Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Corel WordPerfect Suite 7<br>Первые впечатления

Архив
автор : Денис Викторов, Сергей Кизюков, Владимир Смирнов    20.12.1997

История становления так называемого "капитализма" научила людей в этих самых капиталистических странах тому, что ни одно серьезное начинание не приведет к намеченной цели без оценки затрат, возможных потерь и приобретений. "Тщательно выполненный расчет - залог успеха". Эта формула стала одной из первых заповедей деловых людей.

   И потому ни один пакет "офисных приложений" не обходится без электронной таблицы, инструмента нужного, чтобы рассчитать прибыльность вложений средств или покупки акций, подвести баланс финансов за отчетный период, оценить расходы в командировках, составить семейный бюджет, определить затраты на ремонт и обслуживание автомобиля и много чего еще, а потому пригодного даже для рядовых, неискушенных пользователей.

   Сейчас трудно даже представить себе другой вид программ, которые с такой легкостью помогли бы построить графики и диаграммы, так часто используемые в отчетах и презентациях для наглядного представления ситуации на рынке, динамики показателей, характера зависимостей затрат и доходов и т. д., и т. п.

   В последнее время много и справедливо говорят о важности создания баз данных, в которых в десятках и сотнях тысяч записей сосредотачивается вся необходимая для работы компании информация. Но принимать решения о том, куда вложить средства, как спланировать рекламную компанию, оценить итоги проделанной работы можно только, выбирая и обрабатывая лишь части нужной информации из этого безмерного множества данных. Здесь на помощь опять приходят электронные таблицы, которые в руках профессионалов становятся средством разработки сложных "деловых" приложений, обработки информации из баз данных, выполнения оптимизационных расчетов и прогнозирования ситуации. Вот почему при инсталляции Corel Word Perfect Suite на красочной заставке указано, что второй его компонентой является новая версия электронных таблиц Corel Quattro Pro 7.

   Quattro Pro 7
   После установки Corel Quattro Pro 7 и попыток решения с его помощью нескольких простых задач, наши первые впечатления о нем разделились. С одной стороны, хотелось бы отразить мнение пользователей, которые могут впервые встретиться с этими электронными таблицами, имея опыт работы в Excel'е от Microsoft. В то же время, нельзя не сказать о том, что смогут найти для себя в нем нового профессионалы.

   Начнем по порядку. Первое, что бросается в глаза при открытии окна Corel Quattro Pro 7, это отсутствие заметной разницы с таблицами Excel. Большинство пунктов меню стоит на тех же местах и включает в себя аналогичные по смыслу команды. Исключение составляет лишь пункт меню "Graphics", где содержатся все нужные для построения и преобразования диаграмм команды. Да это и понятно, ведь еще ранние DOS'овские версии Quattro Pro по праву считались лучшими среди конкурентов по составу средств для создания выразительных и красочных графиков и диаграмм, и грех разработчикам было отказываться от созданного.

   О принадлежности к пакету Corel WordPerfect Suite 7 в этих таблицах явно напоминает строка "возможностей", единая для всех программ пакета, которая позволяет легко изменять шрифты, стили, условия расчерчивания таблиц, вид их отображения на экране. При нажатии кнопок строки выпадают листаемые списки, где представлены все возможные атрибуты - выбирай нужный и оформление выделенных элементов таблицы сразу изменится.

   Для пользователей Excel'а первое время будет казаться необычной "блокнотная" организация таблиц Corel Quattro Pro 7 - каждый блокнот обязательно содержат 254 "страницы" плюс еще одну, так называемую "объектную", на которой в виде иконок размещаются все диаграммы и графики, в том числе и встроенные в таблицу. Это сделано для большего удобства их редактирования - стоит только дважды "кликнуть" мышью иконку графика, как он тут же раскрывается до максимального размера, когда вводить в него изменения проще всего. Оправдана и замена меню на "объектной" странице - в составе его пунктов исчезают команды обработки данных, зато выводятся команды редактирования диаграмм и слайдов презентаций. Да, именно презентаций, которые в Corel Quattro Pro 7 называются Slide Show и которые можно создавать с такой же легкостью, как и в Presentation, а затем отдельными слайдами перетаскивать и вставлять в другие приложения пакета или экспортировать в виде графических файлов. Для перехода из таблицы на объектную страницу и обратно предусмотрена даже специальная кнопка, позволяющая осуществлять мгновенный перескок туда и обратно.

