Архивы: по дате | по разделам | по авторам

А ну-ка, девушки, а ну-ка, парни!

Архив
автор : Игорь Гордиенко   26.01.1998

Non sum qualis eram

Гораций, "Оды", IV, 1, 3

Что Лас-Вегас для Гейтса?

Не успели смолкнуть пылающие фанфары "Comdex/Fall '97", как на Лас-Вегас накатило очередное зрелище, почти такое же помпезное, дорогое и многоликое: с 7 января там проходила выставка потребительской электроники "Winter Consumer Electronics Show '98". Что же стало гвоздем этой встречи, что породило волны?

Если помните, после посещения "Comdex" я рассказывал о необычном новаторском альянсе IBM, Netscape Communications, Sun Microsystems со товарищи - в деле разработки средств мобильных коммуникаций для массового транспорта (см. "Comdex - сказка без конца" в "Компьютерре" #50 [227] от 15 декабря 1997 года). Ну так вот, теперь никакой изысканной интриги даже не ждите. Все происходит именно так, как было уже много раз. Да-да, на выставке потребительской электроники Microsoft анонсировала новую серию продуктов, именуемую PC Companions, в состав которой входит - понятное дело - кроме всего прочего, и Auto PC. Вот вам всем!

А 10 января в пределах того же шоу выступил сам Билл Гейтс: речь шла о возникающем мире цифровых устройств, которые дадут народам мира новые впечатляющие возможности для досуга и информационного обеспечения - не только в домах, но и в автомобилях. Конечно, теперь, легко допускает Гейтс, персональные компьютеры - далеко не единственные полезные вещи, с которыми люди имеют дело. Есть немало и других не вредных вещей, с которыми они сталкиваются в повседневности, например, телевизоры, пейджеры, сотовые телефоны или же (вот главный прикол доклада!) новые объявленные Microsoft продукты серии PC Companions, которые включают Handheld PC, Palm PC и Auto PC.

Но главной мыслью Гейтса было то, что именно новые программные средства (читай - от Microsoft) станут ключевым моментом в создании новых поколений изделий, с которыми пользователи уже знакомятся и, что еще более важно, именно эти новые программы смогут обеспечить новые уровни коммуникабельности, функциональности и простоты использования новых приборов.

Далее Гейтс отметил, что, по его мнению, в промышленности уже созревают условия для появления общих программных платформ, которые и подогреют разработку новых и новых цифровых устройств. Что ни возьми: VHS для видео, CD для аудио, сетевые стандарты типа TCP/IP, - как только продукт определен как стандарт, ему находится место на рынке. И в этом смысле, предрекает Гейтс, мы видим, что следующим классом массовых стандартных изделий станут устройства для беспроводных коммуникаций.

По мнению Гейтса, новый класс массовых устройств будет обладать следующими основными отличительными признаками:

  • Они будут основаны на новых специализированных экономичных (в смысле энергопотребления) микропроцессорах (дрожи, Intel!).
  • Функционально они будут относиться к устройствам, которые обладают совершенными возможностями коммуникаций (connectivity) в сетевых средах, в первую очередь, в Internet.
  • Они будут в значительной мере ориентированы на работу "на ящиках" (on the top) уже существующих устройств, например, как приставки к телевизорам, видеотехнике или настольным компьютерам.

Наконец, кульминация и внесение ясности для тех, кто еще ничего не понял. Президент Microsoft просто сказал, что операционная система Windows CE уже обладает позициями лидера в мире устройств нового класса. Для всех, кто попадет в пока нестандартизованную нишу PC Companions, а она функционально необычайно обширна, что будет показано немного ниже, нет более подходящей системы.

В завершение своего победного выступления Гейтс продемонстрировал некоторые из функционирующих образцов изделий, опирающихся на платформу Windows CE. При этом было особо подчеркнуто, что OEM уже поставили не менее 500 тыс. Handheld PC. По словам Билла Гейтса, уже ясно, что продажи этих устройств идут куда более горячо, нежели продажи сотовых телефонов, пейджеров или других электронных штучек. А что такое эти самые Handheld PC? Это ваши старые знакомые…

Кто же они такие, эти PC-компаньоны?

Сначала, пытаясь выудить что-то полезное из кошмарной каши январской хроники и переполненного всем, чем угодно, сайта Microsoft (в отношении всей затеи PC Companions), впадаешь в унылое отчаяние: ничего не понятно, вернее, нет ясности. Потом становится легче. На самом деле, все очень просто. Вот выводы.

