Архивы: по дате | по разделам | по авторам

E-mazing pudding

Архив
автор : Константин Великов   20.12.2000

We set out in the spring
With the trunk full of books about everything…
Roger Waters,
The Pros and Cons of HitchHiking, «Go fishing»


Промелькнувшее в «КТ»-онлайн сообщение о начале продаж электронных книг на Amazon.com сильно заинтересовало меня: было интересно, сколько стоит электронная книга. Информация же, которую удалось собрать, гораздо интереснее. Но обо всем по порядку.

Во-первых, электронными книгами торгует не только Amazon.com, но и, например, Barnes & Noble, и в ближайшее время список этот пополнится.

Во-вторых, книги продаются в двух форматах - претендентах на стандарт (те же там же снова наступают на те же грабли, DVD никого ничему не научил) - от Microsoft и Adobe.

В-третьих, соответствующие программы-читалки доступны в Сети: Microsoft Reader 1.5 и Adobe eBook Reader 2.0 (доступна и версия для Mac OS).

В-четвертых, если постараться, то можно достать бесплатные книги обоих форматов, выложенные в Сети в рекламных целях: в формате Adobe - www.adobe.com/epaper/ebooks/freebooks.html (периодически говорят: «временно недоступно», но в понедельник работают), в формате Microsoft - на Amazon.com в разделе eBooks.

Идея электронного книгоиздания очень давно владеет умами. Плюсов у такого подхода масса, но есть и недостатки. В первую очередь, обычно называют трудность чтения с экрана. И обе упомянутые фирмы предложили и осуществили свои варианты решения этой проблемы, которые, правда, оказались похожими, как близнецы.

ClearType vs. CoolType

Что же принципиально нового предложили e-первопечатники? Под разными названиями скрывается одна идея - Pixel Splitting, также называемая Color Anti-aliasing. Ее отличие от давно применяемого как в Windows, так и в Mac OS простого сглаживания (grayscale antialiasing) состоит в раздельном управлении составляющими пикселы цветными точками (subpixel). Однако рисунки в пресс-релизах (рис. 1), фактически относится лишь к LCD-дисплеям, на CRT же составляющие обычно расположены треугольником (что, впрочем, не исключает их использования для Pixel Splitting, но требует специальной обработки, рис. 2). Кроме того, очевидно, что при таком подходе на границе текста и фона могут образовываться цветные точки. MS Reader при настройке параметров ClearType предлагает выбрать лучший вариант из имеющихся пяти, решая проблему различными способами посубпиксельного сдвига текста. Действительно, как минимум два варианта кажутся окаймленными радужной линией (рис. 3). Adobe пошла другим путем: явно не сильно задействуя Color Antialiasing, она фактически использует старый метод с легкой примесью нового, и поэтому CoolType настройки не требует и выбора не предоставляет. Но в панели инструментов присутствует кнопка Sharpen, после нажатия которой текст начинает отдаленно напоминать майкрософтовский (рис. 4, 5). В результате, на мой личный взгляд, читать книжки от Adobe намного приятнее.

Microsoft Reader vs. Adobe eBook Reader

Читалка от Microsoft (рис. 6) занимает 7 Мбайт в инсталляции, требует наличия IE 4.01 SP1 и выше. После установки предлагает себя активизировать. Активизация заключается в получении MS Passport, который регистрируется на ваш e-mail (ох и не нравятся мне эти паспорта, вот из принципа зарегистрировал на левый адрес). Без этого процесса, во время которого Reader работает как Internet-браузер, невозможно открыть даже бесплатно полученные книги. На экране отображается только одна страница, управление минимально и реализовано в виде кнопок для перелистывания страниц и выпадающего меню в верху экрана. Контекстное меню по правой клавише мыши позволяет добавить текстовый комментарий, выделить текст цветным фоном подобно маркеру, вставить рисунок (рисовать можно курсором мыши), выделить и скопировать в буфер текст (в пределах страницы, во расщедрились, а!), имеется пять размеров шрифта, возможность скрывать примечания, выделения и рисунки. На сайте Microsoft также предлагается бесплатно скачать словарь (английский, конечно) и тогда можно будет по команде Lookup вызвать его для выделенного слова/фразы. С русским языком, как всегда, беда. Ладно, книжек пока нет, но дату-то можно было правильно вывести. Хочется воскликнуть, подобно англичанам: «There is a world ouside US, yes!»

Читалка от Adobe (рис. 7), в общем, ведет себя похоже - тоже активизируется при старте, но безо всяких паспортов и e-mail, весит столько же, тоже позволяет комментировать текст, но не дает рисовать. И все же есть в ней несколько очень приятных мелочей, которые создают общее ощущение комфорта: маркером становится курсор мыши и выделение идет как на обычной бумаге, двухстраничное отображение - прямо как настоящая книга, возможность поворота на 90 градусов (как по, так и против часовой стрелки) для желающих читать ноутбук как обычную книгу (если вес ноутбука позволяет), плавный выбор размера шрифта (около ста градаций), внизу полоска быстрой навигации по страницам, вот только словарь входит в версию Plus, которая распространяется за деньги. Политика копирайта довольно гибкая: при попытке скопировать текст в буфер было выдано: «You are permitted to copy 10 text selections in every 5 days» (имеются в виду выделения в пределах одной страницы). В отличие от MS Reader, имеется также кнопочка Print с аналогичными комментариями.

Налетай, подешевело!

Замечательно. Если доставки как таковой не требуется, бумаги и обложки тоже, то сколько же должна стоить книга? Практически ничего. Средние книги стоят $5-$15, хотя встречаются и экземпляры по $30-$50. Объем книжного файла сильно зависит от количества и качества иллюстраций (две классические «Алисы» с оригинальными иллюстрациями - своего рода «Ода к радости» в электронном книгоиздании - занимают 5,5 Мбайт). В то время как книжки в майкрософтском формате скачиваются любыми стандартными средствами (по крайней мере бесплатные), адобовские книжки скачивает только сама читалка, что не очень приятно.

Хотя адобовские файлы и имеют расширение PDF, пытаться прочитать их Acrobat’ом бесполезно - зашифровано, однако. Не слишком информативно имя файла «09767748941.PDF», попробуй запомни таких штук сорок, но переименовывать не надо - читаться не будет. Мои попытки перенести бесплатные книжки на другой компьютер также ни к чему не привели. Это - часть далеко идущей концепции ePaper, и «eBook» - лишь начало большого пути. Продукты, позволяющие самостоятельно производить электронные книги, уже продаются.

[i37634]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.