Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Держи карман уже

Архив
автор : Алексей Узуев   26.01.1998

1997 год ознаменовался громким успехом карманных компьютеров (или HPC, или КПК, или PDA - кому как нравится). Выпускаемые устройства, с одной стороны, уже обладают привлекательными технического характеристиками, с другой - достижения в области технологии позволили заметно понизить уровень ценовой, - и продажи стали массовыми. Сегодня карманные устройства, а также комплектующие и программное обеспечение к ним выпускают весьма и весьма многие производители, как крупные, так и не очень.

Примерное представление о том, насколько обширен сейчас ассортимент карманных компьютеров, можно получить по адресу www.ccs.neu.edu/home/feneric/pdatable.html, где лежит здоровущая таблица с характеристиками различных устройств, хотя данные там уже немного устарели и кое-каких моделей не хватает.

В 1997 году основными действующими лицами на этом рынке были 3Com и Microsoft. Продукт первой стал самым популярным карманным компьютером прошлого года, вторая предпринимает по обыкновению чрезвычайно активные усилия, продвигая собственную платформу.

Платформа PalmPilot, выпускаемая 3Com, появилась на свет в начале 1996 года. По сути, именно с ее появлением оживился рынок карманных компьютеров. Карманными системами занимается дочерняя компания под названием Palm Computing. До своего поглощения 3Com это отделение входило в состав USRobotics, так что не удивляйтесь, если увидите на PalmPilot именно эту марку. С логотипом 3Com PalmPilot'ы стали выходить лишь недавно. Первая модель семейства, PalmPilot 1000, была представлена на конференции "Demo 96" в феврале 1996 года. Затем появились и другие модели - PalmPilot 5000, PalmPilot Personal и PalmPilot Professional 1. Компьютеры PalmPilot отличают весьма скромные габариты - 8х12х1,8 см, то есть их можно положить в любой карман. Пожалуй, это единственный карманный компьютер (я не беру в расчет его последователей: TI Avigo, Sharp SE-500 и PalmPC), который оправдывает свое название на все 100%.

Никакими особыми инновациями PalmPilot не обременен: открытый сенсорный экран, стандартный набор приложений. Система распознавания рукописного ввода Graffiti, используемая в PalmPilot, была придумана задолго до его появления в Palm Computing и использована не в одном устройстве других производителей (например, в органайзере HP OmniGo). Собственно, истинной системой распознавания рукописного ввода ее назвать нельзя, поскольку пользователь пишет не обычные буквы, а специальные символы, их напоминающие. Это может показаться неудобным, однако, как я убедился на собственном опыте, к такой системе быстро привыкаешь. Помимо этого, ввод может осуществляться с помощью виртуальной клавиатуры.

Несмотря на кажущуюся "серость", PalmPilot удачно сочетает в себе несколько качеств - небольшой размер, низкое энергопотребление, простота синхронизации 2. Ко всему прочему PalmPilot дешевле большинства других карманных компьютеров: разные модели стоят от 200 до 500 долларов. Все это определило его успех - в мире к сегодняшнему дню продано более миллиона устройств.

PalmPilot, конечно, - устройство с весьма ограниченными возможностями, но для широкого круга пользователей их оказывается вполне достаточно. Компания 3Com позиционирует свой компьютер скорее ближе к электронным органайзерам, не считает заменителем портативных компьютеров, - и добивается нужного результата. В плюсы PalmPilot следует записать и открытость платформы - программное обеспечение создает для него огромное количество сторонних производителей, которых 3Com не сдерживает никакими ограничениями, инструментарий для создания приложений легко доступен.

Удобства PalmPilot при сборе данных и доступе к ним определили его успех и на вертикальных рынках: не случайно IBM продает его по соглашению с 3Com под маркой WorkPad и продвигает как часть своих корпоративных решений.

Повторюсь: около двух третей всех продаваемых в мире карманных устройств - это PalmPilot. Но в наступившем году у него появится очень серьезный конкурент - PalmPC, архитектура которого разработана Microsoft. Официально PalmPC был представлен на "Consumer Electronics Show" в Лас-Вегасе в начале января.

