Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
06.04.2001

Музыки.нет? - Фемида с клавой. - Европа по дешевке. - Пиратам на заметку. - КоПИРРОВАльная победа. - В десяточку. - ВинХЕКв собственном соку. - Работаем головой. - Nes­sun Dorma. - Цве­тить все­гда, цве­тить вез­де. - Сухим из воды… - Чужой? Глуши!..

Музыки.нет?

Три крупнейшие звукозаписывающие компании планеты: Warner Music, BMG Entertainment и EMI Group, а также RealNetworks, объявили о создании совместной фирмы MusicNet, которая займется развитием технологий и сервисов дистрибуции музыкальных материалов в цифровом виде. В каталог новой фирмы войдут аудиозаписи, принадлежащие компаниям-организаторам, а техническая сторона будет основана на решениях RealNetworks, которая стала самым крупным инвестором проекта и владеет 40 процентами акций стартапа. Главой MusicNet выбран исполнительный директор RealNetworks Роб Глейзер (Rob Glaser).

Два других музыкальных гиганта: Universal Music и Sony Music, не вошли в предприятие, поскольку они сами готовят к запуску аналогичный проект под названием Duet. Начало работы обеих систем намечено на конец лета.

Функциональное назначение Duet и MusicNet примерно одинаково: это сети, через которые можно будет быстро и удобно приобрести цифровые аудиозаписи. Их клиентами смогут стать и компании, желающие построить собственные музыкальные сервисы со своими бизнес-моделями, и конечные пользователи. Обмен музыкальными файлами в таких сетях если и будет предусмотрен, то только теми, что хранятся в каталогах организаторов, - обе системы гарантируют безопасность и легальность дистрибуции музыки.

Поскольку организаторы проектов планируют использовать свои музыкальные каталоги полностью (а не частями, как практиковалось до сих пор в онлайновых сервисах), то к осени более 80% всех аудиозаписей, производимых в мире, должны стать доступны для приобретения в цифровом виде в Интернете. Таким образом, можно ожидать, что уже в следующем году акцент с торговли компакт-дисками переместится на распространение музыкальных файлов. - Е.З.

Фемида с клавой

Британская судебная система начинает активно осваивать высокие технологии с целью усовершенствования процессов отправления правосудия. На первом этапе, к примеру, дабы упростить процедуру предварительных слушаний, участникам процесса будет дано право предоставлять свои аргументы с помощью электронной почты. Если, например, претензии истца на фоне аргументов защиты покажутся безосновательными, то ответчику даже не понадобится посещать здание суда.

Первый английский суд с компьютеризированной процедурой слушаний начнет функционировать в апреле в городе Кингстон-на-Темзе. Здесь будет протестировано несколько новых технологий, призванных ускорить рассмотрение дел, повысить эффективность работы суда, а также обеспечить более внимательное отношение к потерпевшим, свидетелям и присяжным. Здание суда оснащено аппаратурой цифровой аудио- и видеозаписи (свидетелям теперь не придется давать показания по несколько раз) и оборудованием для хранения данных. В новых условиях проведения предварительных слушаний истцы, ответчики и их адвокаты, как уже говорилось, смогут предоставлять свои заявления суду по электронной почте. Решения суда будут высвечиваться на специальных экранах, а электронные киоски предоставят посетителям всевозможную дополнительную информацию.

Планируется, что данная схема, как следует опробованная и отшлифованная в суде Кингстона-на-Темзе, к 2005 году будет распространена на все 78 окружных судов Англии и Уэльса. - Б.К.

Европа по дешевке

NASDAQ, американская система электронных торгов ценными бумагами, объявила о приобретении за 62 млн. долларов контрольного пакета акций EASDAQ, аналогичной европейской торговой системы. Масштабы EASDAQ, основанной в 1996 году, не особенно впечатляют - в ее торгах участвуют всего около полусотни компаний (сравните с 4500 у NASDAQ), но в данном случае важен сам факт: NASDAQ фактически создает общемировую систему электронных торгов, объединяющую американский, европейский и азиатский рынки.

Планируется, что EASDAQ подвергнется серьезной технологической перестройке и уже к июню запустит торговую систему European Trading System, по функциональности аналогичную американской, но учитывающую специфику торговли ценными бумагами в объединенной Европе. При этом будут пересмотрены требования к компаниям-участницам и сменится название организации - на NASDAQ Europe SA/NV. Сделка уже одобрена держателями акций EASDAQ. - Е.З.

Пиратам на заметку

Консорциум DVD Forum практически завершил разработку спецификаций, которые позволят DVD-аппаратуре выдавать на выходе цифровой сигнал. До сих пор, как известно, для предотвращения нелегального копирования высококачественного контента официально допускалось использование лишь аналогового выходного сигнала, а «самодеятельность» ряда производителей high-end-аппаратуры, обходивших эти ограничения, считалась, строго говоря, противозаконной. Новые рекомендации позволят непосредственно подключать выход DVD-плейеров через интерфейс IEEE 1394 к цифровым телевизорам или цифровым усилителям звука (определены два типа сигнальных потоков, подлежащих передаче, - видео и аудио).

