Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
06.12.2000

Восточный размах

Японская компания NTT DoCoMo приобрела часть пакета акций AT&T Wireless Group. Общая сумма сделки, в результате которой японскому «дракону» досталось 16% акций американской компании, составила 9,8 млрд. долларов. Сервисы NTT DoCoMo - крупнейшего провайдера сотовой телефонии в Японии - охватывают преимущественно восточный рынок, но уже началась экспансия и в Европу (фирма является совладельцем KPN Mobile). Сделка с AT&T даст японской корпорации возможность поучаствовать в дележе американского рынка беспроводных сервисов третьего поколения: хотя в настоящее время он находится в зачаточном состоянии, аналитики считают его потенциально самым богатым в мире.

AT&T Wireless пока является подразделением AT&T, однако, в соответствии с планами последней по разделению на четыре части, скоро должна выделиться в отдельную компанию. - Е.З.

Австралию подвесили

Представить, сколь ненадежен цифровой мир, выстроенный человеком, позволяет происшествие, случившееся 20 ноября. В этот день миллионы австралийцев оказались на несколько часов отрезаны от большей части Интернета из-за повреждения кабеля, соединяющего Европу и Азию с Австралией.

Подводный кабель SEA-ME-WE 3 длиной 40 тыс. км, состоящий из двух параллельных оптоволоконных жил, по неизвестной причине оборвался на глубине 30 м близ Сингапура. Пропускная способность кабеля составляет 20 Гбит/с, по нему идет более половины внешнего информационного трафика Австралии. На время восстановительных работ потоки данных перенаправлены на недавно проложенные соседние информационные магистрали, которые обеспечили 75% пропускной способности поврежденного канала. Таким образом, до устранения аварии австралийцам, чьи провайдеры пользовались оборванным кабелем (а владеет им консорциум из 90 компаний), гарантируется нормальная работа в течение почти всего времени, за исключением пиковых часов, когда задержка при доступе к «внешним» серверам может оказаться значительной. - Е.З.

Молился ли ты на ночь…

Компания EMusic.com приступила к проведению беспрецедентной акции по борьбе с аудиопиратами. Вконец раздосадованная результатами исследования, согласно которым больше половины всех цифровых копий музыкальных композиций, выставленных на продажу на сайте компании, можно бесплатно скачать через обменную сеть Napster, EMusic решила применить технологические средства защиты.

В сентябре во все аудиозаписи EMusic были внедрены цифровые «водяные знаки» (технология компании Relatable). 21 ноября фирма официально объявила о запуске нескольких серверов, единственной задачей которых станет исследование доступных через Napster композиций на предмет наличия этих меток (свидетельствующих о том, что музыка «уплыла» с сайта EMusic). Пользователю, у которого обнаружится хоть одна такая композиция, будет предложено в течение 24 часов удалить ее из обменного фонда. Если требование выполнено не будет, Napster обязуется по просьбе EMusic отключить такого клиента от своей сети. Если же он будет пойман повторно, EMusic грозится принять меры по отключению нарушителя от Интернета (договорившись с его провайдером) или довести дело до суда. - Е.З.

Плати, Хьюлетт, плати!

Hewlett-Packard стала первым производителем записывающих CD-приводов для ПК, согласившимся делать отчисления от продаж в Германии в пользу владельцев авторских прав на аудио/видеопродукцию. За каждый дисковод, проданный в стране с 1998 года по настоящее время, компания согласилась выплатить GEMA (немецкой организации, занимающейся охраной авторских прав) по 3,6 немецкой марки (и по 12 марок за каждый привод, который будет продан в дальнейшем). GEMA, в свою очередь, распределит полученный доход среди своих членов - немецких деятелей масскульта.

Поборы с производителей аудио- и видеотехники в пользу держателей копирайта придуманы не вчера: изготовители кассетников и видеомагнитофонов исправно выплачивают соответственно по 2,5 марки и 18 марок за каждый проданный в Германии аппарат. Объясняется это тем, что с помощью подобной техники пользователь может скопировать кассету, взятую напрокат или у знакомых. Производители CD-рекордеров до последнего момента оставались в стороне - о них в законе, принятом довольно давно, естественно, упомянуто не было. В мае этого года GEMA попыталась договориться с Hewlett-Packard (наиболее популярным, по мнению этой организации, производителем приводов CD-R/CD-RW в Германии) о выплатах, однако требуемая сумма (40 марок за дисковод) показалась фирме слишком велика, дело попало в суд, было обжаловано, и вот теперь стороны сообщают о мирном урегулировании вопроса. С остальными производителями GEMA планирует договариваться примерно на тех же условиях, меняться в некоторых пределах может только ставка лицензионных отчислений.

Кстати, Германией скорее всего дело не ограничится. Похожие налоги на производителей записывающей техники приняты во многих европейских странах. С учетом того, что потери музыкального бизнеса в Европе от незаконного тиражирования, по данным Международной федерации звукозаписи (IFPI), оцениваются примерно в 1 млрд. долларов только в 2000 году (что для Европейского Союза эквивалентно 72 млн. долларов несобранных налогов), можно ожидать, что правительства других стран также «модернизируют» соответствующие законы. А тем временем австрийская организация по защите авторских прав Austro Mechana начала «проталкивать» аналогичный налог на производителей жестких дисков. На винчестерах ведь тоже попадается кое-что нелицензионное… - В.Г.

Кому мыть посуду?

С 26 по 28 ноября в Иокогаме (Япония) прошла выставка «Robodex 2000», на которой многие известные компании демонстрировали последние разработки в области роботостроения. Большинство экспонатов пока - не более чем забавные игрушки, но именно на таких игрушках отрабатываются технологии, которые спустя несколько лет будут воплощены в массовых продуктах.

