Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
20.04.2001

Технический спуск. - Вам и не снилось... - Мы пойдем своим путем. - Открепили. - Лебединая песня. - Мелочные люди. - Маловато будет! - Муровское беззаконие. - От Сердца к сердцу. - ну, за GPL! - Я вам пишу, пишу, пишу...

Техничный спуск

Какими бы причинами аналитики ни объясняли тяжелое положение высокотехнологических компаний (см. «КТ» ##391, 392), последним от этого легче не становится: журнал «Forbes» опубликовал список пятисот «самых-самых» американских фирм 2001 года в четырех «номинациях» - по объемам продаж, прибыли, активам и рыночной капитализации. Нынешний список (кстати, уже 33-й по счету) заметно короче прошлогоднего: в нем только 817 участников вместо 895.

Сокращение произошло в основном за счет представителей hi-tech-отрасли. Например, фирмы InfoSpace и Akamai (105-е и 106-е место по капитализации в прошлогоднем рейтинге) нынче в список не попали, так как цена их акций упала до смешного низко. Кризис коснулся не только «дутых» дот-комов, но затронул и предприятия «реального сектора экономики». Крупнейшие американские компании потеряли за год 20,5%, или 10,7 трлн. долларов своей стоимости, и как минимум десятая доля потерь приходится на «большую пятерку» - Microsoft, Cisco, Intel, Lucent и Oracle. В частности, по объему рыночной капитализации Microsoft с первого места перешла на второе, уступив General Electric, а Cisco скатилась со второго на двенадцатое. В общем зачете, по сумме четырех показателей, в нынешнем «The Forbes 500s» лидирует компания Citigroup. - Е.З.

Вам и не снилось…

Завершилось одно из самых авантюрных технологических начинаний последнего времени: у инициатора проекта по созданию игровой консоли на базе Linux Джона Гилдреда (John Gildred) кончились деньги, и основанная им компания Indrema приказала долго жить.

Гилдред предполагал выпустить недорогую (ценой около 300 долларов) игровую приставку на ОС Linux, которая бы дала возможность создавать и, что самое важное, издавать игры небольшим коллективам разработчиков. Не секрет, что производители приставок предпочитают продавать консоли себе в убыток, дешевле себестоимости, добирая потерянные деньги другими путями, в том числе с помощью лицензионных отчислений, выплачиваемых разработчиками софта. Эти отчисления обычно довольно высоки, и далеко не все желающие могут финансово потянуть разработку игры для PlayStation 2, например. По идее Гилдреда, все небогатые разработчики должны были заинтересоваться его приставкой, так как за игры для нее никаких денег взимать не предполагалось.

Программистам идеи Гилдреда пришлись по душе: к моменту закрытия проекта в разработке находилось около двухсот игр для приставки. А вот с инвесторами, которые в период технологического спада сделались подозрительными в отношении размашистых проектов, вышло не так хорошо. С одной стороны, Indrema пришлось бы конкурировать с гигантскими проектами Sony PlayStation 2 и Microsoft X-Box. С другой - бизнес-модель получения доходов только от продажи приставки выглядит не слишком убедительно. Так или иначе, денег Гилдреду венчурные капиталисты дали недостаточно, и за несколько месяцев до выхода первой модели (L600 должна была появиться летом) компания прекратила существование. Давид так и не добрался до Голиафов, чтобы кинуть в них камень.

Впрочем, «ничто на Земле не проходит бесследно». Неудачливый бизнесмен уже принял предложение некоей японской компании и ушел со своей разработкой к ней. Таким образом, остается вероятность, что Linux-приставка увидит-таки свет. Правда, игровой она уже не будет: трезвые японские бизнесмены предполагают сделать из конструкции Гилдреда продукт без поддержки видеоигр: вероятно, Интернет-консоль. Разработчики, оставшиеся без целевой платформы, могут утешаться тем, что софт для L600 переделывается под ПК на Linux «легким движением руки». - В.Г.

О кончине другого многообещающего проекта читайте в рубрике «МикроФишки». - В.Бир.

Мы пойдем своим путем

Чтобы стимулировать широкое распространение информационных технологий среди весьма небогатого населения страны, в Индии разработана дешевая компьютерная архитектура Simputer. 25 апреля в Бангалоре должна пройти ее презентация. Название образовано из словосочетания «Simple, Inexpensive and Multilingual Сomputer», то есть «машинка простая, недорогая и многоязычная». Предполагается, что розничная цена устройств составит около 200 долларов США.

Проект был затеян индийскими предпринимателями и учеными, озабоченными тем, что в стране, находящейся в авангарде «глобальной софтверной революции», большая часть миллиардного населения вообще не имеет доступа к компьютерам (общее число ПК в Индии, по грубым оценкам, не превышает пяти миллионов). Основателем некоммерческого проекта Simputer Trust стал Винай Дешпанде (Vinay Deshpande), исполнительный директор компании Encore Software и президент MAIT, национальной Ассоциации IT-производителей.