Платформа, вокруг которой, пожалуй, больше всего шума и споров, - MS Windows CE. Это уже не первый "карманный" проект Microsoft, предыдущая попытка под названием Winpad была предпринята в 1994 году. Основным OEM-партнером тогда была выбрана Compaq, а Intel разрабатывала специальный процессор. От проекта ожидали многого, однако в итоге Microsoft пришла к выводу, что для того, чтобы стоимость устройства Winpad была приемлемой, необходимо пойти на неоправданно большие технологические компромиссы, и работа была прекращена. Ни одно из устройств Winpad так и не увидело свет, однако сразу после прекращения этого проекта группа разработчиков Winpad была вовлечена в новый, под рабочим названием Pegasus, что и привело к созданию Windows CE (CE расшифровывается как compact edition).

Осенью 1996 года Microsoft объявила, что разработка новой операционной системы благополучно завершена. Лицензию на производство устройств на новой платформе получили сразу несколько производителей: Casio, Hewlett Packard, LG, Philips, NEC, Compaq, Hitachi. Позже их круг расширился.

Microsoft продвигает Windows CE под флагом установления единого стандарта для НРС, где до ее появления практически все производители использовали разные операционные системы (однако такие разработки, например, как GEOS компании Geoworks, повсеместного распространения не получили). Windows CE - это операционная система не только для карманных компьютеров: Microsoft хочет засунуть ее еще и в автомобили, и в smart phone, и в DVD-проигрыватели и т. д. и т. п. Правда, говоря о стандарте, Microsoft не упоминает о том, что Windows CE и любые другие Windows - "две большие разницы". Под Windows CE работают только приложения, написанные специально для нее. Windows CE, конечно, очень похожа на Windows 95 (представьте себе рабочий стол Windows 95, только меньшего размера и черно-белый), и поэтому пользователю, привыкшему к Windows 95, не нужно прикладывать добавочных усилий, чтобы научиться работать с Windows CE. Соответствующие карманные приложения Microsoft - Pocket Word, Pocket Excel, Pocket Internet Explorer - также внешне очень схожи со своими настольными собратьями. Для продвижения платформы, как, надо заметить, справедливо полагает Microsoft, такого сходства вполне достаточно, и несовместимость 3 с Windows 95 - помеха незначительная.

Завоевав рынок персональных компьютеров, Microsoft ожидает, что покупатели карманных компьютеров, в большинстве своем знакомые с Windows 95, "клюнут" на привычные им образы. Несомненно, в этих ожиданиях есть резон.

Сегодняшние карманные компьютеры под Windows CE определенно проигрывают габаритами тому же PalmPilot'у. Стандартные их размеры - 17,53х9,53х2,54 см: такую коробочку уместишь далеко не в каждый карман. Все НРС на платформе Windows CE имеют встроенную клавиатуру, что и накладывает определенные ограничения на размеры. Вместе с тем, клавиатура недостаточно велика для комфортабельной печати. 4 Рукописный ввод в этих устройствах возможен, однако сама Microsoft не поставляет со своей системой средства для распознавания и их приходится докупать у сторонних производителей. Конечно, как вводить информацию - рукописно или с клавиатуры, - это во многом дело вкуса, тем более что программы распознавания далеко не совершенны. 5 Но в любом случае наличие такой функции лучше, чем ее отсутствие, особенно учитывая наличие в устройствах WinCE пера (или стайлуса - указывающего устройства для сенсорных экранов).

