Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Ручные неписи

Архив
автор : ГЕОРГИЙ КУЗНЕЦОВ    26.01.1998

Задача

В принципе, мне не нравится, когда полезную работу для "Компьютерры" разбавляют совершенно не идущими к делу россказнями о буднях редакции. По-моему, профессионалы должны четко делать свое дело за деньги, а для трепа есть специально отведенные места: колонки, переписка и так далее. Однако Козловского не переубедишь. На манер Феллини, он все время норовит снимать кино о съемках кино, и, ввязавшись в его проект, приходится играть по кинематографическим правилам.

Короче, отведенная мне роль - не повторяя уже написанное самим Евгением Козловским и Алексеем Узуевым, использовать материалы профилирования осенней выставки "Comdex" (в той мере, в какой они еще не безнадежно устарели), добавить какие-то интересные подробности и, отчасти, свою точку зрения. Задачу понял. Выполняю.

Обстановка

По осени 1997 года от рождества Христова, заговорили о том, что рынок "ручных", "карманных" и просто маленьких компьютеров пошел, наконец, в рост, и из стадии принудительной раскрутки входит в режим саморазогрева. Однако в таких случаях всегда интересны цифры.

Кое-какие данные - едва ли преуменьшенные - приводит в одном из своих пресс-релизов компания 3Com. Ссылаясь на Dataquest и PC Data, она сообщает, что выпускаемый принадлежащей ей фирмой U.S. Robotics популярнейший PalmPilot составляет 51% рынка "ручных" PC (вероятно, в денежном выражении) и 70% розничных продаж устройств категории PDA и HPC в США. А весь этот рынок оценивается в 2 миллиона штук в этом и 5 миллионов - в следующем году.

Динамика впечатляет, но абсолютные цифры, надо признать, пока невелики. Учитывая, что устройства класса PalmPilot обычно вдвое дешевле PC, и что полным ходом идет схватка за раздел возникающего рынка, объемы продаж и прибыли, вероятно, сравнимы с рынком PC в России, а это для фирм мирового уровня - кошкины слезы.

С программным обеспечением и того хуже. Конечно, затраты на разработку и сопровождение программ для HPC несравненно меньше, чем для современных настольных PC, но себестоимость продукта никогда не играла существенной роли в софтверном бизнесе. Зато пресловутые два миллиона разделены на много несовместимых платформ, и даже Windows CE поддерживается на нескольких разных микропроцессорах.

Далее, HPC, по определению, покупают не для того, чтобы возиться с установкой дополнительных программ. Цены же в этом секторе поднять психологически невозможно. Серьезные программы приходится продавать за 50 долларов, хотя на PC они стоили бы в несколько раз дороже, а количество проданных копий оказывается, как минимум, вдесятеро меньше.

Не удивительно, что производители железа призывают разработчиков программ под свои знамена, а те не спешат - если, конечно, не считать энтузиастов-одиночек. Профилирование выставки обнаружило, например, только одну программную фирму, всерьез связавшую свою судьбу с Windows CE. Это Bsquare из штата Washington, землячка и сателлитка Microsoft. Не буду перечислять все восемь ее продуктов, отмечу только, что среди них ничего неожиданного. Что еще? О выходе Windows CE 2.0 вы уже все знаете.

Оценивая перспективы этого рынка в позапрошлом году, я был даже слишком оптимистичен. За год HPC удвоили разрешение экранов (до 640 на 240) и добрались от 4 градаций серого до 256 цветов. Первой такую модель - 620LX - выпустила Hewlett Packard. У нее, как и у многих других, прибавилось и памяти: с 8 мегабайт до 16.

Вопреки ожиданиям, сверхминиатюрных дисковых накопителей для HPC так и не появилось. На выставке фирма M-systems (www.m-sys.com) заявила, что в начале этого года начнет поставлять модули флэш-памяти емкостью до 72 и даже до 128 мегабайт в разном обрамлении, в том числе, оформленные как электронные диски. Из этой области я бы отметил еще двухдюймовый дисковод со сменным 40-мегабайтным носителем Click!, который обещает выпустить Iomega. Правда, пока это дело у нее свелось к массовой раздаче рекламных "щелкунчиков": нажимаешь на них, и они делают "клик", но памяти от этого не прибавляется.

