Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
30.03.2001

У этих не убудет. - Жди­те от­ве­та. - Без бу­маж­ки ты бу­каш­ка, а с бу­маж­кой - Mi­cro­soft! - Пёс его знает. - Ты за ба­зар те­перь от­ве­тишь… - Бой­тесь ки­тай­цев, чер­вей при­но­ся­щих. - /etc/ко­то­рый час? - Игол­ка в сто­ге се­на. - 3-4 G...

У этих не убудет

В США раскрыта, пожалуй, самая оригинальная и масштабная финансовая Интернет-махинация, провернутая одним человеком. Началась эта история в декабре 2000 года, когда в компанию Merrill Lynch поступил запрос по электронной почте о переводе 10 млн. долларов, принадлежащих крупному бизнесмену, на новый счет в зарубежном банке. Сумма на счету была лишь немногим больше, а потому работники компании связались с владельцем и выяснили, что он ничего о запросе не знает…

Отталкиваясь от использованных злоумышленником e-mail-аккаунтов, полицейские сумели откопать еще несколько денежных переводов, запрошенных аналогичным образом и успешно выполненных. Далее удалось отследить несколько «реальных» абонентских почтовых ящиков, снятых на имена известных людей (в частности, Пола Аллена) и использовавшихся для получения важных документов с конфиденциальной информацией. Впоследствии поймали и наемных курьеров, забиравших отправления, а через них вышли на мошенника. Им оказался 32-летний Абрахам Абдалла (Abraham Abdallah, на фото), специализирующийся… нет, не на системном программировании, а на уборке грязной посуды в ресторане - он работал помощником официанта.

Всего Абдалла обокрал больше двухсот человек, включая таких знаменитостей, как Стивен Спилберг, Тед Тернер и Джордж Сорос, на общую сумму более 22 млн. долларов. Механизм совершения краж все еще выясняется, но примерно он выглядел следующим образом: предоставляя поддельные документы финансовым учреждениям, преступник получал от них персональную информацию о жертвах и использовал ее для получения номеров кредитных карт. Впрочем, с кредиток деньги снимались редко - чаще Абдалла просил банковские структуры сделать перевод, удостоверяя свою личность фактами из кредитной истории клиентов. Дабы оставаться незамеченным, он широко пользовался Интернет-аккаунтом городской библиотеки и голосовой почтой.

Своих жертв Абрахам выбирал по очень простому принципу - принадлежности к финансовой или артистической элите, справедливо полагая, что человек, владеющий сотнями миллионов и миллиардами долларов, не заметит утечки пары-другой миллионов. А найти таких людей мошеннику помог список самых богатых американцев, публикуемый журналом «Forbes», - полиция обнаружила его последний номер в навороченном автомобиле Абдаллы, испещренный адресами, телефонами, номерами социального страхования и даже девичьими фамилиями матерей очередных жертв. По словам Абдаллы, с возглавляющим список Биллом Гейтсом он решил не связываться, сочтя его слишком известным и потому потенциально опасным. - Е.З.

Ждите ответа

Вполне понятное желание американских избирателей пообщаться с народными избранниками (читай, конгрессменами) с помощью электронной почты, оказывается, не так легко осуществить. Согласно последнему исследованию, сенаторы практически не читают приходящие к ним электронные послания.

Впрочем, обвинять их в пренебрежении обязанностями трудно. Средний конгрессмен получает 55 тыс. писем в месяц (всего же за прошлый год на почтовые адреса Конгресса пришло более 80 млн. электронных посланий). Сегодня большая часть этих писем не прочитывается, поскольку у народных избранников нет ни технических, ни человеческих ресурсов для обработки таких объемов информации. И если раньше предполагалось, что распространение электронной почты позволит конгрессменам быть ближе к избирателям, то теперь стало ясно, что легкость написания письма законодателю - палка о двух концах. Положение усугубляется еще и тем, что многие американцы, не представляя, какая эпистолярная лавина ежедневно обрушивается на Конгресс, ожидают немедленного ответа на свои письма и весьма раздражаются, когда понимают, что он, вероятно, никогда не придет.

В общем, классическая ситуация: верхи не могут, а низы не хотят. Единственная мера, способная как-то разрядить ситуацию, - прием конгрессменами на работу дополнительных помощников, главной задачей которых будет обработка входящей электронной почты. Кроме этого, необходимо расширить техническую базу: затраты на покупку программного обеспечения и компьютеров оцениваются приблизительно в 50 тыс. долларов на каждого конгрессмена. - В.Г.