Платформу WinCE некоторые эксперты считают слишком громоздкой для карманных компьютеров, однако насколько она плоха или хороша, это, в конце концов, не так важно. Microsoft - сила, которая может подмять под себя кого угодно. Пока, правда, WinCE продаются вяло - всего в мире разошлось около 500 тыс. копий по сравнению с 1,2 млн. PalmPilot'ов (при том, что PalmPilot выпускается только 3Com, а WinCE - целой группой производителей). Но сегодняшние WinCE-устройства я бы рассматривал скорее как отправную точку, от которой Microsoft будет двигаться дальше. Microsoft умеет держать нос по ветру и улавливать тенденции. С одной стороны, Windows CE усложняется, ее возможности расширяются. Новая версия Windows CE - 2.0 имеет несколько отличий от первой. Поддерживается цветная графика (либо 16 оттенков серого, в первой версии поддерживалось 4 оттенка), можно подключать через последовательный порт принтер и печатать документы непосредственно с HPC, подключать внешний монитор и соединять карманный компьютер с сетями. Почтовая программа новой версии поддерживает аттачмент файлов. 6 Выпуская новую версию, Microsoft более не предписывает производителям придерживаться определенного форм-фактора, как это было с WinCE 1.0. Произошли некоторые улучшения в карманных Word, Excel и Internet Explorer. Появился Pocket PowerPoint, в котором, правда, презентации можно только просматривать, но не создавать. С другой стороны, выпускается PalmPC - "пилотообразный" компьютер, который, правда, кое-чем посильнее PalmPilot.

Palm Computing, создатель PalmPilot, уже высказала свое неудовольствие по поводу схожести названий двух этих продуктов, но не только их названия похожи. Microsoft использовала тот же форм-фактор, что и у PalmPilot, назвав его новым общепризнанным стандартом. Эти устройства оснащены инфракрасным портом и обладают более широким набором функций по сравнению с PalmPilot: записью и воспроизведением звука, возможностью просмотра push-каналов. Разрешение дисплея PalmPC составляет 320х240 точек, у PalmPilot - всего 160х160 точек. PalmPC оснащены 32-битными RISC-процессорами, гораздо более производительными, чем 8-битный DragonBall в PalmPilot. Проигрывают они лишь по длительности работы от батарей - 11-13 часов. Стоить PalmPC будут не более 500 долларов.

Одним из самых удачных PalmPC наверняка станет Philips Nino 300. Его цена с оперативной памятью 8 Мбайт составит 500 долларов, с 4 Мбайт - 400 долларов. Как и в Velo 1, успешную модель Philips на основе WinCE 1.0, в Nino встроен программный модем на 19,2 кбит/с. О поддержке платформы PalmPC уже объявили компании Casio, Everex, Samsung, Uniden, Palmax, Philips и LG. Компания IDC предсказывает, что в 1998 году устройства, подобные PalmPilot, разойдутся в количестве 5,5 млн. экземпляров, и Microsoft весьма разумно решила, что негоже отказываться от такого лакомого куска. Розничная продажа PalmPC начнется в апреле, так что у 3Com есть некоторое время для ответного хода. 7

Что касается другой "веточки" политики Microsoft, дорогих и мощных HPC, то совершенно очевидно, что компания стремится создать альтернативу ноутбукам. Уже сейчас наиболее крутые карманные компьютеры могут соревноваться с субноутами типа Toshiba Libretto. Такие модели, как HP 620LX, имеют цветной экран, память, но и стоят не меньше тысячи долларов. Скорее всего новые WinCE устройства станут более крупными, с большим экраном и удобной клавиатурой. Новая модель NEC Mobile Pro 700 (так же, как и появившаяся совсем недавно 750-я, с цветным экраном), например, ощутимо больше, чем стандартный HPC на основе WinCE. В этом наступлении на ноутбуки, правда, таится скрытая угроза для самих HPC. Одним из основных преимуществ карманных компьютеров является низкое потребление энергии, а когда их мощность возрастает, то, соответственно, это преимущество утрачивается. Наличие цветного экрана, к примеру, требует больше энергии, поскольку обязательна подсветка. У того же HP 620LX в паспортных данных записано 6 часов работы от батарей, ноутбуки имеют сопоставимое время автономной работы. Последние новости - подтверждение вышеописанной тенденции.