Гвоздем выставки был, конечно, гуманоидный робот SDR3 от Sony (см. следующую новость). Однако и помимо него было предостаточно достойных экспонатов. Компания Tanaka продемонстрировала Aquaroid - робота-медузу, Bandai показала жукообразного WonderBorg, а факультет машиностроения Научного университета Токио - механическое лицо, способное имитировать человеческую мимику.

В недалеком будущем, по мнению разработчиков из NEC, роботы найдут широкое применение в качестве интеллектуальных домашних помощников, они станут своего рода посредниками между человеком и жилищем, все более насыщенным различными умными устройствами. Психологически для многих людей гораздо комфортнее попросить выключить телевизор робота, напоминающего своим видом какое-нибудь домашнее животное, чем обратиться напрямую к телевизору.

Нынешние роботы, которым суждено стать предшественниками дворецких будущего, могут, однако, далеко не все. К примеру, реализация элементарной (для человека) операции мытья посуды до сих пор ждет своего часа. - В.Г.

SONY встала на ноги

Компания Sony продемонстрировала очередное детище своего роботехнического подразделения Digital Creatures Laboratory. Электронное создание под названием Sony Dream Robot 3 (SDR3) ростом полметра и весом почти 5 кг стало для компании существенным шагом вперед: в отличие от собачки Aibo робот опирается всего на две ноги.

Сами конструкторы выделяют в SDR3 два достижения. Во-первых, для суставов разработаны универсальные миниатюрные электромеханические приводы (двигатель + коробка передач + сопутствующие схемы). Этот узел обеспечивает роботу хорошую подвижность и является одним из самых сложных элементов конструкции. Вторым успехом стала система компенсации неустойчивости: встроенный вычислитель на основе двух RISC-процессоров в реальном времени опрашивает датчики, размещенные на теле робота, и определяет величину и направление необходимого компенсирующего воздействия на верхнюю или нижнюю половину тела. Это позволяет роботу шагать по ровной поверхности со скоростью до 1 км/час и даже «танцевать». Чтобы не запинаться, SDR3 наделен системой распознавания изображений, получаемых от встроенной цифровой видеокамеры. Не обделен он и слухом: распознавание речи реализовано также программно.

Коммерческой версии SDR3 выпущено не будет: вместо этого Sony намерена использовать воплощенные в роботе идеи по частям, в других продуктах. - Е.З.

Лох-Несс отдыхает

В середине ноября в бельгийском городке Лувен прошел первый открытый семинар NESSIE. Под этой аббревиатурой скрывается длинное название международного криптографического проекта New European Schemes for Signatures, Integrity, and Encryption («Новые европейские схемы для электронных подписей, обеспечения целостности информации и шифрования», www.cryptonessie.org). Этот рассчитанный на три года проект запущен в январе 2000 года под эгидой Европейской комиссии. Его цель - создать «строительные блоки для будущих стандартных протоколов информационного сообщества», а главными участниками являются научные и индустриальные институты семи стран: Бельгии, Великобритании, Германии, Израиля, Италии, Норвегии и Франции.

Задачи перед проектом поставлены весьма широкие: отобрать десяток основных криптографических примитивов. В этот набор, в частности, входят алгоритмы блочного и поточного шифрования, генераторы случайных чисел, схемы быстрой аутентификации пакетов данных (MAC), хеш-функции и алгоритмы цифровой подписи. В качестве основных критериев отбора претендентов названы безопасность, производительность, гибкость и требования рынка.

На семинаре объявлено об окончании предварительного этапа проекта NESSIE, предназначавшегося для выдвижения участников конкурса. На сайте www.cosic.esat.kuleuven.ac.be/nessie/workshop/submissions.html можно ознакомиться со списком допущенных к состязанию алгоритмов. Здесь же можно найти и документацию ко всем криптопримитивам, поскольку проект NESSIE изначально объявлен открытым, а комментарии и аналитические результаты принимаются от всех заинтересованных сторон.

Не вызывает сомнения, что нынешний европейский конкурс организован с оглядкой на завершившийся недавно американский конкурс AES по выбору «блочного шифра на XXI век» (см. «КТ» #364). Американский проект получил самые высокие оценки мирового криптографического сообщества за открытость, честность состязания и отсутствие политических предпочтений при выборе победителя. Однако США - это еще не весь мир, политические соображения по-прежнему играют немаловажную роль, и уже ясно, что Европа и Япония намерены самостоятельно решать, следует ли им ориентироваться на выбранный американцами криптостандарт - созданный в Бельгии алгоритм Rijndael.

Винсент Рэймен (Vincent Rijmen), один из авторов Rijndael, являющийся также и координатором проекта NESSIE, полон надежд, что Европа изберет в качестве стандарта блочного шифра именно его алгоритм. По словам Рэймена, «NESSIE затевался в тот период, когда были опасения, что в США вряд ли станут всерьез рассматривать алгоритм из Европы. Все оказалось не так, и теперь в NESSIE говорят, что будут учитывать выбор AES. А Rijndael - это хороший шифр».

В Японии тоже пошли своим путем, объявив недавно собственный конкурс на криптостандарт, причем для выдвижения кандидатов дали срок всего в один месяц. За подобной поспешностью многие с неудовольствием усматривают желание выбрать исключительно японский алгоритм. Впрочем, время покажет. В Европе, кстати говоря, тоже далеко не все удовлетворены «всесторонним подходом» проекта NESSIE. Как прокомментировал процесс один известный британский криптограф, пожелавший, правда, сохранить анонимность, «по сравнению с американским конкурсом этот - безнадежно широк и расфокусирован».