Прежде всего, система PC Companions была развита как продолжение ныне открыто именованной Handheld PC серии продуктов, которые сейчас производят свыше 90 OEM. Это всем давно известные Cassio Computer, Compaq Computer, Ericsson Mobile Communications, Hewlett Packard, Hitachi, LG Electronics, NEC, Novatel Wireless, Philips Electronics North America, Sharp и все-все-все, кто приобрел лицензии на Windows CE и выпускает изделия, оснащенные этой платформой. О большинстве этих продуктов не один раз рассказывал Евгений Козловский, а в нынешней теме к ним обращается и Алексей Узуев.

Неплохой маркетинг сделала Microsoft, объявив всех именитых производителей ручной техники просто членами клуба Handheld PC, председателем которого, естественно, - она сама! Но сама по себе группа Handheld PC является только одной из составляющих PC Companions. Это и объясняет некоторые особенности дальнейшего повествования.

8 января на "Winter Consumer Electronics Show '98" были представлены две новые серийные разработки: Palm PC (кодовое название Gryphon) и Auto PC (кодовое название Apollo).

Что касается платформы Gryphon, ее реализацией занимаются Casio Computer, First International Computer Group (Everex/Leo), LG Electronics, Palmax Technology Company, Philips Electronics North America, Uniden. Наблюдатели отмечают отсутствие в списке лицензиатов Palm PC таких компаний, как Hewlett Packard, Sharp Electronics и Compaq Computers, способствовавших активному продвижению изделий Handheld PC в 1996 году.

Из семи лицензиатов Windows CE для Palm PC шесть представили на выставке свои действующие изделия - правда, в разной степени завершенности. Выбор был весьма широк: от изящно спроектированной модели Nino 300 производства Philips до выполненных в технологичном стиле Everex Freestyle и Palmax 300. А LG Electronics, активно пропагандировавшая свое устройство разряда Palm PC еще на "Comdex/Fall '97", старается остаться на позиции, когда оно декларируется не более чем прототипом, изготовлено только для анализа рынка и определения его фактического отклика.

На выставке "Comdex '96", во время дебюта Windows CE, среди экспонатов уже присутствовали по меньшей мере два промышленных, готовых к заполнению массового рынка устройства, поддерживавших эту платформу: Cassiopea от Cassio и MobilePRO от NEC. Что касается Palm PC, эти устройства вряд ли будут доступны массовому потребителю ранее конца весны - начала лета нынешнего года.

Может показаться странным, но в шести наяву присутствовавших устройствах были использованы 4 разных микропроцессора. Philips и Samsung, например, использовали MIPS-процессор TwoChipPic+ производства Philips Semiconductors. "Молодая да ранняя" тайваньская компания Palmax и LG Electronix применили процессоры SH-3 от Hitachi. Casio ушла от процессоров SH-3 к архитектуре MIPS, которая привлекает возможностями эффективной поддержки "мягких" модемов (soft modems). Таким же образом и Everex использует чипы MIPS производства NEC. Нет ни малейшей информации о продукте Uniden - единственного владельца лицензии, который не выставил свое изделие.

Хотя требования Microsoft к аппаратным средствам Palm PC весьма специфичны, в устройствах, которые были показаны на шоу, есть значительные отличия. Давайте с ними немножко разберемся.

Palm PC: кое-что о них

Как уже было сказано, на выставке были представлены модели Palm PC шести производителей. Вот краткий обобщающий анализ их свойств и возможностей, который поможет в первый момент сориентироваться среди массы "малюсек".

Управление

Первые отличия, бросающиеся в глаза: у всех Palm PC по-разному сконструированы и размещены элементы управления (controls). Одной из принципиальных целей, учитывавшихся при разработке концепции Palm PC, являлось то, что прибор должен обеспечивать удобное управление одной рукой. Это предъявляет серьезные требования к элементам управления: количеству и расположению кнопок управления экраном и переключателей функций и режимов. В некоторых моделях переключатель перемещений вверх и вниз по экрану расположен слева, в других - справа на передней панели прибора. То же касается кнопок управления приложениями Windows CE, которые расположены на лицевой панели и по боковым сторонам устройств. С точки зрения тех, кто ощупывал устройства, первоначально бывает нелегко применить все эти возможности, но быстро привыкаешь, и управление одной рукой становится реальностью.