Летом Microsoft планирует выпустить операционную систему Windows CE 3.0 под кодовым именем Jupiter. Эта система будет поддерживать цветную графику с разрешением 640х480, USB-порты - то есть это уже прямое "иду на вы" по отношению к ноутбукам. Вряд ли эти компьютеры окажутся "карманными", скорее всего по размерам они будут сравнимы с ноутбуками. Ожидается, что время работы от батарей компьютеров под Windows CE 3.0 составит около 8 часов.

Вообще ноутбуки как мобильное решение - далеко не идеал. Обычно "дорожная" деятельность сводится к составлению различных планов, расписаний, ведению телефонной книги, то есть того комплекса приложений, который называется PIM - personal information manager. В последнее время все более актуальной становится работа с электронной почтой. Решать эти задачи, используя ноутбук, - все равно что из пушки палить по воробьям. К тому же чем транспортабельнее ноутбук (то есть легче и тоньше), тем он дороже. А карманные компьютеры - и маленькие, и легкие, и энергии меньше потребляют, и стоят дешевле. Тем, кому большой экран и удобная клавиатура милее карманного размера, Microsoft собирается предложить WinCE 3.0, а кому нужна компактность - PalmPC. Все очень хорошо продумано.

Помимо двух вышеназванных платформ заметны и некоторые другие. Так, компания Apple еще в 1993 году выпустила Newton Message Pad. Архитектура у него та же, что была взята за основу в PalmPilot, но вот рукописный ввод "всамделишный". Правда, в первой модели, Newton Message Pad 100, эта технология была реализована из рук вон плохо, что стало поводом для многочисленных насмешек прессы. За счет активной рекламы и создания образа особенного продукта Newton сначала стал неплохо расходиться, но затем его продажи резко упали, и в итоге Newton Message Pad 100 стал коммерческим провалом - всего было продано менее 100 тыс. экземпляров.

Apple не бросила свое детище, а стала его дорабатывать: последовательно появились модели 110, 120, 130, 2000 и 2100, а операционная система Newton OS 1.0 сменилась на Newton OS 2.0. Помимо этого появился e-Mate - Newton с клавиатурой и в ударопрочном корпусе, так называемый "школьный компьютер". Систему распознавания рукописного ввода удалось улучшить, и вообще новые модели выглядят гораздо приличнее первой, но рынок Newton уже вряд ли завоюет. Главным недостатком являются его размеры - в карман Newton не влезает никаким боком. Да и цена его такова (более тысячи долларов), что массовым хитом ему ни за что ни стать, даже учитывая мощный процессор (в Message Pad 2000 стоит RISC-процессор Strong ARM с тактовой частотой 162 МГц). Apple это давно осознала и теперь продвигает Message Pad в основном на вертикальных рынках. Но и там Newton далеко не всегда лучшее решение - чаще оказывается достаточно PalmPilot'а, а Newton используется в основном в достаточно специфичных областях - например, медицине. Причем в борьбе за вертикальные рынки у Newton имеется множество конкурентов - те же Sony Magic Link или General Magic Data Rover. Cейчас технологический разрыв между Newton и более популярными и доступными платформами сокращается, поэтому Apple придется потрудиться, чтобы поддерживать конкурентоспособность Newton.

Компании Apple мы также обязаны появлением аббревиатуры PDA (personal digital assistant, в дословном переводе "персональный цифровой помощник"), которая была придумана специально под Newton. В дальнейшем аббревиатура стала использоваться и для других карманных компьютеров, однако неудача Newton сделала ее чуть ли не ругательной, и теперь более употребительной стала другая - HPC (handheld personal computer), придуманная Microsoft и, на мой взгляд, менее удачная, поскольку HPC - это еще и high-performance computing. 8 Наверное, поэтому сейчас все чаще пишут не НРС, а Н/РС.

