Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
05.11.2000

Семеро смелых

Как сообщило агентство Франс-Пресс, семь крупных Интернет-провайдеров из разных концов планеты договорились о создании глобального альянса. В него войдут компании Earthlink из США, японская Anifty (совместное детище NIFTY и Fujitsu), сингапурская SingNet, германская T-Online, южнокорейская Unitel, бразильская UOL и крупнейший в Гонконге провайдер PCCW Netvigator. Эти семь фирм уже сейчас работают с 20 миллионами клиентов на значительной части территории Азии, Европы и обеих Америк.

Как объявлено, соглашение о сотрудничестве заключено для создания эффективных служб роуминга, совместного использования контента и развития электронной коммерции. Участники альянса рассчитывают, что новая форма сотрудничества позволит существенно расширить и обогатить сервисные возможности, предоставив пользователям удобный доступ к ресурсам и услугам всех партнеров. Больше возможностей получат также и поставщики контента и бизнес-партнеры провайдеров.

По оценкам аналитиков, этот маневр - один из первых признаков реструктуризации мировой Интернет-индустрии, в последнее время испытывающей острые проблемы в связи с оттоком инвесторов и существенным снижением финансирования отрасли. - Б.К.

Восемь негритят пошли купаться в море…

Сооснователь Microsoft Пол Аллен (на фото), недавно объявивший о выходе из совета директоров корпорации, продолжает «понемногу» избавляться от акций совместного с Биллом Гейтсом детища. Так, в последних числах октября объявлено, что Аллен планирует продать очередной пакет из 15 млн. акций компании, что по нынешнему курсу эквивалентно 935 млн. долларов. Аллену принадлежит инвестиционный фонд Vulcan Ventures, финансирующий деятельность ряда высокотехнологических и медиа-компаний, и нынешняя продажа акций названа «обычной ежеквартальной диверсификацией» пакета ценных бумаг фонда. За последние три месяца Аллен уже продал 15,98 млн. акций на сумму 1,14 млрд. долларов.

Одновременно с Полом Алленом совет директоров Microsoft покидает и Ричард Хэкборн (Richard Hackborn), входивший в высшее руководство с 1994 года, а ныне тоже намеревающийся продать 20 тыс. акций компании на сумму 1,3 млн. долларов. Как объявили в Microsoft, освободившиеся места в совете директоров заполняться не будут, поскольку принято решение сократить руководство с восьми человек до шести. - Б.К.

Архив на полтора миллиона

Японская телерадиовещательная корпорация NHK обнародовала планы создания одного из крупнейших в истории компьютерных видеоархивов. В цифровой вид будут переведены все фильмы и видеоматериалы, созданные за пятидесятилетнюю историю корпорации, а их, по оценкам специалистов NHK, насчитывается примерно полтора миллиона.

Видеоархив будет размещен в новом восьмиэтажном здании общей площадью 11 тыс. кв. м. Его строительство начнется в январе следующего года в г. Кавагучи, а ввод системы в действие планируется к февралю 2003 года. Доступ к архиву будет осуществляться по оптоволоконным каналам связи с компьютерных терминалов, расположенных в вещательном центре NHK в Токио. Кроме того, в дальнейшем планируется обеспечить доступ к архивной базе и «внешним» пользователям. - Б.К.

А с бумажкой - человек!

Компания Intel приступила к одному из самых важных этапов разработки архитектуры IA-64. Теперь, когда решены основные технические вопросы, связанные с этой платформой, можно заняться и нудным, но необходимым процессом патентования технологий.

Всего Intel собирается закрепить за собой около двадцати патентов, так или иначе связанных с набором инструкций IA-64. Таким образом фирма пытается защитить собственную разработку от клонирования (нечто подобное было проделано еще с набором инструкций MMX). За примерами подобных патентов и споров вокруг них далеко ходить не надо: уже год MIPS Technologies судится с компанией Lexra, использовавшей в своей продукции четыре процессорные инструкции, запатентованные MIPS еще в 1989 году.

Интересно, что большинство патентов на IA-64 формально принадлежит не Intel, а компании Idea - предприятию под совместным патронажем Intel и Hewlett-Packard. - В.Г.

Нарисуй себе билетик

Фирма Atraxis, дочернее предприятие швейцарской авиакомпании Swiss Air, объявила о скором введении необычного сервиса под названием WebTicketing - новой форме бронирования авиабилетов. Теперь авиапассажиры смогут не только заказывать и оплачивать билеты через Интернет, но и печатать их на собственном принтере.

Служба WebTicketing должна начать работу с первых месяцев 2001 года. Все, что потребуется ее клиентам, - компьютер, доступ в Интернет и любой принтер с разрешением не менее 300 точек на дюйм. Подлинность самостоятельно распечатанного билета гарантируется специальным двухмерным штрих-кодом, содержащим зашифрованные данные о заказе (на первый взгляд штрих-код выглядит как набор хаотично разбросанных по бумаге точек). Для криптографической защиты системы используется стандартная схема RSA с 1024-битным ключом.

По заявлению Swiss Air, Atraxis станет первой в мире фирмой, предлагающей такого рода услугу. Бронирование и оплату авиабилетов через Интернет уже практикуют несколько авиакомпаний, например British Easyjet, однако WebTicketing дает клиентам определенное преимущество, поскольку они получают на руки «физический» документ, подтверждающий заказ.- Б.К.

Батареи просят огня

Вслед за компанией Dell, которая была вынуждена отозвать более 27 тыс. аккумуляторов для своих ноутбуков, «обжегся» на батареях и другой крупный производитель портативных компьютеров - фирма Compaq.

Ей придется отзывать в два раза больше аккумуляторов - около 55 тысяч. Причина та же, что и у Dell: повышенная пожароопасность. Фактов возгорания зафиксировано не было, просто производитель батарей - компания Sony, обнаружив дефект в нескольких партиях, предназначенных для ноутбуков Armada E500 и V300, сообщила об этом Compaq, а та решила, от греха подальше, отозвать все аккумуляторы. Основные убытки лягут, конечно, на Sony.

