготовленные библиотеки отпечатков. Большинство из этих фирм вряд ли обрадуется нововведению - у многих уже образованы собственные дочерние предприятия по распространению музыки в Интернете, и конкурент в лице Napster не нужен никому. Конечно, кроме Bertelsmann.

В настоящее время Napster фильтрует песни по названию файла, что довольно легко обойти. Тем не менее, на сегодняшний день заблокированными считаются около 300 тыс. композиций (примерно 6 млн. вариантов названий файлов). - В.Г.

Кина не будет

Американская киноассоциация MPAA провела широкомасштабную акцию по «отлову» в Сети видеоматериалов, авторские права на которые принадлежат ей. Под удар попали сотни пользователей сети Gnutella. Интернет-провайдерам, чьи клиенты замечены в «преступных деяниях», были разосланы уведомления о том, что нелегальные действия пользователей надо пресечь. В свою очередь, провайдеры, вынужденные содействовать киноассоциации (ранее MPAA уже успешно судилась с рядом компаний, так или иначе замешанных в дистрибуции видеокопий: Scour, iCraveTV и др.), предупредили клиентов, что если те в течение суток не прекратят обмен, их Интернет-аккаунты будут удалены.

Поскольку объемы видеофайлов, как правило весьма велики, то среди обвиненных оказалось много пользователей широкополосных каналов, в том числе в высших учебных заведениях. Идентификацией пиратов в течение месяца занимались нанятые MPAA специалисты компании Ranger Online.

Ирония в том, что Gnutella, будучи надежной распределенной системой и обладая технической возможностью сильно затруднить процесс отслеживания конкретного пользователя сети (для этого нужно всего лишь переработать протокол обмена информацией), уже не может ничего сделать: открытие кода привело к появлению десятков программ-клиентов, которые почти невозможно заставить одновременно перестроиться на новый протокол. - Е.З.

Шило в мешке

Затеянный осенью прошлого года конкурс «Хакни SDMI», устроенный консорциумом Secure Digital Music Initiative для «полевых испытаний» новых технологий защиты музыкальных файлов от копирования (см. «КТ» #361), по сию пору порождает конфликты.

Организовав конкурс, консорциум SDMI явно хотел сэкономить на услугах профессиональных криптографов-аналитиков, установив приз в 10 тыс. долларов и пригласив участвовать всех желающих. Поскольку от каждого претендента на приз потребовали подписать договор о неразглашении полученных результатов, подразумевалось, что дело это фактически беспроигрышное: масса дармовых аналитиков и никакой утечки фирменных секретов.

Однако среди наиболее мощных команд, вскрывавших защиту SDMI, оказался коллектив ученых из Принстонского университета и центра Xerox PARC, возглавляемый профессором Эдвардом Фелтеном (Edward Felten). Фелтен и его коллеги отказались проходить через неприемлемую для них процедуру регистрации и подписи договора о неразглашении. Хоть они и потеряли право на получение приза, но зато сохранили полную свободу публиковать свои результаты. Впоследствии, как известно, этим научным коллективом были вскрыты все четыре схемы защиты (см. «КТ» #368), и неизбежно встал вопрос о публикации результатов проделанной работы.

Это, естественно, вызвало острое недовольство в SDMI. Ученым начали угрожать уголовным преследованием (согласно американскому закону Digital Millennium Copyright Act, публичное раскрытие фирменных средств защиты даже в исследовательских целях расценивается как преступление).

В течение нескольких месяцев Фелтену, по совету адвокатов, приходилось воздерживаться от самостоятельной публикации научной статьи. Однако в конце апреля подошел срок 4-го Международного семинара по сокрытию информации (Fourth International Information Hiding Workshop). А запретить ученым выступать в узком кругу коллег-криптографов - это уже покушение на священную свободу слова. Но как только статья о вскрытии технологий SDMI была передана для ознакомления в оргкомитет конференции, тут же нашелся анонимный доброжелатель, переправивший ее в Интернет на знаменитый веб-сайт Cryptome нью-йоркского архитектора и «шифр-панка» Джона Янга (см. cryptome.org/sdmi-attack.htm). Отсюда статья моментально попала на множество зеркал по всему миру.

