Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
13.04.2001

Скринсэйвер против рака. - Подари мне вирус. - Не пущать, так всех! - Беззащитные, но свободные. - Ни кола, ни двора. - Клетка на троих. - Ошибка солнечной системы. - Повальный программазм. - Второй из могикан. - Чем пахнут системы...

Скринсэйвер против рака

Новый амбициозный проект по созданию пиринговой вычислительной сети был запущен 3 апреля компанией United Devices в сотрудничестве c Оксфордским университетом, американским Национальным фондом онкологических исследований (National Foundation of Cancer Research) и корпорацией Intel. Цели этого начинания отличаются от других подобных проектов, в первую очередь утилитарным характером. А первые результаты, возможно, будут получены уже в ближайшие месяцы. Если до сих пор распределенные между компьютерами добровольцев масштабные вычислительные задачи в основном сводились к подбору криптоключей или поиску в космических радиошумах сигналов от братьев по разуму, то организаторы нынешнего проекта пытаются решить куда более насущную проблему. А именно - проанализировать свойства около 250 млн. химических соединений, чтобы найти основу для создания новых лекарств от рака.

Лейкемия (рак крови) является сейчас самой распространенной причиной детской смертности в результате болезни. Предполагается, что в ее развитии главную роль играют четыре белковые молекулы, одна из которых специфична для лейкемии, а три оставшиеся участвуют в образовании и других видов онкозаболеваний. Среди 250 млн. перспективных целебных молекул нужно найти такие, которые могут связываться с молекулами этих белков, блокируя их действие.

Кейт Дэвис (Keith Davies), один из создателей программы THINK, которая и стала основой для клиентского ПО, убежден, что новый проект позволит сократить срок разработки вакцины от рака примерно на два года. Каждый пожелавший внести вклад в решение одной из важнейших проблем, стоящих перед человечеством, может скачать программу (объемом около двух мегабайт) с сайта United Devices или других инициаторов проекта. - О.И., Ю.Ф.

Подари мне вирус

Министерство общественной безопасности КНР в качестве условия выхода на китайский рынок потребовало от западных антивирусных компаний предоставить имеющиеся у них образцы вредоносных кодов. Официальное объяснение столь необычного требования прозвучало следующим образом. Госбезопасность с недавних пор начала заниматься защитой потребителей, и образцы вирусов необходимы для того, чтобы власти могли протестировать эффективность программного обеспечения, которое иностранные компании намерены продавать в Китае.

Перевалившее за миллиард население Китая, хотя и небогатое в своей массе, рассматривается на Западе как неисчерпаемый источник дохода («если каждому китайцу продать по зубной щетке, то какие ж деньжищи можно сделать…»), так что ведущие антивирусные фирмы - Network Associates, Symantec и Trend Micro - быстро согласились на требование китайских властей и сейчас передают им около трехсот образцов самых «активных» вирусов.

Хотя никто точно не знает, что будет делать с этим «зверинцем» китайская спецслужба, прозвучавшее объяснение о «необходимости защиты потребителя» кажется многим западным обозревателям весьма надуманным. В то же время известно, что Китай активно разрабатывает информационное оружие для ведения «кибервойн». А потому не исключено, что, получив коды вирусов, спецслужба займется их модификацией и совершенствованием. - Б.К.

Не пущать, так всех!

Многие службы обмена музыкальными файлами, по примеру Napster, также начинают устанавливать фильтрацию трафика, исключая из обмена защищенные копирайтом композиции.

Столь малоприятное для любителей музыки нововведение активно пропагандирует RIAA, как более или менее эффективное средство от нелегального распространения музыки. В идеале, конечно, звукоиздатели вообще хотели бы прикрыть все эти P2P-лавочки, но, поскольку это в обозримом будущем нереально, пока довольствуются установкой фильтров. Так, недавно пользователи израильской сети обмена iMesh были извещены о том, что в самое ближайшее время в системе будет блокироваться распространение файлов с пиратскими записями. Инициатор введения фильтров, естественно, RIAA.

Впрочем, как признают представители звукозаписывающей индустрии, введение фильтров - не панацея. Несмотря на то что в Napster отфильтровано уже довольно много аудиозаписей (компания недавно отчиталась о внесении в свои «стоп-листы» 311 тыс. популярных композиций, по несколько вариантов написания имени файла на каждую), найти в системе последние синглы известных групп и певцов особого труда не составляет. В целом, правда, после введения фильтрации активность пользователей Napster снизилась: в феврале было загружено более 2,79 млрд. файлов, а в марте, несмотря на некоторое повышение трафика в конце месяца, «только» 2,49 миллиарда. - В.Г.

Беззащитные, но свободные

Защитники свободного распространения информации в Интернете празднуют небольшую победу: Национальный комитет по стандартам информационных технологий США (NCITS) отказался утвердить технологию Content Protection for Recordable Media (CPRM) в качестве своего стандарта.