Одновременный отзыв батарей для ноутбуков Dell и Compaq не более чем совпадение - производители у них разные. Для Compaq, как уже говорилось, пожароопасные аккумуляторы сделала Sony, а для Dell - Sanyo. - В.Г.

Старый друг лучше новых двух

Поклонники Amiga уже в следующем году смогут обновить свои компьютеры - Amiga Inc., анонсировала новую аппаратную платформу.

На выставке «ACE 2000» глава компании Билл Мак-Эвен (Bill McEwen) объявил о выходе спецификации AmigaOne, которая, судя по всему, и станет пока основным «железным» продуктом Amiga. Надо отметить, что сама компания выпускать компьютеры не собирается - она сейчас занимается исключительно разработкой программного обеспечения и (как выяснилось) созданием спецификаций. Впрочем, ничего особо оригинального в новой Amiga не ожидается. AmigaOne это процессор (PowerPC, x86, Arm, SH4, MIPS), видеосистема на основе некой еще не анонсированной карты от Matrox, звуковое решение на базе Creative EMU10K1, жесткий диск емкостью не менее 10 Гбайт, от 64 Мбайт оперативной памяти, CD- или DVD-привод, встроенный 56К-модем, сетевая карточка 10/100 Мбит/с. Обязательна поддержка Firewire и USB 1.0, а также наличие слотов PCI.

Что мы получаем в итоге? В зависимости от выбранного процессора - либо обычный PC, либо Mac. От былыхоригинальных решений, не осталось и следа, но здесь трудно ждать чудес: если во времена расцвета Amiga еще можно было самостоятельно разрабатывать (или, по крайней мере, контролировать) большую часть платформы, то теперь так отгородиться от индустрии невозможно.

Речь выше шла, конечно, только о железной составляющей, но Amiga - это не только аппаратная платформа (сейчас, наверное, было бы правильней сказать: «не столько»), но и операционная система. Здесь Amiga Inc., может похвастаться своей последней разработкой Amiga Digital Environment (может работать на различных аппаратных платформах как сама по себе, так и поверх других ОС, например, Windows или Linux) и классической AmigaOS, которая до сих пор дорабатывается и обновляется (зимой должна появиться версия 3.9).

Выпускать новые компьютеры Amiga (на базе процессоров PowerPC) будет малоизвестная немецкая компания bPlan. Заявленные в спецификации Arm, SH4, MIPS, вероятнее всего, так и останутся просто строчками в пресс-релизе. Когда начнется производство компьютеров - неизвестно.

Более надежный и близкий по времени вариант - платы для апгрейда существующих систем A1200/A4000, которые должны появиться в начале следующего года. Разработкой их занимается компания Eyetech из Великобритании. Платы также ориентированы на использование процессоров PowerPC G3/G4 - тенденция тяготения к миру Mac’ов налицо. Билл Мак-Эвен, выступая на «ACE 2000», заявил, что платы для апгрейда (вместе с процессором) будут стоить около 500 долларов. - В.Г.

Не наследи

Группа математиков и криптографов из университетов городов Принстон, Райс (США) и лаборатории PARC компании Xerox объявили об успешном «взломе» аудиокомпозиций, защищенных по технологии SDMI. Весьма вероятно, что эта работа станет единственной победительницей конкурса, объявленного в сентябре альянсом SDMI (см. «КТ» #361).

По условиям конкурса работы соискателей (цифровые музыкальные композиции с удаленными конкурсантом «водяными знаками») должны пройти три теста. Первый - автоматизированный - предусматривает проверку на полноту удаления меток. Второй и третий предназначены для оценки весьма субъективного фактора - качества звука. Именно эти, заканчивающиеся сейчас этапы должны стать серьезным препятствием для большинства претендентов (а их, как известно, аж несколько сотен): затереть цифровые метки не так уж сложно, куда труднее не ухудшить при этом качество звучания материала.

Для оценки своего метода упомянутая группа ученых разработала тест, результаты проверки которым говорят о том, что чистка внесла в аудиокомпозиции не больше искажений, нежели сами цифровые водяные знаки. Таким образом, исследователи считают свою работу оконченной и в настоящее время вышли из состязания «Hack SDMI». Претендовать на денежный приз они не намерены, и вместо этого планируют в течение ближайших недель опубликовать на сайте www.cs.princeton.edu/sip/sdmi подробный отчет. По словам авторов технологии, реализовать ее в виде подключаемого модуля для любого программного аудиоплейера не составит никакого труда. Интересно, что исследователи не считают бесполезной саму идею цифровых водяных знаков - им просто не нравятся цели и методы альянса SDMI. - Е.З.

Воду - матросам

Музыкальная онлайновая компания MP3.com, весь этот год вынужденная судиться с разгневанными студиями звукозаписи, сделала «ход конем». Решив, что лучше всего представлять фирму в судах сможет какой-нибудь бывший судья с большим авторитетом и опытом, руководство MP3.com пригласило в совет директоров Говарда Винера (Howard Wiener, на фото), шестнадцать лет возглавлявшего Апелляционный суд Калифорнии и три года бывшего членом Верховного суда штата.

Винер, покинувший государственную службу еще в 1994 году, последнее время занимался улаживанием частных конфликтов, в том числе и с участием молодых hi-tech-компаний. К предложению MP3.com судья отнесся с большим интересом, назвав свою новую работу «волнующим, стоящим и перспективным делом». Винер охотно признает, что не является экспертом в области технологий, а его внуки гораздо больше него смыслят в таких вещах, как музыка в Интернете. Тем не менее, как говорит глава MP3.com Майкл Робертсон (Michael Robertson), советы и компетенция Винера окажут компании неоценимую помощь «на новой арене цифровой музыки».