   Но вернемся к интерфейсу электронной таблицы. На панели инструментов можно увидеть кнопки управления, которые до этого встречались в WordPerfect, Presentation и Envoy - в этом проявилась одна из черт общей идеологии разработки пакета, которую создатели окрестили "Perfect Fit". Согласно ей, любая часть любого документа в любом приложении пакета должна вести себя одинаково и средства для ее редактирования должна быть практически одинаковыми. Сами же документы должны свободно перемещаться из приложения в приложение, например, из электронной таблицы в текстовый редактор или в презентацию. Поэтому многие команды и средства редактирования данных являются едиными, например, при изменении положения линий расчерчивания таблиц в WordPerfect и Quattro Pro 7 работает один и тот же инструмент - курсор мыши, превращающийся в "двойной захват" линии для ее перетаскивания в новое положение.

   Эта же особенность прослеживается при работе с файлами: вызов документа с диска открывает единое для всех пакетов окно поиска файлов, в котором существует своя панель инструментов, статус-строка и свое меню, не менее полное, чем у Explorer'а Windows 95 или Windows NT. Командами меню или инструментальными кнопками можно открыть, скопировать, распечатать файл, выбрать диск и каталог поиска файлов, подключить и отключить сетевые диски, сразу перейти в ранее заданные "любимые" (Favorites) каталоги, включая каталог сохранения адресов WWW-сайтов, и даже просмотреть содержимое почти любого (даже графического файла), не открывая его, что нельзя не признать крайне удобным.

   В таком окне существует вторая папка Quick Finder и нам удалось, используя ее и не обращаясь к поисковым средствам Explorer'а, быстро отыскать все нужные файлы на всех доступных дисках. Конечно, такой богатый набор возможностей работы с файлами требует использования определенных системных ресурсов компьютера и несколько замедлил темп работы. Но стоило только отказаться от подобных "излишеств" и перейти к стандартной системе поиска файлов по их именам и расширениям - все заработало быстро, зато все переходы между дисками и каталогами пришлось выполнять вручную.

   Весьма приятные и удобные возможности созданы при вводе информации в таблицу. Не нужно думать над тем, как вводить числа, даты, сложные тексты в виде номеров телефонов - Corel Quattro Pro 7 "понимает" намерения пользователя и автоматически представляет данные в нужном виде. Когда для блока, строки или столбца задан определенный формат вводимых данных, например, "цифровой, с фиксированным числом десятичных знаков", а вводимое число не умещается в пространстве ячейки, то ширина столбца автоматически увеличивается и число становится полностью видимым. Если вы хотите ввести простую формулу для расчета, то не пришлось задумываться над тем, с какого символа ее начать: "+" или "=", просто ввели ее так, как если бы писали на бумаге, без дополнительных символов и результат появится немедленно.

   Недолго пришлось привыкать и к особенностям изменения курсора при перемещении или копировании ячеек, блоков и графиков благодаря интуитивно понятному и легко настраиваемому интерфейсу мыши - как только курсор при нажатой левой кнопке попадал на пространство выделенного объекта, так он принимает форму руки, способной переместить объект или его копию в нужное место.