Технология защиты контента CPRM, разработанная альянсом 4C Entity (в него входят, в частности, IBM, Intel, Matsushita и Toshiba), предусматривает интеграцию крипточипов непосредственно в аппаратную часть вычислительной техники - в контроллеры жестких дисков, флэш-памяти и др. CPRM ограничивает копирование документов, содержащих специальные цифровые метки, и, таким образом, может быть использована для борьбы с пиратством.

Отказ NCITS не помешает продаже лицензий на CPRM производителям компьютерного оборудования, но может существенно замедлить продвижение этой технологии на рынок. - Е.З.

Ни кола, ни двора

Маркетологи Dataquest предсказывают в ближайшее время рост числа компаний, выпускающих заказные микросхемы и не имеющих собственных производственных мощностей.

Основным преимуществом такой бизнес-модели Брайан Льюис (Bryan Lewis), главный аналитик Dataquest по исследованию рынка заказных микросхем, считает уход от значительных капитальных вложений: fabless-фирмы перекладывают основные расходы по постройке и поддержанию полупроводникового производства на плечи «кремниевых мастерских» и упаковочных фабрик. Кроме того, fabless-компании охотно пользуются услугами растущего рынка SIP (silicon intellectual property). Описания многих блоков, необходимых для построения систем-на-чипе, теперь доступны за небольшую цену (а у сторонников открытого аппаратного обеспечения они и вовсе бесплатны).

В то же время Льюис предупреждает: fabless-модель предполагает высокий уровень менеджмента, так как трудно скоординировать взаимодействие с несколькими подрядчиками и при этом быстро обслужить заказчика микросхем. Последним аналитик дает настоятельный совет: оговаривать в контракте штрафные санкции, применяемые при срыве сроков/объемов поставки чипов.

Отмеченные в отчете Dataquest тенденции отчасти присущи и российскому рынку электроники, где появились свои fabless-лидеры (например, «Модуль», «Спирит») и кремниевые мастерские, ориентированные в основном на обслуживание заказчиков из Юго-Восточной Азии. - А.Ф.

Клетка на троих

Глава Toshiba Semiconductor Ясуо Моримото (Yasuo Morimoto) обнародовал некоторые подробности относительно новой мультипроцессорной архитектуры Cell (см. «КТ» #388), в разработке которой вместе с Toshiba участвуют Sony и IBM.

Это, конечно, не строгие технические спецификации, но получить некоторое представление о том, на что три компании планируют потратить 400 млн. долларов в ближайшие пять лет, можно. Вкратце рассказ Моримото сводится к следующему.

Cell - это гибкая архитектура, которую можно будет конфигурировать в зависимости от сферы применения конкретного чипа. Микропроцессоры Cell будут иметь модульный дизайн, и каждый производитель, проектируя чип для собственных нужд, сможет брать только те «кирпичики», которые ему необходимы. При этом неизменной в любых конфигурациях остается схема ввода/вывода - в этом смысле процессоры Cell, скажем, для сервера и для сотового телефона будут работать совершенно одинаково. Производительность микропроцессора Cell в полном объеме, со всеми «кирпичиками», ожидается на уровне одного терафлопа или чуть выше, при этом, как считает Моримото, кристалл будет довольно большим. Производство чипов предполагается вести на 300-миллиметровых кремниевых подложках (на фото) по 0,10-микронной технологии. Правда, представитель Toshiba оговорился, сказав, что это не относится к процессорам для мобильных приложений.

Интересно, что, объединившись для проработки концепции архитектуры, компании так и не договорились о том, как именно Cell будет воплощаться в жизнь. Sony лицензировала у IBM технологию CMOS 10S (использует медные межсоединения, специальный диэлектрик low-K и технологию кремний-на-изоляторе [SOI]), а вот Toshiba, как заявил Моримото, собирается использовать собственные ноу-хау.

Коснулся Моримото и операционной системы, которая могла бы использовать все сильные стороны Cell. Никаких подробностей он не привел, но заметил, что эта ОС должна быть «способна объединять процессоры Cell, чтобы они могли функционировать параллельно». Кроме того, желательна и масштабируемость: в идеале одна и та же ОС должна работать на абсолютно разных устройствах, от мобильных телефонов до мощных серверов.

Помимо самого процессора, компаньоны будут разрабатывать чипсеты и, возможно, даже новую архитектуру памяти - что-то наподобие инфраструктуры NUMA, в которой каждый процессор будет иметь доступ не только к своему пространству памяти, но и к банкам памяти соседей, вплоть до кэша второго уровня. - В.Г.

Ошибка солнечной системы

Компания Sun Microsystems объявила, что обнаружила ошибку в своем последнем процессоре UltraSPARC III. Впрочем, особо серьезной ее назвать нельзя. Суть в том, что чип при получении данных в определенной последовательности совершает ошибку в целочисленных операциях. В реальной жизни шанс столкнуться с подобной неприятностью довольно невелик. Дефектные чипы, по заявлению фирмы, содержатся только в одной серии рабочих станций - Sun Blade 1000.

Компания не планирует обмена процессоров - вместо этого предлагается программная заплатка (снижающая в большинстве случаев производительность чипа примерно на 5%). Более того, как стало известно, об ошибке в Sun узнали еще в марте, но не стали делать официального заявления, ограничившись тем, что поставили в известность покупателей Blade 1000, благо их пока не очень много. Не скрывается также, что компьютеры Sun, проданные во второй половине марта, построены на базе дефектных чипов, но с предустановленной заплаткой.