Хотя MP3.com понемногу выбирается из паутины судебных тяжб и ей уже удалось помириться с четырьмя компаниями «большой пятерки» - BMG, Sony, Warner и EMI, - разбирательство с Universal Music все еще продолжается. Кроме того, недавно на MP3.com обиделась и компания Zomba Recording, тоже решившая через суд получить компенсацию за посягательство на свой копирайт. Так что отставному судье Винеру явно найдется чем заняться. - Б.К.

Руками не трогать

Управление по авторским правам США (US Copyright Office) одобрило законопроект, ограничивающий свободы американских граждан на обход защиты цифрового контента. Документ, теперь уже получивший статус закона, по сути, накладывает вето на реинжиниринг технологий защиты цифровой музыки, видео и текстовых материалов. За взлом защиты цифрового контента новый закон устанавливает гражданскую и уголовную ответственность, причем последняя может повлечь штраф до 1 млн. долларов или тюремное заключение сроком до десяти лет.

История принятия билля восходит к небезызвестной программе DeCSS (см. «КТ» ##324, 358), которая позволяет обходить защиту DVD-дисков. Фокус в том, что хотя создание и распространение программы незаконно, легальность ее использования в личных целях в явном виде до сих пор не оговаривалась.

Новый закон стал дополнением к известному Digital Millennium Copyright Act (DMCA), который был принят еще два года назад, дабы привести устаревшее законодательство в соответствие с новыми требованиями цифрового века. К сожалению, DMCA до сих пор неоднозначен во множестве вопросов, и принятие поправок к нему, видимо, растянется на долгие годы. К тому же вряд ли поправки удовлетворят все заинтересованные стороны. Поэтому новый закон будет действовать только в течение трех лет, после чего должна быть проведена тщательная оценка его эффективности и рассмотрена целесообразность его дальнейшего использования. - Е.З.

У кого толще

Американская компания Keynote Systems начала отслеживать рейтинг технического состояния крупнейших Интернет-проектов, занимающихся потоковым вещанием.

Получивший название Streaming Media 20, рейтинг составляется на основе параметров функционирования двадцати крупнейших вещательных Web-сайтов (времени задержки, количестве теряемых пакетов при доставке и пр. - измеряемых с удаленных тестовых компьютеров, разбросанных по десяти городам США), позволяя неспециалистам быстро оценить общее состояние конкретной компании в этой специфичной области Интернет-деятельности и сделать правильный выбор при заключении контракта на поставку потокового контента.

Рейтинг ведется в четырех категориях, три из которых отданы аудио- и одна видеовещанию. Оценка выставляется по десятибалльной шкале, причем 10 баллов соответствуют, например, видео с DVD-качеством, что для большинства Интернет-решений будет достижимо еще очень нескоро. В настоящее время поддерживается только формат RealMedia, в будущем компания планирует включить и WindowsMedia. - Е.З.

Сеть в ящике

Matsushita, Toshiba, Sony, Hitachi и десять других крупных компаний восточного региона объявили о планах создания совместного предприятия для стандартизации бытовых телевизионных приставок, работающих с цифровыми спутниковыми вещательными сервисами (DSBS). Начальный капитал образованной компании ePF Network составит всего 2 млн. долларов, однако задачи, которые фирме предстоит решить, весьма серьезны.

Как известно, с декабря этого года коммерческие телевизионные станции Японии начнут эксплуатацию вещательных сервисов, в основе которых используется технология параллельной - совместно с цифровым телесигналом - передачи со спутников больших объемов дополнительной информации. Управляя этим потоком через восходящее низкоскоростное модемное соединение, можно получать заказные услуги: смотреть фильмы, играть в компьютерные игры, работать в Интернете и пр.

Удивительно, что электронным гигантам Японии удалось быстро найти общий язык и более или менее стандартизовать устройства для работы с DSBS, что должно существенно облегчить жизнь как потребителям, так и провайдерам услуг. Согласно разработанным ePF рекомендациям, DSBS-терминал, в частности, должен быть оснащен достаточно емким (до 40 Гбайт) винчестером для хранения скачанных через спутник видеозаписей и программного обеспечения. - Е.З.

Интифада онлайн

Многолетняя вражда палестинцев и израильтян выплеснулась и в Интернет. Конечно, антисемитские и антиарабские сайты в Сети были и раньше, но теперь дело дошло до открытых «военных» действий.

Скоординированные DOS-атаки тысяч пропалестински настроенных Интернет-пользователей привели к тому, что часть перегруженных правительственных израильских сайтов временно стала недоступна. Израильтяне обвиняют в этом арабов, так как на нескольких пропалестинских и прошиитских сайтах были размещены призывы к правоверным атаковать израильские серверы. Там же можно было загрузить программу, забрасывавшую их фальшивыми запросами.

Справедливости ради надо сказать, что незадолго до этого несколько израильских подростков похвастались в местной газете, что им удалось вывести из строя сайт движения Хезболлах, размещающийся в Ливане. В ответ палестинцы «уронили» сайт премьер-министра Израиля, министерства иностранных дел, информационный сайт израильских вооруженных сил и Web-представительство местного парламента - кнессета. Внутренние правительственные компьютерные системы при этом не пострадали - по словам официальных представителей Израиля, они надежно отделены от внешних серверов и не могут быть взломаны извне. - В.Г.

Я начальник - ты дурак

ICANN, созданная в США международная организация для управления процессом присвоения доменных имен в Интернете, наглядно продемонстрировала хорошо известный принцип: «Правила мои - хочу ввожу, хочу отменяю». Не прошло и месяца после демократических выборов новых членов совета директоров ICANN (см. «КТ» ##361, 366), как было объявлено, что четверо членов первоначального «временного» правления организации, полномочия которых истекли, по-прежнему останутся у кормила власти на неопределенный срок.