   Нам, как и любому новичку, привыкшему к работе в Excel, сначала невольно пришлось сожалеть об отсутствии в Corel Quattro Pro 7 такого замечательно простого средства "размножения" ячеек как "перетаскивание за угол" выделенной ячейки на все пространство колонки или столбца. Да, действительно, здесь такого средства нет. Все потому, что в Corel Quattro Pro 7 используется совсем иная метафора работы с таблицей. Каждый объект в ней: ячейка, столбец, строка, блок или встроенный график является объектом, для операций над которым нужно просто открыть правой кнопкой мыши "объектное" меню, а затем выполнить необходимое действие. Так, например, чтобы "размножить" ячейку, достаточно выделить блок, в котором "размножаемая" находится в левом верхнем угле, открыть меню блока и выполнить команду быстрого заполнения - результат будет мгновенным. Точно также любые блоки после нескольких проб были заполнены желаемыми последовательностями чисел и текстов. Такой способ использования объектного меню также един для всех программ пакета и к нему нужно просто привыкнуть.

   В качестве самостоятельного объекта в электронном блокноте Corel Quattro Pro 7 выступает группа страниц, которая легко выделить и присвоить ей имя. Зато потом для всех страниц такой группы можно выполнять единые операции ввода, копирования и перемещения данных, заполнения ячеек и блоков, оформления. Эта функциональная особенность нам откровенно понравилась - приятно чувствовать заботу создателей о конечном пользователе и экономии его времени.

   Даже поверхностного наблюдения оказалось достаточно, чтобы установить, что в Corel Quattro Pro 7 скрыто много мелочей, которые облегчают жизнь и условия работы с таблицами. Например, в строке ввода постоянно присутствует кнопка с изображением что-то открывающей руки. Как выяснилось, эта "рука" в любой момент может открыть списки имен объектов таблицы. Вообще, любой объект в этих таблицах можно именовать - ячейки, блоки, поля баз данных, группы страниц, графики. Когда составляются расчетные формулы, то в них, вместо ссылок на ячейки и блоки можно использовать имена. Согласитесь, что запись вида +X*Y/(X+Y) проще и понятнее, чем +A:A1..A1*A:B1..B1/( A:A1..A1+A:B1..B1). А кнопка "с ручкой" помогает подставлять нужные имена в формулу, что также удобно.

   Понятно, что программа становится более удобной, когда позволяет создавать и запоминать ряд неких индивидуальных шаблонов. Один раз создал несколько таких заготовок, а потом подставляй их в нужные места документов. Вот какие заготовки мы обнаружили в этих электронных таблицах: средства создания индивидуальных серий числовых данных и специфических текстов (например, списков фирм-партнеров или дней недели), многоцветные форматы оформления таблиц, включающие шрифтовую настройку, условия расчерчивания и представления данных, и полностью готовые таблицы для решения финансовых задач. Например, сформировав серии-последовательности текстов или чисел, можно ими заполнять определенные блоки таблиц и форм вместо нудного ручного ввода с клавиатуры. И хотя оказавшийся в нашем распоряжении пакет был англоязычным, настроенным на "английский британский", создание таких заготовок полностью освободило от "языковой" зависимости.

   А попробовав оформлять созданными нами же форматами выходные таблицы, мы поняли, что такое средство наверное придется по вкусу тем, кому часто приходится готовить документы для руководства - любой блок оформляется одним нажатием кнопки мыши. Вот только с заготовками финансовых таблиц пришлось потрудиться - все содержимое переписать по-русски и кое-где поправить шрифты. Но зато сохранилась вся логика расчетных формул, так что и прибыль, и баланс считались сами собой при вводе новых данных.

   Пользователям, знакомым с предыдущими версиями Quattro Pro будет небезинтересно узнать, что в новые таблицы встроено более 125 @-функций, среди которых есть ряд полезных типа: @TREND, с помощью которой вычисляется массив величин, прогнозирующих распространение известной зависимости на новый диапазон изменения переменной, или @WEIGHTAVG, рассчитывающей средневзвешенные средние, или @TOTAL, подсчитывающей сумму всех величин в заданных блоках без учета промежуточных сумм, вычисляемых функциями @SUBTOTAL. А ввод и редактирование формул становится совсем простым, если использовать "компоновщик формул" (Formula Composer), который не только подсказывает что и куда вводить, но развертывает перед структуру формулы, где, как в дереве Explorer'а, можно переставлять отдельные слагаемые, множители и другие компоненты, мгновенно получая результат расчета.