Без бумажки ты букашка, а с бумажкой - Microsoft!

Компания Microsoft вновь оказалась в центре скандала, связанного с вопросами компьютерной безопасности. Правда, на этот раз фирма выступила в не слишком привычной для себя роли жертвы чужой расхлябанности.

Оказалось, что еще в конце января компания VeriSign, занимающаяся, кроме всего прочего, выдачей цифровых сертификатов, случайно выдала два сертификата с подписью «Microsoft Corporation» неизвестному, который представился работником Microsoft. По идее, перед присвоением сертификата такого класса клерки VeriSign должны связаться с компанией по электронной почте для подтверждения заказа. Так и было сделано, но из-за ошибки одного из работников удостоверения все-таки были выданы. Обнаружилась ошибка только через полтора месяца: фальшивки датированы 29 и 30 января, а заговорили о них в 20-х числах марта.

Злоумышленник, владеющий такими сертификатами, может выдать собственное программное обеспечение - допустим, троян или сниффер, оформленный в виде ActiveX-модуля, - за программный продукт Microsoft. Правда, VeriSign уже аннулировала выданные по ошибке сертификаты, но Internet Explorer не проверяет, действителен ли прилагаемый к ПО сертификат. Защититься от напасти все же можно, если обращать внимание на дату выдачи сертификата и запрещать устанавливать на компьютер программное обеспечение, снабженное сертификатом с датой выдачи 29 или 30 января 2001 года (а для ленивых Microsoft обещает подготовить специальный патч для IE).

VeriSign должна выплатить Microsoft по 100 тыс. долларов за каждый выданный по ошибке сертификат. Пока никаких известий о том, как воспользовался неизвестный мошенник промахом VeriSign, нет. - В.Г.

Пёс его знает

Казалось бы, исчерпанная тема роботов-собак для домашнего увеселения обрела второе (или уже третье?) дыхание: свои новые разработки явили миру сразу две компании.

Первый песик, Robodog (на фото он снизу), сконструирован специалистами британской фирмы Roboscience. Их главной задачей было максимально снизить вес, дабы сделать робота побольше. В итоге получилось существо весом около 12 кг с телом из кевлара и углеродного волокна, не уступающее размерами лабрадору (высота почти 70 см, длина 83 см). Относительно скромный вес позволил довести время автономной работы до полутора часов активной деятельности.

Помимо уже привычных трюков вроде игры в футбол и преодоления полосы препятствий (каковой обычно и является детская комната), Robodog умеет получать и зачитывать электронную почту (через радиосоединение с домашним ПК), действовать автономно или подчиняться командам с удаленного компьютера, а также показывать видео, полученное с помощью встроенной веб-камеры. Кроме того, силы пса хватает, чтобы поднять 25 кг груза - роль которого с удовольствием исполнит любой ребенок. В дальнейшем создатели планируют наделить робота способностью распознавать лица.

А другой домашний питомец (на фото он сверху), созданный корпорацией NEC, опознавать хозяев по лицам уже умеет. Причудливый PaPeRo (от Partner-type Personal Robot) может заменить собеседника и даже поболтать с несколькими партнерами сразу (при этом робот помнит интересы и особенности каждого). Правда, словарный запас не так уж велик: игрушка уверенно распознает всего 650 выражений и около 3000 может произнести. Впрочем, этого вполне хватает, чтобы по просьбе хозяина заглянуть в электронный почтовый ящик (с помощью встроенного беспроводного модема, базовая станция подключается к телефонной линии) и показать на экране телевизора новые сообщения, выключить видеомагнитофон или напомнить о важной встрече. Высота PaPeRo - 39 см, вес - 5 кг, время работы от аккумуляторов - два-три часа. По сообщению Nikkei BP, робот содержит 500-мегагерцовый процессор Celeron и 192 Мбайт RAM.

Ни одна из описанных разработок в массовое производство пока не запущена. Robodog слишком дорог (на сайте компании приведена ориентировочная цена в 30 тыс. долларов - с исполнением заказа в конце текущего года), так что авторы намерены сконструировать более дешевую версию для массового рынка. Цена PaPeRo еще не определена - он проходит полевые испытания в условиях, максимально приближенных к «боевым», в десяти японских семьях. - Е.З.