В 1998 году ICANN пообещала, что все члены «временного» правления будут замещены людьми, избранными Интернет-сообществом. Теперь же объявлено, что назначенные в первый состав Фрэнк Фицсиммонс, Ханс Крайенбринк, Джун Мураи и Линда Уилсон (Frank Fitzsimmons, Hans Kraaijenbrink, Jun Murai, Linda Wilson) останутся на своих постах еще по крайней мере на год. Как прокомментировал известие Карл Ауэрбах (Karl Auerbach), один из избранных в новый состав правления, «мы знали, что нечто подобное должно было произойти». Ханс Крайенбринк, например, по характеристике Ауэрбаха, всегда отличался антидемократическими взглядами и выступал против выборного руководства.

Следует подчеркнуть, что руководство ICANN не только обещало, что назначенное не совсем ясным образом первоначальное правление будет полностью заменено выбранными представителями, но и специально оговаривало, что выбывшие члены должны будут пройти двухлетний период «остывания», прежде чем смогут попытаться вновь вернуться в руководство. Теперь же все эти правила отменены, причем без обоснования причин. При этом уже достаточно очевидно, что «назначенные» члены, сидящие в правлении бок о бок с избранными, имеют все шансы оставаться в совете директоров и после того, как истекут полномочия у демократически избранных членов, таких как представляющий Америку «радикальный либертарианец» Ауэрбах или выдвинутый от Европы хакер Анди Мюллер-Магун (Andy Mueller-Maguhn).

Воистину, нет руководителей более постоянных, чем временные. - Б.К.

Лысая клава

Начинающая компания KeyBowl в декабре собирается выпустить на рынок уникальную бескнопочную клавиатуру для ПК. Цель этой разработки - уменьшить до минимума движения рук при работе с компьютером - весьма актуальна для многих людей, имевших несчастье обзавестись профессиональным заболеванием машинисток - туннельно-запястным синдромом (ТЗС), сопровождающимся болезненными ощущениями в запястьях и пальцах рук.

В большинстве современных эргономичных клавиатур профилактика ТЗС сводится к изменению формы наборной панели и угла ее наклона по отношению к ладоням пользователя. Клавиатура же KeyBowl полностью устраняет необходимость в перемещении пальцев при вводе информации и минимизирует движения запястий. Руки пользователя размещаются на двух полусферах (см. фото), перемещая которые определенным образом, можно набрать любой символ (на сайте компании утверждается, что этому легче научиться, чем объяснить на словах). Кроме того, KeyBowl заменяет мышь или другой манипулятор.

Тестирование показало удобство клавиатуры не только для больных ТЗС, но и для людей с ограниченными двигательными способностями (например, повреждениями рук или спинного мозга). Предполагаемая стоимость устройства - около 400 долларов. - Е.З.

SQL для самых маленьких

Компания Microsoft выпустила версию своего SQL Server 2000 для Windows CE. Приложение занимает в памяти всего 1 Мбайт, но, по заявлению фирмы, работает практически так же, как и «большой» SQL Server. Да и по отзывам независимых тестеров (например, Immedient Technologies) эта попытка Microsoft прорваться на рынок СУБД для карманных компьютеров действительно выглядит удачной. Для того чтобы разрабатывать базы данных на SQL Server 2000 для Windows CE, необходимо приобрести SQL Server 2000 Developer Edition за 500 долларов, после чего можно бесплатно загрузить и версию для Windows CE, которая выложена на сайте компании.

Конкуренты Microsoft - Oracle, IBM, Sybase и Informix - выпустили мобильные версии собственных SQL-серверов более года назад, но рынок СУБД для карманных компьютеров развивается пока довольно вяло - здесь производители серверов немного опередили время. Впрочем, в ближайшие несколько лет ситуация должна измениться. Даже те компании, которые ранее не были замечены в интересе к «карманникам», начинают выпускать специализированные средства разработки для мобильных платформ. Так, в конце октября на сайте Inprise появилось расширение для Jbuilder4 - Handheld Express, позволяющее создавать приложения для Palm OS. - В.Г.

Всех убью один останусь

Британский ученый Ричард Оверилл (Richard Overill) из лондонского Кингз-колледжа разрабатывает систему компьютерной безопасности, действующую на основе тех же принципов, что и иммунная система человека (символично, что фамилию исследователя можно перевести как «одолею болезнь»). Подобно тому, как наш иммунитет строится на различении «собственных» компонентов организма и чужеродных объектов, так и компьютерная версия иммунной системы настраивается на отделение разрешенных сетевых транзакций от опасных.

AIS, или «искусственная иммунная система», опирается на тысячи микропрограмм-«детекторов», каждый из которых настроен на идентификацию некого специфического типа транзакций. Понятно, что самая сложная задача - создать «правильные» детекторы, которые бы эффективно распознавали чужаков и игнорировали разрешенные операции. Выводятся такие программы с помощью генетических алгоритмов отбора, также позаимствованных у природы. Для начала создается большая случайная популяция детекторов. Затем все агенты, реагирующие на разрешенные транзакции, из популяции отсеиваются, а оставшиеся - «скрещиваются». Когда после нескольких этапов отсева будут удалены все неподходящие детекторы, оставшиеся должны распознавать всевозможные «неестественные» транзакции, включая и те, которые пока неизвестны. Искусственная иммунная система разработана так, чтобы, однажды повстречавшись с дотоле неизвестной формой вторжения, она навсегда ее запоминала.

Оверилл планирует завершить разработку новой системы сетевой защиты в течение трех лет. - Б.К.

Воздух в продаже

Французский инженер Гай Негре (Guy Negre), ранее конструировавший двигатели для автомобилей, участвовавших в гонках Formula One, изобрел поршневой двигатель, который работает на самом обычном воздухе. С учетом нефтяных кризисов, то и дело сотрясающих мир (не говоря уж о как никогда острых проблемах загрязнения окружающей среды), изобретение весьма полезное.