   Как мы заметили, в отличие от текстового редактора WordPerfect электронные таблицы Corel Quattro Pro 7 достаточно бойки и "не тормозят" компьютер, даже когда в них попробовали загрузить приличную базу данных (1115 записей с 10 полями), встроили результаты ее промежуточной обработки и кучу графиков. Не было заметно и замедления процесса конвертирования различных файлов при их загрузке в таблицу. Новые таблицы способны не только быстро читать файлы таблиц предшествующих версий, но и файлы таблиц Excel v.4-v.7 и Lotus 1-2-3 v.1-v.5, файлы баз данных Paradox и dBASE II-IV, и даже HTML-страницы WWW. Последнее особенно полезно при загрузке табличной информации с сайтов Сети - это стало весьма распространенной формой он-лайнового распространения финансовых, биржевых и технических данных. А наличие кнопки "с паутинкой", нажатие на которую вызывает броузер, превращает Corel Quattro Pro 7 в полноценный продукт для быстрой обработки табличных данных со страниц сайтов WWW.

   И вот при всем обилии отмеченных достоинств, в этих таблицах отсутствует такая полезная возможность как повтор последней выполненной операции при нажатии клавиши F4. Как часто, особенно при выполнении форматирования графиков и текстов в законченных таблицах приходится перескакивать с одной ячейки или надписи на другую и повторять переопределение атрибутов шрифта или расположения текста. Здесь бы эта возможность, используемая практически во всех "оконных" программах, ох, как пригодилась бы, но...

   Не нашли мы и другого полезного средства обработки табличных баз данных, так полюбившуюся многим в Excel "автофильтрацию". Взамен ее предлагается встроенное средство обработки таких баз, когда нужно вручную создавать таблицу критериев (их тоже приходится определять вручную) и блок вывода. Правда, в руководстве пользователя сказано, что такой метод обработки легко автоматизировать, написав соответствующий макро, но это уже для профессионалов.

   Зато, Corel Quattro Pro 7 как и его предшественники блистает графикой - теперь можно не только выбрать и построить одну из более чем 50 диаграмм, но и карту страны или региона, сопроводив ее соответствующей раскраской, пометками и числовыми характеристиками. И хотя карты Росси мы не обнаружили (наша версия пакета носила явно "британский" оттенок) и не смогли определить, как распределено население по нынешним губерниям, но возможности создания графиков выше всяких похвал. Даже самый неопытный пользователь может без труда построить диаграмму, наилучшим образом отображающую характер данных в таблице. Во-первых, можно воспользоваться услугами "построителя диаграмм", который предложит либо самостоятельно по шагам выбрать тип и условия цветового оформления графика, либо укажет на выбор "эксперта". К последнему можно обратиться за подсказкой и после того, как график построен, но вид его недостаточно выразителен - "эксперт" укажет, что нужно изменить. Полно цветная палитра и возможности ввода в график дополнительных картинок, текстов, стрелок и прочих элементов оформления в этой таблице почти не отличаются от возможностей знаменитых графических программ Corel.

   Но электронные таблицы как инструмент обработки "заточены" не на создание графиков (хотя и это важно), а на количественный анализ данных. Важность такой аналитики американцы поняли еще в 40-е года, когда начали использовать компьютеры сначала для планирования военных операций, а затем и производственной и финансовой деятельности компаний и банков. В то время родилась целая наука, "теория исследования операций", которая дала в руки специалистам целый набор инструментов для расчета и количественной оценки необходимых действий по достижению намечаемых целей кратчайшим путем и минимальными затратами. На рынке появилась целая серия специальных пакетов типа Mathlab или AI Trilogy, которые с успехом применяются в корпорациях и банках. Но в повседневной деятельности малых фирм важно подчас быстро оценить и спрогнозировать тенденции, выявить основные зависимости между рыночными показателями, найти наименее затратные способы распределения своих усилий. И здесь на помощь приходят встроенный инструментарий электронных таблиц.