Вообще, можно сказать, что Sun, вовремя спохватившись, легко отделалась. Компании Intel подобная ошибка обошлась в 1994 году в полмиллиарда долларов, главным образом потому, что компания недооценила серьезность проблемы и попыталась замять скандал. С той поры, надо сказать, в Intel стали гораздо внимательнее подходить к таким вопросам: обнаружив, например, ошибку в Pentium III 1,13 ГГц летом прошлого года Intel отозвала все процессоры, отосланные сборщикам компьютеров, и отложила розничную продажу новинки.

Что же касается UltraSPARC III, то ему немного не везло с самого начала. Процессор вышел значительно позже, чем предполагалось. На презентации UltraSPARC III в сентябре прошлого года возникли технические проблемы, из-за чего презентация чуть не сорвалась. А в декабре 2000 года стало известно, что выпуск анонсированной еще в начале осени рабочей станции Sun Blade 1000 и сервера Sun Fire 280R откладывается из-за неких проблем с процессором (каких именно - не уточнялось). - В.Г.

О представлении серверов на базе UltraSPARC III в России читайте в репортаже Максима Отставнова. - В.Бир.

Повальный программазм

Задавшись благородной целью облегчить труд программистов, американский компьютерщик Боб Бреннан (Bob Brennan) из начинающей компании Synapse Solutions написал программу, способную, как он считает, превратить едва знакомого с компьютером человека в программиста.

Работа с творением Боба очень проста: оператор набирает на клавиатуре инструкции, выраженные обычным разговорным языком, а MI-Tech (сокращение от machine intelligence technology) переводит их в операторы языка программирования. Обычный язык в отличие от языков программирования допускает двусмысленности, но разработчик утверждает, что сумел заставить свое детище понимать человеческие выражения в нужном и единственном смысле, благодаря использованию набора определенных логических правил. Словарь ограничен несколькими сотнями слов, но этого хватает для описания большинства задач. После того как инструкции извлечены, программа транслирует их в машинный код. При этом скорость написания программ с помощью MI-Tech в десятки раз выше, чем даже у способного программиста.

Насколько хорош результирующий код и какой именно использован язык программирования, пока неясно: MI-Tech не видел никто, кроме автора. И не увидит до тех пор, пока не завершатся все формальности по получению патента. Впрочем, Бреннан, похоже, не сильно заботится о качестве и надеется главным образом на количество: его мечта - превратить в программистов всех людей. Вот только чем это грозит человечеству…- Е.З.

Второй из могикан

Вышла в свет первая публичная бета второй версии Apache - самого популярного http-сервера.

Предполагалось, что первая бета-версия Apache 2.0 появится еще в конце прошлого года, но разработка затянулась, а потом решено было дождаться конференции Apache Con, на которой новинку и представили миру. Как обычно бывает с бета-версиями, разработчики не гарантируют человеку, устанавливающему их продукт, ничего, кроме того, что программа «займет место на винчестере». Тем не менее, мало кто сомневается, что Apache 2.0 вполне работоспособен: сайт группы разработчиков сервера, Apache Software Foundation, «крутится» под управлением беты уже несколько недель без каких-либо проблем.

В новой версии появилось сразу несколько заметных нововведений. Значительно улучшена поддержка «неродных» для Apache операционных систем - BeOS, OS/2 и Windows. Для каждой из платформ реализована своя система модулей параллельной обработки (MPM) и Apache Portable Runtime. Модули параллельной обработки позволяют Apache одновременно обслуживать несколько конкурирующих запросов и унифицируют этот процесс. Библиотека Apache Portable Runtime приводит Apache к общему знаменателю: теперь с точки зрения разработчика серверы Apache для разных платформ идентичны. Кроме того, новый Apache напрямую может обращаться к API ОС, на которой он установлен, что, безусловно, должно повысить эффективность работы сервера, появилась и новая реализация протокола IPv6.

На сегодня Apache 1.3.х является не только уникальным примером эффективности разработки программ «всем миром», но и наиболее популярным http-сервером. Согласно последнему исследованию компании Netcraft, на февраль текущего года около 60% всех веб-серверов работали под управлением Apache. Доля второго по популярности http-сервера - Microsoft IIS составляет 20% (IIS более популярен, чем Apache в сегменте Интернет-магазинов и других сайтов, использующих защищенные транзакции). - В.Г.

Чем пахнут системы

«Откровенно говоря, я думаю, что это кусок дерьма». Как вы считаете, какую операционную систему столь нелестным образом мог охарактеризовать «папа» Linux Линус Торвальдс?

Нет, не Windows. Нелицеприятной оценки удостоилось микроядро Mach, вокруг которого построена свежевыпеченная ОС от Apple - Mac OS X. Причем вышеприведенной цитатой критика Торвальдса не ограничивается. Он вообще считает, что при проектировании Mach были сделаны все ранее известные ошибки, да еще добавлено несколько новых. Первая версия Mach стараниями исследователей из Университета Карнеги Меллона появилась еще в 1985 году.