Как бы то ни было, но конкурсанты уже отобраны, и на лето 2001 года намечено завершение первого этапа по отсеву претендентов. Окончательный же выбор алгоритмов-победителей CryptoNessie намечено сделать в декабре 2002 года. - Б.К.

Вислоухость и кривоногость - признак прыгучести

Благодаря усилиям японских компаний, роботов-собак напридумано уже великое множество. До сих пор, однако, их всех объединяла одна общая черта - поблескивающий пластико-металлический корпус. Исправить положение попыталась MGA Entertainment, выпустившая собачку Shadow, покрытую пусть и синтетической, но весьма мило выглядящей шерсткой.

Робот продается в комплекте с радиомикрофоном, предназначенным для удаленного (в пределах дома) управления игрушкой голосовыми командами. В остальном механический песик близок к аналогам, выпускающимся другими производителями. Он играет с костью, обучается нескольким командам (интересно, что система распознавания речи настроена на детский голос и у взрослых иногда возникают трудности при общении с роботом) и даже немножко говорит.

Без сомнения, следующим этапом в совершенствовании электронных игрушек должно стать развитие их пластики. Интересно, как скоро, встретив на улице собачку, мы не сможем уверенно сказать, живая она или нет? - Е.З.

Компьютерные игры патриотов

Элитное подразделение Пентагона по боевым действиям в киберпространстве неторопливо, но настойчиво прощупывает почву для возможного сотрудничества с хакерами. Так, генерал-майор Джеймс Брайен (James Bryan), командующий Объединенными силами по защите компьютерных сетей, недавно подтвердил в одной из бесед с журналистами, что за последние несколько недель он встречался с тремя известными в киберпространстве «взломщиками», которые сейчас остепенились и работают на корпорации, желающие проверить уязвимость собственных систем компьютерной безопасности. Конкретных имен генерал, правда, называть не стал, но сообщил, что хакеры продемонстрировали ему «все известные дыры в Lotus Notes… а также объяснили, каким образом компрометируются процессы сертификации в инфраструктуре открытых ключей».

Брайен признал, что очень хотел бы нанять этих хакеров, но не может, поскольку тянущийся за ними криминальный шлейф не позволяет оформить допуск к государственным секретам. Пытаясь охарактеризовать этих кибервзломщиков, Брайен сказал, что им присущ некий «странный тип патриотизма», и сообщил, что военные поддерживают отношения с ними в течение последних трех лет.

Любопытно, что откровения Брайена прозвучали почти одновременно с другим характерным выступлением высокопоставленного чиновника из Пентагона. На прошедшей в конце ноября конференции «Национальная стратегия и возможности в изменяющемся мире», собравшей цвет американской дипломатии и армии, сделал доклад генерал-лейтенант Эдвард Андерсон (Edward Anderson), заместитель командующего космическими силами США, на которые недавно возложена задача выработки «национальной стратегии кибератак». С одобрения президента Клинтона и министра обороны Коэна военным поручено готовиться к ведению «кибервойны». Как сообщил Андерсон, действия в отношении потенциального противника будут включать организацию распределенных атак типа «отказ в обслуживании», запуск вирусов и троянских коней, а также генерацию помех в компьютерных системах врага с помощью источников электромагнитного излучения.

Что ни говори, а «патриотически настроенные хакеры» в таком важном деле могут очень пригодиться. - Б.К.

Налетай, подешевело

Компания One Stop Solutions (OSS) предлагает выводить на орбиту искусственные спутники Земли почти задаром (по сравнению с устоявшимися на рынке расценками). Впервые технология, используемая OSS, была разработана и испытана еще десять лет назад одним из американских университетов в рамках проекта WEBERSAT. OSS доработала технику и реализовала ее в виде коммерческой услуги.

Стандартный модуль CubeSAT представляет собой контейнер размером 10х10х10 см, в который помещается начинка, предоставляемая клиентом. На орбиту выводится сразу несколько спутников при помощи одной устаревшей военной ракеты: американской Minuteman или советской ICBM (мирные обозначения соответственно «Минотавр» и «Днепр»), последние будут предоставляться российской компанией «Космотрас». Стоимость запуска одного спутника составляет 45 тыс. долларов, что по сравнению с несколькими миллионами, запрашиваемыми любым космическим агентством мира, действительно дешево. Предполагается, что главными заказчиками OSS станут научно-исследовательские учреждения и крупные корпорации, которым не нужно забрасывать в космос тонны груза.

Параметры орбиты, которые берется обеспечить OSS, достаточно устойчивы, чтобы CubeSAT провел на ней несколько лет. Однако, дабы не загрязнять ближний космос, каждый спутник планируется оснащать устройством схода с орбиты, которое будет задействовано после того, как аппарат отслужит свое. Первый коммерческий запуск намечен на ноябрь 2001 года. По оценкам экспертов, ежегодная мировая потребность в такого рода спутниках в ближайшее время может достичь двухсот единиц. - Е.З.

Живописцы, окуните ваши «Палмы»…

В виртуальной галерее по адресу www.twice.demon.co.uk/paintings/gallery/palm/palm1.html появилась оригинальная картина. Полотно под названием «Analysis» выполнено на наладонном компьютере Palm, и его автор, Том Кемп, настаивает на том, что это первое серьезное художественное произведение, созданное таким необычным способом.