Английская компания Psion существует на рынке карманных устройств уже почти 15 лет, и сейчас ее компьютеры очень популярны в Европе, хотя на рынок Соединенных Штатов ей по большому счету пробиться не удалось. Компьютеры Psion работают под управлением операционной системы EPOC, разработанной самой компанией. К числу положительных сторон Psion можно отнести удобство интерфейса, легко читаемый экран, меньшие, чем у конкурирующих компьютеров Windows CE, размеры, низкое энергопотребление. Клавиатура Psion Series 5 (последняя модель, которая оснащена 32-разрядной ОС EPOC32), наверное, самая удобная среди всех компьютеров того же размера. 9 Также Psion выпускает расширяемые органайзеры под названием Siena и компьютеры WorkAbout для специализированного индустриального применения. Несмотря на все свои достоинства, компьютеры Psion ожидает непростое будущее, поскольку они являются прямыми конкурентами Windows CE, а тягаться с Microsoft… Может быть, Psion и не умрет, но завоеванные позиции определенно потеряет.

В числе наиболее популярных в мире платформ также следует назвать Sharp Zaurus. Sharp Zaurus существуют как в варианте с клавиатурным вводом (распространяется за пределами Японии), так и без клавиатуры (японский вариант, удерживает там первое место по продажам). Среди их положительных сторон следует назвать низкое энергопотребление и относительно невысокую цену. Недостаток - слабый 16-битный процессор с тактовой частотой 9 МГц собственного производства. Операционная система, используемая в Zaurus, называется Synergy. К нам, насколько мне известно, эти устройства не поставляются, если кому-то интересны подробности - сходите на www.sharp-usa.com.

На примере Sharp можно увидеть, что Microsoft действительно потихоньку завоевывает рынок. Последним продуктом Sharp стала не новая модель Zaurus, а WinCE-совместимый Mobilon, хотя опять-таки в Японии эта модель не распространяется. Несмотря на заявления компании Sharp, что от Zaurus она отказываться не собирается, рано или поздно WinCE свое возьмет.

Пожалуй, пять названных платформ и являются сегодня лидерами (с отрывом PalmPilot и Windows CE). Но рынок очень подвижен, и ситуация меняется быстро, например, начало розничных продаж PalmPC в апреле обещает рынку неплохую встряску.

В России карманные компьютеры еще как следует не прижились. Одна из ведущих компаний, продающих у нас карманные компьютеры, - "МакЦентр", в начале декабря обнародовала собственные данные о продажах и другие интересные цифры. Начав в свое время с Newton, теперь компания продает также Windows CE, Psion, PalmPilot. Нельзя сказать, чтобы цифры в несколько единиц или десятков поражали воображение, однако динамика говорит о том, что скоро эта категория продуктов завоюет в России широкое признание.

Лидером общемировых продаж является PalmPilot, у нас же лучшие показатели имеет платформа Windows CE. Это объясняется тем, что начало реального роста продаж карманных компьютеров в России пришлось как раз на момент, когда на сцену вышла именно эта платформа. 10 На Западе в то время PalmPilot уже обозначил свое лидерство. И потом, у нас основная доля покупателей сталкивается с карманными компьютерами впервые и ориентируется на знакомые названия. Постепенно, по мере развития российского рынка, его структура, надо полагать, приблизится к мировой (см. диагр.).

Определенную проблему представляет собой русификация карманных компьютеров. Производители устройств в основном ограничиваются добавлением русских букв на клавиатуре 11 (счастливым исключением является Psion 3a, который был полностью русифицирован на аппаратном уровне в Англии), а производители операционных систем оставляют решение остальных проблем местным фирмам-разработчикам. При этом часто им приходится действовать "на грани фола", хакерскими методами, рискуя навлечь на себя гнев разработчиков ОС. Так, например, сейчас обстоит дело с русификацией фирмой "Парагон" системы Windows CE 1.0. Фирма русифицировала эту систему, не только добавив возможность ввода кириллицы, но и переименовав названия всех иконок на рабочем столе, что Microsoft, разумеется, не приветствует. 12

Кроме того, необходимо русифицировать системы распознавания рукописного ввода, при этом приходится идти на определенные жертвы. Так, в русифицированном Graffiti вводимые символы далеко не всегда похожи на соответствующие русские буквы (что, однако, больших неудобств не доставляет), а в Newton'e систему распознавания Freestyle компании ParaGraph International необходимо обучать вводу кириллицы (с чем она, впрочем, успешно справляется), и потом - ввод возможен только посимвольно (латиницу можно вводить слитно, целыми словами).