Собственно, к новой системе Apple критика Торвальдса относится только косвенно - микроядро Mach использовано и в других продуктах (например, некоторых версиях OS/2), просто Mac OS X на сегодня самый известный из них. Кстати, Hurd - один из последних проектов Free Software Foundation, целью которого является создание альтернативной Linux операционной системы, доступной в открытых исходниках, - также использует микроядро Mach.

Линус поделился своими соображениями о Mach в готовящейся к выходу автобиографии «Только для удовольствия» («Just for Fun»). В ней он, в частности, рассказывает о том, как в 1997 году Стив Джобс зазывал его в Apple Computer для участия в разработке Mac OS X. Также Джобс был не против участия в этом проекте независимых разработчиков из сообщества open source, хотя руководитель Apple и не верил в потенциал Linux. - В.Г.

Парни всей Земли

В последних числах марта состоялась первая официальная встреча людей, которые имеют непосредственное отношение к созданию ядра Linux - Linux 2.5 Kernel Summit. Более 60 человек (на фото), чьи имена хорошо известны любому, кто интересуется разработкой этой ОС, собрались вместе, чтобы обсудить, каким должно быть следующее ядро - версии 2.5 (или, если говорить о стабильных версиях - 2.6, а если в маркетинговых терминах, то и 3.0).

Все собравшиеся согласились с тем, что более чем двухлетняя работа над версией 2.4 есть полное безобразие, и ядро версии 2.5 планируется подготовить в более сжатые сроки. Из предложенных нововведений приняты к сведению предложения, поступившие от Oracle (касаются, главным образом, проблем функционирования серверов БД Oracle на Linux и, в частности, проблем оптимизации интерфейса ввода/вывода). Также в новой версии на уровне ядра должна быть обеспечена поддержка нового транспортного протокола верхнего уровня - SCTP (Stream Control Transmission Protocol, RFC2960).

Стив Лорд (Steve Lord) из SGI продемонстрировал собравшимся работу файловой системы XFS с тем, чтобы некоторые ее особенности реализовать в рамках «родной» для Linux VFS. Предполагается также, что в Linux версии 2.5 можно будет использовать накопители объемом более 2 Тбайт - над этим сейчас работают в Red Hat.

Новая версия ядра будет более дружелюбно относиться ко всякого рода устройствам, поддерживающим подключение к системе «на лету», без перезагрузки. Речь здесь идет как о картах PCMCIA, так и об устройствах с интерфейсами USB, FireWire, SCSI и hot swap PCI. Об этом собравшимся рассказывал Йоганн Ирдфельт (Johannes Erdfelt) из VA Linux. Эмиссар от Intel Энди Грувер (Andy Grover) говорил о работе над поддержкой ACPI (Advanced Configuration and Power Interface).

Также предполагается интегрировать в ядро асинхронную систему ввода/вывода, улучшить управление виртуальной памятью и повысить безопасность системы на уровне ядра. По последнему вопросу выступал Питер Лоскокко (Peter Loscocco) из Агентства национальной безопасности США, создающего собственную «защищенную» версию системы (см. «КТ» #380).

Отдельного выступления удостоилась проблема совмещения труда всех разработчиков: с каждым годом ядро Linux становится все более громоздким, и довольно куцых возможностей kbuild, входящего в стандартный комплект Linux, для удобного конфигурирования ядра уже недостаточно. Поэтому вполне возможно, что принятая сегодня схема конфигурации ядра будет в версии 2.5 заменена на альтернативу, предложенную небезызвестным Эриком Рэймондом (Eric Raymond), - CML2.

Нужно отметить, что кое-что из вышеперечисленного может и не появиться в следующей редакции ядра, так как разработка Linux - дело сугубо добровольное. В то же время на форуме было решено упорядочить процесс разработки, определив дату, после которой код для включения в ядро от разработчиков приниматься уже не будет. - В.Г.

Крылья, ноги и хвосты

К двум наиболее растиражированным точкам зрения на будущее место компьютеров в нашей жизни добавилась третья, их объединяющая. Исполнительный директор компании Linux International Джон «Мэддог» Холл (John «Maddog» Hall, на фото), выступая на конференции Apache Con, нарисовал слушателям свое видение будущего, в котором мирно уживаются непримиримые идеалы Ларри Эллисона из Oracle и надежды Билла Гейтса.

Вкратце напомним суть разногласий. Ларри Эллисон полагает, что будущее за тонкими клиентами - все остальное возьмут на себя серверы, к которым эти клиенты будут подключаться. Сами же клиенты будут довольно маломощными и дешевыми. Билл Гейтс, напротив, считает, что тонким клиентам ничего не светит, а пользоваться популярностью будут мощные персональные компьютеры. Как нетрудно заметить, каждый из бизнесменов верит в ту область IT, в которой сильна его компания. Oracle известна своим ПО для серверов, Microsoft - операционными системами для ПК.