История «Анализа» началась с того, что Кемп при помощи Palm V и графического редактора TealPaint нарисовал тысячу маленьких, помещающихся на дисплее наладонника, абстрактных черно-белых изображений. Затем рисунки были распечатаны и размещены на полотне больше метра высотой и пять метров шириной. После чего картина была отдана на растерзание критикам.

Их мнения разделились: одни убеждены, что у Кемпа нет никаких оснований считать себя родоначальником нового искусства, поскольку всевозможной мазни, выполненной на Palm’ах, в Сети уже предостаточно. Однако другие присоединились к автору, считающему, что все, что рисовалось на Palm’е до сих пор, - лишь демонстрация художественных и технических способностей, но не искусство в полном смысле этого слова. Кемп же попытался передать в своем творении «дух инструмента созидания» (точно так же, как это в разные времена делали художники, использовавшие охру, резец или масляные краски).

Впрочем, кем бы Том не оказался на самом деле - предприимчивым человеком или непризнанным гением, - его усилия оказались не напрасны: по словам автора, ему поступило уже несколько предложений продать картину. - Е.З.

Раз Крузо, два Крузо

Скудные сведения об обещанном компанией Transmeta преемнике процессора Crusoe наконец-то просочились сквозь заслоны корпоративной цензуры (впрочем, «утечка» скорее всего была преднамеренной). Итак, вторая версия Crusoe, выпуск которой намечен на середину 2002 года, будет работать на тактовых частотах 1 ГГц и выше, иметь вдвое большую производительность и вдвое меньшее энергопотребление.

Добиться высокой производительности планируется в первую очередь за счет перестройки внутренней архитектуры процессора с нынешней 128-разрядной на 256-разрядную. В два раза будет увеличена производительность конвейера, который сможет принимать за такт по восемь инструкций. Модификации подвергнется и программная часть процессора: как известно, внутреннее программное обеспечение Crusoe - Code Morphing Software (CMS) - реализует, в частности, эмуляцию инструкций процессоров семейства x86. Оптимизированное 256-битное CMS должно повысить производительность на 40% по сравнению с существующей версией. И именно оптимизация микрокодовой программы позволит уменьшить энергопотребление.

Нынешняя версия CMS подверглась резкой критике со стороны IBM, раздумавшей делать свои ноутбуки на базе Crusoe, и, дабы избежать повторения истории, Transmeta пообещала проводить регулярные (раз в полгода) апдейты программной части - это, кстати, касается и нынешних чипов Crusoe (см. также рубрику «Summa Technologiae». - Е.З.

Гроза зеленых человечков

Если НЛО существуют, в ближайшее время им придется прятаться поусердней: ВВС США заявили о приобретении у IBM суперкомпьютера, который будет заниматься анализом изображений космических объектов в околоземном пространстве.

Maui High Performance Computing Center выбрал для своих нужд суперкомпьютер IBM SP, в состав которого входят 320 «медных» процессоров Power3-II, 224 Гбайт RAM и 2,9 Тбайт дисковой памяти. Использовать систему предполагается для очистки от помех и повышения четкости фотографий, сделанных с помощью телескопов. Раньше эти задачи выполнялись менее мощными машинами, что затрудняло оперативную работу, новый же компьютер будет формировать изображения в считанные секунды. Кроме того, из серий не очень четких фотографий детище IBM будет составлять небольшие видеоролики с более высоким качеством картинки, на которых специалисты ВВС будут искать чужие космические корабли, отслужившие свое искусственные спутники Земли или пресловутые НЛО.

Производительность суперкомпьютера составляет 480 млрд. операций в секунду, что в сорок раз больше, чем у знаменитого Deep Blue. - В.Г.

Чужой среди своих

Пока участники проекта SETI@Home пытаются обнаружить внеземные цивилизации, анализируя космические радиосигналы, ученые из Индийской организаций космических исследований, Кардиффского университета и Уэльского медицинского колледжа сообщили, что обнаружили вероятные признаки инопланетной жизни на Земле.

На высоте около 16 км обнаружен штамм бактерий, не имеющий, как утверждают специалисты перечисленных организаций, известных земных аналогов. Культура была найдена в фильтрах зонда, запущенного в верхние слои атмосферы. По некоторым предположениям, обнаруженные бактерии принесла «на хвосте» одна из комет, чей путь пролегал неподалеку от земной орбиты. Есть, правда, еще одно объяснение: когда-то давно эти (изначально земные) бактерии попали в верхние слои атмосферы и продолжали эволюционировать, не контактируя со своими земными «родст венниками». В конце концов, отличия между земными бактериями и «небесными ласточками» достигли такого уровня, что сегодняшняя наука не может признать «летунов» за землян. Версия, конечно, не очень правдоподобная, но, в общем-то, ничем не хуже смелой теории об инопланетном происхождении микроорганизмов. - В.Г.

Наш ответ Керзону

Новости об установке на Западе или в Японии очередного суперкомпьютера давно уже стали обыденными, а вот для нашей страны это скорее экзотика. Между тем на недавно прошедшей в Москве всероссийской конференции «Высокопроизводительные вычисления и их приложения» было объявлено о создании нового отечественного суперкомпьютера.

Массово-параллельная система МВС-1000М разработана коллективами Института прикладной математики им. М. В. Келдыша и ФГУП НИИ «Квант». В настоящее время в Межведомственном Суперкомпьютерном Центре в Москве установлено 12 узлов (24 процессора) - это приблизительно пятая часть системы, а пиковая производительность всего компьютера составит 150 GFLOPS. Если при этом производительность на тесте Linpack составит хотя бы 2/3 от пиковой, то отечественный суперкомпьютер займет достойное место в середине следующей редакции списка Top500 (сейчас в нем нет ни одной российской машины). Кроме того, система имеет неплохие возможности масштабирования, и в будущем ее производительность предполагается нарастить до терафлопного уровня.

