Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
11.03.2001

Перл-Харбор наоборот. - Тонкости работы с Napster. - Почти как люди... - Боевая микроволновка. - Малыш Дино. - Кража в высших сферах. - Сорока-воровка. - Дела семейные. - Синдром первой версии. - За красивые глаза... - Давай поговорим.

Пёрл-Харбор наоборот

Десятилетнее соперничество между видным японским компьютеростроителем NEC и его американским конкурентом Cray закончилось тем, что NEC инвестировала в Cray 25 млн. долларов, купив на эту сумму акции американской корпорации. Кроме того, Cray, чьи отношения с NEC после этой сделки радикально изменились, теперь обладает эксклюзивными правами на распространение векторных суперкомпьютеров NEC на территории Северной Америки.

Обе компании известны взаимной непримиримостью. Еще с 1980-х гг., когда рынок суперкомпьютеров был весьма прибыльным, японские производители - в первую очередь NEC и Fujitsu - «старательно» враждовали с Cray Research. В 1997 году демпинговая политика японцев вынудила Министерство торговли США ввести драконовские (более 400%) пошлины на суперкомпьютеры из Страны восходящего солнца. Сейчас, однако, интерес к суперкомпьютерам снизился, да и Cray, побывав под крылом SGI и снова став самостоятельной фирмой (см. «КТ» ##326, 338), уже не та, что раньше. За первые девять месяцев прошлого года объем продаж Cray составил всего 85 млн. долларов - в десять раз меньше, чем компания зарабатывала в начале 1990-х. По данным NEC, продажи векторных суперкомпьютеров в этом году составят менее 600 млн. долларов (при том, что в 1996 году их было продано примерно на 800 миллионов). - В.Г.

Тонкости работы с Napster

2 марта адвокат компании Napster пообещал судье, что его подзащитные в ближайшие дни введут в действие систему фильтрации контента. Отсеивание музыки планируется производить с помощью установленной на центральных серверах специальной системы, не позволяющей копировать файлы с именами, соответствующими названиям музыкальных композиций, права на распространение которых принадлежат звукозаписывающим фирмам. На первом этапе из обмена будет исключено около 1 млн. композиций. Побочным эффектом станет существенное замедление поиска в сети Napster.

Предложение компании достигло цели: президент RIAA Хилари Розен (Hilary Rosen, на фото) назвала его многообещающим шагом, эффективность которого стоит оценить. Таким образом, Napster отыграл еще некоторое время. Поскольку компания пошла на серьезные уступки, окончательное решение ее судьбы снова отложено, следующее заседание суда намечено на 10 апреля.

В общем, вроде бы и волки сыты, и овцы целы (но заблокированы). Вердиктом в той или иной степени удовлетворены все, кроме пользователей, которым Napster без композиций Metallica, Eminem и Britney Spears не очень интересен. Для обмена записями местной самодеятельности есть множество других способов.

Впрочем, уже предложено несколько вариантов обхода системы фильтрации. Например можно писать названия коллективов и композиций неправильно: например, вместо Metallica - Metalica, а Elton John’а называть Alton Jon’ом. Однако не факт, что человек, владеющий желанными файлами, переименует их, сделав те же ошибки в написании. Следовательно, этот процесс надо как-то унифицировать. Что и сделали инженеры компании Aimster, написавшие программу, переименовывающую файлы неким стандартным образом.

В программе Aimster Pig Encoder использована идея Pig Latin - «тарабарского языка», иногда применяемого американскими школьниками для того, чтобы сохранять приватность беседы в присутствии взрослых. Правила оригинального Pig Latin очень просты: первая буква слова переносится в конец, и к слову прибавляется звук «ai». Так, слово «music» превращается в «usicMay». Aimster Pig Encoder работает немного по другим правилам, но суть остается той же: небольшая перестановка букв в названии файла.

Еще более радикальный способ ухода от ответственности за распространение музыкальных материалов придумал канадский студент Мэтт Гойер (Matt Goyer), которому пришло в голову, что эффективно бороться против американской Фемиды можно только путем бегства в другое правовое поле. А именно на территорию Силандии - небольшой суверенной территории неподалеку от Великобритании, где компания HavenCo (см. «КТ» #349) оказывает услуги веб-хостинга. На открытие оффшорного Napster Гойеру требуется 15 тыс. долларов - такова сумма годичной аренды сервера у HavenCo. Мэтт планирует набрать эти деньги с пожертвований пользователей. Как он считает, 1500 энтузиастов, готовых заплатить по 10 долларов для открытия «непотопляемого Napster» найдутся довольно быстро. - В.Г., Е.З.

Почти как люди…

Японская компания Sega расширила модельный ряд своих игрушечных роботов, начав выпуск андроидов. Создается впечатление, что Sega внимательно следит за действиями одного из своих главных конкурентов - Sony и повторяет разработки последней, но на свой лад. Sony выпустила Aibo, Sega ответила игрушечным псом Poo-chi. Sony продемонстрировала андроидов SRD, Sega через несколько месяцев объявила о выпуске BOT - игрушечных роботов, сделанных по образу и подобию человека. Впрочем, надо отметить, что игрушки Sega проще и дешевле «эксклюзивных» роботов Sony.