Ты за базар теперь ответишь…

Reuters Group объявила, что вместе с 25 финансовыми институтами при технической поддержке Microsoft приступила к созданию защищенного Интернет-пейджера для бизнес-приложений.

В основу пакета Reuters.Net Messaging будет положен MSN Messenger. С ним же новая система сможет обмениваться сообщениями. Кроме обычных функций Интернет-пейджера, в Reuters.Net Messaging будет реализована связь через SSL (Secure Socket Layer), позволяющая организовывать защищенные соединения. Кроме этого, в новой службе предусмотрены расширенные возможности по идентификации собеседника и средства для создания списков «доверенных» собеседников.

Иными словами, Reuters сотоварищи пытается создать надежную, безопасную и недорогую систему обмена информацией для финансистов. О том, насколько непригодна для обсуждения деловых вопросов та же ICQ, можно судить хотя бы по последнему скандалу с опубликованными логами деловых бесед руководителя компании eFront (см. «КТ» #389). Кроме того, существуют утилиты, позволяющие писать сообщения с произвольного аккаунта ICQ.

На конкуренцию с популярными Интернет-пейджерами - AIM, ICQ, MSN Messenger и иже с ними - новая система не рассчитана. Представители Reuters вообще утверждают, что не замахиваются на обычного пользователя и собираются продвигать свое детище только в профессиональных кругах. Бета-тестирование начнется уже через несколько месяцев, а к концу года ожидается полноценный релиз.

Интересно, что этот пакет не имеет прямого отношения к соглашению годичной давности между Reuters и Microsoft о совместной разработке программ для Интернета. Первым продуктом, созданным в рамках соглашения, станет настраиваемый под нужды пользователя веб-портал Reuters Digital Dashboard. Работа над ним ведется, но никакой информации о степени готовности проекта пока нет. - В.Г.

Бойтесь китайцев, червей приносящих

На каждую дыру найдется свой червь. Специалисты из Центра анализа глобальных инцидентов при Институте SANS обнаружили нового деструктивного червя Lion, жертвами которого становятся Linux-компьютеры с установленным пакетом BIND, то есть машины, выполняющие функции DNS-серверов.

Новинка напоминает другого Linux-червя - Ramen (см. «КТ» #356), но гораздо более опасна. Распространяется Lion благодаря известной еще с конца января ошибке переполнения буфера сигнатур транзакций. С помощью приложения randb червь сканирует сети класса B. Обнаруживая незащищенную систему, он устанавливает на зараженном компьютере пакет t0rn rootkit. Последний, чтобы затруднить собственное обнаружение, подменяет некоторые бинарные файлы ОС. Кроме того, программа отправляет содержимое папок /etc/passwd, /etc/shadow, а также данные о некоторых сетевых настройках на адрес, зарегистрированный в домене china.com. Папка /etc/hosts.deny вообще удаляется, равно как и системный журнал Syslogd. Некоторые сервисы (в частности, ssh и login) подменяются на троянские аналоги.

Опасности заражения подвержены все Linux-серверы с установленным пакетом BIND версий 8.2, 8.2-P1, 8.2.1, 8.2.2-Px и бета-версии 8.2.3 (в релизе BIND 8.2.3 используемая червем прореха закрыта).

На сайте Института SANS выложена утилита Lionfind, которая позволяет определить, заражена ли система вирусом Lion, однако не в состоянии самостоятельно излечить её. Впрочем, как уверяют, вирус столь деятелен, что не заметить его внимательный системный администратор не может.

Представители Центра по защите национальной инфраструктуры (NIPC) при ФБР заявили, что Lion «заражает компьютеры и устанавливает утилиты для проведения распределенных DoS-атак на различные компьютерные системы». Под утилитами понимается популярный в хакерских кругах клиент Tribe Flood Network (tfn2k), о котором в SANS почему-то не упомянули ни словом. - В.Г.

/etc/который час?

Компания IBM продемонстрировала на выставке «CeBIT» второй вариант наручных часов, работающих под управлением ОС Linux (подробнее о выставке см. репортаж «Хаос в Ганновере»).

Как и прошлая разработка (см. «КТ» #356), часы пока предназначены исключительно для хвастовства на всевозможных шоу - с практической точки зрения никакого интереса они представлять не могут, так как заряда аккумуляторов хватает всего лишь на пару часов (впрочем, в IBM считают, что теоретически можно довести срок жизни батарей до недели).