То, что когда-то Негре специализировался на гоночных машинах, никак на его детище не отразилось. Легкий, семисоткилограммовый автомобиль e.Volution (на фото), продемонстрированный на выставке «Auto Africa» в Йоханнесбурге компанией Zero Pollution Motors, нетороплив - максимальная скорость на трассе не превышает 130 км/час, но для езды по городу (а машина предназначена именно для этого) большего и не надо. На одном баллоне со сжатым воздухом (он напоминает те, что используются аквалангистами) автомобиль может проехать около 200 км или десять часов провести в городских пробках.

Себестоимость передвижения на e.Volution очень низка. Каждый километр обойдется водителю примерно в 1 цент. «Заправка» новыми баллонами со сжатым воздухом занимает не более трех минут. Можно заправиться и из атмосферы, но для этого потребуется компрессор и источник электроэнергии, да и времени на это уйдет побольше - около четырех часов.

К выпуску «э-волюционного» автомобиля готовы две фабрики во Франции, вскоре будет построен завод в Южной Африке, три линии по производству новой модели планируется запустить в Австралии, по одной - в Испании и Мексике. Предполагаемая стоимость машины - около 10 тыс. долларов. - В.Г.

Как белка в колесе

Специалисты компании VR Systems UK и Ворвикского университета (Великобритания) разработали систему виртуальной реальности, позволяющую человеку передвигаться в синтетическом мире почти так же, как он привык делать это в реальности.

Центральная часть аппарата представляет собой полупрозрачную полую сферу диаметром 3,5 м, способную вращаться в любом направлении. Наблюдатель, перемещаясь внутри нее, приводит сферу в движение. Сигналы с датчиков вращения обрабатываются компьютером, который управляет работой нескольких цифровых проекторов, расположенных за пределами сферы. Передаваемые ими видеоизображения создают у наблюдателя внутри аппарата иллюзию свободного, ничем не ограниченного перемещения в виртуальном мире.

В настоящее время разработчики ведут переговоры сразу с несколькими организациями, планирующими использовать новинку в различных приложениях: от компьютерных игр до имитации военных действий.

Похожую систему виртуальной реальности, правда, не позволяющую наблюдателю передвигаться внутри установки, предлагает компания Elumens, производящая вогнутые проекционные экраны с эффектом присутствия (они могут использоваться как в домашних условиях, так и в небольших - до 45 зрителей - кинотеатрах). - Е.З., А.О.

И уши не торчат

Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США (FDA) дало добро на использование в медицинской практике слухового аппарата, имплантируемого в мозг человека. Устройство может помочь довольно немногочисленным глухим пациентам (примерно один случай на 40 тыс. человек) с повреждением слухового нерва, например пережившим удаление злокачественной опухоли мозга.

Аппарат под названием Nucleus 24 Multichannel Auditory Brainstem Implant (ABI) состоит из двух частей: одна имплантируется непосредственно в мозг (до сих пор устройства для восстановления слуха вшивались не далее внутреннего уха), а вторая - направленный микрофон, процессор для фильтрации и оцифровки звука, а также радиопередатчик - крепится на одежде. Сигнал передатчика принимается имплантатом, который раздражает слабыми электрическими импульсами участок мозга, отвечающий за обработку сигналов, поступающих (у здоровых людей) от слухового нерва.

К сожалению, клинические испытания показали не очень высокую эффективность ABI: только 12% прооперированных пациентов могут теперь разговаривать по телефону, а 73% в состоянии разбирать речь, лишь помогая себе чтением по губам собеседника. Цена устройства - около 30 тыс. долларов. - Е.З.

Пять километров до эроса

26 октября 2000 года, вероятно, войдет в историю мировой космонавтики. В этот день принадлежащая NASA исследовательская станция NEAR Shoemaker, пролетела на расстоянии всего 5 км над поверхностью астероида Эрос. Никогда раньше автоматические станции не осуществляли столь точного маневра.

Целью эксперимента была, конечно, не установка рекорда, а изучение поверхности небесного тела: дабы увидеть как можно больше деталей, скорость полета снизили до 23 км/час, благо гравитационное поле астероида, размеры которого составляют 33х13х13 км, очень слабое. Опасность маневра (заключавшаяся главным образом в вероятности «чуть-чуть» - по космическим меркам - промахнуться) оправдывалась важностью полученных результатов: удалось заснять объекты размером до 1,5 м.

Одной из самых таинственных загадок, обнаруженных учеными, стало почти полное отсутствие на Эросе кратеров диаметром менее нескольких десятков метров. Другая тайна - необъяснимо большое количество крупных (10-20-метровых) валунов. Ученые надеются, что разгадки не придется ждать долго: в начале декабря NEAR Shoemaker должен сесть на поверхность астероида близ южного полюса и продолжить изучение небесного скитальца уже в непосредственном контакте. - Е.З.

Один на всех и все на одного

На Международной конференции по обработке сигналов ICSPAT, прошедшей в середине октября в Далласе, США, компания Datron World Communications (DWC) представила технологию, способную совершить переворот в средствах мобильной связи.

Наиболее распространенные схемы обработки радиочастотных сигналов предполагают использование фильтров с высокой добротностью: механических, кварцевых или на поверхностных акустических волнах. За добротность приходится платить: все эти фильтры, как правило, имеют жестко фиксированную рабочую частоту и полосу пропускания. В результате, для того чтобы все-таки перестраивать частоту, приходится усложнять схемотехнику и делать приемники с двойным преобразованием частоты. Но даже в этом случае изначально заданная полоса пропускания затрудняет или делает невозможным изготовление мультистандартных приемников.