В новое семейство роботов Sega входят C-BOT, которым можно управлять с помощью сотового телефона; «говорящий» Y-BOT; танцующий под музыку M-BOT; способный передвигаться «по пересеченной местности» W-BOT и роботёнок Robo-chi. Распространяться они будут компанией Tiger Electronics, той самой, которая сегодня продает Poo-chi и знаменитые Furby. Цена на игрушки установлена вполне божеская: M-BOT, самый дешевый, стоит чуть больше 17 долларов, а навороченный W-BOT около 43 долларов. В этом году Sega намеревается продать около 1,5 млн. андроидов. Для сравнения: Poo-chi уже реализовано около 12 млн. экземпляров. - В.Г.

Боевая микроволновка

Пентагон объявил о завершении разработки технологии нового оружия, чрезвычайно эффективного для вывода из строя живой силы противника, но не причиняющего людям серьезного вреда. Новинка, на создание которой потрачено 40 млн. долларов и почти десять лет, пока известна под названием Active Denial Technology и основана на воздействии на человека электромагнитных волн миллиметрового диа пазона. При попадании в поле действия излучателя (к сожалению, о радиусе действия данных нет) у жертвы возникают сильные болевые ощущения (как будто загорелась кожа).

В принципе подобного эффекта можно добиться, используя любой достаточно мощный СВЧ-генератор, но это привело бы к нагреву не только кожи, но и всех внутренних органов и закончилось бы смертью. По всей видимости, военным удалось подобрать излучение с такими параметрами, чтобы его воздействие ограничивалось только поверхностью тела. Создатели технологии, умалчивая о технических деталях, говорят, что затрагиваются только нервные окончания - что и вызывает боль.

Излучатель компактен, может устанавливаться на автомобилях, самолетах и кораблях. Первые испытания прототипа пройдут уже этой весной на одной из военных баз в Огайо. А на вооружение новинка, как ожидается, поступит только к 2009 году. - Е.З.

Малыш Дино

Дэнни Хиллис (Danny Hillis), разработчик суперкомпьютеров, всегда мечтал создать динозавра. Но не простую куклу-подобие, а настоящую робо-копию, и по интеллекту, и по размерам схожую с гигантами прошлого. С помощью специалистов Walt Disney Imagineering Research and Development он осуществил свою мечту всего за три года.

«Малыш», сконструированный инженерами, получил кличку Dino (на фото). Его высота почти 4, длина 5,5 метров, а вес около 5 тонн! Это самый большой робот, твердо держащийся на ногах и не содержащий внутри себя человека. Несмотря на габариты, передвигается эта махина довольно грациозно - чем обязана оригинальной механической конструкции и компьютерной начинке. Главная особенность - строение ног, каждая из которых содержит только 3 электродвигателя в верхней части (на бедре), но не в коленном суставе. Это позволило существенно снизить вес системы и облегчить передвижение. Тело наделено гироскопами, дающими информацию о положении в пространстве, а каждая лодыжка содержит лазерный датчик, измеряющий расстояние до земли. Управляется все это хозяйство вычислительным комплексом из пяти компьютеров на базе 700-мегагерцовых процессоров класса Pentium III: по одному на каждую ногу плюс один центральный, координирующий действия.

Проект еще не окончен: разработчики планируют обтянуть металлический каркас пластиковой кожей и превратить Dino в полное подобие трицератопса. После чего ему дадут право на «самоопределение» (пока действиями робота управляют с внешнего компьютера) и выпустят «на волю» - скорее всего, в парк одного из Диснейлендов, где он будет мирно пастись на радость публике. - Е.З.

Кража в высших сферах

Проводя обыск в офисе стокгольмской компьютерной компании Carbonide (провайдера бесплатного дискового пространства в Сети), шведская полиция обнаружила на одном из клиентских разделов прелюбопытную вещицу - фрагмент текста исходных кодов компьютерной программы OS/COMET. Она создана по заказу Пентагона американской компанией Exigent International и была приобретена космическим отделением ВВС США для использования в глобальной системе позиционирования NAVSTAR GPS. Предполагается, что похищение было совершено неизвестным хакером через Интернет 27 декабря прошлого года с сервера U.S. Naval Research Laboratory в Вашингтоне. Краденое хакер поместил в Сети, на одном из аккаунтов службы веб-хостинга Freebox.com, где тексты программы и обнаружила полиция.

Если верить просочившимся в печать сведениям, OS/COMET является одним из ключевых инструментов для управления с земли спутниками GPS, так что, теоретически, изменив код программы и заменив оригинальную версию на военных компьютерах на доработанную копию, можно вмешаться в работу систем наведения различных видов оружия, в том числе ракет и спутников. Но, наверняка, использование кода программы сопряжено со столь большими трудностями, что хакер предпочел бы скорее продать тексты ОS/COMET. Поскольку о личности злоумышленника до сих пор почти ничего не известно, не исключено, что именно так он и поступил. - Е.З.