Источники питания

Заметны отличия и в используемых источниках питания. В представленных моделях используются элементы размеров AA или AAA. Учитывая, что, к примеру, Philips гарантирует работу своей Nino от батарей AA в течение 10-12 часов, элементы типа AAA не представляются разумным выбором. Можно вспомнить, что в первых моделях MessagePad использовались батареи AAA, однако из-за слишком малой их емкости Apple была вынуждена впоследствии изменить конструктивы модели и обеспечить устройство батареями AA.

Размеры устройств

Одной из принципиальных позиций проекта Palm PC является то, что устройство не должно превышать по размерам известный и очень популярный PalmPilot, разработанный Palm Computing, приобретенный U.S. Robotics, а ныне выпускаемый 3Com. Почти все лицензии Microsoft на производство Palm PC, выданные OEM, ограничивают размер прибора: не более чем 5 на 3,3 на 0,8 дюймов. Только Philips позволено выпускать устройства несколько больших размеров. Это отклонение частично оправдано более изысканными формами дизайна модели Nino, предлагаемой Philips, которые занимают немножко больше места, и частично тем, что Philips предлагает больше места на экране для ввода и вывода данных и тем самым обеспечивает больше удобств пользователю. Совершенно очевидно, что одним из решающих факторов успеха PalmPilot явились его малые размеры. Модель Nino более чем на дюйм длиннее Pilot'а. Время покажет, что для потребителя лучше.

Модемы

Поскольку Palm PC задуман как устройство для легкого обмена данными с настольными компьютерами, очень важно, как решены аспекты коммуникаций. Все продемонстрированные устройства предлагают то или иное кабельное подключение к персональным компьютерам и моделям группы PC Companions. Модемные решения весьма разнятся. Популярное современное решение - программный модем. Скорости передачи данных варьируют от 14,4 кбит/с у модели Samsung InfoGear до 33,6 кбит/с у моделей от Palmax и Everex. А вот у моделей на основе процессоров SH-3 отсутствует стандартное решение "мягкого" модема. Поэтому придется добавлять чипов - для аппаратных реализаций.

Возвращение пера

Еще одна интересная особенность выставленных Palm PC: в качестве указующих устройств - вместо мышей, "пипок" и трекболов - оказались перья (ручки, pen). В многочисленных новых моделях миниатюрных компьютеров, выполненных в стиле Libretto от Toshiba, уже не первый год используются ручкоподобные позиционеры. 1 Как минимум, они присутствуют опционально. Все эти ручки являются просто пассивными кусочками пластмассы.

Таким образом, удается избежать одной из главных проблем ручных компьютеров - строить слишком умное, а поэтому и слишком дорогое устройство ввода. Конечно, пассивное устройство лишает пользователя приятных возможностей удаленного управления курсором, а качество отображения на экране далеко отстает от желаемого. Даже если экран весьма чувствителен и стабилен. Это означает только одно: открыт рынок для всевозможных решений и улучшений. Кто эти вопросы будет решать, уже понятно: все - от AT Cross до Pilot Pen.

Нужен ли Palm PC цвет?

Еще одну из горячих дискуссий на конференции вызвал вопрос: нужны ли вообще цветные дисплеи для ручных компьютеров. Как не без сентиментальности было кем-то замечено, "смотреть и использовать - неизбежно влюбляться" (точнее - "falling in love with it"). Двумерные экраны, так или иначе, входят в жизнь миниатюрного мира. С ними работать куда как проще, нежели с линейными строками. Однако до сих пор нет адекватных решений для миниатюрных цветных экранов. К примеру, цветной экран ручного компьютера HP 620LX гораздо больше, толще и тяжелее, нежели его монохромные собратья. То же самое можно сказать и о цветном экране устройства NEC MobilePro 700.

А был ли доношен ребенок?

Реализация программы редактора Word, которая была объявлена как первейшая необходимая для Palm PC, оказалась полна ошибок и приводит к зависаниям. Пока даже невозможно сделать выводы относительно читабельности текстов с экрана. Вообще говоря, заявленная не менее чем 240 на 320 (по сравнению со 160 на 160 у PalmPilot) разрешающая способность, кажущаяся заметным преимуществом, пока не ощущается. С другой стороны, это пока гипотетическое преимущество сводится на нет куда более сложным графическим интерфейсом Windows CE. Как известно, простой интерфейс - главное достоинство PalmPilot'а. Кое-кто выражает опасения, что вариант Windows CE для Palm PC станет просто распотрошенной версией основной системы для Handheld PC.