В основе предложенного DWC способа обработки сигналов в РЧ-тракте - многоканальный интегрирующий дискретно-аналоговый усилитель (Multichannel sample-and-hold amplifying with weighted integration - MSHAWI). Предполагается, что его использование существенно упростит создание мобильных телефонов, поддерживающих несколько стандартов связи. Примечательно, что один из авторов статьи - руководитель исследовательского отдела DWC Ефим Побережский (Efim Poberezhsskiy) - наш бывший соотечественник, работавший над идеей в течение тридцати лет. Воплотить ее в жизнь он смог лишь теперь, после эмиграции. - Е.З.

К сожалению, по отрывочным сведениям можно только догадываться о принципах работы. Однако название позволяет предположить, что применяется хорошо известная и довольно распространенная схема корреляционного дискретно-аналогового фильтра. В лаборатории ИЗМИРАН, где мне довелось работать, она использовалась в узкополосном приемнике КНЧ/ОНЧдиапазона. Принцип его работы был довольно прост: сигнал циклически коммутировался между набором RC-фильтров с идентичными характеристиками, на которых производилось его усреднение. Другой коммутатор циклически опрашивал конденсаторы. Несложно показать, что такая система будет усиливать все сигналы, которые за время цикла повторяются целое число раз, а меняя число каналов (и, соответственно, RC-фильтров) и параметры RC-цепочек, можно менять полосу пропускания получившегося гребенчатого фильтра.

Недостатком схемы были высокие требования к стабильности и равенству номиналов резисторов и конденсаторов и малости токов утечки последних. Видимо, достижения современной микроэлектроники позволили авторам разработки решить и эти, и другие проблемы. К слову, тот же принцип можно реализовать и в чисто цифровом приемнике. Нужно оцифровывать сигнал с достаточно высокой частотой (желательно превышающей частоту Найквиста), а отсчеты циклически суммировать в наборе из N ячеек. Если по окончании накопления посчитать преобразование Фурье по выходам ячеек, получим амплитуды центральных частот гребенчатого фильтра. Меняя время накопления, можно управлять добротностью фильтра, а взвешивая отсчеты с соответствующими коэффициентами - уровнем боковых лепестков. - Г.Б.

Союз продан

В Интернет-магазине на сайте TheSpacestore.com предлагается уникальный товар - посадочный модуль корабля «Союз ТМ-26», в которой Анатолий Соловьев и Павел Виноградов возвратились на Землю 19 февраля 1998 года после 198 дней, проведенных в космосе.

Этот модуль, наверное, одно из самых «заслуженных» средств передвижения. Используя автомобильную терминологию, можно сказать, что его пробег составил около 126 млн. километров. Несмотря на это модуль с «Союза ТМ-26» игрушка не из дешевых - он оценен в 2,2 млн. долларов. В описании указано, что аппарат продается в рамках соглашения между концерном «Энергия» и американской корпорацией Space Media. В его стоимость включена экскурсия по Звездному городку и даже присутствие при запуске космического корабля. На сайте утверждается, что посадочный модуль (диаметром 2,2 м и весом 2,8 т) может использоваться не только в качестве музейного экспоната, но и как элемент детской площадки.

Модуль с «Союза ТМ-26» - не первый российский космический бродяга, который обретет последнее пристанище за рубежом. В конце прошлого года также с помощью Интернета австралийцы купили БТС-02 ГЛИ, аналог небезызвестного «Бурана». Годом ранее один американский музей приобрел космический аппарат «Бор-5». - В.Г.

Гости из прошлого

Закапыванием в землю капсул с письмами будущим поколениям занимались не только пионеры и комсомольцы 60-х годов. 38 лет назад, 6 июня 1962 года, в капсулу с надписью «Вскрыть в 2000 году» опустили свои предсказания о развитии научно-технического прогресса видные бизнесмены, военные и политики Флориды.

Сбылось немногое. Большинство из предположений начала шестидесятых сегодня выглядит как курьез. Так, глава федерального управления гражданской авиации считал, что в начале XXI века люди будут добираться на работу не на автомобилях и метро, а на собственных летательных аппаратах. Интересно, что никто не предугадал распространения домашних компьютеров и уж тем более появления глобальной сети. Ричард Стюарт (Richard Stewart), полковник американских ВВС, предсказал появление космического оружия, но оказался слишком оптимистичен в отношении темпов развития технологий. По его версии, на орбитальных станциях уже должны находиться постоянные космические войска, а ядерное оружие должно быть вытеснено вооружениями на основе «световых лучей и звуковых волн» (очевидно, Стюарт имел в виду лазерные и инфразвуковые установки).

Тогдашний президент авиакомпании National Airlines Льюис Мэйтаг-младший (Lewis Maytag) предсказал появление сверхзвуковых пассажирских самолетов, «тихих» реактивных двигателей и грядущие успехи своей компании. Последнее, увы, не сбылось - в 1980 году National Airlines была поглощена Pan American World Airways, которая, в свою очередь, обанкротилась в 1991-м. Конкуренты Мэйтага из Eastern Airlines считали, что к 2000 году их самолеты будут летать на высоте 10 тыс. метров со скоростью втрое превышающей скорость звука. Сегодня этой компании тоже не существует.

Самые интересные прогнозы сделал Престон Коллинз (Preston Collins) из фирмы Southern Bell Telephone and Telegraph. Он описал телекоммуникационные спутники, миниатюрные телефоны, автоматизированные call-центры… Конечно, и у Коллинза были откровенно фантастические идеи: так, он предполагал, что каждому младенцу при рождении будет присваиваться телефонный номер. Зато ему же пришла в голову мысль о телефонах с телевизионным экраном, которые могут использоваться в любой точке мира. - В.Г.