Сорока-воровка

В последних числах февраля процесс поиска следов внеземных цивилизаций был на несколько дней приостановлен, «благодаря» грабителям, охочим до цветных металлов. Проект SETI@home оказался отрезан от внешнего мира из-за того, что неизвестные злоумышленники покусились на медный кабель, пролегающий бок о бок с оптоволоконной магистралью. И, отрезая вожделенный кусок меди, оттяпали заодно кусок оптоволокна. Вместе с Лабораторией космических наук Калифорнийского университета в Беркли, где располагается «штаб-квартира» SETI@home, доступа в Сеть лишилась и Национальная лаборатория Беркли. Правда, ненадолго, через несколько дней поврежденный участок был восстановлен. - В.Г.

Дела семейные

Европейская Комиссия всячески старается пригасить поднявшуюся в Старом Свете волну возмущения по поводу вскрытых недавно связей между шифровальным подразделением Евросоюза и Агентством национальной безопасности США (АНБ). Скандал разразился после того, как были преданы огласке свидетельские показания британского руководителя шифрбюро Десмонда Перкинса (Desmond Perkins), признавшего, что АНБ имело доступ к системам засекречивания связи Европейского Союза. Такие признания были сделаны еще в начале февраля на слушаниях в Европарламенте, однако лишь недавно стенограмму слушаний опубликовала французская газета «Либерасьон» (Liberation), ставшая единственным изданием, донесшим эту информацию до широкой общественности.

Давая показания в Европейском парламенте, 65-летний Перкинс без обиняков сообщил, что «всегда имел очень хорошие контакты с АНБ, которое обычно проверяет системы Евросоюза на предмет правильного обращения и недопущения злоупотреблений». Когда несколько удивленные члены парламента спросили, почему же Перкинс никогда не просил об этом экспертов Евросоюза, а сразу обращался в АНБ, тот ответил буквально так: «Да потому что у меня там работают родственники. И вообще, вам следовало бы помнить, что американцы все равно всех прослушивают… А когда они после двух недель не смогли вскрыть наш шифр, я был просто счастлив».

Итогом этого неприятного разбирательства стало официальное заявление Комиссии, сообщившей, что все произошедшее явилось «недоразумением». Из скандала, правда, извлекла некоторую пользу германская компания Siemens, поставляющая шифроборудование для Евросоюза, которая стала с гордостью заявлять, что ее шифраторы не по зубам даже АНБ. - Б.К.

Синдром первой версии

При ближайшем рассмотрении долгожданная Mac OS X может оказаться вовсе не такой уж конфеткой, как представлялось. По крайней мере, если говорить о мартовской версии этой ОС, известной также под кодовым названием Cheetah.

Дело в том, что, как и многое другое программное обеспечение, первая версия Mac OS X будет выпущена с известными разработчикам недостатками, которые те просто не успеют ликвидировать до того, как система «уйдет на золото». В частности, машины на базе Mac OS X скорее всего не смогут проигрывать и записывать DVD. Также будет отсутствовать поддержка аналогового видеовхода, полная поддержка SMP и последних разработок в области 3d-акселерации. Последнее означает, что GeForce3 под Mac OS X будет работать не лучше, чем GeForce2 Ultra. Зато в Cheetah ожидается некоторое количество серьезных ошибок. Например, до сих пор не исправлен глюк с «засыпающими наглухо» ноутбуками - управление питанием в Mac OS X сделано таким образом, что компьютеры не всегда реагируют на попытки хозяев их пробудить.

Ожидается, что все эти проблемы будут решены к лету, когда должна выйти новая версия системы, известная сегодня под названием Puma. Именно она будет первым релизом, который Apple начнет предустанавливать на свои компьютеры. Мартовский же релиз, скорее, предназначен не столько пользователям, сколько разработчикам, у которых появляется еще несколько месяцев для написания и отладки приложений под OS X.

Хотя, может быть, даже наличие известных ошибок и недоработок не удержит маковских фанатов от преждевременного апгрейда. В конце концов, кто нынче без греха. Про одну операционную систему перед выпуском вообще говорили, что в ней 63 тысячи ошибок, и ничего, работает. - В.Г.

За красивые глаза…

Компания Eastman Kodak подала в суд на трех своих конкурентов - фирмы Sanyo, Agfa-Gevaert и Seiko Epson, - обвиняя их в незаконном использовании запатентованных разработок Kodak. Среди «позаимствованных» технологий названа, в частности, система коррекции эффекта «красных глаз».

«Боевые действия» сопровождаются заявлениями о том, что Kodak не для того инвестировала миллионы долларов в создание этих технологий, чтобы конкуренты пользовались ими бесплатно. Сейчас фирма ведет переговоры с некоторыми производителями цифровых камер (в том числе Sanyo), пытаясь уговорить их платить лицензионные отчисления, так что судебная тяжба затеяна, видимо, для пущей убедительности.

С одним из крупнейших производителей аналоговых и цифровых фотоаппаратов - компанией Olympus Optical - Kodak уже удалось договориться о кросс-лицензировании технологий. А сейчас фирма начинает активно продвигать «в производственные массы» пакет, состоящий из более чем тысячи действующих патентов. - В.Г.