Джон Холл заявил, что правы оба оппонента - места хватит всем, и тонким клиентам Эллисона, и ПК под управлением ОС от Microsoft. Причина в том, что ни одно из этих решений не обладает достаточной универсальностью, чтобы вытеснить другое. Персональные компьютеры слишком громоздки, неудобны и функционально ограничены, а тонкие клиенты плохи, например, тем, что далеко не всю личную информацию владелец захочет размещать на общедоступных серверах, как бы защищены они ни были. Поэтому, полагает Холл, будут развиваться как ПК (но не факт, что они будут центральным ядром домашней компьютерной инфраструктуры), так и тонкие клиенты, и даже очень тонкие клиенты - то есть электронные органайзеры.

В остальном речь Холла представляла собой ставшее уже привычным перечисление будущих благ, которые принесет нам тотальная компьютеризация. Правда, некоторые потенциальные приложения, кажется, еще не описывались. Так, Холл говорит о довольно оригинальных компьютеризованных очках, которые будут запоминать человеческие лица и записывать их фотографии в своеобразную адресную книгу вместе с разнообразной дополнительной информацией. - В.Г.

Впрочем, в последнее время противостояние Oracle - Microsoft несколько притупилось, поскольку последняя все больше говорит о своей приверженности модели сервер-мобильный клиент. - В.Бир.

Принудительное лечение

Microsoft Outlook часто ругают за высокую уязвимость по отношению к различным вирусным инфекциям. Однако новая версия этого пакета - Outlook 2002, - входящая в состав Microsoft Office XP, обещает быть гораздо более защищенной. По мнению ряда критиков, даже слишком защищенной.

Если прежние версии Outlook подчас открывали некоторые вложения при простом клике на письмо, то теперь открыть полученный по почте файл, если его расширение не нравится Outlook, вообще не удастся. В опальном списке более тридцати расширений. В частности, Microsoft Outlook 2002 ни под каким видом не откроет файлы с расширением exe, com, bat, а также файлы со стандартными для программ, написанных на JavaScript и VB Script, расширениями. Также опасны, по мнению Microsoft, файлы помощи Windows (и нового, и старого образца), скринсэйверы, файлы Kodak Photo CD (потому что расширение совпадает с принятым для откомпилированных скриптов Microsoft Visual Test) и некоторые другие. Преграда на пути потенциально вредоносных вложений возведена капитальная: пользователь не может не только открыть присланные файлы из Outlook, но и сохранить их на диск или распечатать. Можно сказать, что для пользователей Outlook эти файлы вообще не существуют - все равно сделать с ними ничего нельзя.

Кроме этого жестко запрограммированного «черного списка» (так называемые расширения первого уровня) существует еще один список, который составляется самим пользователем (по умолчанию он пуст). Чтобы открыть файлы, расширения которых указаны во втором списке, их придется предварительно сохранить на диске. Прикреплять «опасные» файлы к отправляемым письмам Microsoft Outlook 2002 позволяет, но честно предупреждает отправителя, что получатель, если он тоже использует Outlook, открыть их не сможет.

Блокирование нежелательных вложений осуществлялось в Outlook и ранее (впервые появившись после эпидемии вируса I Love You), но до самого последнего времени эта функция не была составной частью пакета, а появлялась после установки соответствующих заплаток. Правда, заплатки мало кто ставил - и именно вследствие пассивности пользователей в Microsoft решили раз и навсегда покончить с проблемой опасных вложений, просто запретив всякое взаимодействие с ними для всех пользователей Outlook. Для того чтобы сделать программу более «доверчивой», необходимо вносить изменения в реестр системы, причем Microsoft не собирается публиковать описание этой процедуры, пока Office XP «не распространится в достаточной степени».

Мнения по поводу нововведения разделились. Известный специалист по компьютерной безопасности Ричард Смит (Richard Smith) приветствовал это решение, однако многие эксперты считают, что подобная мера только ухудшит дело, так как неопытные пользователи исполнятся ложного чувства защищенности. Также вызвал нарекания принудительный характер защиты - хочешь не хочешь, а Outlook позаботится о тебе. - В.Г.

Все о том же гудят провода…

Нынешним летом в Германии должен появиться провайдер, предоставляющий недорогое высокоскоростное подключение к Интернету через обычную электропроводку. Компания RWE Powerline, являющаяся подразделением крупнейшего немецкого поставщика электроэнергии RWE, первой рассчитывает выйти на массовый рынок с технологией коммуникаций через линии электропередач (Power Line Communications - PLC).

Для подключения к Интернету через RWE Powerline нужны лишь электрическая розетка и специальный модем, спроектированный компанией Swiss Ascom. Стоит он примерно 160 долларов.

Идея передачи данных по линиям электропередач, мягко говоря, не нова. Многие компании используют PLC для собственных нужд, однако RWE Powerline надеется стать первой фирмой, которая предложит клиентам коммерческие услуги по предоставлению доступа в Интернет. Нынешнему анонсу предшествовало четырехлетнее тестирование внутри компании и успешный пилотный проект, в рамках которого с мая прошлого года к Интернету подключились двести жителей Эссена.