Низкой ценой Simputer во многом обязан свободно распространяемому программному обеспечению с открытыми исходными кодами. Кроме того, как говорят разработчики, устройство использует меньшие аппаратные ресурсы, нежели обычный ПК, однако сохраняет при этом все базовые функции последнего. Конфигурация Simputer такова: 32-битный 200-мегагерцовый RISC-процессор Strong ARM SA-1100, 32 Мбайт DRAM и 16 Мбайт флэш-памяти для хранения данных. Дисплей монохромный, сенсорный, с разрешением 320x240 точек. Предусмотрены поддержка работы со звуком (встроенный микрофон и аудиовыход), USB-интерфейс (через него можно, например, подключить клавиатуру), инфракрасный порт, встроенный софт-модем, устройство для чтения смарт-карт. Питается аппарат от трех пальчиковых батареек. Операционная система, естественно, Linux.

Базовое ПО для Simputer будет распространяться бесплатно, а открытые спецификации позволят сторонним разработчикам усовершенствовать аппаратную часть платформы. Как полагают создатели, их машина будет вполне конкурентоспособной и на внешнем рынке, особенно в странах третьего мира. - Б.К.

Открепили

Корпорация Microsoft объявила, что в следующей версии MS Office - Office XP, - которая летом появится на прилавках, будет по умолчанию отключена одна из самых надоедливых составляющих прежних редакций пакета: анимированный помощник Скрепыш (Clippy).

В предыдущих версиях Microsoft Office непрошеный помощник появлялся при первом же запуске и исчезал только после принудительного отключения. Но теперь, для того чтобы насладиться постоянными напоминаниями и подсказками, его нужно будет специально активировать.

Уходит Скрепыш с помпой. В рамках маркетинговой программы по продвижению Office XP Microsoft создала для него специальный сайт, на котором рассказывается, почему пользователи Microsoft Office теперь в помощнике не нуждаются. Как нетрудно догадаться, главная причина - в необыкновенной легкости работы с новой версией пакета. Между тем, как показывают опросы, многие пользователи и до официального «открепления» Скрепыша предпочитали избавляться от него как можно быстрее: к месту и не к месту появляющийся помощник, скорее затруднял, чем облегчал работу. Этот персонаж вызывал столь противоречивые чувства, что в феврале 2000 года Microsoft заставила корреспондента «Atlantic Monthly» Джеймса Фэлоуза (James Fallows), автора статьи о внутренней культуре Microsoft, подписать требование о неразглашении имени человека, который придумал Скрепыша. Да и вообще примечательно, что в рекламной кампании нового Microsoft Office упор делается на отсутствии одной из функций, - обычно рекламируются нововведения.

Впрочем, на страницах сайта Officeclippy.com Скрепыш выглядит довольно мило и в отличие от своего прототипа из Microsoft Office не кажется навязчивым. По случаю «увольнения» виртуального героя со старого места службы на сайте опубликовано его резюме (из него можно узнать, в частности, что в 1995-96 годах Скрепыш занимал пост руководителя технического отдела (CTO) в компании Software Associates, где «помогал вытаскивать флоппи-диски из дефектных приводов»). Также посетители сайта могут проголосовать за дальнейшую карьеру Скрепыша, у которого теперь масса свободного времени. Среди предложенных вариантов - «профессии» отмычки, обычной скрепки для бумаг, шеф-повара, лидера рок-группы и… президента США.

А что тут смешного? Рекомендации у Скрепыша очень неплохие: немного найдется безработных, за которых готовы поручиться Билл Гейтс и Стив Балмер. - В.Г.

Лебединая песня

Похоже, титаны софтверного бизнеса всерьез взялись за вытеснение популярного музыкального формата MP3.

По сведениям «Wall Street Journal», с помощью штатных средств Windows XP можно будет создавать файлы в формате MP3 с битрейтом не выше 56 кбит/с. Записать музыку в «родном» формате Microsoft - Windows Media Audio - можно будет и с гораздо лучшим качеством (справедливости ради надо отметить, что прежние версии Windows вообще не позволяли записывать MP3 стандартными средствами).

Конечно, пользователи могут установить ПО третьих фирм. Однако, по утверждениям бета-тестеров, программное обеспечение для создания MP3-файлов, вышедшее не из под пера Microsoft, работает под Windows XP нестабильно. Если это действительно так, то до появления «устойчивых» пакетов, способных кодировать MP3 с высокими битрейтами, может пройти некоторое время, что, безусловно, не пойдет на пользу популярности формата.

Официальная причина опалы формата - лицензионные отчисления, о которых вспомнил Институт Фраунгофера не без помощи фирмы Thomson Multimedia. За каждый проданный программный пакет, работающий с MP3 на высоких битрейтах, компания-производитель должна будет заплатить изобретателям формата по 2,5 доллара. Однако аналитики отмечают, что для Microsoft это нововведение, вкупе с недавней травлей Napster, пришлось очень кстати - ведь компания изо всех сил популяризирует свой собственный формат WMA. Кроме Microsoft в обструкции MP3 замечена и фирма Real Networks, активно продвигающая свой RealAudio.