Впрочем, можно предположить, что в России уже сейчас есть суперкомпьютеры, перекрывающие будущие показатели этой инсталляции МВС-1000М в несколько раз. Судя по практике США и Японии, суперкомпьютеры военных и специальных ведомств обычно имеют на порядок лучшие показатели по сравнению с системами гражданского назначения. Вероятно, подобное положение имеет место и у нас, благо суперкомпьютеры семейства МВС-1000 выпускаются в России уже на протяжении трех лет (элементная база непрерывно обновляется) и до сих пор их существование и технические характеристики не афишировались.

Устройство МВС-1000М было подробно описано на конференции. Подобно большинству современных суперкомпьютеров, система построена на базе стандартных, серийно выпускаемых компонентов. Ее узлами служат двухпроцессорные платы UP2000 на базе микропроцессоров Alpha 21264A, работающих с тактовой частотой 667 МГц. Каждый узел содержит 2 Гбайт разделяемой оперативной памяти и дисковую память объемом 20 Гбайт. Между собой узлы связаны коммуникационной сетью оригинальной топологии «квазиматрица» с пропускной способностью до 320 Мбайт/с. В качестве управляющей сети используется Fast Ethernet. Работают узлы под управлением ОС Linux, пользователям доступны компиляторы C и Fortran от Compaq и реализация MPI - MPICH-GM. - А.П.

Фестиваль, рожденный в подвале

С наступлением осени в обширное турне по городам мира отправился четвертый ежегодный фестиваль «ResFest», считающийся ныне старейшим и самым солидным фестивалем цифровых фильмов. В программу показов «ResFest» на равных входят и короткометражки, и полнометражные художественные картины, и анимация, и музыкальные видеоклипы.

Основателями знаменитого ныне мероприятия являются три приятеля: Джон Скэлайз, Джонатан Уэллс и Джон Тарк (John Scalise, Jonathan Wells, John Turk), более известные под коллективным именем «Три Джона». Начало же фестивалю положила выставка-показ «LowRes», пять лет назад организованная «Тремя Джонами» в подвальчике дома Уэллса для демонстрации публике 78 лучших компьютерных клипов, отобранных устроителями. Еще через год аналогичный показ решили повторить, но уже заручившись поддержкой издателей и спонсоров, что позволило заложить основу ежегодному фестивалю цифровых фильмов «ResFest».

На сегодняшний день фестиваль преобразился в весьма масштабное событие, с сентября по декабрь проходящее в 10 городах пяти стран - США, Великобритании, Канады, Южной Кореи и Японии. В этом году в программу показов «ResFest» входят 83 фильма (из 1200 предложенных), которые с помощью цифровых проекторов демонстрируются в каждом из городов в течение четырех дней и пяти ночей.

Среди участников фестиваля можно встретить кого угодно - от еще никому не известных дарований до таких знаменитостей, как, например, лидер группы «REM» Майкл Стайп (Michael Stipe) или барабанщик «Police» Стюарт Коупленд (Stewart Copeland). Для многих участников фестиваль становится своеобразной стартовой площадкой, выводящей их на серьезные профессиональные контракты. Некоторые из фильмов «ResFest» идут затем в кинопрокат и тиражируются на DVD-дисках компанией Palm Pictures либо транслируются вещательной корпорацией Sputnik7.com.

Одним из главных достоинств фильмов, представляемых на «ResFest», считается необычность визуальных приемов, нередко заставляющая зрителя ломать голову над вопросом «Как же это было сделано?». Как говорит один из организаторов фестиваля Джон Скэлайз, «нам интересно все, что изменяет образ видения вещей». «И поэтому, - вторит ему Джон Тарк, - «ResFest» это не просто о цифровых фильмах, а обо всем, что создается с помощью систем нелинейного видеомонтажа. Сегодня такого рода инструментарий низведен до уровня обычного ПК».

По мнению Джона Скэлайза, сейчас происходит принципиальное изменение самого понятия «фильм», прежде всего это связано с пришествием Интернета: «Люди получили возможность как создавать, так и распространять свои истории с помощью вполне доступных инструментов. Именно в этом заключается нечто фантастическое… Теперь любой может попытаться стать создателем кинофильма». - Б.К.

Склероз ME

Интересная особенность (которую даже ошибкой трудно назвать) обнаружилась в последней ОС от Microsoft - Windows ME. При установке в компьютер, работающий под управлением этой ОС, более 512 Мбайт RAM система частенько отказывается работать. Самое примечательное в этом - сообщение об ошибке, которое появляется перед обескураженным пользователем, извещающее о том, что для работы операционки не хватает памяти.

Эта малоизвестная особенность ОС семейства Win9x для самой Microsoft новостью не является. Компания предлагает несколько способов разрешения конфликтной ситуации: а) физическое удаление «лишней» памяти, б) запрет на использование более 512 Мбайт физической памяти в System Configuration, в) изменение параметра MaxFileCache в файле system.ini до 512 Мбайт или меньше.

Последний вариант решения проблемы, собственно, объясняет ее возникновение. Нехватка памяти при очевидном ее избытке появляется из-за некоторых особенностей работы 32-битного менеджера кэша Vcache, резервирующего под свои нужды адреса виртуальной памяти с запасом. В тех случаях, когда в системе установлено «слишком много» оперативной памяти, Vcache пытается «застолбить» адреса для кэша соответствующего объема, зачастую не оставляя ресурсов другим задачам (отсюда и издевательское сообщение об ошибке).