Давай поговорим

Израильская компания Artificial Intelligence Enterprises работает над созданием компьютерной программы, которую можно научить понимать речь человека. Разработка получила название Hal (по аналогии с «разумным компьютером» из фантастической повести Артура Кларка «Одиссея-2001») и уже сейчас обладает словарным запасом и познавательными способностями примерно двухгодовалого ребенка. По крайней мере именно так оценивают запись диалога человека с программой сторонние эксперты, не знающие, что «на той стороне» находится машина. В скором будущем авторы надеются «вырастить» Hal до 5-летнего возраста.

Несмотря на способность вести диалог, программа не является искусственным интеллектом в общепринятом понимании этого слова и остается всего лишь искусным симулятором. В основу его работы положены алгоритмы самостоятельного выделения и последующего использования правил ведения беседы - то, чему человек обучается в течение нескольких лет, Hal «схватывает» в считанные дни.

Интересно будущее, уготованное программе ее создателями: они надеются выпустить Hal на рынок в качестве коммерческого продукта, делающего общение с компьютером более простым и интуитивно понятным - использовать его в роли посредника между системой и пользователем. - Е.З.

Полцарства за реестр!

Компания Network Solutions (а точнее, Verisign, которой теперь принадлежит Network Solutions), много лет ведавшая раздачей доменных имен в зонах .com, .org и .net, решила добровольно поделиться полномочиями в отношении зоны .org.

Разумеется, добровольность эта весьма относительная. Аккредитация на регистрацию доменных имен была выдана ICANN нескольким десяткам фирм еще в 1998 году, но реально регистрация доменов сторонними компаниями началась только в 2000 году. При этом в ведении Network Solutions остался довольно прибыльный бизнес - реестр доменных имен .com, .net и .org. В 2003 году права Verisign на монопольное владение реестром истекают, и компания предложила ICANN свое решение по поводу того, как следует передавать права на администрирование.

По этому плану Verisign отдает права на администрирование БД с доменами в зоне .org раньше срока - в 2002 году, зато с базой доменов в зоне .net расстается в 2006 году и лишь к 2007 году, возможно, распрощается с администрированием самой крупной (а значит, и самой прибыльной) части реестра в зоне .com. Для сравнения: сегодня зарегистрировано около 21 млн. доменных имен в зоне .com, 4 млн. в зоне .net и 3 млн. в зоне .org.

Такой довольно выгодный по сравнению с возможными альтернативами вариант достанется Verisign, конечно, не за здорово живешь. Компания обязуется еще выплатить 5 млн. долларов будущему администратору реестра зоны .org и потратить не менее двухсот миллионов на повышение устойчивости и эффективности работы реестра с адресами в зоне .com. Впрочем, как полагают конкуренты компании, это небольшая сумма за карт-бланш на дополнительные четыре года.

Интересно, что вся эта суета вокруг доменов вызвала бурное негодование общественности из-за небольшой детали в предварительном соглашении между ICANN и Verisign: предполагается, что через несколько лет домены в зоне .org останутся закрепленными только за некоммерческими общественными организациями. Судьба же зарегистрированных доменов, большая часть которых принадлежит частным лицам и коммерческим предприятиям, пока не слишком ясна, но, в любом случае, незавидна. Видимо, с какого-то момента продление аренды домена, если он зарегистрирован частным лицом, будет невозможно. Понятно, что людей, вложивших деньги в раскрутку своих доменных имен, такая перспектива не радует.

Интересно, что поначалу доменная зона .org предназначалась для всех категорий регистрантов (RFC 920, RFC 1591) и лишь потом, в 1995-96 гг., правила были ужесточены (что, впрочем, никоим образом не повлияло на политику регистрации). Сейчас, однако, перед владельцами доменов в зоне .org стоит реальная перспектива потерять в ближайшие несколько лет свое виртуальное имущество. - В.Г.

Киберсквоттеры могут расслабиться

ICANN решила отложить на несколько месяцев начало регистрации доменов в утвержденных в ноябре (см. «КТ» #371-372) новых зонах - .biz, .info, .name, .pro, .coop, .aero и .museum.

Ранее предполагалось начать регистрацию в июле текущего года, но экономический спад в hi-tech-индустрии заставил ICANN повременить. Дело в том, что оператор реестра для каждой доменной зоны выбирался не в последнюю очередь по уровню платежеспособности, а в последние несколько месяцев финансовое положение фирм могло измениться. И действительно, такие случаи есть. Например, компания RegistryPro, отвечающая за доменную зону .pro, была создана и поддерживалась тремя фирмами, включая ирландского производителя ПО Baltimore Technologies, который, уже после утверждения RegistryPro в качестве администратора .pro, решил выйти из бизнеса.

Несколько месяцев задержки - время на размышление и компаниям, решившим заняться ведением реестра, и ICANN. Не исключено, что список предприятий, которые будут обслуживать реестр, в ближайшее время изменится. Впрочем, представители ICANN заявили, что, в любом случае, регистрация новых доменов начнется до конца года. - В.Г.

.Сделай сам

Недовольных количеством утвержденных в ноябре советом ICANN новых доменов высшего уровня (см. предыдущую новость) много, но не все согласны ждать следующей порции сложа руки. Так, компания New.net, финансируемая Интернет-инкубатором Idealab.com, самостоятельно ввела в обращение два десятка своих доменов высшего уровня (среди них .mp3, .chat, .video).