Впрочем, вряд ли стоит сбрасывать MP3 со счетов - слишком уж велика популярность этой технологии, которую сегодня в том или ином виде вынуждены поддерживать практически все производители ПО и «железа», работающего со звуком. - В.Г.

Мелочные люди

11 апреля в Национальной лаборатории Лоуренса в Ливерморе, США, был показан работающий прототип машины для изготовления чипов методом сверхультрафиолетовой литографии (EUV), который рассматривается сейчас как один из главных претендентов на замену нынешних технологий производства микросхем. Предполагается, что предел возможностей традиционной оптической литографии составляет примерно 0,1 мкм, а при переходе к более тонким топологическим нормам необходимо будет использовать другие методы.

Продемонстрированный прототип, - пожалуй, первый практический результат деятельности консорциума EUV, образованного крупнейшими производителями чипов: Motorola, AMD, Micron, Infineon, Intel и IBM. Участие в разработке принимали ученые из Национальных лабораторий Лоуренса в Беркли и Ливерморе, а также исследователи из Лаборатории Сандиа.

Демонстрация прототипа (о создании которого было объявлено еще в январе), конечно, не означает скорого воплощения разработок в жизнь. Исследователи признают, что пройдена едва ли половина пути. К настоящему моменту на проект потрачено около 250 млн. долларов, а чтобы довести технологию до коммерческого использования, потребуется как минимум столько же. Кроме того, оборудование тоже будет весьма недешевым - от 15 до 30 млн. долларов за установку. Предполагается, что участники консорциума получат собственные работающие прототипы оборудования где-то к 2004 году, а на рынке подобная аппаратура появится еще через пару лет.

Существуют и альтернативные EUV технологии (например, IBM и некоторые другие фирмы работают над методами электронно-лучевой литографии), однако общие настроения в индустрии сейчас склоняются в пользу EUV, недаром Голубой гигант решил в этом году присоединиться к консорциуму EUV.

Интересно, что одновременно с описанной демонстрацией другой консорциум из 12 ведущих японских корпораций (Fujitsu, Hitachi, Matsushita, Mitsubishi, NEC, Oki, Rohm, Samsung, Sanyo, Sharp, Sony и Toshiba) объявил о начале работ над проектом Asuka (разработка технологий, которые позволят к 2005 году создавать чипы с топологической нормой 0,07 мкм). Пока неизвестно, какому именно направлению отдадут предпочтение исследователи, нанятые этим альянсом. - В.Г.

Маловато будет!

Забавный баг обнаружен в новой Интернет-телеприставке от Microsoft - Ultimate TV. Чем больше пользователи смотрят телевизор, тем быстрее уменьшается емкость жесткого диска приставки.

Одним из достоинств Ultimate TV является возможность записи телевизионных программ (около 30 часов) на винчестер. Но у некоторых пользователей через несколько дней после покупки емкость диска сократилась в несколько раз. Замена приставки на другой экземпляр ничего не давала - через неделю разъяренный покупатель появлялся снова и требовал объяснить, куда пропало место на диске.

Надо сказать, что Microsoft уже сталкивалась с этой проблемой. Во время бета-тестирования осенью прошлого года поступил один сигнал о странном уменьшении места на жестком диске, но поскольку компании не удалось воссоздать ситуацию, об инциденте забыли и выпустили приставку на рынок. Однако теперь, когда проблема снова всплыла, наконец-то выяснилось, что уменьшение объема винчестера напрямую связано с действиями пользователя. Как оказалось, дефект проявлялся лишь тогда, когда пользователи удаляли ненужные записи при нажатой кнопке «Пауза». В этом случае удаляемые отрывки исчезали из списка записанных программ, но оставались на жестком диске, занимая место.

После того как причина дефекта стала ясна, исправить его оказалось нетрудно - Microsoft выпустила программный патч.

UltimateTV появилась на рынке в марте этого года. Кроме просмотра и записи телепрограмм, она позволяет бродить по вебу, работать с электронной почтой и т. д. Сама приставка стоит 450 долларов, цена месячной подписки колеблется от 32 до 113 долларов в зависимости от набора услуг. - В.Г.

Муровское беззаконие

Помнится, в момент выхода Power Mac G4 компания Apple хвасталась, что ее новые модели причислены к рангу суперкомпьютеров, так как их производительность оказалась выше установленного порога для систем, не подпадающих под экспортные ограничения. Не умаляя достоинств Power Mac G4, все же следует признать, что это заявление говорит не столько о мощи компьютерных технологий от Apple, сколько о неповоротливости чиновников, ответственных за актуальность ограничений.

Компьютер HAL-15 (на фото), представленный недавно в Исследовательском центре NASA в Лэнгли, - совсем другое дело. Это действительно суперкомпьютер. По крайней мере, если принять на веру заявления для прессы, сделанные как представителями NASA, так и компанией Star Bridge Systems, создавшей HAL-15.