Есть, конечно, и четвертый вариант решения, о котором Microsoft не упоминает, - поменять операционную систему. - В.Г.

Недолго музыка играла

Компания Microsoft выпустила патч, предназначенный для ликвидации сразу двух дырок в системе безопасности Windows Media Player. Между собой они никак не связаны - пакет исправлений сделан единым «для удобства пользователей».

Первая дыра достаточно опасна, так как позволяет хакеру запускать программы на компьютере жертвы. Баг, который специфичен для седьмой версии Media Player, связан с таким невинным свойством программы, как поддержка скинов, изменяющих внешний вид плейера. Оказывается, в теле файла с расширением .wms можно также хранить скрипт, запускающийся в момент выбора пользователем «зараженного» скина (поскольку скрипт находится на компьютере пользователя, он способен использовать даже те модули ActiveX, которые не помечены как разрешенные для запуска с помощью скрипта и вообще может натворить много гадостей).

Вторая обнаруженная «потайная дверь» появилась из-за того, что при обработке .asx-файлов не проверяется переполнение буфера (это событие также может использоваться для запуска на компьютере жертвы опасного кода). Ошибка присутствует не только в последней версии программы, но и в Windows Media Player 6.4.

Интересно, что вопреки сложившейся в последнее время традиции, к обнаружению этих багов болгарский хакер Георгий Гунинский (см. следующую новость) не имеет никакого отношения. Первая дыра была обнаружена специалистами из GFI Security Labs, вторая - компанией @Stake. - В.Г.

Помощничек

Известным болгарским «ловцом багов» Георгием Гунинским обнаружена очередная опасная дыра в программе Microsoft Internet Exlporer. Связана она с файлами .chm, в которых браузер хранит тексты справочных документов. Дело в том, что формат этих файлов допускает запуск внешних программ, находящихся на компьютере пользователя. Составив особую HTML-страничку (примеры выложены на сайте www.guninski.com), использующую некоторые специфические свойства IE, злоумышленник может узнать название и место расположения на диске временной папки, в которой браузер кэширует загружаемые из Сети файлы. После этого нужно лишь заставить IE разместить в папке какой-либо вирус или троян и открыть запускающий его .chm-файл.

Обнаруженный баг касается Internet Exlporer версий 5.0 и выше. До тех пор пока Microsoft не выпустит патч, Гунинский советует отключить в настройках браузера опцию выполнения скриптов. - Е.З.

Робинзонов ген

Австралийская компания Autogen объявила о получении эксклюзивного права на проведение генетических исследований жителей тихоокеанского островного государства Тонга. Размах проекта поражает: специалисты планируют взять образцы ДНК у 108 тыс. островитян, после чего сравнительным анализом образцов займется биотехнологическое подразделение компании.

Цель исследования - локализация генов, ответственных за возникновение конкретных заболеваний. Поскольку Тонга представляет собой уголок, достаточно удаленный от цивилизации, задача должна облегчиться: браки в островном королевстве заключаются почти исключительно между коренными жителями, и приток генетической информации со стороны минимален. Сравнив полученные данные с генеалогическим древом семьи, ученые рассчитывают проследить процесс наследования заболеваний и их распространения среди обитателей островов.

Финансовая сторона контракта покрыта тайной: сколько заплатила Autogen представителям власти за проведение столь масштабного эксперимента, неясно. Известно лишь, что единовременными выплатами дело не ограничится: если изыскания позволят создать новые лекарственные препараты, жители Тонги обязательно получат свою часть прибыли. - Е.З.

Кремний на все руки

Итальянскими физиками получен результат, расцениваемый как важный шаг на пути к созданию кремниевых лазеров - ключевого элемента оптоэлектронных схем, сочетающих в себе преимущества электроники и оптических инфотехнологий.

Сегодняшние миниатюрные твердотельные лазеры, используемые в CD-приводах и оптоволоконном оборудовании, изготовлены из полупроводниковых материалов вроде арсенида галлия, которые не удается эффективно сочетать в едином производственном процессе с кремниевой основой электронных микросхем. По этой причине полупроводниковые лазеры довольно сложно встраивать в силиконовые чипы. Наиболее перспективным решением этой проблемы считают попытки заставить сам кремний излучать когерентный поток фотонов.

В принципе, физикам уже достаточно хорошо известно, что при подаче электрического напряжения нанометровые частицы кремния способны излучать свет (в более крупных фрагментах слишком велико поглощение). Теперь же итальянские физики из университета Тренто показали, что подобным образом можно получить и когерентные лазероподобные излучения. Посвященная этой работе статья Лоренцо Павези (Lorenzo Pavesi) и его коллег «Оптическое усиление в кремниевых нанокристаллах» («Optical gain in silicon nanocrystals») 23 ноября опубликована в журнале «Nature».

Для приготовления кремниевых наночастиц группа Павези бомбардировала пластину высокочистого кварца ионами кремния. В результате в массиве диоксида кремния образовались многочисленные кремниевые кристаллы диаметром около трех нанометров. Исследователи считают, что за генерацию наблюдавшегося ими когерентного излучения, по всей видимости, ответственны пограничные участки кремний-диоксид кремния.

Ученые также продемонстрировали совместимость описанной ими методики с промышленными процессами изготовления микросхем (использовав вместо кварца слой диоксида кремния, выращенный на поверхности кремниевого чипа). Ученые признают, что достигнутый результат еще нельзя называть генерацией лазерного излучения, однако ими получены свидетельства возникновения «вынужденной эмиссии», являющейся важным признаком лазерного эффекта. - Б.К.