Ну а дабы у юристов SDMI не возникло соблазна засудить теперь еще и Янга, рядом со статьей Фелтена и его коллег размещена ссылка на известный веб-сайт DeSDMI французского криптографа Жюльена Стерна (Julien Stern), который проделал аналогичную аналитическую работу и которому все американские законы, что называется, до лампочки. - Б.К.

Все в глазах твоих прочту я

Нидерландское правительство, устав бороться с подменой паспортов среди иммигрантов, решилось на довольно необычные меры: вскоре каждый переселенец будет подвергаться процедуре биометрической идентификации по радужной оболочке глаза.

В ходе тестирования технологии, намеченного на июнь, будет охвачено 250 иностранцев, недавно приехавших в Роттердам и теперь ожидающих разрешения на постоянное поселение. Информацию о радужной оболочке каждого из них запишут на смарт-карту, которая будет использоваться вместо паспорта при прохождении контроля (иммигранты должны раз в месяц лично являться в полицию, но зачастую вместо себя присылают внешне похожих знакомых или членов семьи). Проверка осуществляется специальным устройством, сличающим запись на карте с данными, получаемыми при сканировании глаза миниатюрной видеокамерой. В отличие от обычной фотографии, эффективность которой для идентификации личности (особенно если человек принадлежит к иной этнической группе, нежели проверяющий) невелика, биометрия гарантирует надежность процедуры.

Интересно, что тесты на иммигрантах - лишь часть более крупной программы, по которой к 2003 году каждый нидерландец, владеющий идентификационной картой Евросоюза, обзаведется и собственным биометрическим удостоверением личности. По словам министра внутренних дел, эти карты пригодятся не только в реальном мире, но и для доступа к онлайновым ресурсам. - Е.З.

Чем легче, тем труднее

Если для среднего пользователя Windows XP должна стать более простой в употреблении операционной системой, чем все ее предшественницы, то многим программистам обновление ОС принесет очередной ворох проблем, связанных с несовместимостью старых приложений.

Самые трудные случаи связаны с программами, написанными еще под DOS. Их, вопреки ожиданиям, на клиентских машинах, работающих под Windows 9x, установлено довольно много. Главным образом, это драйверы периферийных устройств и специализированные корпоративные системы - многие из них под Windows XP функционировать не будут.

Второй класс приложений, которые, возможно, придется переписывать, - программы, написанные под семейство Windows 9x/Me. Не секрет, что некоторые из них и под Windows 2000 подчас работали неустойчиво (либо вообще не работали). Так что домашние пользователи, большая часть которых проигнорировала, в общем-то, корпоративную ОС Windows 2000, теперь могут столкнуться с неработоспособностью старых, привычных программ.

Третья группа проблем связана с приложениями, которые работают более или менее нормально, но не позволяют использовать все возможности операционной системы, в частности нового интерфейса Luna. Это, в общем, неприятность хоть и невеликая, но досадная, и вряд ли повысит продажи новой ОС. Между тем, как показывает практика, разработчики очень неохотно выпускают новые версии своих программ, отличающиеся от предшественниц только косметически, и скорых обновлений специально под XP ждать вряд ли стоит. На так называемый режим эмуляции, позволяющий запускать старые приложения в «новой одежке», полагаться тоже не нужно, - даже в Microsoft признают, что работать он будет далеко не всегда.

В некоторой степени повторяется та же история с сертификацией программ, что сложилась перед запуском в продажу Windows 2000. Тогда Microsoft задрала планку слишком высоко, и к моменту выхода новой ОС под нее было сертифицировано всего несколько приложений. Сегодня ситуация получше: в настоящее время специалисты Microsoft или партнеры компании проверили на совместимость с Windows XP около тысячи пакетов. Но эта цифра кажется солидной только до тех пор, пока не вспомнишь, что под Windows написано около 50 тыс. программ.