Другие картинки с выставки

Как небезынтересный феномен посетители отметили, что экспозиции StrongARM оказались в выставочном центре Las Vegas Sands, далеко от Microsoft. Тем не менее, на процессоре SA-1100 работала система Windows CE 2.0. Производительность оставляла желать лучшего, и было очевидно, что эти вещи не созданы одна для другой. Есть надежда, что ситуация изменится. Неофициально уже стало известно, что StrongARM станет официальной аппаратной основой для следующей системной платформы Microsoft, которая условно именуется Jupiter. Остается надеяться, что Intel не сотрет StrongARM, как явление, с лица Земли.

О будущем PalmPilot

Речь идет о том, что представители 3Com призвали Microsoft открыто обсуждать принципы "открытого рынка". Вспомним о том, что говорила Apple, когда IBM PC только были объявлены. Каково сейчас состояние этой компании с ее 3% рынка? Между прочим, PalmPilot вообще не выставлялся на последней ярмарке, почему Microsoft и лицензиаты ее Windows CE смогли с еще большим шиком снять все сливки успеха.

По прошествии выставки в прессе зазвучали серьезные опасения относительно будущего PalmPilot. Действительно, в соответствии с заявленными спецификациями Palm PC обладает по сравнению с PalmPilot существенными преимуществами. Имеется инфракрасный порт. Экран обеспечивает разрешение не менее 240 на 320 с 4 градациями серого (при разрешении 160 на 160 без градаций у PalmPilot). Имеются встроенный микрофон и спикер. Вместо слота для специфической карты памяти (у PalmPilot) в устройствах Palm PC будут стандартные слоты CompactFlash. В Palm PC будут использоваться системы распознавания естественного рукописного текста SmARTwriter - вместо системы Graffiti, позволяющей работать с определенным набором символов. Как предполагается, розничная цена Palm PC будет составлять на первых порах от 400 до 500 долларов.

Однако главным достоинством Palm PC является открытость операционной платформы Windows CE, что позволит в короткие сроки заполнить рынок приложениями. В частности, аналитики считают, что Microsoft преуспеет со своими Palm PC, создав приложения для бизнеса и индустрии, в то время как 3Com в лучшем случае сохранит для PalmPilot сектор рынка low-end, на который ориентируются рядовые потребители.

Вспоминая хвалебные отзывы Евгения Козловского по поводу его любимого PalmPilot, не могу не поразмышлять о ходе событий в этом мире. Небольшая компания Pilot Computing изобрела замечательную вещь. Компанию с потрохами купила более сильная U.S. Robotics, которая, в свою очередь, стала добычей еще более мощной 3Com. Вряд ли Microsoft будет срочно покупать 3Com - у настоящих богатых есть другие способы делать дело. А все-таки по отношению к PalmPilot испытываю бессознательную жалость - почти как к живому существу. Что-то вроде, "почто маленького обидели?"

Пора закрывать замечательные анализы Palm PC, которые грозятся вылиться в сплошной панегирик, с одной стороны, и клич "No pasaran!" - с противоположной.

По словам представителя когорты заинтересованных в продвижении Palm PC информационного менеджера Nelleys Canada Дэвида Стенхауза (Davide Stenhouse), система мобильных услуг Direct Store Delivery (DSD), продвигаемая компанией, должна получить весьма успешное развитие благодаря следующим возможностям Palm PC:

  • Pocket Outlook - включает календарь, справочник корреспондентов, систему планирования и задач, ящики входных и выходных сообщений;
  • Note Taker - средство привязки записей и заметок, конвертирования их в текстовый формат Word, доступный для дальнейшей обработки;
  • Voice Recorder - очевидно, возможность записи звука нажатием единственной клавиши;
  • Mobile Channels - возможность оффлайнового просмотра информации, сохраненной в ходе онлайновых просмотров каналов WWW.

    Как бы то ни было, у проекта Palm PC колоссальные перспективы. Скорее всего, и промышленность, и рынок предпочтут расслабиться и получить удовольствие. Если Palm PC будут стоить на нашем рынке, скажем, долларов 400, я начинаю копить деньги.