По словам Хидеки Мимуры (Hideki Mimura) председателя рабочей группы DVD-Video в консорциуме DVD Forum, новые рекомендации касаются только воспроизводимых DVD, а спецификации для записываемых дисков будут разработаны позднее. Поскольку необходимость защиты содержимого DVD-дисков от посягательства пиратов продолжает оставаться актуальной, вместе с публикацией новых рекомендаций должны появиться и соответствующие схемы пресечения попыток копирования (пока, правда, представители DVD Forum подробностей не раскрывают). Окончательную редакцию новых спецификаций планируется выложить на сайте www.dvdforum.org в конце апреля. - Б.К.

КоПИРРОВАльная победа

Пока RIAA понемногу душит Napster в суде, на другом фронте - технологическом - продолжается разработка систем, препятствующих нелегальному распространению музыкальных треков. В апреле-мае на прилавках магазинов появится альбом «Charley Pride: A Tribute to Jim Reeves» - один из первых музыкальных компакт-дисков с защитой от копирования.

Инициатором выпуска диска стал сам Чарли Прайд (на фото), семидесятилетний ветеран музыки кантри, обнаруживший, что его композиции вовсю гуляют по сети Napster (несмотря на то что большинство поклонников его творчества уже немолодые люди). Прайд огорчен не столько потерей доходов - по его словам, исполнитель всегда сможет заработать на концертах, - сколько тем, что авторы композиций не получают лицензионных отчислений.

Нэшвилльская компания Music City, выпускающая альбомы Чарли, уже договорилась об использовании специализированного программного обеспечения фирмы SunComm. Детали не раскрываются, но известно, что все технологии подобного рода основаны на отличиях между так называемым стандартом Red Book (Audio CD, или CD-DA) и Yellow Book (CD-ROM).

Дело в том, что Yellow Book, как стандарт, изначально предназначенный для записи компьютерной информации, подходит к качеству данных гораздо более строго, и если обычный CD-плейер, не сумев считать «испорченный» участок, просто пропускает эти несколько бит, «полагая», что слушатель ничего не заметит, то привод CD-ROM относится к считыванию более ответственно (нехватка нескольких бит в коде программы может быть фатальной) и подобных вольностей не допускает. Поскольку при оцифровке большинство программ пытается скопировать треки с точностью до бита, можно внести определенные искажения в данные, так чтобы программа не смогла считать трек (а обычный аудиоплейер этих добавок просто не заметил). Кроме SunComm подобными разработками занимается еще несколько компаний - в частности, Midbar и TTR Technologies. Информация об их достижениях довольно скудна, но известно, что они используют примерно те же принципы, что и SunComm.

К сожалению, у подобного подхода есть неприятные побочные эффекты. В частности, определенный процент аудиоплейеров не сможет проигрывать защищенные диски, так как пытается считывать всё до последнего бита. Таких устройств немного, но они есть. С этой проблемой уже столкнулась компания BMG, выпустившая в прошлом июне в Германии альбом финской группы HIM «Razorblade Romance» в защищенном варианте: около 3% дисков, при изготовлении которых использовался метод, разработанный Midbar, было возвращено из-за «несовместимости» с аудиоаппаратурой покупателей. В итоге BMG была вынуждена отозвать всю партию и выпустить новую, без защиты. В настоящее время компания продолжает эксперименты, однако новых защищенных дисков пока выпускать не собирается.

В любом случае, все предложенные на сегодня методы защиты CD малоэффективны, так как пираты тоже не вчера родились. Даже «защищенные» диски можно будет копировать, перехватывая звуковой поток с аудиокарты. Да и верить в то, что не появятся утилиты, обходящие любые хитрости, было бы наивно. - В.Г.

В десяточку

На проходившей в Калифорнии ежегодной Конференции по оптоволоконной связи (Optical Fiber Communications Conference) две независимые команды инженеров объявили о преодолении рекордного рубежа скорости передачи информации в 10 трлн. бит/с по одному волокну. Такой пропускной способности достаточно для одновременного ведения 150 млн. телефонных переговоров.

Разработчики из французской фирмы Alcatel и японской NEC добились схожих результатов, опираясь, однако, на разные технологические решения. В обоих случаях используется технология спектрального уплотнения каналов, где суммарная пропускная способность оптоволокна определяется числом упакованных каналов и скоростью работы каждого из них. Сокращение промежутка между соседними каналами увеличивает их число, но попутно повышает риск взаимной интерференции и искажений сигнала.

И французы, и японцы для достижения рекордной пропускной способности использовали каналы, работающие с максимальной на сегодня скоростью 40 Гбит/с. Но в Alcatel сосредоточились на предельно плотной упаковке сигналов в условиях ограниченного спектра волн, предоставляемого стандартными оптоволоконными усилителями на эрбиевых присадках. В компании же NEC разработали новый тип усилителя на основе волокна, содержащего редкоземельный элемент тулий, что позволило расширить допустимый спектр волн. В итоге разработчикам Alcatel удалось довести число каналов в одном волокне до 256 и достичь суммарной пропускной способности 10,2 Тбит/с, а инженерам NEC - соответственно до 273 и 10,9 Тбит/с.