Для проверки совместимости с Windows XP используется составленный Microsoft перечень критериев, которым должно соответствовать приложение. Этот документ предназначен только для внутреннего пользования, но известно, что в нем около тридцати страниц, и он содержит как минимум двадцать признаков соответствия приложения новой ОС. - В.Г.

Боевое крещение

Теперь и The Bat может считаться полноценной почтовой программой, поскольку появился первый червь, ориентированный на пользователей именно этого пакета.

В остальном, вирус Stator мало отличается от своих аналогов, специализирующихся на почтовых клиентах Microsoft. Жертве приходит письмо от девушки по имени Света Ковалева, которая «недавно в интернете и только что получила этот почтовый ящик». Также в письме Света ссылается на некоего общего друга, который и дал ей электронный адрес жертвы, и предлагает посмотреть на приложенную к письму «фотографию» (файл photo1.jpg.pif). В отличие от других червей Stator знает, как устроена адресная книга The Bat, и при заражении выуживает из нее почтовые адреса, рассылая себя через smtp-сервер на mail.ru.

Кроме этого, вирус крадет пароли с зараженной машины. Правда, заподозрить автора червя в стремлении поживиться за счет доверчивых пользователей The Bat трудно: пароли высылаются не на какой-то постоянный аккаунт, а на адрес, состоящий из семисимвольной строки, сгенерированной вирусом (которая зависит от текущей даты) и «@mail.ru».

Однако не стоит думать, что Stator не опасен. Этот вирус может принести много неприятностей человеку, которому было интересно посмотреть на Свету. После заражения вирус прописывается в системном реестре в качестве стандартной оболочки для запуска .exe файлов и копирует себя в каталог Windows\System под именами scanregw.exe и loadpe.com, а в главный каталог Windows под именем ifnhlp.sys. После этого все программы, которые запускаются на зараженной машине, также заражаются: вирус переименовывает оригинальные файлы в файлы с расширением *.vxd, а себя записывает на их место. Некоторые стандартные программы Windows заражаются сразу же, при первом появлении Stator в системе.

Таким образом, подходить к лечению этого вируса нужно очень осторожно - удаление зловредного loadpe.com может привести к тому, что все программы просто не станут запускаться (кроме удаления зараженных файлов, необходимо отредактировать реестр и вручную переименовать программы, которые вирус превратил в файлы с расширением .vxd). В общем, мороки с этим червем много, и проще, наверное, игнорировать излишне коммуникабельную Свету Ковалеву. Пользователи Outlook Express, естественно, также должны быть осторожны - ориентированность вируса на The Bat означает лишь то, что системы с установленным Outlook сами не могут стать распространителями вируса, а вот заразиться - запросто. - В.Г.

Мне удалось убедиться в справедливости последней фразы благодаря подозрительности одной милой девушки, открывшей мой почтовый ящик и пожелавшей взглянуть на фотографию вероятной соперницы. Кстати, файл loadpe.com пытается отправить украденные пароли и с помощью Outlook Express, но файрволл эту попытку ловит. - В.Бир.

Виртуальный DJ

Оригинальный веб-сервис, создаваемый молодой компанией Kickworks, скоро позволит всем желающим поиграть в ди-джеев, не имея при этом собственной музыкальной библиотеки. Клиенты сайта получат доступ к большому архиву композиций (в первое время их будет примерно 25 тыс. штук), в который войдут большинство хитов и вообще работы известных и коммерчески успешных музыкантов. С помощью специального программного обеспечения пользователь сможет обрабатывать и «сводить» воедино эту музыку в онлайне, а затем создавать на основе наработанного материала собственные веб-трансляции.