Потуги New.net отнюдь не новость: несколько похожих проектов почили в бозе или влекут нищенское существование, однако новое начинание выделяет масштабный подход. New.net уже сегодня заключила множество договоров с Интернет-провайдерами, которые внесут нужные записи в свои DNS-серверы, дабы их клиенты автоматически получили доступ к новым «самодеятельным» доменам. Не попавшим в их число пользователям необходимо установить специальный плагин к браузеру, который займется преобразованием «самодельных» доменных адресов в цифровые IP-адреса. New.net рассчитывает заработать на этом проекте немалые деньги, продавая имена второго уровня в своих доменах. - Е.З.

Следи за собой

Парламентом одного из шести австралийских штатов, Южной Австралии, принят законопроект, предусматривающий серьезное наказание за публикацию в Сети информации, не предназначенной для глаз несовершеннолетних. Предпосылкой для принятия этого необычного документа послужило то, что Интернет, в отличие от телевидения, «открыт» круглые сутки, а значит, по мнению австралийских законодателей, должен быть свободен от непристойного контента.

Чтобы не ввязываться в бесполезные дебаты относительно юридических границ в Сети, авторы закона поступили очень просто, утвердив ответственность гражданина за публикацию информации в любом виде и любом «месте» Интернета. Роль цензора возложена на полицию, которая вольна самостоятельно решать, какой контент опасен, а какой нет. Мерилом при этом послужит принятая в Австралии стандартная система оценки видео- и печатной продукции.

Нарушение закона грозит штрафом до 10 тыс. австралийских долларов, при этом если уж полиция получила чью-то кляузу (а именно так планируется осуществлять контроль), то даже удаление материалов с сайта не облегчит участи автора. Желающие «настучать» граждане могут сделать это уже сегодня, обратившись в специальный правительственный комитет. В будущем аналогичные законы планируется принять и в других штатах страны. - Е.З.

Блип-блип

Оригинальная новинка, предназначенная для беспроводного вещания различной полезной информации в общественных местах, представлена компанией Ericsson.

Небольшой блок, получивший название BLIP (сокращение от Bluetooth Local Infotainment Point), содержит автономный микрокомпьютер под управлением ОС Linux и Bluetooth-совместимый радиопередатчик. BLIP транслирует данные по протоколам WAP и http на оказавшиеся в зоне его действия различные мобильные цифровые устройства. Дальность действия невелика, всего 10 метров, но больше и не требуется: владельцы мобильных телефонов, карманных компьютеров или любых других устройств, оснащенных Bluetooth-модулем, могут, проходя рядом, забирать с BLIP разного рода полезные сведения, например, о распродажах в близко расположенных магазинах, скидках в кафе, расписаниях сеансов в кинотеатрах и т. п. В первое время размещаться блоки будут, скорее всего, в рекламных щитах. В числе других перспективных областей применения - установка в общественном транспорте (расписание маршрутов, новости, карты), организация музыкальных торговых точек, даже предпросмотр видеопродукции. Естественно, что сервис будет бесплатен для пользователей.

Фактически, назначение новинки то же, что и у StreetBeam (см. «КТ» #378), использующей инфракрасную связь. Однако радиосвязь много удобней: один BLIP может поддерживать одновременно до 7 пользователей, до 10 размещенных рядом блоков не мешают друг другу, а кроме того, не нужна прямая видимость. Ericsson самым серьезным образом подошла к раскрутке новинки, планируя не только продажу самого устройства, но и разработку и бесплатное распространение программных инструментов для создания BLIP-приложений. - Е.З.

Рынок созрел?

27 февраля Comptek и Cisco Systems огласили свое намерение получить превосходство в воздухе, вернее, в той его части, что отведена для RadioEthernet и ограничена стенами, не важно - из стекла, кирпича или бетона. По мнению компаний, время городского радиоэзернета заканчивается. На смену городским сетям приходят промышленные решения, способные работать с десятками тысяч абонентов. А для RadioEthernet - и в связи с падением цен на радиооборудование, и с ростом спроса на мобильные решения, не требующие прокладки фиксированной проводки, - на российском рынке открывается ниша, для которой он, собственно, и создавался на рынке западном - беспроводные локальные сети.

Подтверждением тому стали два крупных проекта на сотни беспроводных мест, которые ведет сейчас Comptek. Чтобы не дать росткам засохнуть, объявлена программа по продвижению оборудования Cisco Aironet на российском рынке, которая закончится в конце июля, вместе с финансовым годом Cisco. Цены, правда, все еще кусаются: стоимость беспроводного интерфейса к сети, в расчете на линию (и восемь рабочих мест) - около 370 долларов. Тем не менее, такие решения могут быть востребованы в местах, где важна мобильность пользователей: больницах, складах, компаниях, часто переезжающих с места на место, - не тащить же с собой всю сетевую проводку.