По-видимому, объем продаж пока еще недостаточен, чтобы заинтересовать промышленность компонентов, хотя на "Comdex" я заметил, например, первые специальные микросхемы для HPC, позиционированные для горизонтального рынка. Еще одна тенденция - интеграция средств радиодоступа. Внимание многих обозревателей привлекли продукты, представленные на "Comdex" фирмой Novatel Wireless (www.novatelwireless.com). Среди них - автономный IP-модем Sage (рисунок 1), затем, по-видимому, он же, но выполненный в виде приставки к PalmPilot под названием Minstrel (рисунок 2) и даже целая HPC Contact (рисунок 3), в которую встроен такой модем.



Рисунок 1.Рисунок 2.

IP-модемы Novatel используют технологию Wireless IP (ранее называвшуюся CDPD). По сути, это способ беспроволочной передачи пакетов данных за счет избыточных ресурсов существующей сотовой телефонной связи. Wireless IP уже налажена в большинстве крупных городов США, причем обеспечивается общенациональный роуминг. Пользователь в этом случае платит не за время, а за фактически переданный и принятый объем информации, причем, эквивалентная скорость обмена составляет 19,2 Кбод. IP-модем называется так потому, что он имеет встроенный стек Интернет-протоколов, от PPP/SLIP до электронной почты, причем автоматически ведет сеансы почтового обмена и возобновляет их в случае потери связи.



Рисунок 3.Рисунок 4.

Между тем, промышленность мечется в поисках парадигм. По состоянию на прошлую осень насчитывается почти 70 выпускаемых или намеченных к выпуску переносных компьютеров с рукописным вводом. Большинство из них позиционированы для вертикальных рынков. Иные достигают габаритов обычного ноутбука, выпускаются в защищенных исполнениях и стоят до 5000 долларов. Технология общедоступна, и любая не ленивая фирма, занимающая прочные позиции в своем вертикальном сегменте (строительство, геодезия, недвижимость, торговля, эксплуатация дорог, линий электропередач и так далее), может выпустить свою версию такого устройства.

Прошлогодний запуск Windows CE и HPC был очередной попыткой заложить прототип для обширного горизонтального рынка. Эта акция немало способствовала раскрутке интереса, но сами по себе HPC, как миниатюрный вариант ноутбука, пока не убедили промышленность и потребителей в своей состоятельности. Напротив, специализированные системы с ограниченными функциональными возможностями, и, прежде всего, USR PalmPilot, явно создали новую нишу и расширяют ее.

Теперь за первопроходцами двинулись остальные. Как обычно, болезненную, если не сказать, истерическую, реакцию вызывает приближение Microsoft. Как обычно, гейтсофобы при этом охотно забывают, что и сама USR отнюдь не была первой. К слову, новаторскую роль Apple с ее Newton я бы тоже не стал переоценивать, но обсуждение этого вопроса вывело бы меня за рамки промышленного обзора.

На самом деле вторжение в нишу PalmPilot (рисунок 4) произошло за несколько месяцев до недавнего объявления Palm PC, и начали его Sharp и Texas Instruments. Первая выпустила "карманный органайзер" SE-500 (рисунок 5), а вторая - "умный органайзер" Avigo 10 (рисунок 6). Я не стану занимать ваше внимание перечислением характеристик этих нехитрых устройств, отмечу только, что оба они существенно превосходят устаревающий PalmPilot, но, как вы сами можете убедиться, похожи на него как близнецы.



Рисунок 5.Рисунок 6.

Одно из самых странных животных в этом зоопарке - PTC-1124 фирмы Telxon (рисунок 7). Это PC-совместимый компьютер на процессоре 486SXLC/50 с сенсорным экраном на уровне первых HPC (320x200, 64 градации серого) и с габаритами, приближающимися к ручным устройствам. По размеру он примерно такой же, как Apple MessagePad 2000. Работает PTC-1124 под управлением DOS, Windows for Pen Computing или WinRight. Интересен он еще и тем, что имеет "перьевого" клиента для Java.



Рисунок 7.

Признаны лучшими

По двум состоявшимся на выставке конкурсам, проведенным "Byte" и "PCWeek", лишь последний вынес ключевое слово в список номинаций. Если у "Byte" это называлось "Best Portable", то у "PCWeek" - "Best portable or handheld". При этом ни одно "ручное" устройство не получило высшей награды, но среди финалистов оказалось несколько из них, о которых я сейчас и расскажу.

Начну, естественно, с "PCWeek", тем более что он называет в списке финалистов сразу три "неписи". Правда, как минимум две из них оказались совершенно ни к селу, ни к городу. Так, финалистом в этой группе объявлен очень компактный и легкий компьютерный проектор LP 420 фирмы InFocus Inc. (www.infs.com), который "странствующий рыцарь" или, скорее, проповедник может возить с собою.