Тягловый микроб

Исследователи из Государственного университета штата Юта, США, спро ектировали оригинальный двигатель для миниатюрных роботов, способных перемещаться внутри человеческого тела.

Вместо электромеханической конструкции ученые предложили сделать главным элементом двигателя… бактерию. Живущий в жидкой среде микроорганизм (в настоящее время используется относительно подвижная и живучая сальмонелла) крепится к кремниевому диску и вращает его. Диск соединен валом с гребным винтом, который и обеспечивает перемещение робота по кровеносным сосудам. Размеры установки составляют всего несколько микрометров.

Понятно, что появляются весьма специфические проблемы: в частности, борьба с процессом репродуцирования микроорганизма и т. д. Однако ученые надеются со временем решить их, использовав в конструкции лишь часть бактерии, отвечающую за двигательную активность. Вдобавок это позволит уменьшить размеры двигателя до 100 нм.

Пока двигатель существует лишь в виде компьютерной модели, на которой авторы отрабатывают варианты повышения его эффективности. Но, по их словам, построение действующего прототипа начнется уже в ближайшие месяцы. - Е.З.

Всем дискам диск

Восемнадцать лет назад журнал «Time» назвал «человеком года» компьютер. В этом году по стопам именитого издания пошел известный журнал для подростков «Spin», присудивший звание лучшего музыкального диска 2000 года… винчестеру.

Свой выбор журналисты объясняют тем, что обмен файлами через Интернет достиг такого размаха, что никто из современных монстров звукозаписи не может тягаться с той же службой Napster. Если десять лет назад меломанам приходилось ждать, когда записи любимых исполнителей появятся в магазинах, два-три года назад - заказывать диски через Интернет (и ждать, пока их доставят), то теперь можно обойтись установкой клиента Napster-подобной сети и всегда быть в курсе последних музыкальных событий.

В других номинациях, правда, пока победили люди. Так, «исполнителем года» был назван Eminem, чья песня «The Real Slim Shady» удостоилась звания «сингл года». Лучшей группой стала «Radiohead». Интересно, что сайты «Radiohead» и Eminem были также признаны лучшими на проводившейся независимо от «Spin» акции British Online Music Awards. - В.Г.

Носки прочнее стали

В Университете Бордо, Франция, разработана методика изготовления углеродных нанотруб длиной несколько миллиметров. Как известно, до сих пор применение нанотруб, уникальных по своим механическим (они в десятки раз прочнее стали) и электрическим характеристикам, во многом сдерживалось их чересчур малой длиной. Попытки сплести нанотрубы на манер обычной пряжи приводили к потере полезных свойств.

Французы модифицировали производственный процесс: сперва получили в специальном растворе взвесь углеродного «полуфабриката», служащего сырьем для производства нанотруб, а затем смешали жидкость с текучим, льющимся в виде тонких струй полимером. В застывшей полимерной нити образовались агрегаты нанотруб, соединенных в тонкие длинные волокна. Их свойства практически идентичны единичным трубам нанометровой длины, а поскольку изгиб и кручение не вызывают повреждений внутренней структуры материала, полученные волокна можно использовать даже для плетения тканей. - Е.З.

Сообразим на троих?

6 декабря этот вопрос, хорошо знакомый каждому соотечественнику, приобретет новый, более интеллектуальный смысл. В этот день в Санкт-Петербурге, Барнауле и Тбилиси пройдет региональный полуфинал студенческого командного первенства мира по программированию, проводимого под эгидой Association for Computing Machinery (ACM). Каждая команда состоит из трех студентов, которые пишут программы-решения задач за одним компьютером (изложение строгих правил можно найти в зональной «штаб-квартире» neerc.ifmo.ru). Накал страстей на соревнованиях, судя по всему, будет нешуточный. Команды ведущих вузов мира питают к нашей зоне особый интерес, ведь победителями прошлого розыгрыша стали россияне, студенты Санкт-Петербургского университета.

Новинка сезона - «понюхать пороху» чемпионата ACM теперь можно будет и в онлайне: российская зона «впереди планеты всей» наряду с официальным розыгрышем параллельно проводит неофициальный, Интернет-тур. Возможность в реальном времени решать те же самые задачи имеет любой желающий, предварительно зарегистрировавшийся на сайте ips.ifmo.ru/olymp и вступивший в борьбу в назначенный час «X». Всем хорош Интернет-тур, вот только на «реальные» путевки в финал его участникам рассчитывать, увы, не приходится. Впрочем, как знать, - может, магистры соревнований из ACM возьмут на вооружение пример российских коллег, и кто-то из нас, не отрываясь от родного монитора, сможет весной 2001-го блеснуть на всемирном финале? - Д.К.

Страна гейзеров и мобильников

Исландия, как сообщила местная газета «Morgunbladid», имеет полное право именоваться страной мобильной связи: согласно недавно проведенному исследованию, в этом небольшом островном государстве на 275 тыс. человек населения приходится около 210 тыс. сотовых трубок. Количество сотовых телефонов у исландцев уже значительно превышает число стационарных аппаратов.

Интересно, что у подобной «мобилизации» есть свои плюсы и минусы, зачастую весьма неожиданные. Как сообщила все та же «Morgunbladid», не так давно некий 33-летний исландец убил своего партнера по бизнесу и пытался спрятать тело жертвы в укромном месте - одной из лавовых расселин вулканического острова. Полиции удалось быстро найти место преступления и изобличить подозреваемого, проанализировав запись его перемещений, полученную у оператора сотовой связи (убийца постоянно носил включенный телефон с собой). - Б.К.