А уже в мае-июне, по расчетам Comptek, должны произойти изменения в действующем порядке лицензирования радиочастот - для локальных сетей, ограниченных стенами помещений, он, скорее всего, станет просто заявительным, а там, не исключено, дойдет дело и до кампусных, и ограниченных собственными территориями корпоративных сетей.

По расчетам компаний, доля рынка оборудования для беспроводных локалок составит около 10%от годового объема продаж RadioEthernet в России (составляющего, по различным оценкам, 4-5 миллионов долларов).

Правда, реализовывать эти планы придется в жестких конкурентных условиях: стоимость беспроводных PC-карточек некоторых производителей опустилась до 100 долларов, а в качестве беспроводного моста может сгодиться и старенький ноутбук с установленным на нем Linux’ом. Тем более что за дисциплиной в воздухе здесь особенно следить не надо - задержки не те. - Г.Б.

Два рулона оперативки, пожалуйста

Печатный пресс и компьютер явились двумя величайшими изобретениями, в корне изменившими доступ человека к информации. Идея объединить эти технологии и штамповать чипы на тонкой и гибкой пластиковой ленте подобно тому, как в типографиях печатают газеты, весьма заманчива, поскольку это позволило бы значительно удешевить производство компьютерного оборудования. Именно такую цель поставила перед собой калифорнийская компания Rolltronics.

В принципе методика создания микросхем на гибкой пластиковой основе разработана уже довольно давно. Она включает вакуумное напыление на подложку тонкого слоя кремния и последующее формирование транзисторов стандартными методами травления. Проблема в том, что при напылении получается аморфный, а не кристаллический кремний. Это существенно сказывается на электрических свойствах материала, так что транзисторы приходится делать большими по размерам, а переключаются они значительно медленнее, чем в обычных чипах. С по мощью нагревания аморфный кремний можно превратить в кристаллический, однако требующаяся для этого высокая температура разрушает пластиковую основу.

Для решения этой проблемы Rolltronics приобрела лицензию на технологию, разработанную в Ливерморской национальной лаборатории, где аморфный кремний научились кристаллизовать с помощью лазера, не тревожа пластик. В результате на гибкой ленте становится возможным делать маленькие и относительно быстрые транзисторы. Согласно расчетам, уже сейчас в пленочных логических схемах можно достичь производительности, эквивалентной микропроцессору 80286 с тактовой частотой около 10 МГц. Таких характеристик достаточно для многих приложений, кроме того, прослеживаются пути для дальнейшего совершенствования технологии.

Помимо этого Rolltronics приобрела лицензию на патент группы исследователей из Техасского университета, создавших оригинальное запоминающее устройство. Между слоями пластиковой подложки с нанесенной сеткой электродов помещается слой органического материала-диэлектрика. При облучении светом это вещество может проводить электрический ток в направлении, перпендикулярном плоскости подложки. Если пластину осветить и подать напряжение в определенную точку, то после выключения света электрический заряд в этой области захватывается и сохраняется (в темноте очень долго - годы). Для считывания заряда необходимо вновь осветить пластину: при этом на соответствующем электроде можно зафиксировать слабый электрический ток. Сейчас в Rolltronics приспосабливают эту технологию к условиям промышленного производства и надеются достичь плотности записи в несколько гигабит на квадратный дюйм.

Конечной же целью устремлений Rolltronics объявлен полноценный гибкий компьютер, заключенный в ламинированный «сэндвич» толщиной всего два-три миллиметра. Пока что это только лишь мечта, но все составляющие компоненты такой машины уже, что называется, «на подходе». - Б.К.

Звонкое начинание

В конце марта начнется предварительное тестирование новой пиринговой системы Free World Dial-up (FWDP). В отличие от расплодившихся Napster-подобных сетей, предприятие компании Pulver.com ориентировано не на обмен файлами, а на бесплатные международные телефонные переговоры.

Точнее, речь идет о снижении стоимости международных телефонных звонков до стоимости локальных, но поскольку услуги местной телефонии обычно покрываются за счет ежемесячной абонентской платы, можно говорить о бесплатности. Каждый из участников сети будет «резидентом» в своем регионе, предоставляя другим пользователям проекта свою телефонную линию.

Технически это решается довольно просто: каждый из доморощенных телефонистов приобретает специальный комплект оборудования фирмы Cisco. Это единственное денежное вложение, которое требуется, чтобы стать членом FWDP, составляет на сегодняшний день около ста долларов. При междугороднем или международном звонке система пытается отыскать свободный узел сети поблизости от адресата: этот узел сам дозванивается по указанному номеру. Обмен данными между узлами происходит через Интернет, при этом скорость подключения к Сети должна быть не менее 64 кбит/с.

Впрочем, пока неясно, стоит ли беспокоиться телекоммуникационным корпорациям, которые могут потерять кое-какие деньги, если эта затея выгорит. Несмотря на то, что в теории все выглядит красиво, когда разговор заходит о практической реализации FWDP, появляется масса вопросов. Так, система, построенная на принципах добровольного подключения, не гарантирует, что будут охвачены все населенные пункты. Кроме того, даже если в городе N есть узел FWDP, это вовсе не означает, что туда можно будет дозвониться в любое время. И наконец, телефонная линия у узла, в общем случае, одна и ее передача «в общую собственность», скорее всего, доставит хозяину линии массу неудобств. - В.Г.