Российские разработчики не только занимаются русификацией, но и выпускают собственные продукты. Для развития рынка специальное локальное программное обеспечение просто необходимо. Одними из самых популярных устройств класса электронных органайзеров являются словари и переводчики, естественно, эти же приложения пользуются большим спросом у владельцев карманных компьютеров. Для платформы Windows CE компания "Информатик" уже разработала версию своего многоязычного словаря "Контекст". В числе других полезных приложений можно назвать различные карты и системы учета личных финансов (компания "Арсеналъ" сейчас переводит свою систему под названием "Декарт" на платформу Windows CE).

Если говорить о тенденциях, то помимо вышеназванного сближения ноутбуков и НРС интересно появление устройств нового типа, первым из которых стало REX компании Starfish Software. Это устройство является PC-картой и позволяет обмениваться информацией с портативными компьютерами, будучи вставленным в слот. Для обмена с десктопами предусмотрена специальная док-станция. Устройство снабжено оперативной памятью объемом 128 Кбайт, однако запись информации в сжатом виде позволяет уместить гораздо больший ее объем. Компьютер управляется собственной крошечной операционной системой TrueSync Micro-OS.

Есть одно большое неудобство - информация на REX может записываться только со стационарного компьютера (или с ноутбука). Очевидно, что REX разрабатывался как "спутник" ноутбука - для быстрого доступа к самой горячей информации: телефонным номерам, расписанию и др. Сейчас такие устройства могут образовать совершенно новый сегмент, а в будущем, по мере совершенствования технологий, они смогут приблизиться по своим возможностям к уровню современных PalmPilot (с коммуникациями и периферией, правда, тут сложнее, но в некоторых случаях этого и не нужно).

Кстати, о коммуникациях. Мобильные коммуникации, очевидно, одно из самых перспективных направлений развития карманных компьютеров. Например, согласно данным Strategis Group, 34% пользователей сотовых телефонов заинтересовано в работе с электронной почтой. Выпускается множество моделей сотовых модемов для всех платформ, и карманные компьютеры можно использовать как пейджеры. Производители сотовых телефонов также не сидят на месте. Например, одним из наиболее известных мобильных коммуникационных решений является Nokia Communicator 9000 на платформе GEOS.

Придумать конструкцию, в которой оптимально сочетались бы мобильный телефон и компьютер, весьма не просто. Вероятно, ее и вовсе не существует: ведь одним главное иметь телефон с функцией e-mail, а другим - компьютер, который мог бы использовать сотовую связь для доступа к Интернету и, скажем, для передачи голоса. Для телефонов, имеющих возможность работы с электронной почтой, Web-страницами или другими данными, придумали название smart phone. Ожидается, что такие устройства вскоре также станут массовым продуктом. Для smart phone не так важен большой экран - главное, чтобы было удобно разговаривать.

Большинство людей привыкло пользоваться обыкновенной телефонной клавиатурой, и для них интересное и перспективное решение предлагает компания Tegic из Сиэтла, разработавшая технологию ввода текста для обычной телефонной клавиатуры под названием T9. Изюминка технологии в том, что каждой клавише приписано сразу несколько букв. Вводимое слово сравнивается со словами из лингвистической базы данных, распознается, и подбираются нужные буквы. Такая технология может пригодиться не только в smart phone (T9 уже лицензирована компанией Samsung для своей новой линии устройств этого класса), но и в HPC как альтернатива рукописному вводу. Сейчас технология T9 используется в выпускаемом компанией Texas Instruments изделии Avigo 10 от (подобие PalmPilot, но с виртуальной клавиатурой).

Еще одной очень модной функцией стала цифровая запись звука, то есть использование компьютера как диктофона. Из тех устройств, на которых мне довелось опробовать эту функцию, по-настоящему хорошее качество дает лишь Newton Message Pad 2000. Скоро более качественные решения должны появиться и на других платформах, поскольку никаких серьезных технологических проблем, мешающих усовершенствованию, не существует.