Обе команды продемонстрировали работу аппаратуры в лабораторных условиях, причем длина оптоволоконной линии превысила 100 км. Как показывает опыт, максимальная пропускная способность коммерческих систем достигает рекордных лабораторных показателей всего за два-три года. - Б.К.

ВинХЕК в собственном соку

26 марта на конференции Windows Hardware Engineering (WinHEC) Билл Гейтс подробнео рассказал о планах Microsoft по выпуску устройств на платформе Tablet PC.

В отличие от большинства представленных сегодня на рынке веб-планшетов, Tablet PC, согласно Гейтсу, это не урезанный до минимума дешевый ПК с дорогим ЖК-экраном, а полноценный компьютер, практически ничем не отличающийся по функциональности от своих настольных собратьев, и даже кое в чем превосходящий их.

Одним из основных способов ввода информации в Tablet PC будет рукописный: пользователь сможет писать прямо по поверхности экрана. При этом, как утверждается, будут работать такие приятные мелочи, как фоновая проверка орфографии в реальном времени. Впрочем, по умолчанию рукописные тексты будут сохраняться в графическом виде - проблемы, которые могли бы возникнуть в противном случае, представить нетрудно.

Наблюдаемый в последнее время спад интереса к ПК, с точки зрения Microsoft, должен положительно сказаться на энтузиазме по отношению к Tablet PC, однако часть предполагаемых производителей пока что вычеркнула эту платформу из своих roadmap’ов. Так, Tablet PC не будут делать 3Com и Gateway (первая, кстати, недавно свернула производство своих Интернет-устройств Audrey). Впрочем, разработку Microsoft поддерживает достаточно производителей: участвовать в игре намерены Acer, Compaq, Fujitsu, Sony и Toshiba. Сама Microsoft производить Tablet PC пока не собирается.

ПК нового поколения (Дик Брасс [Dick Brass], один из вице-президентов Microsoft, полагает, что Tablet PC может со временем заместить ноутбуки), естественно, будет работать под управлением Windows XP. В качестве центральных процессоров спецификация предполагает как Intel Pentium III (800 МГц и выше), так и Transmeta Crusoe (TM 5600 от 600 МГц). Transmeta уже объявила о том, что поможет Microsoft провести оптимизацию кода Windows XP, чтобы уменьшить энергопотребление компьютера.

Впрочем, некоторые исследователи рынка (Insight64, MicroDesign Resources) считают, что участие компании Transmeta в проекте Tablet PC вызвано не столько техническими требованиями, сколько активностью маркетингового отдела фирмы и, возможно, тем, что Пол Аллен - один из крупных инвесторов Transmeta - в Microsoft человек, мягко говоря, не чужой.

Около сорока прототипов Tablet PC уже выпущено и проходит тестирование. Предполагаемая дата выпуска коммерческих «таблеток» - 2002 год. Цена и детали исполнения (форм-фактор, комплектующие и т. д.) остаются на совести OEM-производителей. - В.Г.

Работаем головой

Компания NaturalPoint выпустила оригинальное устройство trackIR, призванное заменить компьютерную мышь.

Система состоит из двух частей: неподвижного детектора (см. фото), подключенного к ПК через USB-порт, и миниатюрного пассивного отражателя. Детектор, который устанавливается на столе или крепится на монитор, содержит четыре инфракрасных светодиода, видеокамеру и процессорный блок. Светодиоды освещают пространство перед собой, камера улавливает отраженный сигнал, процессор обрабатывает его и отсылает данные в ПК, где и вычисляется точное положение отражателя (последний может находиться на расстоянии до двух метров от детектора).

Миниатюрный отражатель (размером в несколько миллиметров) крепится на столь же крохотном диске, который можно прилепить, например, к голове - и двигать курсор, буквально чуть-чуть поводя ею. Впрочем, есть и другой вариант: закрепить отражатель на кольце, надеваемом на палец, - так что пользователь сможет прокручивать содержимое программных окон и выполнять многие другие действия, доступные с помощью обычной мыши, не отрывая рук от клавиатуры. «Клики» при этом имитируются нажатием определенных сочетаний клавиш или - если требуется полностью освободить руки - некоторой задержкой курсора на одном месте.

TrackIR может работать и в другом режиме, когда вместо отражателя используется источник ИК-излучения. В этом случае светодиоды детектора отключены, а камера отслеживает положение излучателя на расстоянии до 6 м.

Кроме завзятых геймеров, а также менеджеров, проводящих презентации, trackIR может особенно пригодиться людям с ограниченной подвижностью. Стоит устройство 100 долларов. - Е.З.

Nessun Dorma

Конвергенция персональных средств связи и компьютерного оборудования сводится не только к объединению PDA и сотового телефона. Сегодня конструкторы пытаются встроить в портативные компьютеры двухсторонние пейджеры.