На первый взгляд эта система никоим образом не напоминает своих больших собратьев, требующих подчас отдельных энергетических подстанций. HAL-15 похож на обычный ПК и работает от бытовой электросети напряжением 110-240 В. При этом он, как утверждается в пресс-релизах, в две тысячи раз быстрее любого компьютера на базе 800-мегагерцового Pentium III. Столь высокой производительности (закон Мура, если говорить не о количестве транзисторов, а о быстродействии, повержен полностью) удалось достичь за счет отказа от привычной архитектуры и использования в качестве центрального процессора FPGA-чипа (field programmable gate array - программируемая логическая матрица).

Впрочем, несмотря на мажорный тон пресс-релизов, выбрасывать на свалку старые добрые ПК явно не стоит. Если традиционные компьютерные архитектуры, как правило, обладают довольно широкой функциональностью, то FPGA-решения обычно специализированы и применяются для решения определенного круга задач (HAL-15 будет использован NASA для работ в области гидродинамики, атмосферных исследований, распознавания образов и др.). Построение универсальной системы высокой производительности на базе FPGA действительно стало бы уникальным событием, но этого пока не произошло и вряд ли случится в ближайшее время. - В.Г.

От сердца к сердцу

Компания Intel и группа других инвесторов выделила создателю P2P-сети Freenet Яну Кларку (Ian Clarke) 4 млн. долларов на разработку ПО для организации коммерческих P2P-сетей.

Детище Кларка получило широкую известность в прошлом году, когда у Napster начались проблемы с американской Фемидой и пользователи заинтересовались, существуют ли альтернативные P2P-сети, которые невозможно запретить «росчерком пера». Оказалось, что сеть, придуманная Кларком, как раз из таких. Более того, все ее пользователи анонимны, так как одним из факторов, побудивших Кларка начать разработку сети, было желание обеспечить свободу слова в Интернете. С помощью Freenet можно распространять информацию, не опасаясь, что тебя «вычислят».

К счастью или к несчастью, но в силу неприспособленности к обмену MP3-файлами Freenet не особенно вдохновила меломанов. По сравнению с довольно удобным Napster интерфейсные возможности веб-клиента Freenet выглядят убогими. Однако потенциальные возможности архитектуры заинтересовали Intel, которая предоставила новообразованной компании Кларка - Uprizer - деньги на построение коммерческой P2P-архитектуры для корпоративных клиентов.

Интересно, что новая сеть будет лишена анонимности. Как считает Кларк, корпорациям это ни к чему. Зато упор будет сделан на встроенные средства оптимизации трафика. Так, если сотня англичан попытается скачать один и тот же файл, хранящийся на компьютере в США, то система, дождавшись первой транснациональной загрузки, перенаправит остальных на уже доставленный из-за океана файл (в принципе эта возможность уже реализована во Freenet, но в новых разработках она будет «усилена»).

Первый продукт Uprizer должен появиться в конце лета. - В.Г.

Ну, за GPL!

Оригинальная программа для поиска информации в Сети, готовящаяся к выпуску компанией OpenCola, имеет все шансы стать настоящим хитом - и не только из-за своих возможностей.

Программа OpenCola Folders (OCF), представляет собой клиент P2P-сети, созданной специально для поиска информации в Web (COLA - это сокращение от Collaborative Object Lookup Architecture, архитектура совместного поиска объектов). Действует система следующим образом: пользователь, бродя по WWW и натыкаясь на интересные ему страницы, добавляет ссылки на них в OCF. По мере того как коллекция ссылок растет, программа учится понимать интересы «хозяина» и, руководствуясь ими, может поискать сходную информацию в коллекциях других пользователей OCF-сети. Таким образом происходит обмен не файлами, но ссылками или, если хотите, - интересами. Применить эту систему для обмена теми же MP3-записями при некоторой сообразительности труда не составит, но создатели OCF останутся вне любых обвинений со стороны правообладателей.

Для раскрутки проекта применен оригинальный ход: компания OpenCola разработала рецепт одноименного прохладительного напитка, который можно приготовить в домашних условиях, и «исходник» его открыт для свободного распространения и модификации на условиях лицензионного соглашения GPL (отсюда и игра слов в названии). Надо полагать, что юмор и авантюрность, пропитывающие проект, помогут OpenCola обрести заслуженную популярность после того, как программа выйдет в свет. Планируется, что произойдет это летом. - Е.З.

Я вам пишу, пишу, пишу…

Появился новый почтовый вирус отличающийся особой страстью к переписке. Сам вирус Badtrans состоит из двух частей: собственно почтового червя и троянской программы, которая с помощью этого червя распространяется. Троянец не представляет особого интереса - это вариант известной программы Trojan.PSW.Hooker, отсылающий информацию с зараженного компьютера на адрес ld8dl1@mailandnews.com, - а вот червь довольно необычен.