Далее следует CrossPad фирмы A.T. Cross Company. Не могу не отметить, что первые 150 лет своей истории A.T. Cross Company (www.crossusa.com) занималась разработкой и производством письменных принадлежностей (в последние годы - попросту авторучек). Награды же удостоено ее новое подразделение Cross Pen Computing Group. Сайт A.T. Cross отошлет вас в поисках выдающегося продукта на (www.cross-pcg.com). Но напрасно вы будете обшаривать его: даже их местная поисковая машина не скажет вам о CrossPad ровным счетом ничего. Вообще, Pen Computing Group представляет миру "электронные перья", выполненные как точные копии известных моделей авторучек A.T. Cross, а также сенсорные панели, подчеркивая, что все это дает такие же ощущения при письме, как обычное перо по бумаге.

Не буду интриговать: Cross Pad - это приспособление для графического ввода данных, названное PDN - Personal Digital Notepad. Положив на него обычную бумагу, можно с помощью специального устройства одновременно писать на ней и вводить в компьютер графические данные, а потом манипулировать ими программно и даже распознавать рукописный текст. Главную роль во всем этом играет технология и программное обеспечение, разработанное IBM Research, а жидкокристаллическую панель будет производить Three-Five Systems Inc. Что касается A.T. Cross, то она покрывает все это своим уважаемым в мире авторучек именем.

Добавлю, что на выставке демонстрировался прототип устройства, и что нечто подобное уже не раз пытались создать. Есть даже сходные, хотя и не столь впечатляющие коммерческие продукты - например, для ввода и распознавания "электронной копии" подписи на обычном бумажном бланке во время ее "исполнения". Особенность технологии CrossPad в том, что воспринимается не давление пера, как в тачпадах, а его излучение, проникающее сквозь бумагу и далее вглубь панели.

Хотя CrossPad, как и любое современное устройство такого назначения, несомненно, можно носить, габариты его не меньше стандартного листа бумаги, для которого оно предназначено. Почему и зачем комиссия экспертов "PCWeek" включила его в эту номинацию - для меня загадка, но таких странностей в их списке немало. По крайней мере, некоторое отношение к перспективам рукописных технологий, широко применяемых в HPC, оно, наверно, будет иметь.

Третий финалист PCWeek - REX PC Companion, удостоенный этой чести под вывеской фирмы Franklin Electronic Publisher (рисунок 8). Алексей Узуев упоминает о нем в своем обзоре. Это устройство размером с обычную PC-Card работает до 6 месяцев от двух часовых батарей. На вид оно состоит из одного экрана, а внутри - компьютер со 128 Кбайт памяти и несколькими типичными прикладными программами. Собственно говоря, функционально все это очень похоже на часы Casio, которыми я пользуюсь уже много лет, только гораздо удобнее. Легко догадаться, что REX попросту вставляется в ноутбук и "синхронизируется" по данным со многими популярными программными продуктами, включая MS Outlook и Starfish Software Sidekick.



Рисунок 8.

Последнее отметим особо, поскольку именно Starfish является создательницей этого продукта. Возможно, не все помнят, что эта фирма основана Филипом Каном после его ухода из основанной им Borland. Деятельность Starfish сосредоточена на одной простой идее: пользователи компьютеров со всех сторон окружены программами и устройствами, хранящими одну и ту же информацию (адреса, телефоны, планы, заметки), но очень плохо взаимодействующими между собой. Starfish как раз и занимается их интеграцией. Хотя на первый взгляд может показаться, что REX - это просто миниатюрная реализация PalmPilot и его родни.

По правде говоря, REX, это единственное, что мне хотелось бы иметь из числа ручных "неписей". Редакция "Компьютерры" не очень-то богата, но отдельные высокотехнологические новинки проникают и в наш скромный быт. Не далее как вчера, через пятнадцать минут после того, как я вечером ушел из офиса, зазвонил выделенный мне издательским домом сотовый телефон (пока единственный в редакции). Одному из коллег срочно понадобился некий телефонный номер.

Поскольку номер был не очень часто нужный, то в часы я его не записывал. Сотовый телефон имеет свою "базу данных", но поддерживать еще и ее - выше моих сил. Информацию можно было найти только в ноутбуке, а был я в это время в продуктовом магазине, куда зашел по дороге домой. Представляете себе перспективу: среди толпы покупателей доставать ноутбук и ждать, пока загрузится NT? Пришлось-таки отложить выдачу справки на час - пока добрался до дома.