Секс в формате SMS

Организаторы британского сайта www.motherandbaby.co.uk решили взять на себя заботу о повышении рождаемости в стране. Для своих чересчур занятых или просто рассеянных подписчиков они придумали новый сервис: рассылку на мобильные телефоны SMS-сообщений с предложением заняться сексом. Делается это с благой целью: напомнить супружеским парам, что наступили дни, наиболее благоприятные для зачатия.

Теперь, если супруги решили обзавестись потомством, но не желают полагаться в этом деле на случай (а самим вычислять даты по календарю лень), достаточно сообщить в сервис данные о месячном цикле женщины. Правда, такой важный момент, как сам текст SMS-сообщения, проработан пока не очень тщательно. Для мужчин послание выглядит еще куда ни шло - как название известной романтично-эротичной песни Рода Стюарта «Tonight’s the night» («Сегодня - та самая ночь»). А вот женщинам на мобильник выдается лишь постно-медицинское предписание «Пора в койку» («It’s time to get into bed»). Однако в ближайшее время ситуация должна измениться, поскольку нашлись в Сети добрые люди, объявившие конкурс на лучшее, максимально предрасполагающее к продуктивному сексу послание. Желающие могут высылать предложения по адресу competition@theregister.co.uk (тема: ovulation). - Б.К.

Все кошки как кошки, а ты топаешь…

Свет от наземных источников - серьезная помеха для астрономических наблюдений в оптическом диапазоне. Итальянские астрономы Пьерантонио Чинзано (Pierantonio Cinzano) и Фабио Фальки (Fabio Falchi) вместе с Кристофером Элвиджем (Christopher Elvidge) из Национального геофизического центра США составили первый атлас освещенности ночного неба Земли.

Оказалось, что свет одного-единственного уличного фонаря, рассеиваясь на облаках и атмосферной пыли, способен помешать наблюдателю, находящемуся в двухстах километрах (!). Учитывая, что количество и мощность источников света на улицах и дорогах будет только возрастать, профессор Чинзано пришел к выводу, что в 2025 году с территории Италии не будет виден Млечный Путь.

Кстати, уже сейчас его не могут видеть 70% американцев (см. спутниковую фотографию территории Соединенных Штатов, сделанную ночью), недаром в США создана Международная ассоциация темного неба, в которую вошли почти 3 тыс. астрономов всего мира. Члены ассоциации подчеркивают, что они борются не против освещения улиц, а против плохих источников света. Больше всего астрономам мешают фонари с обычными или галогенными лампами накаливания, испускающими очень широкий спектр частот. Предпочтительнее натриевые лампы низкого давления, с желтоватым светом, который забивает лишь один процент спектра, интересующего астрономов. Если такой фонарь еще и снабжен рефлектором, направляющим свет к земле, то он почти не мешает наблюдениям.

Но лишний свет - только одна из проблем. По мере распространения систем сотовой и спутниковой связи жаловаться начали и радиоастрономы. Мощность излучения сотовых телефонов очень мала по сравнению с космическими источниками, но и мобильники находятся гораздо ближе к радиотелескопам. Поэтому радиоастрономы всего мира с радостью восприняли известие о «демонтаже» системы Iridium, которой были отведены частоты 1621-1626 МГц, близкие к весьма важной для радиоастрономии частоте излучения гидроксила в космических газовых облаках (1610-1613 МГц). - Ю.Ф.


Новости подготовили:

Георгий Башилов [gbash@computerra.ru], Юрий Фролов [yumfrol@online.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Бёрд Киви [kiwibyrd@mail.ru],
Алексей Оносов [stone@mail.ur.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru]


В гостях у Гейтса

Это, наверное, самое скандальное IT-известие года: в корпоративной сети Microsoft по крайней мере 12 дней орудовали хакеры, имевшие доступ к исходному коду основных программных продуктов компании, возможно, даже к коду Microsoft Office и Windows.

Впрочем, обо всем по порядку. 25 октября специалисты из службы компьютерной безопасности Microsoft, анализируя логи, обнаружили, что корпоративная сеть компании была взломана и в течение некоторого времени в ней хозяйничали неизвестные хакеры. Выдала взломщиков попытка создать новые сетевые аккаунты с расширенными привилегиями.

Как долго продолжалось вторжение, пока неизвестно. Первоначально говорили о трех месяцах, потом в прессе появились цифра 5 недель, а 30 октября Microsoft официально заявила, что доступ с высоким уровнем привилегий у хакеров был только в течение 12 дней, и за это время они успели скопировать часть исходников Microsoft. Правда, неизвестно, какой именно продукт заинтересовал взломщиков. Представители компании лишь опровергли версии, что как-то скомпрометированы Windows или Office, заявив, что злоумышленники копировали исходный текст менее важного для компании пакета, который к тому же не появится в продаже в ближайшее время. С чего бы хакеры заинтересовались программным продуктом, пребывающим на начальной стадии разработки, - непонятно.

Осознав, что в одиночку ей с расследованием не справиться, компания обратилась за помощью к ФБР. Сейчас уже кое-что известно о том, как был произведен взлом. Один из сотрудников Microsoft получил по почте письмо с вложенным троянцем QAZ и был настолько неосторожен, что его запустил. После этого троянец, по всей видимости, загрузил и установил на этом компьютере дополнительные пакеты. В итоге хакеры получили в свое распоряжение пароли этого сотрудника в корпоративной сети. Интересно, что пароли пересылались на почтовый адрес, зарегистрированный в Санкт-Петербурге, хотя это, конечно, еще не говорит о том, что взломщики - выходцы из России. После внедрения хакеры преспокойно орудовали в корпоративной сети Microsoft, выдавая себя за сотрудников, работающих вне офиса.

Microsoft заявляет, что вторжение не нарушило целостность исходного кода ее продуктов. Злые языки утверждают, что хакеры даже кое-что подправили и теперь, возможно, программы компании станут более надежными. Вообще история со взломом Microsoft вдохновила значительное число остряков: уже через несколько дней после первых сообщений в печати появились варианты первой фразы Гейтса, после того как он узнал о взломе, и шутки на тему «целостности исходного кода».

