#333.">
Архивы: по дате | по разделам | по авторам

"А книга у меня уже есть!"

Архив
автор : АНДРЕЙ ТИЛЬМАН    15.02.2000

Окончание. Начало в #333.

Окончание. Начало в #333.


Где же они?

Но если все так просто, то где ж такие книги?! Цифровые камеры уже продаются в фотомагазинах, MP3-плейеры вызвали шум на весь мир и тоже переходят в разряд ширпотреба, а про электронные книги так ничего и не слышно. В чем же дело?

Увы, придется вспомнить: и цифровые камеры, и MP3-плейеры, и сами компьютеры пришли к нам с Запада. Вот если бы технические новинки рождались не на Западе, а в России... Тогда да, тогда электронные книги появились бы в широком обиходе куда раньше тех же MP3-плейеров, а в московском метро сегодня трудно было бы встретить бумажное издание. Но... Восток - дело тонкое, а Запад есть Запад, и ему нет дела до насущных потребностей "самой читающей страны мира". А по западным меркам электронное книгоиздание видится на редкость непривлекательным и неблагодарным предприятием. Слишком велики стартовые затраты и риск. В отсутствие заранее наработанных сетевых библиотек значительного объема мало просто выбросить на рынок электронную книгу - придется взять на себя и ее наполнение, "контент". А это - договоры с издательствами и авторами, создание механизма оплаты, защита от копирования... Добавим сюда скептицизм и опасения издательств, вспомним, что чтение на Западе никогда не было достаточно популярным, и потенциальный рынок намного меньше, скажем, музыкального... Неудивительно, что активность в этом сегменте столь невысока, скорее приходится удивляться, что в нем вообще хоть что-то шевелится!

А шевеления, невзирая на все проблемы, есть! Еще два года назад в Интернете можно было найти анонсы нескольких устройств, имевших все основания называться электронными книгами. И хотя большинство проектов не дожило до рабочих образцов, три изделия все-таки дошли до рынка.

Но, прежде чем взглянуть внимательнее на эти три реально доступные на сегодняшний день разработки, прикинем еще раз, каким минимальным требованиям - для русскоязычного читателя - должна удовлетворять электронная книга? Без чего совершенно нельзя обойтись? И будем рассматривать предлагаемые модели именно в этом практическом разрезе.

Прежде всего, обязательно должна присутствовать возможность загрузки русских шрифтов. Без этого даже самый распрекрасный, удобный и дешевый агрегат теряет всякую полезность. Далее: читатель должен иметь возможность сам загружать в книгу произвольные тексты. Может показаться, что это условие настолько само собой разумеется, что не стоит упоминания, но, как мы увидим ниже, это далеко не так. И, наконец, стоимость книги должна уважать критерий "цена-качество", - а качество, как мы уже выяснили, не требует от аппарата чего-то сверхъестественного.

Кандидаты

Я дам лишь самую общую характеристику каждому изделию - поскольку подробности легко можно найти в Интернете по приведенным ссылкам.

EveryBook (www.everybook.net)

Явный "перелет". Этот монстр переплюнул не только палмтопы, но даже ноутбуки. Здоровенный двухстраничный фолиант, отображающий страницы в полных цветах и именно в том виде, в каком они были бы напечатаны на бумаге. Платой за эту роскошь, однако, является поддержка исключительно формата PDF. Текстовые файлы, файлы Word и HTML дружно отдыхают. Впрочем, даже если читатель обладает программным обеспечением для конвертации своих любимых файлов в PDF, насладиться ими на двухстраничном экране он все равно не сможет: EveryBook подключается не к компьютеру, а к телефонной линии. Встроенный модем соединяется с фирмой-поставщиком контента и сгружает заранее заказанные и оплаченные PDF-файлы. При этом стоимость "агрегата" - около полутора тысяч долларов, и после этой цифры про русификацию, объем памяти и прочую эксплуатационную ерунду спрашивать уже не хочется: то, что мы ищем, должно быть проще палмтопа, а не наоборот!