Заметно внешнее отличие от предыдущего варианта - контрастный черный OLED-экран высокого разрешения (640x480 точек, при размере дисплея 16,5х22 мм). Размеры пикселов столь скромны, что, расположив их определенным образом, можно создать иллюзию полутонового изображения. Вдобавок ко всему, желто-черный OLED-экран экономичней своего жидкокристаллического предшественника. В остальном «железная» составляющая наручных часов не претерпела принципиальных изменений: как и в версии годичной давности, установлено 8 Мбайт DRAM и 8 Мбайт флэш-памяти. Руководитель подразделения разработки носимых компьютеров IBM Чандра Нараянасвами (Chandra Narayanaswami) продемонстрировал зашитую в память часов игрушку и показал, как хорошо новая модель отображает на экранчике фотографии.

В будущем планируется сделать экран цветным и увеличить срок работы батарей. Появится ли когда-нибудь эта разработка на прилавках магазинов - неизвестно. Между тем, объявлено, что над подобным устройством вместе с известным швейцарским производителем часов Swatch работает компания Hewlett-Packard - её часы, как утверждается, будут уже не экспериментальным, а коммерческим продуктом. - В.Г.

Иголка в стоге сена

Специалистам американской военной космической разведки удалось, похоже, обнаружить на поверхности Марса спускаемый аппарат Mars Polar Lander (на фото), многие месяцы считавшийся безвозвратно потерянным.

Этот исследовательский космический корабль NASA должен был осуществить посадку в районе марсианского южного полюса в декабре 1999 года. Однако когда аппарат начал торможение и вошел в атмосферу планеты, связь с ним прервалась, и больше восстановить ее не удалось. Причины аварии остаются неясными по сию пору, наиболее вероятной причиной сбоя считалась ошибка в программном обеспечении, помешавшая правильно осуществить мягкую посадку аппарата. Предполагалось, что корабль приблизился к поверхности планеты на слишком большой скорости и в результате разрушился от удара.

В попытках отыскать место аварии администрация NASA обратилась за помощью к экспертам Агентства видовой съемки и картографирования (National Imagery and Mapping Agency - NIMA), военной спецслужбы, основная задача которой - анализ разведывательных фотоснимков, сделанных с космических спутников и самолетов. Для поиска следов пропавшего корабля в NIMA передали около полусотни снимков района южного полюса планеты, сделанных другим исследовательским спутником - орбитальным аппаратом Mars Global Surveyor. После изучения всех этих фотографий, продолжавшегося более года, специалисты военной разведки, наконец, сообщили NASA (для начала неофициально), что Mars Polar Lander, вероятнее всего, удалось обнаружить. Причем корабль, похоже, стоит на посадочных опорах. Если это действительно так, то теперь ученым и инженерам NASA предстоит в корне пересмотреть свои соображения относительно причин потери связи с кораблем. Для получения более точных сведений о найденном аппарате в предстоящие месяцы будет предпринята новая серия фотосъемок региона со спутника Mars Global Surveyor. - Б.К.

Передовая связь

DARPA, исследовательское агентство при Министерстве обороны США, представило предварительные результаты работы над средством индивидуальной связи нового поколения для пехотинцев. Аппарат напоминает скорее мобильный информационный центр, нежели привычную рацию: в его основе настоящий портативный компьютер на процессоре StrongARM под управлением Linux (дистрибутив MontaVista Hard Hat).

Сами авторы шутя называют свою разработку военным мобильником, однако коммуникационная архитектура построена на иных принципах, нежели сотовая связь. Базовые станции далеко не всегда можно разместить на поле боя. Поэтому каждое устройство представляет собой самостоятельный, независимый сервер, организующий с другими аппаратами пиринговую сеть для обмена информацией. По словам разработчиков, в системе может быть до 10 тыс. узлов, а поскольку мощность каждого передатчика невелика, охватить сигналом всю сеть позволит ретрансляция информации промежуточными узлами.

Главное отличие новинки от известных цифровых радиосетей состоит в ширине используемого для связи радиодиапазона - от 20 МГц до 2,5 ГГц, что в сочетании с помехоустойчивым кодированием и шифрованием сигнала обеспечивает высокую надежность. Для усложнения перехвата и определения местонахождения передатчиков рабочая частота постоянно меняется.