Поскольку PC-Card все шире распространяются за пределы собственно компьютеров, довольно скоро REX может оказаться посредником между разными устройствами. Уходя с работы, его можно будет засовывать в телефон или в автомобильную PC и, таким образом, обходиться единым массивом персональных данных.

REX - не новость, и награда "PCWeek" для него - не первая. Он широко продается в штатах, причем MSR (manufacturer's suggested price) для самой дорогой модели - всего 150 долларов, а за 180 можно купить ее вместе с переходником для подключения к настольному компьютеру, не имеющему слота для PC-Card. Как сообщалось, недавно объем его производства был удвоен, поскольку спрос растет лавинообразно.

Что касается победителя в этой номинации, то им комиссия "PCWeek" назвала вполне традиционный, хотя действительно выдающийся по конструкции ноутбук Pedion фирмы Mitsubishi (рисунок 9). Можете судить, насколько же велик и значителен пресловутый бум в секторе HPC. То есть, прогресс по сравнению с прошлым годом, конечно, очень велик, но этот сектор все еще не играет заметной роли в масштабах электронной и компьютерной промышленности.



Рисунок 9.

Победителем в категории "Best Portable" конкурса "Byte" стал ноутбук Sony PCG-505, а среди финалистов была названа ровно одна ручная "непись": Mobilon фирмы Sharp (рисунок 10). Это HPC на процессоре MIPS с операционной системой Windows CE 2.0. Стоит она 600 долларов (MSR), а еще за 400 к ней можно докупить цифровую камеру с разрешением 640 на 480, которая вставляется в слот PC-Card (на снимке - справа). Цветной сенсорный экран имеет разрешение 640 на 240 при 256 цветах, память может достигать 16 мегабайт. Отмечается, что эта HPC имеет встроенный микрофон и несколько внешних органов управления, с помощью которых ее можно использовать как цифровой диктофон. Для компьютера с такими характеристиками это устроить легко. Еще есть модем, а камера имеет двукратный оптический и двукратный цифровой зум.



Рисунок 10.

Перебирая награды "Comdex/Fall '97", состоявшейся в Лас-Вегасе, на другом конце света, как не отметить очередной успех соотечественников из фирмы Paragraph. Их CalliGrapher® 5.0, система распознавания рукописи, перенесенная на Windows CE, удостоена высшей награды "Byte" и названа в числе финалистов конкурса "PCWeek".

А может, PC?

Что хорошего в ручных "неписях"? Ну, прежде всего, то, что они есть. Авангардные устройства без клавиатуры служат площадкой для массовой отработки новых человеко-машинных интерфейсов. Это очень важно. Аппаратура интерфейса пользователя (главным образом, клавиатура и экран) - самая неподатливая часть персонального компьютера. Человека не миниатюризируешь.

С другой стороны, устройства класса PalmPilot следуют, в сущности, метафоре "умная бумага", а бумага - это все же достаточно неуклюжая вещь. Носимые компьютеры, у которых экран превращается в очки, а кроме распознавания рукописи появляется еще и распознавание речи, идут в этом смысле гораздо дальше. Я хорошо понимаю, что идея речевого общения с компьютером не всем нравится, но это ведь просто-напросто дело привычки.

В старину значительные люди повседневно диктовали секретарям, и даже неграмотные бедняки шли к грамотеям и диктовали им письма за плату. Еще в начале этого века диктовка применялась очень широко и даже, отчасти, была в моде или, по крайней мере, считалась чем-то престижным. После выхода "Компьютерры" с темой "Vox ex machina" я получил несколько возмущенных писем, авторы которых доказывали, что речевое управление компьютером - полная чепуха, причем в ход шли иной раз совершенно детские аргументы. Например: а представьте-ка себе современный офис, в котором все говорят со своими PC - это же кошмар…

Да ничего подобного! Половина офиса постоянно висит на очень неудобных телефонах - и ничего, все живы. Офис просто станет похож на центр обработки вызовов, и это во многих отношениях пойдет ему на пользу. Если уж интегрировать общение как следует, то каждый будет носить наушники и закрепленные микрофоны, в которые говорить можно очень тихо.

"Наладонные" компьютеры значительно уступают традиционным и ни в коем случае не могут их заменить. Как ни совершенствуй, к примеру, рукописный ввод - но клавиатура удобнее. Попробовали бы поклонники Newton написать от руки те десять страниц, которые займет эта статья, если ее напечатать на машинке.