Вольфрамовое сердце

Открытые около 15 лет назад сферические молекулярные структуры из атомов углерода, получившие название фуллерены, нашли практическое применение во многих областях современной науки и техники - от сверхточных сканирующих туннельных микроскопов до высокотемпературных сверхпроводников. Неоднократно высказывались предположения, что и аналогичные структуры из кремния, следующего элемента в IV группе таблицы Менделеева, потенциально могли бы оказаться не менее полезны. Но вследствие особенностей взаимодействия атомов кремния создать стабильную замкнутую конфигурацию, подобную углеродным фуллеренам, до сих пор не получалось. Высказывались даже мнения, что это в принципе невозможно.

Однако в последнее время появляется все больше публикаций об успешных попытках синтеза кремниевых фуллереноподобных структур. В свежем номере журнала «Physical Review Letters» японскими учеными из Объединенного центра атомных исследований (Joint Center for Atomic Research) описаны созданные ими «клеточные кремниевые кластеры». Хотя японским специалистам еще не удалось добиться сферической формы «настоящего фуллерена», ими создан уже целый ряд стабильных конфигураций с регулярной замкнутой структурой атомов кремния вокруг одного центрального атома металла. Одна особо устойчивая разновидность, описываемая в статье, содержит 12 атомов кремния в узлах гексагональной призмы, в центре которой заключен атом вольфрама (см. рис.).

Замена центрального атома существенно изменяет свойства кластера, так что сейчас исследователи заняты поиском всевозможных областей применения для своего открытия. Поскольку кремниевая «клетка» хорошо изолирует центральный атом от влияний внешней среды, предполагается, что на базе таких структур можно создавать кубиты квантового компьютера: спиновое состояние одного атома металла могло бы кодировать состояние одного «квантового бита». - Б.К.

ДНК-конструктор

Что такое бактерия с точки зрения инженера? Это совокупность молекулярных «шестеренок», «моторчиков» и «генераторов», которые запрограммированы и собраны с помощью ДНК в автоматически функционирующее устройство. Эта точка зрения подсказала группе ученых из Пенсильванского университета идею новой технологии самосборки электронных схем с помощью фрагментов ДНК.

Томас Маллук (Thomas Mallouk) с коллегами отлил микроскопические золотые провода толщиной 200 и длиной 6000 нанометров и прикрепил их концы к коротким фрагментам ДНК. Затем он покрыл золотую пленку другими фрагментами ДНК, которые сочетаются с ДНК проводов. Два фрагмента ДНК сочетаются, если их последовательности дополняют друг друга. Когда такие фрагменты ДНК встречаются, то они, как и полюса магнита, соединяются и прикрепляют провода к поверхности, образуя контакт. С помощью этого метода исследователи надеются создать технологию самосборки нанометровых электронных схем. Присоединенные к компонентам схем фрагменты ДНК позволят поместить детали в нужное место.

К сожалению, пока процесс далек от идеала: примерно четверть соединений образуется неправильно. Однако в этих экспериментах уже сделан первый шаг от традиционных методов построения электронных схем к тонким методам самосборки, которые использует живая природа. - Г.А.

Шиза подкралась незаметно

В Канаде создан компьютерный тест для выявления шизофрении. Программа продемонстрировала на этапе начальных испытаний высокую точность, но в то же время вызвала весьма неоднозначную реакцию у специалистов.

Система разработана в Ванкуверском университете Британской Колумбии психиатром Питером Лиддлом (Peter Liddle). Для анализа томографических снимков мозга пациентов Лиддл создал специализированную нейросетевую программу, выявляющую, как предполагается, характерные для шизофрении отклонения в церебральных токах крови. Как известно, в ряде случаев диагностика шизофрении представляет большую проблему, на решение которой иногда уходят годы. Если новая программа действительно даст возможность надежного раннего обнаружения признаков заболевания, это окажет серьезное влияние на оптимизацию методов лечения.

Основные сомнения специалистов относительно эффективности теста Лиддла связаны с тем, что до настоящего времени мозговые аномалии, присущие исключительно шизофреникам, были неизвестны. Однако за последние годы получены свидетельства, позволяющие предполагать, что у больных шизофренией происходят некоторые физические изменения в определенных областях мозга - при выполнении ряда тестов активность этих зон у больных и здоровых людей различается. Однако подобные отклонения, как правило, очень сложно диагностировать.

Питер Лиддл предположил, что эти «эфемерные» признаки смогла бы выделять специально «натасканная» программа-нейросеть. Используя пакет сде ланных с помощью позитронной томографии снимков мозга пациентов с уже установленным диагнозом, Лиддл обучил программу различать присущие шизофреникам и здоровым людям особенности тока крови в височной и теменной долях. Результаты первого испытания программы оказались весьма успешными: при диагностике снимков 13 пациентов она не ошиблась ни разу. - Б.К.