Причина стремления к объединению двух таких, казалось бы, функционально различных устройств, довольно проста. Пытаясь продлить срок работы машины от аккумуляторов, инженеры предлагают вынести часть ее функциональности за пределы размещенного в корпусе ноутбука ПК. В этом случае для того, чтобы получить какие-то данные из внешнего мира, не обязательно будет включать весь компьютер и тратить драгоценную энергию - все это может с успехом проделать встроенный двухсторонний пейджер или специальный клиент электронный почты, способный получать корреспонденцию, не загружая основную систему. Для просмотра подобной информации необязательно использовать весь экран, можно активировать только его часть - опять экономия, и значительная.

Хиллари Гленн (Hillary Glann), менеджер по маркетингу подразделения мобильных компьютеров в Hewlett-Packard, подтверждает, что работы над такими гибридами ведутся, но в этом году мы еще не увидим компьютеров, способных получать почту, не выходя из «спячки». Правда, согласно неофициальным источникам, прототипы описанных ноутбуков уже существуют. Известно, что работают над этой же проблемой и в Intel. Задача несколько облегчается тем, что уже существуют пейджеры на базе х86-совместимых процессоров, например, двухсторонний пейджер BlackBerry построен на аналоге i386.

Впрочем, пейджеры и беспроводные коммуникаторы сами по себе не исчезнут. Владельцы ноутбуков далеко не всегда носят компьютер с собой, тогда как иметь доступ к электронной почте в любой момент хотели бы многие. - В.Г.

Цветить всегда, цветить везде

Компании Motorola удалось частично решить одну из главных проблем ЖК-дисплеев, использующих отраженный свет (Reflective LCD), - тусклость и низкую контрастность изображения.

Цветные отражающие ЖК-экраны довольно популярны среди производителей сотовых телефонов и PDA, благодаря своему низкому энергопотреблению. Однако ахиллесовой пятой подобных дисплеев является низкое качество изображения: при недостаточно ярком освещении картинка кажется слишком тусклой. Ученые из Motorola разработали электрически управляемый цветовой фильтр (electrically tunable color - ETC), который позволяет добиться более высокого качества изображения (за счет того, что, изменяя разность потенциалов, приложенную вдоль плоскости дисплея, можно изменять длину волны света, отражающегося от экрана).

Кроме повышения качества картинки новая технология позволяет еще и несколько уменьшить себестоимость ЖК-дисплеев: не нужны будут сегодняшние ухищрения, вроде поляризаторов.

Впрочем, до реального использования этой технологии еще далеко, потому что не решена проблема энергопотребления. Для изменения цветовой палитры требуется напряжение не менее 100 вольт, что малоприемлемо в мобильных устройствах. Однако исследователи рассчитывают, что в течение трех ближайших лет компания начнет лицензировать новую технологию производителям ЖК-матриц, так что, вероятно, у авторов разработки существуют какие-то идеи по поводу решения этой проблемы. - В.Г.

Сухим из воды…

…позволяет выйти новый костюм, созданный специалистами одной из научно-исследовательских лабораторий армии США. Но в отличие от водолазных его можно носить и на суше, вместо обычной одежды.

Секрет костюма-амфибии, описанного журналом «New Scientist», - в трехслойной синтетической ткани, из которой он изготовлен. Между нижним слоем, сохраняющим тепло, и верхним, защитным, находится главный рабочий слой, выполненный из полимера (на основе полиуретана) с эффектом памяти. Полимер имеет множество микроскопических отверстий (см. рис.). В холодной воде поры практически закрываются, не пропуская жидкость. Однако стоит повысить температуру окружающей среды (выйти из воды), как мембраны открываются и позволяют коже дышать (испаряться поту).

Вес костюма, изготовленного из новой ткани, чуть больше, нежели обычной одежды, но создатели объясняют это необходимостью сохранения достаточной прочности материала. Испытания новинки намечены на апрель, а для создания образца, пригодного к эксплуатации, потребуется еще несколько лет. Зато по завершении работ ткань почти наверняка не только поступит на вооружение армии США, но и будет выпущена на рынок. - Е.З.

Чужой? Глуши!

Поскольку военные и гражданские коммуникации подчас перемешаны, да и радиоспектр на поле боя у враждующих сторон один, вооруженные силы не всегда могут использовать технику слепого радиоглушения для нейтрализации вражеской аппаратуры.

В американском агентстве оборонных исследований DARPA заняты поиском новых способов контроля за радиочастотным спектром в боевых условиях. В частности, целью специальной исследовательской программы Wolfpack стоимостью 40 млн. долларов является создание технологий для обеспечения «спектрального доминирования» при работе против связных и радарных систем противника в диапазоне от 20 МГц до 2,5 ГГц. Аппаратура Wolfpack будет использоваться для избирательного, на основе анализа перехватываемых сигналов, подавления вражеских передатчиков, не затрагивая при этом «дружественные» военные и гражданские коммуникации. Среди основных требований к новому оборудованию называют карманный размер устройств, малый вес и низкое энергопотребление.

В настоящее время агентство выбирает фирмы, которые смогли бы предложить несколько вариантов реализации концепции Wolfpack. Среди потенциальных подрядчиков названы Raytheon, Northrop Grumman, Rockwell Collins и BAE Systems. Заключительный этап проекта Wolfpack намечен на 2003 год, к тому времени одна-две отобранные компании должны представить действующий прототип нового электронного оружия. Как отмечают в DARPA, среди нынешней общедоступной коммерческой продукции достаточно устройств, которые можно использовать в качестве элементов создаваемой системы. - Б.К.