Новости подготовили:

Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Бёрд Киви [kiwibyrd@mail.ru],
Денис Коновальчик [dyukon@mail.ru], Алексей Пылкин [pylkin@ssd.sscc.ru]


[i37312]

[i37311]

Балуна не видно

Как ни просили отдельные любопытствующие представители прессы показать им, наконец, балун, - тщетно: это здесь, показывали им нарост на коммутационном кабеле с четырьмя окончаниями, и вот здесь - на этот раз указывая на одну из блестящих коробочек с тыльной стороны универсальной сетевой розетки, или нет, все-таки здесь - уже на другую. А вот как в действительности выглядит балун, так и осталось загадкой.

Добавлю, что в роли экскурсоводов были представители «АйТи», описанные события происходили 22 ноября, на пресс-конференции, созванной по случаю представления нового продукта компании «АйТи-СКС-Видео», а «балун» (от balun, BALanced/UNbalanced) - это трансформатор, позволяющий согласовывать импедансы и соединять сбалансированные линии (например витую пару) с несбалансированными (например коаксиальным кабелем). Нетрудно догадаться, что витая пара в случае «АйТи-СКС» находится в сетевом кабеле: в нем их, как правило, четыре, две задействованы под Ethernet или Fast Ethernet, а еще две до поры до времени оставались свободными, хотя и использовались отдельными ушлыми гражданами для передачи телефонных сигналов или, в случае Ethernet-телефонов, - подачи напряжения питания.

Кабель, впрочем, нужен непростой: «АйТи» позиционирует свое решение пока в основном для корпоративных пользователей, которым важны соображения секретности и сохранности данных и которые - волей-неволей - вынуждены использовать (и уже используют) кабель S/STP, где помимо наличия общего экрана экранирована каждая из витых пар. За это обещаны нетривиальные характеристики: диапазон частот телевизионного тракта от 40 до 862 МГц, возможен обратный канал, дальность действия - до 75 метров (без учета коммутационных шнуров). То есть по третьей (до этого свободной) паре можно передавать до 120 телевизионных (и радио-) программ (и даже подключить к ней двунаправленный кабельный модем!), четвертая используется для нужд телефонии.

На рабочем месте появляется универсальная розетка с тремя абонентскими окончаниями: сетевым, телефонным и телевизионным. Стоимость порта, правда, остается практически той же, что и в случае неинтегрированного решения, но значительно уменьшается число соединительных кабелей и появляется «единая служба эксплуатации». Со стороны сисадмина устанавливается небольшой телевизионный концентратор на 9 или 18 портов, содержащий телевизионный широкополосный усилитель и соединительные шнуры с четырьмя окончаниями, служащие для перекоммутации сервисов (и отключения проштрафившихся пользователей).

Если вместо S/STP используется более распространенный неэкранированный UTP-кабель, гарантированная дальность уменьшается до 50 метров, а во время установления телефонных соединений (вызовов, когда в телефонном кабеле присутствует высокое, более 100 вольт, импульсное напряжение) могут появляться помехи в телевизионном тракте. Впрочем, как показывает мой личный опыт, все это никак не сказывается на передаче данных: уже более полугода в моем UTP-кабеле (длиной более 30 метров) мирно сосуществуют телефонная пара (используемая еще и для передачи данных надтональным модемом) и Ethernet, и я не заметил, чтобы они хоть как-то влияли друг на друга.

Георгий Башилов [gbash@computerra.ru]

[i37313]

Негативный опыт

Компания Seiko Epson представила 24 ноября два цветных планшетных сканера. Аппараты обтекаемой формы и в модном бело-сиренево-голубом оформлении скромно называются Perfection 1240U и Perfection 1640U (слово «perfection» c английского можно перевести как «высшая ступень», «верх» или даже «завершение»).

Модель 1240U позволяет сканировать с оптическим разрешением 1200х2400 при глубине цвета 42 бита и имеет модификацию US со слайд-модулем, работающим как с негативными, так и с позитивными слайдами. 1640 отличается более высоким разрешением (1600x3200) и может комплектоваться устройством автоматической подачи бумаги. На презентации представители Epson продемонстрировали процесс и результат сканирования негатива; уже по картинке на экране было понятно, что сложнейшая проблема правильного преобразования цветов при сканировании различных негативов (учитывая, в частности, разницу цветов подложек разных производителей) автоматизирована безукоризненно.

Из интересных функций программного обеспечения, которым комплектуются сканеры, можно отметить следующее: если сканировать несколько источников одновременно (например, фотоснимков небольшого размера), то каждая картинка будет открыта в своем собственном окне, а если оригиналы лежали неровно, то изображение будет автоматически повернуто на нужный угол. Последнее - удобная функция, если нужно отсканировать что-то наскоро и качество не критично (например, если снимки предполагается опубликовать в Интернете).

По словам менеджера московского представительства Seiko Epson Сергея Саморукова, фотографическая широта новых сканеров составляет 3,2 логарифмических единицы. Это весьма высокий показатель: его достаточно, чтобы с лихвой покрыть потребности «продвинутых пользователей рынка SOHO/Business», на которых описанные модели соответственно позиционируются. Если говорить о качестве вообще, то разрешения, обеспечиваемого моделью 1640, достаточно даже для того, чтобы сканировать фотоснимки для иллюстраций к журналам уровня «Компьютерры».

Пожалуй, единственным недостатком обеих моделей является сравнительно высокая цена: в комплектации со слайд-модулем 1240U стоит около 250, а 1640U - 350 долларов. Сканеры сопоставимого качества других производителей можно купить и подешевле.

Саша Сатель [sanya@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.