Дабы избежать конфликтов со звукозаписывающей индустрией, Kickworks лицензировала все композиции у их непосредственного владельца, RIAA. Компания будет выплачивать ассоциации определенные, зависящие от популярности каждой работы, отчисления, часть из которых должна попасть в карманы авторов и исполнителей музыки. Судя по тому, что главным источником доходов станет реклама, в обязательном порядке размещаемая на каждой радиостанции, организованной с помощью инструментов Kickworks, новый сервис будет первым бесплатным (или очень недорогим) средством качественного озвучивания небольшого сайта или даже своей домашней странички. Система начнет работу к концу года. А к 2003 году число доступных композиций планируется увеличить до 200 тысяч. - Е.З.

Потрясный фильм

Канадская компания D-Box выпустила необычную приставку к цифровому домашнему кинотеатру. Устройство, получившее название Odyssee Motion Simulator, включает в себя электронный блок с CD-приводом, управляющий четырьмя гидравлическими подъемниками, которые устанавливаются под кресло в домашнем кинотеатре. По ходу фильма кресло начинает двигаться в соответствии с событиями, разворачивающимися на экране.

Никакой хитроумной технологии здесь нет: хотя Odyssee и оснащен настоящим компьютером с несколькими мощными DSP-процессорами, разработчики не стали заставлять систему анализировать движение образов на экране, а поступили проще. Они проанализировали несколько десятков фильмов (в основном кассовых, вроде «Титаника» или «Матрицы») и написали для каждого из них сопроводительные коды, которые и управляют движением кресла. Записаны коды на компакте, поставляющемся вместе с системой (компания обещает ежемесячно рассылать диски с записями для новых фильмов).

После того как в видеопроигрыватель загружается очередной DVD, Odyssee ищет на своем CD соответствующую дорожку, синхронизирует ее с фильмом и начинает работу. Грузоподъемность гидравлики превышает 700 кг, так что она легко справится не только с креслом, но и с диваном, на котором сидит пара-тройка заядлых киноманов. Максимальное ускорение достигает 2 g - не космический корабль, но все же чувствительно, а потому монтаж системы, во избежание неприятностей, выполняется специалистами.

Теоретически управляющие коды для Odyssee можно не только считывать с CD, но и передавать по Интернету или сети кабельного телевидения, сопровождая ими трансляции фильмов. Для этого, правда, система должна стать достаточно популярной, что, учитывая ее высокую цену (около 16 тыс. долларов), пока маловероятно. - Е.З.

Perpetuum Mobile

Исследователи из немецкого Института Фраунгофера продемонстрировали батарею солнечных элементов, размещенную на крышке органайзера Casio PV-250X и обеспечивающую карманный компьютер электропитанием (на фото). Она дает ток 35 мА на квадратный сантиметр при прямом солнечном освещении, и, по заверениям ученых, не очень дорога. Батарея состоит из 14 отдельных фотоэлементов, частично накладывающихся друг на друга, как черепица на крыше, что позволяет более эффективно использовать имеющуюся площадь. Как утверждают разработчики, подобные батареи можно применять для автономного питания сотовых телефонов (вероятно, в комбинации с аккумуляторами), PDA и прочих мобильных устройств.

Нововведения в процессе изготовления фотоэлементов, придуманные специалистами Института Фраунгофера, позволяют сократить производственную цепочку на 80%, что ведет к уменьшению себестоимости изделий. В частности, оптимизирована сложная и дорогостоящая операция очистки от изоляционного покрытия тех областей фотоэлементов, которые соприкасаются с электрическими контактами. Теперь точечное удаление покрытия из оксида или нитрида кремния производится с помощью лазера.

В институте работают и над другими альтернативными вариантами источников питания для мобильных устройств. Так, на Ганноверской промышленной ярмарке была представлена видеокамера, работающая от водородного топливного элемента. Его разработали ученые из мичиганского филиала института вместе с компаниями Fujitsu Siemens и Aventis. Выходная мощность элемента размером со спичечный коробок составляет 10 Вт при напряжении 8 В. - В.Г.

А в небе мухи-роботы летят…

Инженеры-разработчики калифорнийской компании AeroVironment приступили к тестовым испытаниям прототипа летающего «робота-насекомого». Его основная задача - нести на себе крошечную телекамеру для дистанционной разведки, главным образом, внутри зданий.