Прототип устройства появится к концу года (исполнитель работ - компания ITT Aerospace and Communications), а публичная демонстрация новинки запланирована на лето 2002 года. В числе потенциальных заказчиков - ВМФ, армия и войска специального назначения. - Е.З.

Товара много, да выбрать нечего

Министерство обороны США столкнулось с серьезными проблемами при поисках подходящего биометрического устройства для контроля доступа в здания и компьютерные системы. Сейчас на рынке представлены уже даже не десятки, а многие сотни разнообразных устройств, использующих отпечатки пальцев, индивидуальные характеристики голоса или радужную оболочку глаза для идентификации личности. Однако подавляющему большинству этих систем присущи серьезные недостатки - от чрезмерно высокой цены до низкой надежности.

Военным очень бы хотелось уйти от морально устаревшей традиционной системы паролей доступа, и в биометрии сейчас усматривают наиболее перспективное направление развития. Выработаны уже и определенные предпочтения, в частности, разработанный консорциумом Biometrics стандартный интерфейс BioAPI для поддержки разных типов биометрических приложений. Однако на практике биометрические устройства пока что применяются лишь в редких случаях. Таких, как, например, не слишком «режимные» центры подготовки резервистов либо же, наоборот, Оперативный центр главного командования, где можно потратиться и на очень дорогие системы контроля доступа.

В целом же, по мнению большинства экспертов, рынок пока что не готов к широкому внедрению биометрических средств аутентификации. Продукты разных изготовителей невозможно как следует сравнить, поскольку нет стандартных тестов. Кроме того, большинство систем такого рода не способно противостоять атаке «повторным воспроизведением», когда идентифицирующий личность поток данных от детектора однажды перехватывается, а затем просто подсовывается устройству распознавания в нужный момент. Для защиты от такой атаки нужно применять динамическое шифрование, которое в нынешних устройствах практически не используется.

Поэтому ныне по решению Пентагона создан специальный Центр биометрического синтеза (Biometrics Fusion Center), целиком сосредоточенный на одной, в сущности, задаче: наверняка определиться, имеется ли все-таки среди примерно 600 представленных на рынке продуктов такой, который был бы достаточно хорош для широкого распространения в структуре Министерства обороны. Так что есть некоторая надежна, что биометрия в скором времени перейдет из разряда экзотических технологий в повсеместно распространенные. - Б.К.

Большая игра

Компании, работающие на рынке мобильной связи, давно подыскивают претендента на роль главного «убойного приложения» для мобильной коммерции. И все чаще в этом контексте упоминаются компьютерные игры, адаптированные для использования в сотовых телефонах.

Так, компания Sony Computer Entertainment, занимавшаяся разработкой портативного игрового устройства, недавно объявила о сворачивании этой деятельности. Главная причина - неблагоприятные прогнозы аналитиков, предсказывающие, что наиболее популярной платформой для мобильных игр станут сотовые телефоны. В частности, по данным аналитической фирмы Datamonitor, к 2005 году четверо из каждых пяти абонентов мобильной связи в США и Западной Европе будут играть с помощью своих телефонов.

Непосредственно перед открытием выставки «CeBIT» три ведущих разработчика сотовых телефонов - Ericsson, Motorola и Siemens - объявили о создании единой платформы мобильных игр. Правда, пока что к этому альянсу не стали присоединяться мощные конкуренты: финская Nokia, занимающая первое место на рынке сотовой связи, и японская Nintendo, разработчик Game Boy - самой распространенной на сегодня мобильной игровой платформы.

В качестве основы для единой платформы новым альянсом избрана система CodeWarrior техасской компании Metrowerks, владельцем которой является Motorola. О выборе операционной системы пока не объявлено, хотя предполагается, что наибольшие шансы здесь имеет EPOC, поскольку ее разработчик - фирма Symbian, является совместным предприятием участников альянса Ericsson и Motorola. Конкретные спецификации запланировано опубликовать в третьем квартале текущего года. Одной из главных черт будущей игровой платформы называют возможность загружать и запускать Java-апплеты, поскольку на сегодняшний день именно в них усматривают наибольший потенциал для быстрого развития мобильных игр. - Б.К.

3-4 G

Не все еще ясно с внедрением технологий сотовой телефонии третьего поколения (3G), а некоторые компании уже вовсю работают над технологиями послезавтрашнего дня, то есть 4G (см. «КТ» #362).