RWE Powerline обещает клиентам подключение к Сети на скорости от 2 до 10 Мбит/с. Также электролинии можно приспособить и под передачу голоса, но это дело будущего: в RWE говорят, что работают над этой проблемой и надеются достичь реальных результатов в течение двух лет.

Стоимость «электрического» доступа в Интернет - примерно 23 доллара в месяц за первые 250 Мбайт и по 6 центов за каждый мегабайт сверх лимита. Компания утверждает, что уже заключила договоры с 12 тыс. клиентов, а к моменту запуска сервиса в июле этого года RWE планирует довести число подписчиков до 20 тысяч.

Пока что в Европе нет законов, запрещающих энергетическим компаниям коммерческую передачу данных по электролиниям. Каждой стране предстоит еще подстроить свое законодательство под новые технические реалии. Отношение к Интернету по электросети сейчас двоякое: в то время как в Германии еще несколько компаний пробуют на зуб новую технологию, Siemens недавно отказалась от экспериментов в этой области, сочтя направление неперспективным. - В.Г.

Всем недугам вопреки

На прошедшей в Сингапуре выставке медицинской техники «Assistive Technology 2001» экспонировалось устройство, разработанное студентами и инженерами местного Политехнического института и позволяющее людям с обширным параличом полноценно использовать возможности компьютера.

Аппарат представляет собой специализированную клавиатуру, напоминающую вогнутый пластиковый лист, на котором изображены кнопки (на фото). Для работы с ним служит указка длиной около 30 см. Клавиатуру помогал тестировать двадцатилетний Чуа Чи Сионг (Chua Chee Siong), после сильной травмы способный управлять своим телом лишь от шеи и выше. Чуа держит указку во рту и слегка прикасается ею к клавишам, в каждую из которых встроен магнитный переключатель. Клавиатура имеет также специальный цветной круг, перемещение указки по которому позволяет имитировать функции мыши.

По оценкам Чуа, освоив работу с устройством, парализованный человек получает доступ практически ко всем функциям компьютера, за исключением, быть может, возможности включить питание. Хотя на рынке уже имеются программные приложения для голосового управления машиной, они, по мнению экспертов, пока далеки от совершенства и не дают полного контроля за всеми функциями ПК. Теперь же люди даже с обширным параличом, обездвижившим их руки и ноги, получили возможность кардинально расширить то узкое пространство, в котором оказались заперты.

Центр приложений реабилитационной техники при Сингапурском политехническом институте работает с 1992 года. Функционирующий как некоммерческая структура, Центр принимает запросы от школ, госпиталей и обществ, нуждающихся в специальном оборудовании для инвалидов, а затем для разработки решений создаются группы из студентов и сотрудников института.

Разработчики полагают, что их клавиатура вызовет интерес у производителей медицинской техники. Для демонстрации устройства заинтересованным фирмам изготовлено пять образцов, создание каждого из которых обошлось примерно в 140 долларов. - Б.К.

Гроза прогульщиков

В высокотехнологичном городе-государстве Сингапур наступают мрачные времена для учеников-прогульщиков. По решению властей начато тестирование автоматической системы оповещения родителей о неявке их детей на уроки.

Теперь учителя будут заносить имена отсутствующих школьников в компьютерную базу данных, а система местного провайдера WorldRemind автоматически разошлет SMS-сообщения на мобильники родителям тех деток, которых не досчитались в классах. Родителям на выбор предоставляется четыре варианта ответного послания - от стандартного объяснения отсутствия по уважительной причине до признания, что местонахождение ребенка неизвестно. Получив ответы родителей, учителя составляют ежедневный отчет о посещаемости занятий.

Организаторы новой системы подчеркивают, что их цель «не в том, чтобы давить на учеников, а чтобы предельно сократить время реакции учителей и родителей на прогулы». Для начала система оповещения обкатывается на небольшой школе, где учится 400 подростков, но в ближайшее время планируется подключить и более крупную школу на 1400 учеников.- Б.К.

В одной упряжке

В начале апреля в журнале «Physical Review Letters» была опубликована работа, на базе которой, возможно, будет создан принципиально новый тип логических элементов для компьютеров.

Сегодня «рабочей лошадкой» полупроводниковой логики является электрон. Фотоны пока используют только для передачи информации на большие расстояния. Но во многих лабораториях мира ведутся интенсивные исследования фотонных кристаллов - прозрачных периодических наноструктур, распространение света в которых можно точно контролировать. Фотоны в таком кристалле ведут себя почти так же, как электроны в кристаллической решетке полупроводника. Считается, что эти кристаллы, в принципе, могут стать основой более быстрой фотонной логики будущего.

Совершенно новую «рабочую лошадку» - поверхностный плазмонный поляритон - предложила группа бельгийских физиков. Эти сложные квазичастицы - кванты совместных колебаний электронов вблизи поверхности металла и электромагнитного поля. Они возникают при их резонансе - совпадении частот электромагнитных волн и электронных колебаний.