Полмиллиметра надежды

Группа исследователей из Гонконгского университета науки и техники объявила о создании защитной пленки, способной поглощать до 90% микроволнового излучения от мобильного телефона.

Пленка толщиной всего полмиллиметра сделана из особого композитного материала (его состав, к сожалению, неизвестен). Чем выше частота радиоизлучения, тем выше коэффициент поглощения. Во время лабораторных исследований оказалось, что пленка способна задерживать более 50% электромагнитного излучения, генерируемого при работе в диапазоне 900 МГц, и до 70% при 1800 МГц. Себестоимость производства пленки составляет около 2,5 доллара за квадратный фут.

Одним из наиболее очевидных применений новинки может стать покрытие пленкой той стороны антенны, что обращена к голове пользователя, в то время как для передачи-приема сигнала останется внешняя сторона. Преимущества нового материала в том, что он гибок, тонок и, что особенно важно, дешев, в отличие от альтернативных решений. К примеру, показанный на «CeBIT» телефон компании MagCom, главное достоинство которого - чрезвычайно низкий уровень излучения (удельная мощность поглощения излучения мозгом [SAR] составляет для него 0,04 Вт/кг, тогда как для большинства современных GSM-телефонов 0,2-1,5 Вт/кг; см. www.domode.com), - стоит более 800 долларов.

Никаких данных о предполагаемом практическом использовании новой технологии пока нет. - В.Г.

Правильнее было бы наладить выпуск изготовленных из этого материала защитных шапочек и трусиков. - Г.Б.

Бомбы над Амстердамом

Амстердамская полиция разработала новый метод борьбы с эпидемией краж мобильных GSM-телефонов, уже попортившей немало нервов правоохранительным органам многих больших городов. Новинка получила название «текстовые бомбы». После того как абонент заявит в полицию о краже телефонной трубки, специальная компьютерная система начинает каждые три минуты отправлять на похищенный телефон SMS-сообщение примерно следующего содержания: «Этот аппарат украден, его покупка или продажа является преступлением. Полиция».

Конечно, преступник может вынуть из похищенного телефона SIM-карту владельца, содержащую прежний телефонный номер. В этом случае полиция, действуя совместно с оператором связи, использует уникальный идентификатор сотовой трубки - International Mobile Equipment Identity (IMEI). При регистрации аппарата в сети IMEI вместе с идентификатором SIM-карты передается провайдеру и сравнивается с содержимым операторской базы данных, что позволяет отследить украденный телефон и начать его непрерывно «бомбить» (правда, и IMEI можно изменить перепрошивкой ПО мобильника, но это уже более сложная процедура).

Эксплуатация новой системы должна начаться в конце апреля. - Б.К.

2b or not 2b

Краткость - сестра таланта. Особенно если талант делает записи не на манжетах, а отправляет их как SMS-сообщения.

Британская газета «Guardian» объявила конкурс на самое поэтичное сообщение, которое можно послать с помощью сотового телефона. Жесткие условия конкурса обусловлены техническими ограничениями - длина опуса не должна превышать 160 символов. Правда, можно немного жульничать, используя очевидные сокращения: например, написав «4u» вместо «for you» или «2b» вместо «to be».

Прием заявок заканчивается 13 апреля, а итоги конкурса будут подведены в мае. Никаких художественных требований к тексту не предъявляется - рифма не обязательна, смысл тоже. Лишь бы красиво было (с образцами творчества владельцев сотовых трубок можно ознакомиться на books.guardian.co.uk/games/mobilepoems).

Победитель получит тысячу фунтов стерлингов (чуть менее 1500 долларов), лаконичный поэт, оказавшийся на втором месте, заработает вдвое меньше. Судить будет специальное жюри, состоящее из редакторов «Guardian» и профессиональных поэтов. Всего в прошлом году в Великобритании было отправлено 6 млрд. SMS, а только в январе 2001 года - 900 миллионов. Сколько из них было стихов, статистика не знает. - В.Г.

Бдительный мусор

Сиднейское управление по охране окружающей среды, устав бороться с неконтролируемым вывозом мусора на городские окраины, решило прищучить «мусорных пиратов» весьма необычным способом. Закупив партию миниатюрных видеокамер, предназначенных для нужд таможни и оборудованных датчиком движения и поворотным механизмом, власти поместили их… в жестяные банки из-под пива и разбросали в местах, где свалка запрещена. Камеры, работающие в инфракрасном диапазоне, могут следить за порядком и днем, и ночью. Отснятые кадры передаются по сетям сотовой связи. «Настоящего» видео не требуется, достаточно регулярных фотографий, которые, как надеются власти, помогут зафиксировать номера грузовиков, сваливающих груз в неположенном месте.