Музыка укропа

Генетик Линда Лонг (Linda Long) придумала способ транслировать химическую структуру белковых молекул в… музыку. Занимаясь изучением белков культурных растений в Университете Экзетера (Exeter University), Линда подметила, что последовательности молекул, составляющих каждый белок, чем то похожи на музыкальные композиции. Она попросила друга-математика Джереми Лича (Jeremy Leach) написать компьютерную программу, которая сопоставляет различным молекулам музыкальные ноты, подключила к компьютеру синтезатор и… получила настоящие мелодии. Самое удивительное, что звучат они действительно красиво, убедиться в этом можно, прослушав несколько MP3-файлов, выложенных на сайте www.molecularmusic.com.

Как утверждает Линда, ее участие свелось к написанию заднего фона музыки, но ведущая роль отдана растениям. 25 минут музыки, рожденной петрушкой, горчицей, клевером и некоторыми другими представителями растительного мира, Линда выпустила на компакт-диске под названием «Music of the Plants». В планах - изучение звучания белков человеческого тела. - Е.З.

На мускульной тяге

Причудливое электромеханическое создание сконструировано исследователями из Массачусетского технологического института. Покрытое пластиком существо длиною 12 см вмещает микрокомпьютер (на основе популярного микроконтроллера PIC), пару аккумуляторов, плавники и… живые мускулы. Последние позаимствованы у лягушки и используются в качестве привода, управляющего движением «механической рыбы», - их раздражают слабыми электрическими импульсами, в результате чего они сокращаются и заставляют плавники вибрировать. Скорость передвижения киборга достигает 6 см в секунду. Управление осуществляется через инфракрасный приемопередатчик.

Рыба-робот создана в рамках проекта Biomechatronic Devices, целью которого является разработка технологии, позволяющей адаптировать мышечную ткань для длительной эксплуатации в искусственных механизмах. До сих пор даже лучшие искусственные пластиковые мускулы изрядно уступают природным аналогам, и, возможно, биороботы станут хорошей альтернативой полностью электронным созданиям. - Е.З.

Музей обманов

Инициативная организация AdCops, созданная компаниями электронной коммерции для выявления всевозможных онлайновых мошенничеств, открыла на своем сайте «музей обманов».

Среди полутора десятков экспонатов музея представлены, в частности, такие взятые из реальной жизни «образцы». Респектабельное и вполне официально выглядящее электронное послание якобы от компании America Online, цель которого - выудить у адресата его пароль доступа к сервисам AOL, а значит, и реквизиты кредитной карты. Программа, генерирующая фальшивые номера кредитных карт. Подставная веб-страница сети Microsoft Network, якобы «раздающая призы», а на самом деле выуживающая пароли доступа у зашедших на нее посетителей. Отдельный большой раздел посвящен подробному освещению мошенничеств с кредитными картами и многочисленным способам получения заказанных товаров на фальшивые адреса, включая трюки с запасными выходами из зданий или временными павильонами на газонах. Заодно посетители музея узнают и о том, что всего за тысячу долларов можно приобрести все оборудование, необходимое для изготовления фальшивых кредиток.

Устроители музея намерены постоянно пополнять экспозицию новыми образцами, благо основная задача AdCops - это «патрулирование» Интернета с целью выявления новых методов мошенничества и своевременное оповещение о них членов организации - онлайновых торговцев и банков. Членство в организации стоит сотню долларов, и полный доступ к экспозициям музея открыт только для подписчиков. Наиболее язвительные представители сетевой общественности, правда, не преминули заметить, что взимать сотню баксов за доступ к информации, по сути дела свободно доступной в Интернете (например, на www.scambusters.org), - это тоже в определенном смысле мошенничество. Так что организаторы AdCops, по мнению критиков, среди экспонатов своего музея вполне могли бы поместить и ссылку на самих себя. - Б.К.

Почта замедленного действия

Газетные отделы курьезов любят иногда печатать заметки о том, что в Англии или в Германии дошла до получателя открытка, отправленная лет восемьдесят назад. Завалилась где-то за шкаф на почте и была найдена, например, при переезде в новое здание. Казалось бы, с электронной почтой такие казусы исключены.

Однако в Англии недавно стал известен случай, когда электронное письмо добиралось из Уотфорда (пригород Лондона) до центра британской столицы полгода. Некая читательница английского журнала «New Scientist» получила письмо от своего приятеля: «Я сегодня работаю допоздна и не могу с тобой поужинать». Получательница долго не могла понять, в чем дело: они не договаривались в этот день поужинать вместе. Потом она заметила, что письмо отправлено со старого места работы ее бойфренда в июне 2000 года. Пришло же это послание в январе 2001-го. Расстояние от Уотфорда до центра Лондона - около 25 км, так что письмо двигалось со средней скоростью менее 2 мм/с.

Но это еще не все. Один житель города Перта (Австралия) получил 26 января этого года электронное послание, отправленное из Тайваня 27 августа 1998 г.! Расстояние по прямой - около 6600 км, так что средняя скорость около 9 см/с, значительно больше, чем в Англии. - Ю.Ф.

[i38716]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@aport2000.ru], Георгий Башилов [gbash@computerra.ru],
Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru], Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru],
Берд Киви [kiwi@computerra.ru], Юрий Фролов [yumfrol@online.ru]


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2018
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.