Ученые проводили эксперименты с золотой фольгой с периодической решеткой выпуклостей шириной 200 и периодом 400 нанометров. Часть пупырышков отсутствовала, образуя линию - волновод для поляритонов. Поверхностные поляритоны возбуждались лучом лазера с длиной волны 780-820 нанометров, а регистрировались с помощью сканирующего микроскопа. Удалось продемонстрировать, что в такой системе поверхностные плазмонные поляритоны ведут себя так же, как фотоны в фотонном кристалле. Имеется диапазон длин волн, которые могут распространяться почти без затухания вдоль волновода, поворачивать на 90 градусов и отражаться без потерь от областей с пупырышками.

Авторы надеются, что их результаты стимулируют исследования в этой новой области физики. Фольгу с пупырышками гораздо легче изготовить, чем кремниевый чип или фотонный кристалл. Так что, возможно, в компьютерах будущего электроны и фотоны будут работать не по отдельности, а «в одной упряжке». - Г.А.

Поддай газу!

Каких только источников питания для компьютеров не напридумано: исследователи из Калифорнийского университета в Беркли приспособили для этого миниатюрный двигатель внутреннего сгорания.

Движок, созданный в рамках проекта MEMS Rotary Internal Combustion Engine, по размерам не превышает стопку мелких монет (на фото). Работает он на сжиженном пропане, а потому никаких вредных выбросов практически не дает: большая часть продуктов сгорания - обычная сажа и водяной пар. Двигатель, сделанный из стали и алюминия (для теплоизоляции используется комбинация кремния и карбида кремния), развивает мощность 0,5 Вт при скорости вращения 3000 об./мин.

По словам руководителя проекта Карлоса Фернандеса-Пелло (Carlos Fernandez-Pello), в дальнейших планах исследовательской группы - создание движка размерами всего 0,5х0,5x0,3 мм. К сожалению, даже если КПД устройства удастся повысить, мощность такого микродвигателя составит лишь несколько десятых ватта, чего, конечно, не хватит для питания самого бережливого ноутбука. Однако для носимых цифровых устройств и прочей электронной мелочи подобный источник энергии мог бы очень пригодиться: энергоемкость жидкого газового топлива в десятки раз превышает удельную емкость самых лучших современных аккумуляторов. - Е.З.

Рабы с гарантией

Для историков и археологов, работающих с древними надписями на камнях и глиняных табличках, одной из самых больших трудностей является восстановление стершихся от времени знаков. Том Мэлзбендер (Tom Malzbender, на фото) из исследовательского центра компании Hewlett-Packard разработал метод, позволяющий восстанавливать изначальные контуры рисунка с большой точностью.

Главным инструментом ученого является светонепроницаемый пластиковый купол с цифровой камерой, закрепленной в его вершине, и пятьюдесятью управляемыми компьютером лампами-вспышками, которые освещают образец под разными углами. Написанное Мэлзбендером программное обеспечение для обработки изображений комбинирует данные с 50 фотографий в единый «трехмерный образ». Такое большое число снимков делается для построения подробнейшей карты всех «откликов» образца на разные условия освещения. Археолог Брюс Закерман (Bruce Zuckerman), около двадцати лет занимающийся разработкой технологий для чтения клинописных надписей, был просто потрясен: «Теперь мы можем разглядеть даже отпечатки пальцев писца, державшего влажную глину в руке».

Сейчас с помощью новой методики восстанавливаются надписи на сильно попорченных временем вавилонских клинописных табличках из богатого собрания Йельского университета. Любопытно, что одна из расшифрованных записей является своего рода «контрактом на гарантийное обслуживание», который заключил с покупателем шумерский работорговец по имени Ур Нингаль около 3100 года до н. э. В контракте говорится, что, если товар окажется некачественным, покупатель имеет право вернуть рабов и получить назад деньги.

Новая технология может оказаться полезной и в других областях, например, в медицинской диагностике или в работе правоохранительных органов. В частности, Мэлзбендер ведет переговоры с полицейскими ведомствами США относительно возможностей использования его аппарата в криминалистике. - Б.К.

Зато я нюхаю и слышу хорошо

Чтобы хорошо слышать, полезно иметь большие уши. А чтобы точно определять направление на источник звука, нужно, чтобы уши были расставлены пошире. Но как быть букашке всего в сантиметр длиной?

Оказывается, большинство насекомых совсем глухи. Но Ormia ochracea - летающий паразит, откладывающий свои личинки в живых сверчках, умудряется определять направление на поющего сверчка с точностью всего два градуса, не хуже чем человек. Уши насекомого расположены всего в полумиллиметре друг от друга, и биологи долго не могли понять, каким образом этому паразиту удается обойти законы природы.

Недавно группа американских и канадских ученых провела эксперименты, в ходе которых детально исследовала слуховую систему насекомого. Удалось выяснить, что его уши и всего сотня слуховых нервов устроены так, что позволяют очень точно определять относительную задержку звука между ушами. При этом нервная система оригинальным образом кодирует сигнал, что позволяет избавляться от помех и определять направление полезного сигнала, выделяя песню сверчка на фоне шумов леса.

Ученые планируют скопировать слуховую систему насекомого и создать новый класс миниатюрных узконаправленных микрофонов, чья чувствительность будет заметно лучше, чем у сегодняшних устройств. - Г.А.