Фирма AeroVironment проектирует шпионские «микроаэропланы» не первый год. Ее детище - миниатюрный самолет-крыло «Черная вдова» (Black Widow) размером около 15 сантиметров - уже применяется вооруженными силами США для разведки в тылу противника (подобный аппарат, летающий в сотне метров над землей, засечь очень трудно).

Теперь же разработчики должны создать нечто такое, что, подобно мухе, могло бы незаметно подлетать к зданиям и легко проникать в помещения. «Черная вдова» для таких деликатных задач передвигается чересчур быстро, заказчики же хотят, чтобы новый робот-шпион мог не только летать медленно и осторожно, но и зависать в нужной точке. Немудрено, что инженерная мысль обратилась к насекомым, обладающим такими способностями. У многих из них крылья описывают в пространстве сложную «восьмерку», что обеспечивает отличную маневренность, но воспроизвести это движение в искусственном летательном аппарате довольно сложно. Пока что, в качестве промежуточного решения, в AeroVironment создан робот Microbat размером около 20 см, машущий крыльями (из тонкой пленки на основе полиэтилена, натянутой на углеродный каркас) не как насекомое, а, скорее, как летучая мышь.

Сейчас основная задача создателей микроробота - увеличить подъемную силу крыла настолько, чтобы аппарат мог нести электромотор, батарею и полезный груз. По словам разработчиков AeroVironment, экспериментирующих с моделью в аэродинамической трубе, они в настоящий момент находятся примерно на той же стадии, на которой братья Райт были в году эдак 1903-м (то есть в самом начале моторных авиаполетов). - Б.К.

Редкая птица

На военно-воздушной базе «Эдвардс» (Калифорния) журналистам был продемонстрирован прототип гиперзвукового «самолета будущего», созданного конструкторами NASA (на фото он слева). Ожидается, что беспилотный аппарат X-43A сможет развивать скорость до 10 Махов (удесятеренная скорость звука), то есть больше 11 тыс. км/час.

Новизна самолета X-43A заключается в его прямоточном воздушно-реактивном двигателе: кислород, необходимый для окисления топлива, черпается непосредственно из атмосферного воздуха, а давление в камере сгорания создается благодаря сверхвысокой скорости аппарата. Длина корпуса X-43A всего четыре метра, а размах крыльев около полутора метров.

Для испытаний построено три самолета, которые будут запущены с шестимесячными интервалами (первый запуск намечен на середину мая). За три полета инженеры намерены собрать данные, необходимые для постройки более солидных машин размером в десятки метров. Правда, на ближайшие два десятилетия речь идет только о беспилотных аппаратах.

Американское правительство неоднократно обращалось к идее регулярных гиперзвуковых полетов. Последним известным планом был 2,4-миллиардный проект построения аэрокосмического самолета, за пару часов способного достичь противоположной точки земного шара. Начатый при президенте Рейгане, он так и не был доведен до конца.

Самолеты с прямоточным воздушно-реактивным двигателем обладают рядом серьезных преимуществ (не нужно нести на борту окислитель, не требуются сложные системы компрессии воздуха и т. п.), однако из-за гигантских технических сложностей они до сих пор оставались лишь на бумаге. В частности, чтобы двигатель этого типа заработал, необходимо разогнать аппарат до высокой скорости, а значит, требуется дополнительный двигатель (то же и при торможении). Во время майских испытаний X-43A его сначала поднимет на 8 км бомбардировщик B-52, а затем ракета-ускоритель Pegasus (на фото она справа) «подбросит» аппарат до 30 км и разгонит до сверхзвуковой скорости. Затем X-43A отделится от ускорителя и около десяти секунд будет совершать самостоятельный полет над Тихим океаном. - Б.К.

Вам и не снилось…

В США сейчас действуют четыре организации, работающие на ниве крионики. Но вскоре будет сооружен новый криогенный центр, затмевающий по масштабам всех своих конкурентов вместе взятых.