Его создатель, чтобы уменьшить трафик, генерируемый своим детищем, ввел в программу механизм, ограничивающий рассылку писем. Червь отвечает на все непрочитанные письма в папке «Входящие» (прикладывая к ответу свою копию), кроме тех, которые присланы с уже зараженных компьютеров. Зараженную корреспонденцию теоретически можно отличить по теме сообщения - червь добавляет в конце поля «Тема» два пробела для последующей самоидентификации. Однако многие почтовые серверы удаляют подобные пробелы, что приводит к возникновению бурной переписки между двумя зараженными компьютерами. Иногда пробелы отрезает установленный на компьютере почтовый клиент, и червь начинает в бесконечном цикле отвечать на письма со скоростью до нескольких тысяч сообщений в минуту.

Возможно, эта особенность Badtrans и привела к тому, что широкого распространения он пока не получил, хотя и был обнаружен в «диком виде». - В.Г.

Мечта прожигателя

Изготовители записывающих CD-приводов наконец-то решили проблему порчи болванок при исчерпании данных в буфере дисковода. Одной из первых подсуетилась компания Sanyo, разработавшая фирменную систему BurnProof. Конкуренты отреагировали очень быстро, и ныне аналогичные решения уже появились (или вскоре появятся) у Ricoh, Yamaha и Toshiba.

Все эти системы работают примерно одинаково. В новых накопителях (как правило, работающих с высокими скоростями записи) всякий раз, когда буфер дисковода близок к опустошению, контроллер привода дает сигнал «остановить запись». Когда же буфер вновь заполняется, микросхема дает команду отыскать точку остановки и возобновить процесс записи. В результате на спиральной дорожке в потоке бит появляется лишь небольшой промежуток длиной несколько микрон, что допускается принятыми сегодня спецификациями и, соответственно, корректно обрабатывается при считывании диска благодаря избыточности данных (кстати, аналогичная технология для DVD-носителей разработана уже довольно давно; см. «КТ» #376-377). - Б.К.

Третий лишний

В середине апреля на страницах респектабельных американских журналов «New Yorker» и «New York Times Magazine» появилась весьма необычная, во всю страницу реклама. Над крупной фотографией сотового телефона помещена надпись: «Теперь оборудован для трех сторон: вы; те, кому вы звоните; и правительство».

Это не преувеличение, говорится в рекламе, поскольку оборотной стороной стремительного развития компьютерных коммуникаций стала повышенная уязвимость частной жизни. Право граждан на приватность информации находится под угрозой, в этом, собственно, и состоит основной посыл рекламного объявления, опубликованного Американским союзом гражданских свобод (American Civil Liberties Union - ACLU) в нескольких ведущих национальных изданиях. Полосовая реклама в них весьма недешева, но ACLU является одной из крупнейших в США правозащитных организаций, насчитывающей свыше 275 тыс. членов, и располагает 40-миллионным бюджетом, складывающимся из взносов и пожертвований.

В ACLU убеждены и с фактами на руках доказывают, что с помощью разнообразных шпионских программ (например, Echelon, Carnivore) спецслужбы постоянно нарушают четвертую поправку к американской конституции, защищающую граждан от несанкционированной правительственной слежки. Публикацией рекламы в популярных журналах ACLU намерена усилить противодействие общества и, главное, призвать к действию законодателей. Реклама приглашает читателей посетить веб-страницу www.aclu.org/privacyrights, где можно узнать подробности о покушении властей на права граждан, а также бесплатно отправить конгрессменам факс, призывающий наложить запрет на использование системы Carnivore и устроить парламентские слушания по Echelon - секретной сети глобального радиоперехвата, принадлежащей разведсообществу пяти англоязычных стран. - Б.К.

А ну-ка, отними!

Принятый недавно в Великобритании закон, регламентирующий доступ правоохранительных органов к информации (см. «КТ» #376), поставил страну в один ряд с самыми жесткими политическими режимами на планете. Обязанность граждан предоставлять следствию свои криптоключи наряду с обязанностью Интернет-провайдеров устанавливать у себя устройства, дающие полиции возможность для несанкционированной слежки, вызвала сильные протесты общественности и не стихающие по сию пору дискуссии. На этом фоне особенно примечательно, что английский Интернет-провайдер Freedom2Surf стал первой британской компанией, бесплатно предлагающей подписчикам программный «комплект Интернет-приватности» Freedom 2.0, разработанный канадской фирмой Zero-Knowledge Systems.

В комплект входят несколько программ для обеспечения базовых потребностей клиента в защите приватности и сетевой безопасности. Это персональный firewall, защищающий ПК от внешних вторжений; утилита для ускорения и защиты процедур онлайновой регистрации; cookie-менеджер, блокирующий попытки веб-сайтов отслеживать действия посетителей; менеджер рекламы, позволяющий регулировать объем загружаемой браузером рекламы, и наконец, программа Keyword Alert, отслеживающая попытки извлечения персональной информации пользователей. За небольшую плату подписчикам предоставляется и дополнительный сервис: он включает анонимную работу в Сети и шифрование электронной почты.