   На наш взгляд, в Corel Quattro Pro 7 такие средства численного анализа представлены достаточно полно, чтобы удовлетворить запросы руководителей и специалистов любой малой фирмы. Здесь они смогут найти широкий набор для статистической обработки данных, решения задач типа "Что будет, если?", задач оптимизации и частотного анализа.

   А чтобы не возникало проблем с вводом и обработкой информации из внешних баз данных, в пакете совместно с электронной таблицей поставляются две дополнительные программы Database Desktop и Data Modeling Desktop.

   И по внешнему виду, и по сути Database Desktop является миниатюрной копией настольной СУБД Paradox, о чем свидетельствует "копирайт" фирмы Borland International Inc. на появляющейся при запуске программы заставке. Но в отличие от своей прародительницы эта мини-СУБД способна только производить обработку внешних баз данных в форматах dBASE и Paradox по заранее сформированным запросам. Наше знакомство с этим продуктом было весьма поверхностным и ограничилось созданием нескольких запросов к единственной, имевшейся под рукой базе данных. Чтобы выявить все его возможности, нужно было по крайней мере протестировать Database Desktop на нескольких базах разных размеров и структуры, но такое исследование выходило за рамки поставленной задачи.

   И все же, даже нескольких опытов хватило, чтобы понять - появление мини-СУБД в составе пакета не случайно. Во-первых, оно избавляет от необходимости загружать внешнюю базу в ограниченное пространство Corel Quattro Pro 7, где все записи могут и не поместиться, достаточно скопировать в таблицу результаты запроса, которые можно далее обрабатывать средствами электронной таблицы. Во-вторых, программа Database Desktop проявила завидную резвость, практически за секунды выбирая из базы с 1110 записями требуемые данные, даже при формировании запросов с достаточно сложными условиями. И, наконец, сама процедура создания запроса с использованием интуитивно понятного интерфейса значительно проще, чем запись системы критериев в таблице Quattro.

   Наверное, по тем же причинам и Microsoft в дополнение к Excel в своем Office предложила подобное средство обработки внешних баз данных Query, хотя мы и не пытались сравнивать такие разные продукты. По-видимому, в появлении мини-СУБД в составе офисных пакетов есть своя логика - дать в руки пользователю простое и дешевое специализированное средство обработки баз данных, учитывая, что сами базы не каждый пользователь возьмется создавать и использовать в повседневной работе.

   Одно лишь огорчило - как мы не пытались изменить и перенастроить шрифтовое оформление в Database Desktop, некоторые символы русского языка программа упорно не желала распознавать и подставляла вместо них латинские. Возможно, что виной всему "английский британский", изначальный язык настройки всего пакета Corel WordPerfect Suite.

   Но вот причины появления Data Modeling Desktop, на котором проставлены авторские отметки Corel Corporation и Brio Technology Inc., объясняются скорее всего оригинальностью мышления разработчиков Corel Quattro Pro 7. Скорее всего им представилось, что для создания сводных таблиц не стоит перегружать таблицы электронные, а лучше выпустить дополнительный продукт (хотя в том же Microsoft Office подобный инструмент встроен в Excel).