Крионика, привлекшая повышенное внимание прессы в 1960-е годы, так и осталась экзотикой. К решению заморозить собственное тело до лучших времен прибегают единицы - в США сейчас всего 90 «отморозков». Причина как в высокой стоимости услуг (от 28 до 150 тыс. долларов), так и в том, что никаких гарантий криоцентры не дают. Поэтому они представляют собой элитные учреждения, чья деятельность поддерживается за счет государственных инвестиций и денежных поступлений от богатых семейств, чьи представители ждут прогресса медицины в своих ледяных гробах. Ученые, занимающиеся этой проблемой, утверждают, что работают исключительно из любви к искусству - больших денег здесь не сделаешь. Один из самых крупных сегодняшних центров - при Институте крионики (Клинтон Тауншип, Мичиган) - хранит 38 замороженных пациентов, 10 замороженных котов и 7 собак.

Новый центр Timeship, строительство которого обойдется в 180 млн. долларов, рассчитан на 10 тыс. клиентов. Кроме центрального здания на территории будут возведены отель, конференц-центр, больница и хоспис для тех, кто только раздумывает, не «отправиться ли в будущее». Создание нового центра финансируют несколько организаций, заинтересованных в исследованиях по продлению жизни. Главному архитектору комплекса Стивену Валентайну (Stephen Valentine) предстоит не только спроектировать все эти здания, но и предусмотреть независимые источники энергии для комплекса (например, солнечные или геотермальные электростанции). Кроме того, комплекс (по крайней мере, бункер с клиентами) должен быть максимально защищен от неблагоприятного влияния внешнего мира: например, от землетрясений или бомбежки. По существу, Валентайн должен построить настоящую крепость, столь же неприступную, как Форт-Нокс.

В настоящий момент архитектор занят поисками подходящего места для строительства. Предположительно, центр будет возведен либо на юго-западе США, либо во Флориде. Окончательное решение будет принято летом, а само строительство начнется через год. - В.Г.

Ordnung uber alles

Ученых давно интересует, каким образом из хаоса возникает порядок: за счет чего образуются строгие упорядоченные структуры, например кристаллы. Важный шаг к пониманию этих процессов недавно сделала группа из двух российских и одного немецкого физика с помощью компьютерного моделирования. Ученые впервые наблюдали «кристаллизацию» электронов, предсказанную еще в тридцатые годы Юджином Полом Вигнером.

Свободные электроны в металлах и полупроводниках напоминают поведением жидкость. До сих пор их было очень трудно моделировать «из первых принципов», без эвристических упрощений. Движение электронов подчиняется законам квантовой механики, согласно которым частица как бы одновременно движется по всем мыслимым траекториям.

Ученые впервые точно рассчитали поведение нескольких десятков электронов на плоскости вокруг «квантовой точки» при различных температурах и давлениях. «Квантовые точки» - это микровключения, например, примесей в полупроводнике. Своими свойствами они похожи на отдельные атомы. Сегодня «квантовые точки» активно исследуются во многих лабораториях и, возможно, со временем станут основой логических вентилей в полупроводниковых чипах.

Удалось рассчитать, в каких условиях электроны образуют упорядоченную симметричную структуру - кристалл Вигнера. Оказалось, что электронный кристалл ведет себя довольно необычно. При повышении давления «электронная жидкость» сначала «кристаллизуется», как и должно быть, но затем снова «плавится». Стабильность электронного кристалла сильно зависит от количества образующих его электронов.

Теперь экспериментаторы знают, как можно создать и как наблюдать так долго ускользавший от них электронный кристалл. Возможно, эффект кристаллизации электронов, сильно изменяющий коллективные свойства частиц, найдет применение, например, в запоминающих устройствах. - Г.А.

Кто сказал «мяу»?

В одном из самых опасных районов Лос-Анджелеса, Уиллоубруке, где на улицах часто слышна стрельба, смонтирована система мониторинга звуков для определения места, где произведен выстрел.