Крупнейший японский оператор мобильной связи компания NTT DoCoMo планирует начать развертывание мобильных сервисов четвертого поколения уже в 2006 году. До этого предполагалось, что реального внедрения 4G-систем вряд ли стоит ожидать ранее 2010 года. Причина такой торопливости - стремление NTT DoCoMo, обогнав конкурентов, стать «законодателем мод» de facto.

В случае с 3G NTT DoCoMo также пионер - в мае должны быть запущены первые в мире коммерческие сервисы третьего поколения. В США первой компанией, которая предложит своим пользователям услуги 3G, станет, видимо, Sprint PCS, которая планирует запуск своей сети на конец года. По плану компании, сначала скорость передачи данных будет не более 144 кбит/с, к концу 2002 года она вырастет до 300 кбит/с, а в 2003 году составит около 2 Мбит/с.

Согласно отчету Daedalus Venture Group, разработки в области 4G проводят сегодня довольно много фирм. Все они пытаются создать технологии, лишенные недостатков 3G-решений, которые уже сегодня видны достаточно отчетливо. В первую очередь, речь идет о недостаточной скорости для передачи качественного медиаконтента (ожидается, что технологии 4G позволят осуществлять передачу данных со скоростью 20 Мбит/с и более). Помимо крупных корпораций - NTT DoCoMo, AT&T, Nortel Networks и др., - над проблемой доставки данных на терминалы будущего работают и менее известные фирмы: Malibu Networks, BeamReach Networks, Flarion Technologies, Charmed Technology, LinkAir Communications, 4G Network Technologies. - В.Г.

Не так страшен черт

Запрещение разговаривать по мобильному телефону, находясь за рулем, введенное во многих странах (а в Германии - даже в ожидании зеленого света и на стоянке), заставляет присмотреться к статистике: действительно ли так опасен телефон для водителя?

Газета «San Francisco Chronicle» недавно опубликовала статистику причин дорожно-транспортных происшествий, собранную Автомобильной ассоциацией Америки (ААА). Проанализировав более 26 тыс. полицейских протоколов, в которых отмечено, что именно отвлекло водителей, попавших в аварию на дорогах Северной Каролины в 1995-98 годах, специалисты ААА пришли к выводу: набор номера или разговор по телефону виноват лишь в 1,5% случаев. А самая частая причина потери контроля - нечто, находящееся вне машины, например, яркий рекламный щит или разбитый автомобиль на обочине дороги (19,7%). Вторая по частоте причина аварий - еда и питье за рулем (18,8%). Третья - возня с приемником, автомагнитолой или проигрывателем CD (11,4%) и четвертая - отвлекающие действия или разговоры со стороны пассажиров (9,4%). Таким образом, разговоры по мобильнику оказались лишь на пятой строчке. Следом за ними идут настройка кондиционера и прикуривание (по 1,2%).

Критики, однако, указывают, что с 1998 года использование сотовых телефонов значительно возросло, да и Северная Каролина - не самый телефонизированный штат в США. Впрочем, даже если учесть и эти факторы, телефон как причина аварий вряд ли войдет в тройку лидеров.

Так что, прежде чем запрещать телефонные разговоры за рулем, следует запретить также перекусывать, слушать музыку и брать пассажиров. Да и зевать по сторонам надо меньше. - Ю.Ф.

Времена меняются

Одна из самых популярных и уважаемых Интернет-газет «Salon.com» объявила о введении платного доступа к своим материалам.

Как написал в открытом письме к читателям редактор сайта Дэвид Тэлбот (David Talbot, на фото), редакция столкнулась со значительной нехваткой средств, поступающих от рекламы. В прошлом году было проведено небольшое сокращение штатов, а оставшимся сотрудникам урезали оклады, однако это помогло ненадолго, и сегодня для «Salon.com» вновь наступили тяжелые времена. В итоге редакция встала перед выбором: до предела заполнить страницы сайта рекламой или перейти на платную форму предоставления контента.

В конце концов был выбран компромиссный вариант: большая часть материалов будет доступна для бесплатного чтения, но начнет сопровождаться банерной рекламной нового, укрупненного формата. За избавление от банеров и возможность читать дополнительные материалы необходимо будет заплатить 30 долларов - такова стоимость годовой подписки. Банеры нового формата уже доказали свою эффективность и активно применяются на таких крупных сайтах, как Cnet и ZDNet. Кроме того, «Salon.com» обещает добавить столь ненавистные любому интернетчику pop-up-окошки.