Испытания продлятся три месяца, после чего, если идея докажет свою полезность, опыт распространят и на другие города страны. Правда, правозащитники выступили с предупреждением о незаконности этой затеи: австралийские законы требуют уведомить человека о том, что он находится под надзором видеокамер, перед началом съемки. Так что, похоже, придется установить на нелегальных свалках таблички с предупреждением… - Е.З.

Be Open

Возможно, в ближайшие несколько месяцев будет объявлено о выходе операционной системы BeOS под лицензией GNU, то есть в открытых исходниках. Правда, компания Be слухов не подтвердила, но есть несколько фактов, косвенно подтверждающих такое предположение. В частности, один из читателей популярного английского онлайнового издания «TheRegister» обратил внимание на то, что еще в прошлом сентябре Be зарегистрировала доменные имена Openbeos.com, org и net.

В настоящий момент дистрибутив BeOS 5.0 бесплатен, на коммерческой основе распространяется расширенная, так называемая профессиональная версия. Разговоры о выпуске BeOS в виде открытых исходных кодов ведутся с тех пор, как эта ОС начала бесплатно раздаваться с сайта, однако регистрация компанией доменных имен, похоже, свидетельствует, что эта идея не чужда и руководителям Be. Пока, впрочем, CEO компании Жан-Луи Гассэ (Jean-Louis Gassee, на фото) отказался подтвердить либо опровергнуть какие-либо предположения по этому поводу, заявив, что вопрос будет рассмотрен в свое время.

Несмотря на очевидные достоинства, BeOS так и не удалось снискать большой популярности ни у пользователей, ни у разработчиков, так что в последнее время Be сосредоточилась на разработке платформы BeIA, предназначенной для Интернет-устройств. - В.Г.

Еще один шаг компании Be - увольнение 27 сотрудников. - Г.Б.

Паучий глаз

Видеодатчики нового типа предложили ученые из Калифорнийского технологического института в Пасадене, США. Идея была заимствована ими у тропических прыгающих пауков, образ жизни которых требует хорошего зрения. Маленькие глазки этих пауков вибрируют, что позволяет улучшить четкость изображения.

Ученые взяли обычный чип с фотодиодной матрицей 32х32 пиксела и закрепили фокусирующую линзу на миниатюрных пружинках так, чтобы собственная частота колебаний линзы была равна тремстам герцам. Из-за круговых движений дрожащей линзы изображение перемещается по матрице. Затем на основе последовательности видеоданных и информации о положении линзы картинка восстанавливается видеопроцессором. Эта система позволяет добиться разрешения не хуже, чем у обычной камеры с матрицей 256х256 пикселов.

Чтобы понять, почему движущаяся система лучше неподвижной, рассмотрим границу между черным и белым, приходящуюся на стык двух пикселов. В случае неподвижной оптической системы мы можем сказать только то, что граница находится где-то между центрами пикселов. Но если граница периодически будет слегка перемещаться, это позволит более точно определить ее положение.

Новая технология позволяет снизить вес, энергопотребление и себестоимость видеосистемы. «Дрожащие» датчики изначально разрабатывали для марсианских роботов, но, вероятно, они найдут широкое применение и на Земле. - Г.А.

Похожие движения человеческого глаза называются тремором. - Г.Б.

Хорошего человека много не бывает

Не исключено, что через десяток-другой лет проблемы многих людей с избыточным весом решатся раз и навсегда, благодаря многообещающему открытию, сделанному генетиками из Медицинского колледжа Бейлора, США. Исследователи блокировали выработку фермента ACC2 у лабораторных мышей (блокировка была выполнена «отключением» гена, ответственного за генерацию фермента) и получили неожиданный результат: даже если таких мутантов кормить, что называется, на убой, увеличив рацион на 40%, они все равно будут весить чуть меньше своих нормальных, худощавых сородичей.

Механизм этого чуда кроется в той роли, которую играет ACC2: он управляет обменом веществ и энергетическим балансом, и если фермента недостает, организм сжигает избыточный жир. При этом у животных повышается температура тела и в среднем на 10-15% снижается вес. Тем не менее мыши остаются здоровыми и активными, рождаемость тоже сохраняется на прежнем уровне.

В настоящее время ученые разрабатывают препарат, способный при приеме внутрь подавлять выделение фермента у обычных, генетически не измененных мышей. Затем планируются испытания на более крупных животных, а позже, вероятно, и на людях. Если учесть, что только в США более 70 млн. человек страдают от избыточного веса, у новинки блестящие перспективы. Первым испытателем согласен стать сам руководитель проекта Салих Вакиль (Salih Wakil). - Е.З.

Вирус на все оси

Обнаружен Lindose - первый кроссплатформный вирус, заражающий как компьютеры под управлением Windows, так и Linux-машины.

Первой о нем объявила антивирусная компания Central Command, получившая код программы по почте. В анонимном письме, пришедшем из Чехии, сообщалось, что вирус создан неким Бенни, членом известной группы вирусописателей 29A, на счету которой довольно много интересных с технической точки зрения, но практически безопасных творений (например, Stream - псевдозаплатка для решения проблемы Y2K).