Опять-таки, если выбирать, чему лучше учить детей в школе, то уж, наверно, не письму. Накарябать записку печатными буквами сможет при нужде каждый. Для этого не стоит учиться чистописанию. А умение пользоваться клавиатурой в современном обществе несравненно полезнее. Так что и в этом смысле возврат к рукописи выглядит как-то странно.

Как любили говорить физики, наладонные рукописные устройства недостаточно безумны, чтобы стать по-настоящему перспективными. Серьезные решения интерфейсных проблем идут по другим линиям. Следовало бы подумать, например, о возможности создания нетекстовой культуры, почему бы и нет? Если есть за что ценить письмо, то это за тренировки руки и глаз, что очень способствует развитию человека. Но мы могли бы придумать другие упражнения, а говорить, напрягать речевой аппарат, вероятно, не менее полезно.

"Карманные ноутбуки" с Windows CE я лично тоже вряд ли предпочел бы настоящим. Ничего не имел бы против того, чтобы эти, последние, стали легче, площе, дольше работали от батарейки, быстрее приводились в готовность, но площадь клавиатуры и экрана меня устраивает вполне. HPC, возможно, вскоре стимулируют создание меньших по размеру и массе и более экономичных компонентов. Спасибо им за это, но позвольте мне остаться при ноутбуке. На меньшее я бы не согласился. На большее - может быть.

У "карманных ноутбуков" есть еще одна привлекательная сторона, которую я отмечал еще в обзоре прошлого года, и развитие событий с тех пор подтвердило эти оценки. Открытие новой беговой дорожки в гонке микропроцессоров, на которой Intel не имела никаких изначальных преимуществ, явно идет на пользу компьютерной микроэлектронике, а Windows CE, сделанная экономно и, главное, начисто, без оглядки на наследие, становится все более привлекательной платформой по сравнению с монструозным программным обеспечением современных настольных PC.

Тем не менее, обычные PC с обычными операционными системами быстро приближаются к массогабаритной нише HPC, и я хотел бы закончить эту статью обзором таких устройств или, по крайней мере, наиболее экзотических моделей - хотя бы таких, которые могут использоваться без клавиатуры.

Прежде всего, это Amity компании Mitsubishi (рисунок 11). Вопреки недавним сообщениям российских средств массовой информации, это далеко не новый продукт. Я видел ее позапрошлой осенью, а летом этого года она уже добралась и до североамериканских рынков. Amity (что значит, "дружба"), это просто маленькая PC на процессоре 486 DX4/75.



Рисунок 11.

В стандартную поставку входит 8 мегабайт памяти и 170-мегабайтный диск с установленной Windows 95. Экран - цветной, сенсорный, с диагональю 7,5 дюйма. Есть два слота PC-Card. При размере 240х170х30 и весе 850 грамм, Amity можно засунуть в карман верхней одежды. Поставляется она с клавиатурой или без. Близкие по характеристикам машины (несколько больше и тяжелее) сейчас делает и Fujitsu.

Весьма впечатляющее изделие под названием Orasis (рисунок 12) представила памятная своей первой разработкой и последующим коммерческим провалом фирма Dauphin (www.dauphintech.com). По мнению знающих людей, Orasis был одним из самых интересных экспонатов в этом классе на выставках прошлой осени. Но только экспонатом. Судя по всему, он и по сей день не производится и не продается.



Рисунок 12.

При размерах 270х175х40 мм, прототип Orasis, пожалуй, малость превышает карманный габарит, но зато это PC с процессором Pentium MMX (от 133 до 233 МГц) и с памятью от 16 до 64 мегабайт. Есть даже исполнение с гнездом для сменной периферии (привода дискет, CD, дополнительного аккумулятора, приемника GPS или интерфейса локальной радиосети. Экран - с электромагнитным пером, 7,7 дюйма по диагонали, и даже видеопамять - 2 мегабайта, как у больших.

Между тем, в семействе Amity недавно появилась модель CN (рисунок 13), скомпонованная как настоящий ноутбук, на процессоре Pentium 133, с диском на 1,2 гигабайта, но тоже очень маленькая и легкая - почти как тошибовская Libretto, - которая выполнена на DX4/75. Чудес не бывает, и срок работы на аккумуляторе у нее, к примеру, всего полтора часа, но зато и памяти - 16 мегабайт.



Рисунок 13.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.