Программный продукт Freedom компании Zero-Knowledge Systems известен достаточно давно (см. «КТ» #348). В этой фирме работают многие авторитетные профессионалы, а исходный код программы, в лучших традициях Интернет-сообщества, выложен в открытый доступ. Нельзя сказать, что компания заработала на продукте большие деньги (пользователи предпочитают бесплатные решения), но возможно, что новые формы привлечения подписчиков непосредственно на уровне ISP придадут распространению пакета Freedom мощный дополнительный импульс.

Руководители Freedom2Surf заявили, что «Интернет-приватность и безопасность должны быть неотъемлемой частью жизни в онлайне». Поскольку фирма, созданная в 1997 году, является ныне одним из наиболее динамично развивающихся британских провайдеров (число подписчиков ежедневно увеличивается примерно на тысячу человек), можно ожидать, что ее опытом заинтересуются и другие компании. А значит, конфликт интересов правоохранительных органов и Интернет-сообщества обещает приобрести новый интересный оборот. - Б.К.

Гормоны играют

Компьютерные специалисты из Университета Южной Калифорнии, США, предложили новую идеологию построения надежных модульных самосборных роботов: они предлагают использовать в системе управления специальные сообщения, которые играли бы роль гормонов, стимулирующих функционирование и развитие синтетического организма.

По мнению авторов, в живых организмах гормоны играют роль информационных сообщений, генерируемых мозгом для синхронного запуска некоторых процессов в разных частях тела. Точно так же в сложном роботе, состоящем из множества независимых модулей, цифровые «гормоны», поступая от центрального вычислительного узла, способны нести информацию о состоянии других модулей и, хотя не содержат конкретных инструкций, все же побуждают к выполнению определенных действий: каждый модуль интерпретирует сигнал по-своему. В целом такая система обеспечивает быструю адаптацию к меняющимся условиям.

Основываясь на своей идее, ученые создали несколько роботов, реконфигурирующихся в реальном времени. Использовав своеобразный конструктор из множества независимых «кубиков» (каждый со своим источником питания, управляющей электроникой и двигателями), специалисты построили насекомоподобный робот, способный нормально двигаться и после утраты одной ноги. Другой вариант представляет собой гусеницу, составленную из модулей (на фото), которая может динамически изменять их количество без ущерба для функциональности.

Официально новая архитектура будет представлена в мае на роботехнической выставке в Сеуле. - Е.З.

Нежное прикосновение смерти

Нидерланды стали первым государством мира, легализовавшим эвтаназию. Сенат большинством голосов принял закон, разрешающий врачам облегчать участь смертельно больных пациентов по их просьбе. Закон вступит в силу лишь после того, как его подпишет королева, - но это не больше чем формальность, которая не должна занять много времени.

Во избежание злоупотреблений действия врачей будут регулироваться чрезвычайно жесткими правилами: требование пациента должно быть самостоятельным, тщательно обдуманным и окончательным, а состояние больного действительно бесперспективным. Кроме того, в консультации должны участвовать как минимум двое медиков.

Несмотря на то, что эвтаназия негласно практиковалась в Нидерландах на протяжении почти двух десятилетий, решение вызвало бурю протестов как внутри страны, так и за ее пределами. Весьма негативно отреагировал Ватикан, считающий «легкую смерть» не иначе как убийством. В то же время сторонники эвтаназии, среди которых немало медиков, утверждают, что отрицать право человека на выбор своего будущего нельзя.

Вслед за Нидерландами к принятию аналогичного закона движутся Южная Корея (Корейская медицинская ассоциация разработала черновой проект нового этического кодекса, позволяющего докторам прекращать лечение безнадежных больных по их просьбе), Франция и Австрия, поднимающие вопрос на самом высшем уровне. Российский министр здравоохранения по этому поводу заявил, что у нас эвтаназии не может быть в принципе - из-за особенностей национальной культуры. - Е.З.

Смотри на ощупь, так видней

Израильская компания VirTouch выпустила оригинальный манипулятор, позволяющий слепым и слабовидящим людям работать с компьютером при помощи тактильных ощущений.

Конструкция, получившая название VirTouch System (VTS), представляет собой «мышь» с размещенным на крышке тактильным дисплеем - тремя матрицами (для трех пальцев) из 32 подвижных иголочек каждая. В зависимости от цвета пиксела, иголка, его «отображающая», выдвигается вверх на различное расстояние (всего различаются четыре оттенка). VTS в комплекте со специальным программным обеспечением позволяет не только распознавать границы окон и крупные графические формы, но и играть, и даже читать текст, выводимый с помощью обычных букв или алфавита Брайля. Стоимость системы достигает 5 тыс. долларов, но есть надежда, что сотрудничество с нидерландской компанией, согласившейся финансировать работы по усовершенствованию продукта, позволит снизить цену.

Кстати, изобрели VTS эмигранты из России: в результате несчастного случая дочь одного из авторов потеряла зрение. - Е.З.

Укротители бликов

Шведские ученые предложили новые дешевые и эффективные антибликовые покрытия для компьютерных мониторов, телевизоров и солнечных элементов.