   И скорее всего они были по-своему правы, так как запустив Data Modeling Desktop и указав для него исходную базу данных для обработки, мы обнаружили, что сводные таблицы в нем строить и перестраивать очень легко благодаря продуманному графическому интерфейсу. Нужно лишь поменять местами заголовки из шапки таблицы с колонками сводных данных в левой ее части - через несколько секунд результирующие данные появляются на экране. Также просто, одним нажатием кнопки мыши открываются окна задания условий расчета результатов (суммирование, расчет среднего и т. д.) и условий выборки из исходной базы определенных записей, а результаты копируются в электронную таблицу Corel Quattro Pro 7.

   А теперь несколько слов о тех дополнениях, которые есть на установочном CD-ROM Corel WordPerfect Suite.

   Стоило только поставить CD-ROM в дисковод, как на экране возникло красочно оформленное окно с графическими кнопками, инициирующими процесс инсталляции основных программ пакета, а также нескольких "бонусов" и дополнений.

   Каждый из этих нечаянных подарков ценен сам по себе и является хорошим дополнением к основным программам. Например, CorelFLOW, программа, предназначенная для быстрого создания деловых диаграмм. Или Desktop Application Director или попросту DAD, которая выступает в качестве панели вызова приложений пакета и запуска решения одной из 50 типовых задач, решаемых с помощью WordPerfect, Corel Quattro Pro, Presentation или Envoy.

   Запуск информационного центра (Reference Centre) приводит к установке на жестком диске объемных, по 350-450 страниц каждое, руководств пользователя по WordPerfect, Quattro Pro, Presentation, Envoy и другим программам. Даже беглый просмотр в Envoy некоторых таких манускриптов показал, что они написаны подробно и обстоятельно, вот только жаль, что опять на том же "английском британском". Но возможно, что пакет, благодаря усилиям Corel, ее местных партнеров и Mоcaйоши Сона, достигнет пределов России и мы сможет увидеть все тексты на родном языке.

   К числу таких же вспомогательных средств относятся и мультимедийные демонстрации, которые нам помогли разобраться в основных приемах и способах работы в WordPerfect - все-таки существует глубокая разница между этим текстовым редактором и привычным большинству россиян MS Winword.

   А теперь о "бонусах", которые откровенно порадовали. Так, одной из кнопок инсталляции мы установили на компьютере "просмотрушки" или viewer'ы (Quick View Plus), которые сразу "раскрыли глаза" Explorer'у Windows 95. Он стал способным видеть содержимое файлов самых различных форматов - документы 51 формата текстовых редакторов, 22 формата электронных таблиц, 19 форматов файлов баз данных, 26 графических формата, 5 форматов файлов презентаций, 4 формата компрессированных файлов и 3 основных формата записи файлов в DOS, Windows-16 и Windows-32. Поистине, королевский подарок приготовленный Corel совместно с фирмой Inso Corporation, которая использовала в Quick View Plus специально разработанную технологию Outside In. Именно благодаря ей в указанной выше системе работы с файлами появилась возможность просматривать содержимое искомых файлов.

   Не меньшим презентом является и последняя версия хорошо известного планировщика-органайзера Sidekick 95 - компактной программы (4Мбайт на жестком диске), служащей и электронным календарем-справочником для составления расписаний встреч, телефонных звонков и работ.

   Задумывая выпуск своего офисного пакета, фирма Corel нацелила его на широкое использование ресурсов Internet (про возможности работы WordPerfect и Corel Quattro Pro со страницами сайтов WWW мы уже писали). Вот почему в составе дополнительных средств с установочного CD-ROM можно проинсталлировать броузер Netscape Navigator Personal Edition v.2.0. Кроме того, с этого компакт-диска можно установить на компьютер систему разработки и публикации документов в окнах Java на сайтах WWW - Corel Barista. И еще прочесть массу публикаций в виде HTML-страниц, где описываются возможности подготовки документов в этом формате основными программами пакета. А чтобы создаваемые страницы выглядели красочно и празднично, ко всему набору приложено 150 шрифтов различного начертания, 200 высококачественных фотографий из коллекции Corel и 10 тысяч картинок клипов. Словом, есть с чем работать.



© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.