Тем не менее, в самом факте взлома смешного мало. Практически все компании, работающие в области компьютерной безопасности, признают, что стопроцентной гарантии от взлома не бывает и обвинять в случившемся только службу безопасности Microsoft бессмысленно. Однако, пока не пойманы взломщики и нет достоверных сведений о том, к исходному коду каких продуктов им удалось получить доступ, существует вероятность того, что в руки злоумышленников попали коды критичных для Microsoft программ. Зачем хакерам исходные тексты ПО - неизвестно. Возможно, хакеры намеревались позднее шантажировать корпорацию, угрожая опубликовать полученные файлы в Сети. Может быть злоумышленники занимались банальным промышленным шпионажем. Возможно (и такое уже не раз бывало), что хакерами двигало простое любопытство.

Даже если исходный код был украден «просто из интереса», остается опасность того, что на его основе будет создано новое поколение вирусов и хакерских программ, написанных с учетом особенностей недокументированных механизмов работы ПО Microsoft. Здесь может сложиться интересная ситуация, когда хакеры знают, как работает та или иная функция, а производители антивирусов и программ, обеспечивающих компьютерную безопасность, - нет.

Пострадать мог и код продуктов, поставляемых компании Microsoft сторонними производителями. Все программы, установленные в корпоративной сети Microsoft (за исключением уже упомянутого троянца), поставляются вместе с исходным кодом. Если производитель ПО не согласен на такие условия, Microsoft просто обращается к другому.

Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru]

Как делается история

В начале октября Линус Торвальдс, легендарный создатель операционной системы Linux, по каким-то своим делам оказался во Франкфурте. Редакторы известного немецкого журнала «C’T» не могли упустить такой случай и тут же взяли у Торвальдса интервью. В результате поклонники Linux, говорящие по-немецки, оказались «в привилегированном положении». Тем же, кто немецкого не знает, краткое изложение основных моментов интервью, вероятно, будет небезынтересным.

Понятно, что большинство людей интересует не в очередной раз воспроизведенная история создания Linux, а перспективы - ближайшие и отдаленные. Прежде всего, Торвальдс утверждает: сегодня стоящие перед ним цели сильно отличаются от того, к чему он стремился еще совсем недавно. Да, поначалу было желание «сделать что-то интересное» и получить от этого удовольствие. Однако в один прекрасный момент оказалось, что Торвальдс перестал быть единственным пользователем системы и что кроме любимой возни с текстами исходников ядра надо заниматься не слишком любимой графикой, да и вообще иметь какой-то план действий на будущее.

В то же время, по признанию Линуса, его стиль жизни не слишком изменился с тех пор. «Я продолжаю программировать и читать кучу писем. Вообще-то, согласно прежним моим планам, Linux уже должна быть готова полностью. Но все новые и новые сферы применения системы не дают спать спокойно, так что приходится продолжать… Если бы я тогда не выложил Linux в Сети, то к 1992 году разработка, скорее всего, уже завершилась бы».

Однако все случилось иначе, и теперь публика, а вместе с ней и редактор «C’T» Оливер Дидрих (Oliver Diedrich) задаются вопросом: насколько Торвальдса хватит? Когда он наконец сядет в мягкое кресло, вздохнет и скажет: ну все, довольно! Линус публику успокаивает. «Не думаю, что наступит такой момент. Когда-то мне приходилось в одиночку заботиться о пользователях, заниматься не только ядром системы, но и массой других дел - портировать оболочку, возиться с компилятором, библиотеками. Но постепенно эти заботы взяли на себя другие, так что я мог сконцентрироваться на ядре». Торвальдс уточняет, что занят не просто ядром (кстати, его новая версия 2.4 практически готова), а стратегически важными участками, отвечающими за производительность, работу с памятью, и, по сути, выступает в качестве архитектора системы.

Сегодня в среде приверженцев Linux вопросов горячо обсуждается вопрос о внесении фирмой SuSE (дистрибьютором Linux) изменений в ядро ОС для обеспечения работы с файловой системой ReiserFS. В связи с этим многие опасаются появления «неофициального», несовместимого с основным ядра Linux и «раскола» системы. Торвальдс не считает это проблемой: «Главное - достичь взаимопонимания в отношении архитектуры системы» и полагает, что работа, проводимая SuSE, только улучшит Linux, добавив новые возможности. Что же касается поддержки XFS, файловой системы с журнализацией от SGI, то здесь все несколько иначе, и, по мнению Линуса, вряд ли в ближайшее время можно будет говорить о появлении соответствующих средств на уровне стандартного ядра. Поддержка ext3fs, наследницы базовой для Linux файловой системы ext2, будет реализована либо в версии ядра 2.4, либо «в самом начале работы над версией 2.5». «Открытый код» - означает, что допустимо практически все. «Это не значит, что я сам использую ReiserFS, XFS или ext3fs, - говорит Торвальдс. - Что меня действительно интересует, так это приведение ReiserFS, XFS и ext3fs к некоей единой системе. По сути, речь идет о развитии метаинтерфейса - на уровне виртуальной файловой системы».

Наконец, другие ожидаемые в ближайшее время новации, не относящиеся напрямую к ядру Linux, связаны с масштабируемостью системы, с расширением поддержки новой аппаратуры (например, DVD) и появлением областей применения, достаточно непривычных для наследника Unix. В частности, речь идет об использовании компьютеров на базе Linux в качестве домашних развлекательных систем.

И хотя Торвальдса злят некоторые вещи, например, профинансированное в 1999 году Microsoft сравнительное исследование Linux и Windows NT, результаты которого не кажутся Линусу честными, в целом он весьма оптимистично смотрит на перспективы своего детища.

Денис Викторов [dvict@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.