Не стал исключением и Lindose - он не причиняет компьютеру ощутимого вреда и к тому же не способен рассылать себя по электронной почте, как это делают нашумевшие в последние годы черви. Lindose напоминает добрые старые вирусы первой половины 90-х: это нерезидентная программа, поражающая файлы типа Windows PE EXE и Linux ELF.В теле вируса реализованы две независимые подпрограммы - для Linux и для Windows.

В «диком» виде Lindose (он же Winux, он же Peelf.2132) пока не обнаружен. Теоретически он может поражать все дистрибутивы Linux и все 32-битные версии Windows. Интересно, что, несмотря на свою «всеядность», вирус разборчив по отношению к «железу» и функционирует только на Intel-станциях. - В.Г.

Одна видимость

Уникальное исследование, проведенное в Калифорнийском университете в Беркли, США, профессором Фрэнком Верблином (Frank Werblin), показало, что вопреки распространенному мнению зрение - отнюдь не самый совершенный инструмент восприятия окружающего мира.

В течение трех лет группа Верблина изучала деятельность нервных клеток кроличьего глаза. Зверьку показывали простые геометрические рисунки и наблюдали за тем, какие сигналы передаются по нерву, соединяющему сетчатку с мозгом. Выяснилось, что сетчатка содержит несколько систем светочувствительных клеток, каждая из которых воспринимает все поле зрения и при этом генерирует свою, уникальную картинку увиденного. Самое интересное, что картина эта оказалась крайне грубым черновым наброском. Одновременно передается 10-12 таких «черновиков», и, как пишет ученый в статье, опубликованной в журнале «Nature», мозг, обрабатывая эти наброски, сравнивает их с изображениями, хранящимися в памяти, и синтезирует тот результат, который и кажется кролику окружающим миром.

На основе полученных данных была создана компьютерная модель глаза. В настоящее время ученые проверяют, насколько она близка своему живому прототипу. Возможно, эта модель поможет в разработке нового поколения устройств машинного зрения. - Е.З.

А если музыка мешает учиться…

Психолог Сара Рэнсделл (Sarah Ransdell) из Атлантического университета Флориды, США, выяснила, что студенты, выполняющие домашнее задание под музыку, в среднем показывают худшие результаты.

Проведенное ею исследование показало, что при написании сочинения любители звукового сопровождения теряют в скорости до шестидесяти слов в час. Причем не важно, какую музыку слушал студент, - результат был примерно одинаковым. Впрочем, справедливости ради надо отметить, что были и исключения из правила: те, кто имел музыкальное образование, оказались не столь подвержены влиянию звукового раздражителя.

Совет, сформулированный психологом на основании результатов исследования, прост: доверьтесь своим ощущениям, и если музыка мешает сосредоточиться - лучше работайте в тишине. - Е.З.

Голая память

Многие крупные компании, например IBM, Lucent или DuPont, давно пытаются создать подходящий материал для голографических носителей информации - пластик с включениями мономеров, которые полимеризуются под действием света и сохраняют голографическое изображение. Однако никому пока не удалось избавиться от усадки материала, искажающей голограмму, а также от постепенного разрушения данных на свету и вследствие контакта с воздухом.

Канадский ученый Павел Чебен (Pavel Cheben) совместно с испанкой Марией Кальво (Maria Calvo) нашел нестандартное решение, позволившее создать вещество для голографической памяти, обладающее прекрасными свойствами. Ученые внедрили фотоинициатор реакции полимеризации и акриловые мономеры в пористое кварцевое стекло. Если раньше удавалось синтезировать лишь тонкие пленки голографического носителя, то с использованием новой технологии можно изготовить слой толщиной несколько миллиметров, при этом время гарантированного хранения информации превышает шесть месяцев. - Г.А.

Бронежилет из паутины

Сегодня высокопрочные синтетические нити для бронежилетов, парашютов и теннисных ракеток изготовляют из нефтепродуктов при высокойтемпературе и давлении. Но пауки плетут свои весьма прочные сети при обычной температуре и без видимых усилий. Недавно тайну этого процесса приоткрыли Фриц Волрас (Fritz Vollrath) и Дэвид Найт (David Knight) из Оксфордского университета, Великобритания. Ученые детально исследовали состав и структуру паутины, а также способ ее производства насекомыми.

Паутина прочнее стали и более упруга, чем любой пластик. Хотя паутину легче разорвать, чем, например, кевлар, она гораздо лучше растягивается, что позволяет ей поглотить перед разрушением непревзойденное количество энергии.

Оказалось, что паутина имеет схожую с кевларом структуру. Она состоит из длинных белковых молекул, которые образуют сложный композит - кристаллы, внедренные в аморфную матрицу. Аморфные области придают нити эластичность, а кристаллические - прочность. «Сырье» для паутины представляет собой водный раствор и легко течет сквозь постепенно сужающиеся органы насекомого. При этом молекулы белка, первоначально свернутые в кольца для уменьшения вязкости, выстраиваются в цепочки параллельно друг другу, что придает нити дополнительную прочность.

К сожалению, паутину нельзя непосредственно использовать для производства тканей - под действием воды она превращается в резиноподобную массу. Сегодня ученые пытаются скопировать природную технологию производства паутины и слегка изменить структуру ее белков так, чтобы сделать материал стойким к действию воды без потери полезных качеств. Возможно, недалек тот день, когда тонкое, похожее на шелк белье из паутины будет одновременно играть роль бронежилета. - Г.А.