Существующие сегодня технологии создания антибликовых покрытий трудоемки и дороги. Обычно экран монитора покрывают (за счет травления или осаждения микрочастиц) множеством микроскопических неровностей размером менее 400 нанометров. Длина волны видимого света больше размеров получающихся ямок, поэтому свет не может ни сильно рассеяться, ни отразиться от такой поверхности.

В новой технологии используется тонкая пленка из пластика, которая «сморщивается» после нанесения на стеклянную поверхность. Пленка изготавливается из смеси двух жидких веществ. Под действием ультрафиолета молекулы одного из них полимеризуются, а второй компонент затем удаляется, при этом поверхность покрывается «рябью», образованной ямками размером от 100 нанометров.

Изменяя пропорции смеси и условия экспозиции, исследователи научились создавать разные варианты неровностей с заданной высотой и шириной. Делая размеры ямок близкими к длине волны видимого света, можно получить эффект «направленного рассеяния». Такое покрытие в зависимости от угла зрения может либо увеличить яркость изображения, либо полностью его скрыть, либо изменить яркие области на темные и наоборот.- Г.А.

Свежие веяния

Лето уже не за горами, и производители кондиционеров, предвкушая взлет спроса на свою продукцию в жаркие дни, придумывают все новые примочки, чтобы завлечь побольше покупателей. Вот и изготовитель вентиляционных систем фирма Carrier в содружестве с корпорацией IBM решила запустить этим летом в Европе пробное производство кондиционеров с… подключением к Web.

Устройство под названием MyAppliance представляет собой обычный кондиционер, оснащенный беспроводной коммуникационной приставкой, работающей в стандарте GSM. Через нее осуществляется связь с Web-серверами клиентской службы компании. Достоинство такого подхода - в возможности постоянного централизованного мониторинга состояния множества кондиционеров через Сеть: каждый из них сам контролирует свою работу и в случае поломки подает сигнал центральному серверу, откуда данные могут снимать сотрудники службы технической поддержки. Вести мониторинг можно при помощи обычного браузера или WAP-совместимого сотового телефона. Впрочем, точно так же управлять работой и отслеживать состояние кондиционера через Сеть может и пользователь (например, перед тем, как уйти с работы, можно дать команду домашнему кондиционеру охладить помещение до нужной температуры).

Цена MyAppliance пока не определена. - Е.З.

Трудно быть богом?

Компания Lionhead Studios выпустила игрушку, которая, возможно, станет родоначальником нового класса компьютерных игр. При беглом знакомстве Black & White, мгновенно ставшая хитом, казалось бы, представляет собой лишь очередную поделку из разряда стратегий реального времени. Но это лишь на первый взгляд.

Главный герой игры - «земное» воплощение бога, пушистое существо, родившееся на зеленом острове, где обитает несколько племен аборигенов. В роли бога, в которого свято верят племена, выступает игрок, находящийся «за кадром». Изначально герой почти беспомощен, но по мере того, как вы обучаете его разного рода хитростям (чтобы помочь племенам в их нелегкой ежедневной борьбе за существование или, наоборот, затруднить ее), он начинает более или менее успешно действовать сам.

Бог-игрок изредка вмешивается в процесс, внося необходимые, по его мнению, коррективы в беспредел, чинимый подконтрольным аватаром. Рядом с вашим государством существуют другие, где правят иные боги, и со временем столкновение интересов неизбежно, но главное не в этом: по мере обучения черты характера и настроение игрока передаются герою, который, действуя в соответствии с ними, показывает последствия их переноса на реальный для аватара мир. B&W охарактеризована критиками как «этический симулятор»: программа постепенно учится понимать и копировать игрока. Никаких моральных ограничений не существует: вы вольны творить все, что заблагорассудится, распространяя среди своих поклонников религию, аналогичную всепрощающему христианству, или насаждая сатанинский культ. Благодаря уникальным средствам трехмерной визуализации, даже пространство меняет свои свойства, подстраиваясь под игрока (станьте агрессивным - и мир обретет инфернальные оттенки).

Кстати, едва попав в продажу, B&W уже успела вызвать скандал: разработчиков обвиняют в шпионаже за пользователями, поскольку игра пытается самостоятельно подключиться к Сети и передать на сервер некие данные (включающие аппаратную конфигурацию компьютера и некоторые записи в системном реестре). - Е.З.

Вернись, я все прощу!

Не все страны видят для себя угрозу в «утечке мозгов». Некоторые государства третьего мира даже довольны этим процессом: они избавляются от сограждан, которым негде приложить свой интеллект и образование. Оставаясь в стране, они были бы постоянным источником внутреннего недовольства, а из-за границы будут подпитывать экономику, высылая часть заработанных денег родственникам. Однако развитые страны недовольны, когда собратья по «большой семерке» переманивают квалифицированных специалистов. Основным «магнитом» для таких людей являются, естественно, США.