Удастся ли «Salon.com» заработать на подписке - неизвестно. Многие сайты уже пробовали пойти по этому пути, но в условиях, когда конкуренты предоставляют ту же информацию бесплатно, сделать это довольно тяжело. Так, уходил в когорту платных ресурсов и вернулся к режиму бесплатного доступа конкурент «Salon.com» - сайт «State.com». Пробовал заставить платить своих читателей сайт «TheStreet.com», также не добившийся особого успеха. Чуть ли не единственный крупный новостной сайт, успешно внедривший у себя эту бизнес-модель, - «The Wall Street Journal», большая часть которого на «халяву» недоступна.

Перед переходом на новую систему редакция «Salon.com» провела исследование, как читатели относятся к лишней рекламе и готовы ли они платить за качественные статьи, но результаты этого исследования не разглашаются. В феврале сайт «Salon.com» посетило более 2,7 миллиона человек. - В.Г.

Потерянное измерение

Один из фундаментальных законов живой природы опять поставил в тупик ученых. Карл Никлас (Karl Niklas) из Корнельского университета и Брайн Энквист (Brian Enquist) из Аризонского университета, США, обнаружили, что средняя скорость роста, размеры и концентрация пигментов у многих растений от одноклеточных водорослей до баобабов удовлетворяют загадочному закону одной четвертой.

Этот закон давно известен для животных и многоклеточных растений. Он утверждает, что многие свойства организмов, от продолжительности жизни и количества детенышей до скорости обмена веществ, пропорциональны массе тела в степени n/4, где n - некоторое целое. Например, частота дыхания пропорциональна M-1/4, а скорость обмена веществ M3/4. Закон объясняет, почему слоны живут дольше и дышат реже, чем мыши, но сама природа закона более полувека остается загадкой. На первый взгляд, вместо четверки должна быть тройка, поскольку масса пропорциональна кубу размера тела.

Несколько лет назад казалось, что объяснение, наконец, найдено. Дело в том, что пронизывающие каждый организм сети - кровеносная у животных или капиллярная у растений - обладают свойствами фракталов - самоподобных на разных масштабах множеств дробной размерности. Несколько моделей показали, что фрактальность этих сетей как раз и приводит к добавлению еще одного «измерения» у живых организмов. Однако полученные новые данные справедливы для одноклеточных организмов и не могут быть объяснены свойствами кровеносной сети. Возможно, потерянное измерение еще предстоит найти на клеточном уровне. - Г.А.

Мультики в законе

Авиакомпания American Airlines выплатила пассажирам злополучного рейса № 58, попавшего в гигантскую воздушную яму, более 2,2 миллионов долларов компенсаций за причиненные неудобства - примерно в 10 раз больше, чем предполагалось вначале. Виной тому стал мультипликационный фильм, показанный членам жюри.

Рассудив, что лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать, адвокаты, представляющие пассажиров, заказали компании Animators At Law анимационный ролик, иллюстрирующий ситуацию, в которой оказался самолет. Как и ожидалось, двухмерный мультипликационный фильм, в котором самолет падал на фоне статуи Свободы (для наглядности), оказал на жюри гораздо большее влияние, чем сухое перечисление фактов: «находясь на высоте 11 тыс. метров самолет сначала упал на 60 метров, а потом резко поднялся на 100 метров; и все это в течение 5 секунд» (самолет DC-10-10 летел из Лос-Анджелеса в Нью-Йорк, никто из пассажиров серьезно не пострадал).

В судах США все чаще демонстрируются мультипликационные фильмы - присяжные тоже люди и во многих случаях гораздо лучше реагируют на визуальные образы, чем на их вербальное описание. И если в 80-х гг. подобная демонстрация могла обойтись в бешеные суммы, то сегодня есть даже специализированные компании, профессионально занимающиеся изготовлением роликов для представления в суде. Стоимость одного клипа колеблется в среднем от 50 до 200 тысяч долларов.

Впрочем, анимационные ролики не панацея: в качестве аргумента их позволяют применять, только если они имеют прямое отношение к рассматриваемым событиям. Кроме этого, в некоторых случаях визуальное представление может только ухудшить дело - при инсценировке некоторых трагических событий анимационное представление произошедшего скорее неуместно. - В.Г.

Что качаем-с?

В руки новозеландским журналистам попала информация о скрываемой от общественности программной системе слежения за музыкальными пиратами Media Tracker, известной также под названием Internet Anti-Piracy System, которую разработала Международная федерация фонографической промышленности (IFPI).