Под присмотром

Известный специалист по компьютерной безопасности Ричард Смит (Richard Smith) заявил, что новомодные электронные устройства, работающие через Интернет, могут оказаться своеобразными шпионами, передающими слишком много информации о своих хозяевах компаниям-производителям.

В прошлом году появилось изрядное количество бытовых устройств, способных подключаться к Интернету (см. «КТ» #388). Сюда можно отнести фитнесс-мониторы, отслеживающие частоту пульса и длину пройденной за день дистанции; музыкальные плейеры, которым Сеть нужна для загрузки песен, и так далее. Некоторые новинки продаются заведомо дешевле себестоимости - разницу в цене производитель возмещает, продавая рекламные площади на своем сайте. Посещение же сайта делается обязательным пунктом, без которого устройство теряет по меньшей мере часть функциональности.

В качестве иллюстрации подобного подхода Смит приводит SportsBrain - эдакий продвинутый электронный шагомер, который крепится на пояс. В конце дня, при подключении к телефонной линии, он посылает накопленную информацию на сервер производителя, а, зайдя на сайт SportsBrain, пользователь может узнать не только о том, сколько он сегодня прошел, но и сколько сжег калорий и массу прочей информации, которую можно вывести из довольно скудных данных мониторинга.

Понятно, что можно было бы обойтись приложением, которое выполняется непосредственно на компьютере пользователя. Однако компания предпочла веб-решение и теперь владеет неплохой специализированной базой данных о пользователях, благодаря которой может размещать рекламные блоки наилучшим образом. И таких примеров, считает Смит, достаточно много. Пока это не стало серьезной проблемой, но со временем может появиться опасность объединения баз данных и создания уникальных маркетинговых досье. В Интернете уже были скандалы такого рода - с рекламным агентством DoubleClick, например (см. «КТ» #336).

Сами производители, конечно, отрицают все высказанные и невысказанные обвинения в злоупотреблении полученными данными. В соглашении с покупателем обычно указано, что информация никогда не будет передана третьей стороне. Впрочем, это интернетчики тоже проходили: многие еще помнят скандал с компанией Toysmart, которая, обанкротившись, пыталась распродать свои активы, причем одним из самых ценных была как раз клиентская база данных. - В.Г.

Не мытьем, так катаньем

Благодаря технологиям виртуальной реальности британским ученым удалось обнаружить ранее не известные разновидности живых существ, когда-то обитавших на Земле. О возможности их существования исследователи начали поговаривать еще с начала 1990-х годов, однако за прошедшее десятилетие хрупкие литифицированные останки организмов, нужные для доказательства этих предположений, так и не удалось извлечь из пород целыми.

Доктора Марка Саттона (Mark Sutton) и его коллег по Оксфордскому университету интересовали моллюски, ракообразные и черви, обитавшие около 425 млн. лет назад на дне моря, когда-то покрывавшего территорию Англии, и в частности Хертфордшир. Чтобы решить проблему, пришлось разработать методику, которая позволяет обходным путем получить представление о внешнем виде древних организмов.

Ученые стали последовательно удалять микроскопически тонкие слои с образца, включающего окаменелость. После каждого прохода делалась серия подробных фотографий среза, а по ним генерировался компьютерный трехмерный образ каждого животного. Эти 3D-модели, утверждают ученые, позволили обнаружить не только новые виды, но и ранее неизвестные роды, семейства и отряды ископаемых организмов. В общей сложности было открыто около двадцати новых существ, причем разработанная технология позволяет восстанавливать их облик с невиданным прежде уровнем детализации. - Б.К.

Радио имени Боуи

Рок-музыкант и киноактер Дэвид Боуи (David Bowie), несколько лет назад прославившийся своими авангардными веб-инициативами, объявил, что в рамках проекта «Интернет-сообщество BowieNet» запускается служба онлайнового радиовещания BowieRadio. Помимо обширнейшей коллекции собственных записей Боуи, в составе нового сервиса будет и несколько станций, передающих музыку других исполнителей.

Сеть Интернет-радиостанций BowieRadio планируется развернуть в течение ближайших нескольких месяцев, причем на одной из них диск-жокеем будет работать сам Боуи. Музыкант, всегда отличавшийся обилием разнообразных творческих идей, говорит: «мы разработали такую программу, которая не только ориентируется на персональные музыкальные запросы членов сообщества, но и никак не ущемляет права авторов и издателей записей». Уже известно, что в BowieRadio будет применяться фирменная система Интернет-радиовещания компании AxisPoint, которая автоматически генерирует отчеты для организаций, занимающихся обеспечением авторских прав на транслируемые в Сети произведения.

Сервисы в «сообществе BowieNet», запущенном в 1998 году, платные и базируются на сравнительно небольшой (около 10 долларов) ежемесячной подписке. - Б.К.

[i39217]


Новости подготовили:

Галактион Андреев [galaktion@aport2000.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Олег Изюменко [Oleg326756@yahoo.com],
Берд Киви [kiwi@computerra.ru], Андрей Фаткуллин [agf@Computerra.ru], Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.