SoftBook (www.softbook.com)

Много, много теплее! Разумные размеры, удобное управление, отличный экран - искренне рекомендую ознакомиться с вебсайтом этой "мягкой книги". Но увы: два совершенно непроходных для нас недостатка. Во-первых, время автономной работы от аккумулятора всего пять часов - и это по рекламе, а "живые" пользователи, судя по их расстроенным отзывам на некоторых смежных сайтах, и этого не добились. (Ну что же такого прожорливого они в эту игрушку запихали?! По идее, ее надо не от аккумулятора - от пальчиковых батареек питать!) Во-вторых, "наполнение" книги осуществляется опять-таки не с компьютера, а с помощью встроенного модема, путем прямого дозвона до фирмы. Эксклюзив-с! При этом полная независимость от компьютера еще и рекламируется как достоинство. А мы-то думали, что возможность загрузки собственных файлов - дело само собой разумеющееся...

Впрочем, загрузить свои файлы в "мягкую книгу" все-таки можно. Для этого их надо... отправить электронной почтой в фирму, тогда они перекочуют в вашу "личную" библиотеку (хранящуюся, правда, на сервере фирмы) и могут быть скачаны как купленные книги - уже по встроенному модему. Аналогов подобного, с позволения сказать, "сервиса" в некомпьютерном мире мне вспомнить так и не удалось, а из мира компьютерного близко по идиотизму стоит разве что переформатирование флэш-карточек плейером Rio да зональная "защита" DVD-плейеров. И то, и другое, что характерно, из области охраны авторских прав...

Не исключено, впрочем, что самые веселые перлы подобной "охраны" нам еще предстоит увидеть. В случае же с "мягкой книгой" они, увы, отбивают всяческое желание узнавать про возможность ее русификации (с целью возможного приобретения). Да и цена в 300 долларов кажется высоковатой, особенно с обязательным условием покупать каждый месяц книг не менее чем на 20 долларов.

Rocket eBook (www.rocket-ebook.com/enter.html)

Об этом агрегате хочется рассказать подробнее. Правильной дорогой идете, товарищи! Об охране авторских прав создатели "ракетной книги" из NuvoMedia тоже не забыли, но реализовали ее куда более цивилизованно. Купленные издания закодированы для той конкретной книги, на которой они будут читаться (определяемой уникальным номером) - но ничто и никто не запрещает владельцу загрузить в книгу собственный файл - в этом случае он вообще не кодируется. Перед загрузкой текст должен быть сконвертирован в собственный формат книги (файл типа .rb), конвертор прилагается и понимает файлы TXT и HTML (последнее предпочтительнее). Файл rb - это, по сути, тот же текст, сжатый ZIP'ом. Объем памяти 4 Мбайт, из них около 800 Кбайт отведено операционной системе. Подсветка экрана позволяет читать при любом освещении, а также при полном отсутствии оного (дети, привыкшие читать под одеялом, могут выкинуть свои потайные фонарики). Питание все-таки не от пальчиковых батарей, а от аккумулятора, но даже при максимальной яркости подсветки заряда хватает на 20-25 часов, а перезарядка занимает всего час-два. Соединение с компьютером осуществляется через последовательный порт с помощью удобной подставки, через нее же производится подзарядка батареи, но в путешествие можно взять блок питания отдельно, без подставки, что очень удобно. Два встроенных шрифта - большой для заголовков и маленький для текста - не русифицированы, но вместо них можно загрузить любые шрифты True Type, в том числе и русские, да и размер букв можно подобрать "по глазам".

Сама по себе книга довольно тонкая, но с левой стороны имеет закругленное утолщение, которое удобно ложится в руку и содержит в себе батарею - самую тяжелую часть книги. Понятие "слева" и "справа", впрочем, довольно условно: текст и экранные меню легко разворачиваются в любую строну, как привычнее читателю. Для транспортировки прилагается удобный, книжного же формата, кожаный футляр.

Книга позволяет использовать в текстах черно-белые (не полутоновые) иллюстрации и... звуковое сопровождение: в книгу зачем-то встроен динамик. Чувствительный экран и тщательно продуманное меню обеспечивают легкую навигацию и управление. Можно переключаться между загруженными книгами, менять яркость подсветки или отключать ее совсем, отображать текст укрупненным шрифтом...