Media Tracker поддерживает множество протоколов различных обменных сетей (в частности, Napster, Gnutella) и способна самостоятельно подключаться к ним, имитируя обычного клиента. Программа отслеживает проходящие через нее пакеты, общается с другими узлами и сохраняет сведения в базе данных, увязывая IP-адрес и другую информацию об исследуемом узле с содержимым его обменного фонда. По IP-адресу клиента идентифицируется его Интернет-провайдер, после чего можно принимать соответствующие меры. Делается это, кстати, прямо из программы: письма-предупреждения отправляются и пирату, и его провайдеру (или хостеру). Впрочем, только лишь мониторингом пиринговых сетей обмена файлами возможности Media Tracker не ограничиваются: с ее помощью можно следить также за IRC-конференциями, news-группами, работать с поисковыми системами и просматривать содержимое ftp-сайтов.

Безусловно, есть вероятность, что опубликованные скриншоты Media Tracker (на фото) - всего лишь «липа», но обнародованные сведения вполне согласуются с грозным заявлением, сделанным прошлым летом представителем компании Sony («мы разработаем технологию, которая ограничит [нелегальную] деятельность пользователей на всех уровнях - от провайдера до обменной сети»). Предположительно, утечка данных произошла из британского офиса IFPI. - Е.З.

Зри в корень

Отчет о первых наблюдениях, проведенных с помощью нового нейтринного телескопа AMANDA, опубликован международной группой из 119 человек (!) в журнале «Nature».

Использованный физиками и астрономами инструмент уникален: он представляет собой массив из 677 детекторов нейтрино, образующих цилиндр высотой 500 и диаметром 120 метров и погруженных на полтора километра в глубь льдов Антарктики. Каждый детектор (на фото снизу справа) - это небольшой стеклянный шар, окруженный чувствительными фотоэлементами: когда нейтрино сталкивается с протоном внутри шара, рождается фотон - улавливаемый датчиками.

Пожалуй, самое необычное в AMANDA то, что он ориентирован не вверх, а вниз - сквозь толщу Земли на северное полушарие небосвода. Как известно, нейтрино, не обладающие зарядом элементарные частицы, возможно, с нулевой массой, способны пронизывать целые галактики, не вступая во взаимодействие с материей - потому земное ядро для телескопа не помеха, а лишь помощник, изолирующий детекторы от других излучений.

По словам одного из руководителей проекта, профессора Фрэнсиса Хальцена (Francis Halzen), чувствительность прибора беспрецедентна и позволяет отлавливать нейтрино высоких энергий, которые были невидимы для прежних телескопов. Такие частицы рождаются в гигантских космических катаклизмах - столкновениях черных дыр, взрывах звезд и галактических ядер - и несут бесценную информацию об этих событиях. Впрочем, первые наблюдения были посвящены другим нейтрино, рожденным при торможении космических излучений земной атмосферой, - то, что их удалось обнаружить, доказывает работоспособность AMANDA и его готовность к более тонким астрофизическим исследованиям. - Е.З.

Жесткая мягкость

Поразительное открытие сделал Родерик Лайкс (Roderic Lakes) из Висконсинского университета, благодаря чему, возможно, скоро появятся бесшумные компьютеры, тихие автомобили и самолеты. Ученый предложил новый прочный композит, который эффективно поглощает звук и вибрацию.

Композитные материалы, такие, например, как пропитанная смолой стеклоткань, давно используются в технике. Но их механическая жесткость не может превысить определенного теоретического предела (зависящего от свойств компонентов), что накладывает ограничения на область их применения. Новый композит состоит из обычного материала с включениями материала с отрицательной жесткостью. Если обычный материал сопротивляется приложенной нагрузке, то материал с отрицательной жесткостью под действием нагрузки быстро сжимается. Материалы с отрицательной жесткостью, например некоторые ферроэластики, неустойчивы и до сих пор не нашли широкого применения.

Оказывается, микроскопические включения материала с отрицательной жесткостью могут быть стабилизированы окружающей матрицей. Под воздействием внешней нагрузки внутренние деформации такого композита оказываются значительно больше внешних. За счет этого возникает аномальное поглощение звука, а прочность подобного материала может быть весьма высока. - Г.А.

[i39013]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@aport2000.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Андрей Фаткуллин [agf@computerra.ru], Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.