Одной из самых многообещающих технологий, которая может изменить представление о современных карманных компьютерах, возможно, окажется распознавание речи и использование голосового интерфейса. Casio уже подписала соглашение с компанией Advanced Recognition Technologies о внедрении такой технологии в новые Casio Cassiopeia A-20; компания General Magic ведет разработку ОС с голосовым интерфейсом, есть и другие проекты, так что не за горами широкое распространение этой технологии. Плюсом голосового ввода является уменьшение физического объема устройства, так как отпадает нужда в клавиатуре. Я считаю, что в будущем в карманных компьютерах распознавание речи будет использоваться наравне с распознаванием рукописного ввода - это даст максимум удобства и гибкости.

Карманные компьютеры, несомненно, будут вбирать в себя новые технологии и становиться все более универсальными устройствами. В будущем, возможно, нам не придется носить с собой ни записную книжку, ни сотовый телефон, ни диктофон, ни даже кошелек - все эти функции возьмет на себя карманный компьютер. Концепция Wallet PC, о которой говорил Билл Гейтс еще пару лет назад, по сути - то же самое, и PalmPC - очередной шаг Microsoft на пути ее воплощения.

Карманные компьютеры воспринимаются в большинстве своем как устройства для делового применения. Это и понятно: игровые и мультимедиа-приложения - наиболее ресурсоемки и их трудно "вместить" в небольшое мобильное устройство (я не принимаю в расчет игрушки типа "Тетрис" или Тамагочи). Но сейчас, например, уже появляются компактные DVD-дисководы, которые, в комплекте со специальными очками, запросто могут быть использованы для просмотра фильмов в пути. Технология DVD, или еще более совершенная, может в итоге вылиться в создание эдакого "мобильного развлекательного центра".

Мечтать о светлом будущем, конечно, приятно, но пора вернуться на землю. Домой. В России пока НРС продаются не так шустро, как на Западе, но все говорит о том, что уже в этом году следует ожидать изменения ситуации. Пока люди просто не знают о качествах и возможностях НРС. А объем здешнего рынка потенциально велик - ведь помимо того, что карманный компьютер - эффективное мобильное решение, он чаще всего и относительно недорог, что особенно важно для России. Может быть, и вам пора обратить на него внимание?


1 Модели 1000 и 5000 отличаются друг от друга только объемом памяти: мегабайт и полмегабайта соответственно; память реализована на съемном модуле, так что превратить одну модель в другую не сложнее (если не проще), чем нарастить-уменьшить объем памяти в настольном компьютере.

Модель Personal, способная носить как один чип памяти, так и другой, отличается конструктивно: в нее добавлена подсветка и, соответственно, видоизменена кнопка включения. Professional отличается от вышеназванных моделей операционной системой и набором встроенных аппликаций (добавлены Excel-совместимая программа Expense, в русифицированном варианте - "Расходы", а также протоколы TCP/IP и POP3), зашитых в ПЗУ, поэтому, обладая не professional'ным PalmPilot'ом, можно приобрести апгрейд-набор, состоящий из микросхемы памяти и компакт-диска с новым вариантом PC-программы для синхронизации данных. Кроме того, существуют модули памяти до трех мегабайтов емкостью от сторонних производителей, - хотя 3Com официально их не признает, в частных разговорах представители фирмы соглашаются с возможностью и безвредностью использования таких модулей. Есть и отдельные мелкие производители, впаивающие в модули памяти специальные чипы, добавляющие PalmPilot'у новые умения вроде, например, понимания голосовых команд. - Е.К.