Если книга не чувствует активности читателя в течение десяти минут, она выключается для экономии батареи. Этот срок можно менять, правда, как и шрифты, только при подсоединении к компьютеру. При включении книга открывается примерно за десять секунд и оказывается на том самом месте, на котором была закрыта. То же происходит при переключении на другое издание: каждый отдельный файл "помнит", на какой странице его открывали в последний раз. Если этого недостаточно, можно вставлять закладки, делать пометки "на полях" и даже искать конкретный текст. Последняя возможность, правда, "только для белых": встроенная в операционную систему экранная "клавиатура" и система распознавания рукописного текста Allegro не поддерживают кириллицы. Впрочем, со временем это упущение может быть исправлено: апдейты операционной системы можно загружать с сайта фирмы, и, хотя спецификации ее пока закрыты, с более широким распространением модели можно ожидать появления либо открытого SDK, либо сторонних хаков.

Вообще, программное сопровождение, которое можно бесплатно загрузить с сайта, впечатляет. Здесь всегда доступна самая свежая версия программы-менеджера личной библиотеки, которая по совместительству используется для связи с книгой, загружает шрифты, управляет настройками, а также содержит конвертор HTML-файлов в формат книги. Но самое интересное - это программный эмулятор самой книги, который позволяет нерешительному покупателю сначала "попробовать" электронную книгу на экране своего компьютера и оценить, удобно ли ему работать с реальным устройством. Адекватность эмулятора потрясающая: воспроизведены все функции, включая даже загрузку текстов, гашение экрана после периода неактивности и имитацию калибровки чувствительного экрана. Пожалуй, единственная функция реальной системы, не работающая в эмуляторе, - это загрузка шрифтов. Ну и размер эмулятора на мониторе получается несколько больше оригинала.

В общем, у NuvoMedia получилась чертовски интересная игрушка! В отличие от озабоченных эксклюзивностью контента конкурентов, здесь в наличии имеется все, "что русской душе угодно", и даже кое-какие излишества. Цена, правда, еще совсем недавно кусалась: создатели "ракетной книги" изначально оценили свое детище аж в 500 долларов, что было явным перебором. Но перед рождественскими распродажами 1999 года, сняв сливки с самых нетерпеливых, NuvoMedia объявила о выпуске профессиональной версии с 32 Мбайт памяти - и одновременно снизила цену на базовую модель до 200 долларов. Последний кусочек мозаики встал на свое место.

В дебрях маркетинга

Если кому-то после всего вышесказанного не захотелось тут же потрогать "ракетную книгу" собственными руками - он, скорее всего, напрасно потерял время. У меня после прогулки по сайту NuvoMedia и знакомства с эмулятором руки зачесались нестерпимо, а поскольку нахожусь я сейчас в той благословенной части света, где онлайновая торговля уже начинает выкашивать своих "магазинных" конкурентов, то сразу, не откладывая в долгий ящик, приступил к делу.

Оказалось, однако, что в отделе маркетинга NuvoMedia на почетном месте стоит глобус США. Зуб даю. Больше ничем не объяснить тот факт, что компания столь успешно и последовательно игнорирует существование всего остального мира. На сайте ясным английским языком прописано: Rocket eBook не экспортируется за пределы Соединенных Штатов. На многочисленные гневные письма истомленных ожиданием европейцев в приведенном на сайте FAQ'е дается четкий и недвусмысленный ответ: сидите тихо и не дергайтесь, ждите, пока мы решим, что в Европе наше изделие тоже стоит продавать. И все.

Прогулка по сайтам дилеров, сотрудничающих с NuvoMedia и тоже продающих eBook, ни к чему не привела. Оказывается, при необходимости границы в онлайне устанавливаются с легкостью. На всех сайтах при попытке заказать eBook выскакивало недвусмысленное предупреждение: отправка только в пределах США. Волны "безбрежного океана онлайновой торговли" бессильно разбивались о 49-ю параллель.