Кто убийца?

Загадка убийства президента США Джона Кеннеди, совершенного почти сорок лет назад, по сей день волнует многих. Английский ученый Д. Б. Томас (D. B. Thomas) опубликовал в журнале Британского научного судебного общества отчет об исследовании, доказывающий, что в президента стреляли двое (www.forensic-science-society.org.uk/Thomas.pdf).

Свидетельства этому он извлек из сохранившихся записей переговоров полиции по радио. Как известно, на них слышны странные звуки, до сих пор списывавшиеся на радиопомехи. Британский ученый оцифровал записи и разместил соответствующие им источники звука на карте местности, построив объемную компьютерную модель происшедшего (точное расположение полицейских в момент трагедии известно). Затем, воспользовавшись математическими методами (найдя зависимость между звуками и выполнив триангуляцию), он установил, что с вероятностью 96,3% треск - не помехи, а выстрелы, и что снайпер прятался на холме недалеко от дороги.

В статье Томас цитирует одного из членов комиссии при Конгрессе США (еще в 1978 году пришедшей к выводу, что убийство было сговором нескольких человек), уверенного в том, что теперь их версия подтверждена. Так что, возможно, работа английского ученого инициирует новое расследование. - Е.З.

Квантовый Холмс

Новые удивительные применения сквидов (SQUID) были недавно описаны на очередной конференции Американского физического общества. Теперь приборы на их основе способны измерить концентрацию болезнетворных бактерий в образце и определить скорость коррозии деталей того или иного механизма.

Сквиды - самые чувствительные детекторы магнитного поля: они могут зарегистрировать отдельный квант магнитного потока. В основе сквида - миниатюрное сверхпроводящее колечко с тонким диэлектрическим разрезом - контактом Джозефсона. Магнитное поле, захваченное кольцом, может изменяться только скачками - квантами, что и позволяет достичь высочайшей чувствительности.

В первом из двух описанных на конференции приборов микроскопические магнитные частицы присоединяют к антителам и смешивают с исследуемыми микроорганизмами. Затем на короткое время образец помещают в сильное магнитное поле, упорядочивающее магнитные частицы, и измеряют остаточное поле сквид-детектором. Те антитела, которые соединились с микроорганизмами, менее подвижны, и их магнитные частицы дольше остаются упорядоченными. Таким образом, по величине остаточной намагниченности можно рассчитать концентрацию патогенных бактерий в образце.

Во втором приборе измеряется магнитное поле, возникающее в результате коррозии металла. Коррозия сопровождается движением заряженных частиц, а значит, возникает слабый ток, который и порождает магнитное поле. Измеряя его, сквид позволяет оценить интенсивность коррозии и быстро исследовать влияние защитных мер и факторов окружающей среды на динамику процесса. - Г.А.

Бiологи усих крайн…

В сообществе ученых-биологов развернулась мощная кампания в поддержку единой веб-библиотеки, которая предоставила бы любому желающему свободный доступ ко всем публикуемым в мире научным статьям на биологическую тематику. Последним решительным шагом активистов этого движения, собравших в научной среде уже около 12 тыс. подписей в поддержку своей инициативы, стала публикация призыва в авторитетном журнале «Science», сопровожденная, правда, контраргументами редакции журнала.

Сторонники всеобщей бесплатной веб-библиотеки предлагают опереться на общедоступный архив PubMed Central при американском Национальном институте здоровья (NIH). Этому архиву на постоянной основе предоставляют свои материалы многие ведущие издания, например «Proceedings of the National Academy of Sciences» (США) и «British Medical Journal» (Великобритания). В качестве альтернативного кандидата называют другой научный архив, High-Wire Press, куда примерно с годичной задержкой отсылают материалы более двухсот тридцати изданий.

В вышеупомянутой статье содержится призыв к ученым бойкотировать те издания, которые не желают присоединяться к проекту. Единая библиотека значительно облегчила бы поиск информации в море статей, публикуемых в биологических журналах. Кроме того, многие исследователи из развивающихся и небогатых стран не могут позволить себе подписаться на зачастую весьма недешевые научные издания, так что библиотека позволила бы «уравнять шансы».

Сами журналы не имеют, в общем-то, принципиальных возражений относительно важности свободного доступа к научным публикациям, однако для них крайне важна финансовая сторона дела. Главный источник дохода журналов - библиотечная подписка и реклама. Потому они опасаются, что если публикуемые статьи станут свободно доступными в Интернете, то иссякнут сразу оба источника денег и больше всего пострадают от этого сами ученые. В качестве компромиссного решения сторонники бесплатного веб-хранилища предлагают установить шестимесячный срок, в течение которого журналы будут обладать «монопольным» правом на распространение своих публикаций. Темпы развития науки столь велики, считают они, что библиотеки не смогут ждать по полгода, пока нужные и важные статьи появятся в свободном доступе. - Б.К.

[i39114]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@aport2000.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.