Министерство науки ФРГ решило выделить 170 млн. марок на привлечение немецких ученых, уехавших в США, обратно на родину. По оценкам, около 14% немецких молодых специалистов, получив диплом, отправляются за океан. Выделенной суммы хватит всего на несколько десятков человек. «Средний» ученый со степенью кандидата наук получит на три года грант в 2,25 млн. марок, чего достаточно для формирования небольшой исследовательской группы и закупки оборудования. Ученым, уже получившим известность, предлагается по 4,5 миллиона. - Ю.Ф.

Биология чуда

Даже если вы не любите сюрпризов, ваш мозг их обожает. К такому неожиданному выводу пришла группа ученых из Университета Эмори и Байлорского медицинского колледжа, США, открывшая биологические основы любви к чудесам и неожиданностям.

Исследователи создали управляемое компьютером устройство, которое периодически вливало в рот испытуемым или фруктовый сок, или обычную воду. Чередование сока и воды было либо абсолютно случайным, либо очевидно предсказуемым. Одновременно с вливаниями, с помощью сканера, использующего эффект ядерного магнитного резонанса, у добровольцев измерялся уровень активности мозга.

До сих пор считалось, что центры удовольствия мозга активизируются в ответ на то, что людям нравится. Чем больше удовольствия, тем сильнее реакция. К общему удивлению, оказалось, что мозг реагирует гораздо сильнее на неожиданность стимуляции, чем на самые приятные ощущения. Судя по результатам эксперимента, мозг считает, что неожиданное удовольствие гораздо приятней, чем предсказуемое. Ученые надеются, что лучшее понимание механизмов получения удовольствия поможет в разработке методов борьбы с наркотической зависимостью. - Г.А.

Точка, точка, запятая…

Израильтянин Томер Кррисси (Tomer Krrissi), слывущий заядлым интернетоманом (он проводит в Сети по двенадцать часов в сутки), подал заявление о смене своего имени на Tomer.com.

Рассмотрением прошения 25-летнего Web-фаната занялся непосредственно министр внутренних дел Израиля, поскольку возникли опасения, что включение знаков пунктуации в имя противоречит законам страны. Однако оказалось, что юридических препятствий не существует, и теперь в новом паспорте в графе «фамилия» красуется запись «.COM (KRRISSI)». Сам Томер утверждает, что сменить имя его заставили причины чисто прагматические. В самом деле, встретив симпатичную девушку, теперь достаточно только представиться, и она будет знать, где сможет найти нового знакомого: одноименный домен зарегистрирован Томером на себя.

Но если израильтянин пока только ожидает популярности, то начинающая американская певица Бритни Клири (Brittney Cleary) уже пожинает плоды собственной увлеченности Web, предусмотрительно вынесенной «на люди». Она записала и выложила в Интернете песню под названием «IM me» (что приблизительно переводится как «напиши мне»), посвященную любимому хобби - чату с друзьями. Песенка быстро стала хитом у любителей поболтать в Сети, а к двенадцатилетней Бритни уже проявляют интерес звукозаписывающие компании. - Е.З.

У могилы китайского летчика

Как известно, 1 апреля при столкновении истребителя ВВС КНР с американским самолетом-разведчиком над Южно-Китайским морем погиб китайский летчик Ван Вэй. Он объявлен героем, посмертно получил звание «Защитник территориальных вод и воздушного пространства КНР», а народу предложено учиться у Ван Вэя беззаветной любви к родине.

15 апреля в Интернете была открыта его виртуальная могила, которую уже посетили десятки тысяч человек. Здесь можно оставить виртуальные цветы, посвятить погибшему песню, занести в гостевую книгу свое нелицеприятное мнение об американской военщине. Наплыв посетителей был так велик, что сервер даже перестал работать. Впрочем, как полагают наблюдатели, дело не столько в перегрузке сайта, сколько в том, что на могилку кроме ортодоксальных коммунистов стали заходить и инакомыслящие, провоцирующие «вредные» дискуссии. - Ю.Ф.

Кто накормит Буша?

Выпуская на рынок очередной клон «Тамагочи» для наладонных компьютеров Palm, американская компания Eruptor Entertainment не рассчитывала на особый успех. В самом деле, новая программа выделялась из множества аналогичных только тем, что ее главным героем был президент Буш - в расчете на еще не остывшие страсти избирательной кампании. «ПортаБуш», как и любая другая животинка, нуждается в уходе и внимании: регулярное чередование кормежки, игр и сна делают его более счастливым и способным на принятие серьезных решений национального масштаба.

Однако вопреки ожиданиям разработчиков через неделю сервер начал «валиться» под шквалом посетителей, жаждущих скачать дистрибутив. Ясность внес просмотр логов, оказывается, 80% клиентов пришло из Китая. По-видимому, основную роль здесь сыграло недавнее происшествие с американскими шпионским самолетом: вероятно, разозленные китайские товарищи решили хотя бы таким способом отыграться на своих идеологических врагах. - Е.З.

На всех китайцев виртуального Буша не хватило, так что обделенные с горя «уронили» несколько американских правительственных сайтов. - В.Бир.

[i39314]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@aport2000.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Юрий Фролов [yumfrol@online.ru]


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.