Несколько обескураженный непривычным провалом, я попробовал было воспользоваться телефоном, надеясь на снисхождение в личном разговоре: все-таки я хоть и не в США, но по крайней мере на том же континенте, в дружественной стране, связанной со сверхдержавой договором о свободной торговле. Увы, фланговый обход тоже был отбит. "Ничего не можем сделать, мы связаны с NuvoMedia соглашением, запрещающим экспорт. Пусть ваши друзья в США купят eBook и вышлют вам по почте - вот все, что мы можем вам посоветовать"...

...Долго ли, коротко ли, но набрел я в конце концов на сайт Powels (www.powells.com/rocketeditions.html). До сих пор не знаю, что такого особого в этой фирме: то ли ее связи с NuvoMedia теснее и на нее не распространяются экспортные ограничения, то ли по какому недосмотру, но форма онлайнового заказа содержала выбор из внушительного список стран (и, увы, немалую наценку за пересылку). Я торопливо заполнил анкету, боясь, что наваждение исчезнет. Через два дня в дверь постучали...

Практические впечатления

В этой части обзора мне полагалось бы рассказать, как я с волнением открывал коробку, изучал, подключал и настраивал ее содержимое, приступал к тестированию...

Самое интересное, однако, то... что мне практически нечего здесь написать! Ну вот совершенно! Тщательно проделанная через Интернет "домашняя работа" и наличие программного эмулятора свели фактор неожиданности к абсолютному нулю. Устройство оказалось точно таким, каким я его представлял, и даже такие субъективно воспринимаемые факторы, как вес, размеры или удобство удержания в руке, оказались полностью предсказуемыми. Никакого обучения не потребовалось, а прилагаемый CD-ROM с софтом я даже не распечатывал: все необходимое (и даже более свежее) давно уже было загружено с вебсайта и предустановлено. Несколько книг были заранее сконвертированы и только ждали загрузки в "железо". Быстрое и беспроблемное подсоединение к последовательному порту, настройка, регистрация через Интернет с присвоением книге уникального идентификатора, загрузка шрифтов и книг и - поехали!

Впрочем, по прошествии некоторого времени кое-что из практического опыта все же удалось сформулировать. Так, блок питания оказался исключительно оптимизирован для путешествий: очень компактный, потрясающе легкий и работающий в любой части света, он совершенно не способен стать обузой в дороге. Время работы от батареи тоже оказалось очень большим: нужно очень и очень постараться, чтобы разрядить батарею до полной неработоспособности. Обычно даже коротких перерывов в чтении достаточно для подзарядки через подставку (которая тоже оказалась намного более удобной, чем можно было ожидать).

Памяти в 4 Мбайт (3,2-3,3 Мбайт для собственно книг) хватает почти с избытком, и уж во всяком случае, в самый раз - тексты ведь хранятся в сжатом виде. Можно постоянно держать одну-две толстые книги на текущее чтение и еще пару про запас, на попозже. Если в семье два читателя, причем область чтения их совершенно не пересекается - это число нужно удвоить, но даже в этом случае помещается все вышеуказанное, и еще остается место для одной-двух таких же книг.

Эргономика чтения тоже оказалась выше всяких похвал и удовлетворит даже очень привередливого читателя. Подсветка работает отменно и легко настраивается на любое освещение. Удобно читать, "лежа на диванчике", развернув книгу тяжелой батареей вниз: позиция получается очень устойчивой, книга так и лежит в ладонях, как в колыбельке. Еще более удобно - по сравнению с бумажной книгой - читать за столом: когда обе руки заняты, обычная книга то и дело норовит захлопнуться. Опять же, всяческие брызги и загрязнения с электронной книги легко стираются, и даже клубничное варенье не оставляет никаких мемориальных пятен...