2 Способность к синхронизации - одно из важнейших качеств, которым должен обладать карманный компьютер. При обмене с настольным компьютером базы данных какого-либо из его приложений (специального, под названием PalmPilot Desktop, или стандартных, весьма популярных, вроде Microsoft Outlook или Lotus Organizer - но для этого нужна отдельная программа) и карманного компьютера сравниваются и приводятся в соответствие друг другу: дополняются, исправляются, то есть синхронизируются. PalmPilot справляется с этой задачей за считанные секунды - по нажатии единственной кнопки "HotSync" на специальной "кроватке", продающейся в комплекте с самим PalmPilot'ом, или виртуальной кнопки того же названия на экране.

3 Именно "несовместимость", ибо с помощью специальных фильтров обмен между приложениями Windows 95 и Windows CE возможен и нетруден. - Е.К.

4 Современники говорят, что у Георга Фридриха Генделя, фантастического толстяка, были толстые, как сардельки, пальцы - шире органных клавиш, - что не мешало ему играть на органе совершенно виртуозно. Но не можем же мы требовать от каждого пользователя карманного компьютера генделевой гениальности. Изящный Сергей Кащавцев в моем присутствии освоился со слепой печатью на "Кассиопее" за какие-нибудь 15 минут - мне же не удается сделать это вот уже полгода. - Е.К.

5 Но, увы, всегда громоздки, что становится порою критичным при весьма ограниченных объемах памяти карманных WinCE-совместимых компьютеров (добавочная память, как я на днях, зайдя в "Академкнигу" на Тверской, убедился, - весьма дорога и сравнима по цене со стоимостью самого малютки). - Е.К.

6 Мне, правда, не вполне понятен смысл двух последних новинок - поддержки Ethernet и аттачмента файлов: с кем обмениваться файлами, учитывая их специфический формат, по сети или электронной почте? Только с владельцами компьютеров на Windows CE? Таковых пока не слишком много. А может, здесь обратный расчет: на то, что эти возможности склонят корпоративных клиентов к вооружению своих служащих WinCE-компьютерами вместо сравнительно с ними дорогих ноутбуков? - Е.К.

7 Подробности и свежие новости по поводу PalmPC вы найдете ниже, в статье Игоря Гордиенко "А ну-ка девушки, а ну-ка парни!" - Е.К.

8 А может, Microsoft и имела в виду эту, как говорили в советские времена, "неконтролируемую ассоциацию"? - Е.К.

9 Размеры клавиш - никак не меньше, чем у Libretto, а то и у стандартного ноутбука; клавиш, правда, заметно меньше, и как ими удается обходиться, я с первого взгляда так и не понял. Бросить же взгляд более пристальный мне не удалось: фирма, торгующая в Москве Psion'ами, клятвенно пообещав, так и не дала его на недельку - попробовать и самому во всем убедиться. Не исключено, что это произошло из-за того, что на 5-й Psion в Москве, несмотря на его высокую, за 1000 баксов, стоимость, буквально стоит очередь. - Е.К.

10 Определенные преграды в своевременном распространении PalmPilot'а заключаются и в странной, на мой взгляд, политике фирмы 3Com: своему официальному дистрибьютору в Москве, компании C&DS, новые продукты, будь то модемы или карманные компьютеры, 3Com почему-то отпускает не раньше, чем через полгода после начала продаж в тех же Штатах. Поэтому C&DS не имела у себя, например, ни одного экземпляра PalmPilot Personal (с подсветкой), в то время как "МакЦентр" вовсю торговал ими "серыми", соответственно, держа "эксклюзивные" цены. - Е.К.

11 Очень и очень не всегда. В ходу, сколько мне известно, разного рода наклейки и решетки российского производства, сделанные порою, правда, весьма качественно и красиво. - Е.К.

12 Впрочем - только по желанию пользователя. Можно ничего не переименовывать, а пользоваться лишь радостями русского ввода и чтения.

Гораздо больше головной боли доставили русификаторам Windows CE проблемы с совместимостью кириллических записей на малютках и в "больших" программах типа Microsoft Outlook, а также почтовые сообщения на русском языке. Последние версии большинства русификаторов эту проблему решили, а Windows CE 2.0, как я слышал, поддерживает unicode, так что, возможно, и проблемы уже не будет. - Е.К.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.