Auto PC: колышки забиты

Auto PC явилась последней объявленной разработкой в ряду PC Companions от Microsoft, которые должны поддерживаться все теми же системами Windows CE. Уже в текущем квартале должны быть выпущены фирменные программные изделия Microsoft для Auto PC, которые обеспечат подключение к Internet, интерактивные переговоры, селективный запрос информации, расширенные средства развлечений и досуга. Мне откровенно не хочется комментировать эту часть общего проекта PC Companions по очевидной причине: уж очень явно это выглядит реакцией на инициативы IBM и партнеров, о которых было упомянуто в начале этого текста. Если внимательно посмотреть на пресс-релизы обеих сторон, то разницы в описании возможностей систем обнаружить невозможно.

Согласно официальным данным корпорации, Microsoft считает себя новатором в такой области, как распознавание речи в мобильных объектах. (Не вполне понятно, правда, куда делась лидирующая роль IBM в области распознавания речи вообще. Может быть, существует объективная специфика речи в мобильных объектах? Конечно, орать не следует…) Как заявлено, основой тому весьма совершенный, но, по сути, простой (sic!) пользовательский интерфейс, дающий возможность Auto PC отвечать на голосовые команды и синтезировать фразы для общения с водителем. Оптимизированная система Auto PC позволит водителям, во-первых, использовать все блага высоких информационных технологий, а, во-вторых, что называется, "крепче держаться за баранку".

Как заявил Крейг Манди (Craig Mundie), старший вице-президент Microsoft по вопросам потребительских платформ, "мы надеемся, что, как это случилось с графическим интерфейсом Windows, который стал привычным и единственным для массового клиента, и звуковой интерфейс новых версий Windows CE станет таким же стандартом для водителей".

Устройство Auto PC напоминает стандартную съемную аудиосистему, которую устанавливают ниже передней панели в автомобиле. Auto PC обеспечивает электронную почту, пейджинг, прием и выдачу актуальной информации о трафике, цифровое аудио, прием обычного радиовещания FM/AM и проигрывание CD. Поскольку все это должно работать в рамках общей системы PC Companions, Auto PC будет естественным образом взаимодействовать с Handheld PC и Palm PC.

Среди тех, кто сразу же влился в ряды движения Auto PC, такие производители автомобилей и поставщики электронного оборудования, как Alpine Japan, Clarion, Daewoo Telecom, Harman Cardon, Hyuindai Electronics Industries, Infinity Systems, Intel, JBL, Magneti Marelli, Mannesmann VDO, Mercedes, Nissan Motors, PSA Peugeot Citroen, Samsung Electronics, United Technology Automotive, Visteon, Volkswagen. Нечего сказать, представительная компания…

Президент Clarion Sales Джеймс Майнэрик (James Minarik), комментируя события, связанные с Auto PC, сообщил, что компания уже выпустила первые концептуальные образцы продукции, которые демонстрируют возможности мобильной мультимедиа и персональной интерактивной связи - что особо важно, повышая безопасность и качество движения.

А Брэд Брэдшо (Brad Bradshaw), вице-президент Nissan Motors, уговаривает американцев: "Семь часов в неделю каждый из вас проводит за рулем автомобиля - большей частью совершенно непродуктивно. Мы сделаем все возможное, чтобы придать лучший смысл вашему существованию".

Как бы то ни было, а Microsoft проявляет совершенно своеобычную хватку и умелое использование тактических факторов рынка. Свыше 55 ведущих производителей программного обеспечения ISV (Independent Software Vendors) уже объявили о своих планах разработать более 260 прикладных программ для системы изделий PC Companion - конкретно, для операционной среды Windows CE. А в Сан-Хосе (Калифорния) с 6 по 8 апреля этого года, в прекрасный климатический сезон, состоится конференция "Windows CE Developers Conference". Кстати, сайт Microsoft полон предложений о вакансиях должностей разработчиков приложений для Windows CE…

P.S. А чтобы не занудствовать, даю перевод эпиграфа: "Уж не тот я, каким был". - И.Г.


1 У самого Libretto, сколько мне удалось заметить, "мышью" работает самый обыкновенный трекбол, помещенный, правда, на несколько необычное место: на внутренность крышки справа от экрана. (Е.К.)

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.