Меньше года назад в районе разместили восемь микрофонов, укрепив их на домах и фонарных столбах. Это датчики системы ShotSpotter, обошедшейся муниципалитету в 227 тыс. долларов. Данные о громком звуке, дошедшем до каждого микрофона с разным запаздыванием, обрабатываются компьютером. На карте района, которая отображается на мониторе, высвечивается место, откуда пришел звук, - кружок радиусом 7,5 м. Запись звука воспроизводится, чтобы полицейские могли определить - выстрелы ли это или, например, детонация в автомобильном двигателе.

После этого оператор может включить систему автоматического опроса жителей. Автомат набирает телефонные номера домов, находящихся вблизи места предполагаемого выстрела, и просит жителей ответить на вопросы: слышали ли они стрельбу, знают ли, кто стрелял, и пр. Ответы нужно давать, нажимая на кнопки телефона: «нажмите цифру 1, если да, и цифру 2, если нет», и так далее. В итоге дежурный решает, надо ли высылать патруль.

Из 853 инцидентов, зарегистрированных ShotSpotter за 41 неделю работы, 569 оказались взрывами петард и другими некриминальными звуками. Патруль выезжал на 97 происшествий, было сделано семь арестов. Работа системы показала, что жители района сообщают в полицию лишь о 12% случаев стрельбы. - Ю.Ф.

Ловкость рук и никакого мошенства

Двое британских ученых отправляются в Лас-Вегас на слет магов и иллюзионистов, чтобы уточнить, каким образом эти мастера обмана используют в своей работе особенности человеческой психики.

Ричард Вайзмен (Richard Wiseman) из Хертфордширского университета и Питер Ламонт (Peter Lamont) из Университета Эдинбурга уже провели предварительный анализ психологических техник, с помощью которых фокусники вводят аудиторию в заблуждение, а на лас-вегасском форуме, который состоится в августе, они намерены реализовать уникальный проект по изучению самых знаменитых «чародеев». Их будут снимать на видео с нескольких точек, а специальное устройство слежения за глазами зрителей (eye tracker) будет фиксировать, каким образом фокусникам удается отвлекать внимание публики своими жестами, перемещениями и взглядами.

Тщательно изучаются и другие технические приемы создания визуальных иллюзий, возникающих у человека, когда тот пытается воссоздать трехмерную картину мира по двухмерной информации, получаемой от глаз. Например, многие трюки опираются на эффект так называемой иллюзии Поггендорфа, когда мозг сам заполняет промежутки между двумя разъединенными линиями. Другой трюк - задержка картинки, когда отблеск монеты, скажем, оставляет на сетчатке глаза остаточный след, позволяющий монете в долю секунды «исчезнуть».

Нынешний проект стал возможен, скорее всего, по той причине, что ученые-психологи Вайзмен и Ламонт и сами являются членами Magic Circle, союза магов-иллюзионистов. Они считают, что глубокое понимание научно-психологических аспектов работы фокусников может помочь в создании новых оригинальных трюков. - Б.К.

Блеск и нищета дот-комов

Трагедия Интернет-компаний - однодневок, распавшихся так же быстро, как и выросших, затронула миллионы человек по всему миру. Неудивительно, что теперь она обрастает легендами. Ей даже посвящают выставки.

Одна из таких экспозиций под названием Dot-gone разместилась в небольшом выставочном комплексе в Сан-Франциско. Центральный экспонат представляет собой огромный график «падающего» индекса NASDAQ. Несколько маленьких «веб-программистских» боксов воссоздают тоскливую атмосферу: установленные в них компьютеры отображают прощальные сообщения, некогда выложенные на серверы распавшихся компаний. Довершают дело «стены памяти»: галерея выцветших фотографий руководителей ушедших dot-com’ов и гигантская матрица из сотен визиток, пожертвованных уволенными работниками.