Попутно выяснилось, что книгу можно использовать не только для чтения - она способна взять на себя некоторые функции, традиционно присущие карманным органайзерам и палмтопам. Так, можно загрузить перед поездкой список адресов и телефонов, дорожную карту, рабочие (а скорее, демонстрационные) материалы для командировки (если не требуется их распечатывать в точке прибытия). Во время поездки можно также записать чей-нибудь телефончик "на полях любимого романа" (можно, конечно, и на сигаретной коробке - но ведь не все курят...). Разумеется, эти добавочные функции никогда не будут такими же удобными, как на палмтопах, но перед теми, кто использует своего карманного друга редко и нерегулярно, уже может встать серьезная дилемма: какое из двух устройств взять с собой, выходя из дома. А у тех, кому полноценный палмтоп не нужен, никаких колебаний и не возникнет.

Словом, немедленно выявился целый класс ситуаций, когда электронная книга не только не оказывается ущербной, а даже превосходит бумажную. Минусы, разумеется, тоже есть. Так, электронную книгу из-за высокой стоимости боязно уронить или, скажем, забыть в автобусе. Есть и небольшие проблемы с русскими шрифтами. Во-первых, шрифты грузятся в книгу в виде растровых образов и отъедают немного памяти (встроенные шрифты при этом не освобождают память). Во-вторых, алгоритм выбора шрифта в компьютере для загрузки в книгу "не захватывает" наклонные и жирные вариации для "нестандартных" шрифтов, даже если те установлены и присутствуют. Это экономит память (грузится меньше растровых образов), но снижает выразительные возможности форматированных текстов. В-третьих, системный шрифт не русифицируется, и названия русских книг в меню приходится писать транслитом. Разумеется, это все незначительные мелочи, да и они, скорее всего, рано или поздно будут преодолены.

Главный же немедленно обнаруживаемый недостаток электронной книги - это когда она в доме только одна. Споры по поводу того, чья сейчас очередь читать и кому сегодня брать книгу с собой на работу, могут быть нешуточные. Так что, боюсь, даже при полной победе электронного книгоиздания над бумажным "одной книгой" (см. заголовок) в доме не обойтись...

Вместо заключения

А в неизбежности грядущей победы электронных книг теперь уже трудно сомневаться. Это ведь стоит только попробовать - потом за уши не оттащишь. И даже то, что придется пожертвовать какими-то исключительными прелестями книг бумажных... Ну что ж, изобретение книгопечатания тоже когда-то "убило дух" рукописных книг. А ведь и у тех наверняка были свои преимущества.

Прогресс не дается бесплатно. Жаль будет расставаться с тоннами накопленной целлюлозы, на изготовление которой переведено столько леса. Но даже сейчас найдется много людей, готовых сделать это - ради тех новых возможностей, которые бумажная книга никогда не предоставит. Контекстный поиск, практически бесконечный срок не подверженного катаклизмам хранения ("несгораемые" книгохранилища, размещающие резервные копии на соседнем континенте - или на соседней планете). Да хотя бы то, что полный перевод личной библиотеки на электронику повысит мобильность ее владельца на порядок (кто хоть раз переезжал - вспомните тяжеленные связки и коробки с книгами, перевозимые в несколько приемов).

Впрочем, это все дело близкого ли, далекого ли, но будущего. А пока что радужные перспективы прогресса ограничены маркетинговой политикой единственной фирмы-монополиста. И приобщиться могут лишь те, кому под силу преодолеть "великоамериканский шовинизм" NuvoMedia. Конечно, электронная библиотека на родном языке будет даже нужнее тому, кто живет вдали от библиотек бумажных... Но все-таки за державу обидно. Неужели ей так и суждено питаться крошками с мирового электронного стола? Ждать, когда изобретут и завезут очередную модную новинку, и лишь беспомощно моргать, если мода обошла своим вниманием что-то по-настоящему нужное и полезное?

Или еще не все потеряно и красной может быть не только сборка? Остались ведь в том же Зеленограде и заводы, и люди... Не окажется ли электронное чтение хорошим шансом? Это же реальный рынок, причем немалый, в том числе и на Западе, к которому сам Запад надолго повернулся спиной. Это высокотехнологичное, но не сверхсложное производство - сложнее MP3-плейера, но проще палмтопа. Наконец, готовые западные прототипы доказывают, что задача по крайней мере "имеет решение" - а зная это, гораздо легче сделать первые шаги...

Поживем - увидим?



© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2020
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.