Удивительно благожелательно к модернистской выставке отнеслись критики: по их словам, тема крайне актуальна, и тем более ценно, что экспозиция вызывает неоднозначные чувства - с одной стороны, ностальгию по чудесным временам, когда казалось возможным все, а с другой - сочувствие к людям, вовлеченным в эту свистопляску, а теперь выброшенным за борт. Собственно, на это и рассчитывали организаторы, надеявшиеся, что выставка поможет осознать ту цену, которую заплатило человечество за участие в «dot-com-революции». - Е.З.

Электронная макулатура

Один из самых прогрессивных способов обмена информацией - электронная почта - взимает дорогую плату за свое использование. Согласно исследованию, проведенному компанией Gartner, у среднего работника американской компании на написание ответов и рассылку собственных сообщений уходит 49 минут, а 24% опрошенных тратят на подобные действия больше часа ежедневно. Получается парадоксальная ситуация: электронная почта, которая, казалось бы, призвана упростить обмен информацией, сама по себе является фактором, мешающим работе. Все дело в том, что для профессиональной деятельности важны только две трети электронной корреспонденции (немедленной реакции требует лишь 27% писем), а 34% можно вообще не читать.

Аналитики из Gartner рекомендуют менеджерам следить за более эффективным использованием электронной почты и замечают, что в некоторых случаях гораздо удобнее чаты, доски объявлений или системы обмена мгновенными сообщениями. - В.Г.

Кто первый?

Появился еще один кандидат на звание первого персонального компьютера (см. «КТ» #374-375). Как утверждает американский журнал «Technology Review», это электромеханическая машина Simon, созданная пионером компьютерного дела Эдмундом Беркли (Edmund C. Berkeley) в 1950 году.

Математик Беркли (1909-88) заинтересовался вычислительными машинами, работая в страховой компании Prudential, и сумел убедить руководство участвовать в финансировании создания первой коммерческой ЭВМ общего назначения - UNIVAC. В 1948 году Беркли основал собственную фирму - Berkeley Associates, где и разработал Simon. Машина была построена с помощью группы студентов Колумбийского университета.

Simon походил на современные персональные компьютеры тем, что был программируемым, легким в освоении и доступным по цене среднему американцу. На этом сходство заканчивается: машина состояла из 129 электромеханических реле и шагового искателя, данные и программы вводились с перфоленты. Simon выполнял простые арифметические и логические операции, выдавая результаты с помощью пяти индикаторных лампочек.

Целью Беркли было продемонстрировать полезность компьютеров, научить желающих основным принципам машинных вычислений и программирования, доказать, что компьютеры - не обязательно монстры размером с дом, доступные лишь элитным научным учреждениям. Беркли не стал налаживать производство своего компьютера, он лишь продавал его схемы и инструкции по сборке. Построить такую машину своими руками стоило в те времена от 300 до 600 долларов (2-4 тысячи нынешних, «полегчавших»). Было раскуплено более пятисот комплектов чертежей Simon.

В том же 1950 году Беркли основал первый в мире компьютерный журнал «Computers and Automation». - Ю.Ф.

Интернетоведы

Совет по телекоммуникациям и компьютерным наукам США (Computer Science and Telecommunications Board) объявил о создании специального комитета, который займется изучением влияния новых технологий на развитие Интернета. Предполагается, что детальному анализу прежде всего подвергнется масштабируемость WWW с ростом числа пользователей и узлов. Более частные задачи включают определение максимального числа доменов верхнего уровня, которые могут быть добавлены без ущерба для общей функциональности Интернета, изучение влияния взрывного роста Сети на эффективность работы поисковых машин и разработку перспективных технологий индексации и доступа к контенту.

Слабая изученность некоторых из этих проблем мешает уже сегодня: так, крайняя сдержанность ICANN в одобрении новых доменов верхнего уровня может оказаться ничем не обоснованной, по крайней мере с технической точки зрения. В то же время конечная цель проекта - выявление потенциальных угроз работе Сети в отдаленном будущем, через десять и более лет. Финансируется деятельность комитета правительством США. - Е.З.

[i39415]


Новости подготовили
Галактион Андреев [galaktion@aport2000.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].
© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.