Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
30.08.2002

Made in China: пора привыкать. - Копейка Xbox бережет. - Turbo отключилось. - Факс офф! - Не шали! - Обломись, бабка, мы на корабле. - Дежа вю в стиле Linux. - Прирожденный Турок. - Итальянские водопроводчики обожают спагетти! - Каждой подлодке по приставке!..

Made in China: пора привыкать

Исследование рынка электронного оборудования, проведенное компанией Nihon Keizai Shimbun, показало, что Китай медленно, но верно превращается в мировой центр индустрии высоких технологий.

Сегодня Поднебесная лидирует в производстве восьми из шестнадцати важнейших для рядового потребителя электронных продуктов. Не в последнюю очередь это происходит из-за переноса зарубежными компаниями своих электронных производств в Китай - рабочая сила здесь дешевле, нежели в других странах. По состоянию на нынешний год, на долю Китая приходится 54,1% мирового производства DVD-плейеров и 27,8% - сотовых телефонов. Подобным же образом обстоят дела cо многими другими видами бытовой электроники и персональными компьютерами. А в тех секторах рынка, где лидерство остается за другими странами, Китай стремительно сокращает отставание. Так происходит, в частности, с ноутбуками (0,1% мировых поставок в 1999-м и 11,7% в нынешнем году, третье место после Тайваня и Японии).

Пока что быстрый рост производства электроники в Поднебесной соседям по региону в основном выгоден. К примеру, Сингапур, лидирующий в производстве жестких дисков, большую часть продукции отправляет сборщикам компьютерной техники в Китае. Однако как долго будет сохраняться подобное взаимовыгодное разделение труда, сказать трудно. Правительства многих азиатских стран уже забеспокоились, поскольку все больше производственных мощностей перемещается в Китай: так, NEC собирается к 2004 году построить здесь фабрику по производству LCD-матриц, Toshiba - к весне 2003-го выстроить крупнейшую в мире фабрику по производству ноутбуков и т. д.

Кроме всего прочего, Китай обладает и самым большим в мире внутренним рынком, что, конечно, тоже привлекает внешних инвесторов. По данным министерства информационной промышленности, в июле страна наконец-то обогнала Соединенные Штаты, до того занимавшие первое место в мире по числу пользователей телефонов (с учетом и мобильных, и стационарных аппаратов). По состоянию на июль, телефонизацией охвачено 380 млн. китайцев. - Е.З.

Копейка Xbox бережет

Калифорнийская компания Focus Enhancements, производящая видеооборудование, анонсировала новый TV-out-чип для игровой консоли Xbox. Главное достоинство новинки, которую Microsoft принимает на вооружение в ближайшее время, - на несколько долларов меньшая цена, чем у микросхемы от Conexant Systems, используемой в настоящий момент. На сотрудничество с Focus Enhancements Microsoft пошла, следуя своей стратегии по снижению себестоимости убыточной доселе консоли и минимизации потерь (считается, что на каждом «ящике» Microsoft теряет до 150 долларов). Более дешевым аналогом будет заменена также и материнская плата приставки, в которую станет устанавливаться новый чип Focus Enhancements.

Борьба за удешевление Xbox идет по всем направлениям: юристы софтверного гиганта буквально не вылезают из зала суда, где бодаются с представителями Nvidia по поводу цен на графический чип NV2X. Судя по всему, давить на партнера у Microsoft получается неплохо, поскольку Nvidia уже открытым текстом заявляет: «еще чуть-чуть и мы будем производить графические чипы для Xbox себе в убыток». Стремление Microsoft сократить свои расходы на производство Xbox привело также к переводу производственных мощностей в Китай, в связи с чем компания Flextronics International в настоящий момент сворачивает Xbox-завод в Венгрии.

Впрочем, жесткая ценовая война с конкурентами вряд ли позволит Microsoft сделать Xbox прибыльной в ближайшее время. В последних числах августа Microsoft и Sony одновременно сбросили цены на свои консоли в Европе с 300 до 250 евро. - Н.Д.

Turbo отключилось

Компания TurboLinux, разработчик одного из самых популярных в азиатско-тихоокеанском регионе дистрибутивов операционной системы Linux (по данным IDC, в 2001 году здесь на него приходилось 34% продаж Linux), объявила о передаче своего подразделения, занимающегося разработкой ОС, а также всей интеллектуальной собственности, включая и торговую марку, японской фирме Software Research Associates (SRA). Финансовые детали операции не раскрываются.

После перехода под крыло SRA штаб-квартира проданного подразделения TurboLinux переместится в Токио, а семьдесят его сотрудников продолжат разработку дистрибутива ОС под прежним названием. SRA обещает также продолжить работу в рамках альянса UnitedLinux, который TurboLinux основала вместе с Caldera, SuSE и Conectiva (см. «КТ» #447).

Бывшая же TurboLinux теперь сменит имя и бизнес-модель и сконцентрируется на разработке и продажах кроссплатформного серверного ПО PowerCockpit (предназначенного для динамического перераспределения аппаратных ресурсов сервера под различные задачи). - Е.З.

Факс офф!

Спам, рассылаемый по электронной почте, мало у кого вызывает положительные эмоции, но спам, приходящий по факсу, - и того хуже: по статистике (данные Public Utilities Commission), в США прием нежелательной факсимильной корреспонденции ежегодно обходится в десятки миллионов долларов, которые идут на оплату бумаги, тонера и техническое обслуживание. Поэтому вряд ли стоит удивляться двум судебным искам, которые недавно были поданы на компанию Fax.com, занимающуюся рассылкой рекламы по факсу, и ее партнеров - рекламодателей и провайдеров связи. Достойны удивления разве что непомерные аппетиты истцов, запросивших компенсацию, составляющую в общей сложности 2,2 трлн. (!) долларов. Такая астрономическая сумма складывается из штрафов, предусмотренных американским законодательством для наказания разного рода шутников, использующих факс-аппараты, и количества разосланной непрошеной корреспонденции.

Fax.com и правда действует с размахом. Достаточно сказать, что каждый день она рассылает 3 млн. факсов, а телефонных номеров в ее базе данных больше, чем факс-аппаратов во всех Соединенных Штатах. При этом компания не гнушается пользоваться весьма сомнительными средствами вроде автоматического прозванивания телефонных номеров, позволяющего определить, есть ли на том конце линии модем или факсимильный аппарат. Последнее обстоятельство - дополнительный козырь в руках истцов, которые утверждают, что такое «прощупывание» может угрожать работоспособности целых организаций и даже жизням людей. Дело в том, что программы прозванивания способны выполнять одновременно несколько тысяч вызовов на номера, обслуживаемые одной телефонной станцией, приводя к ее блокировке (такое действительно случалось - к примеру, с Медицинским центром Университета Вашингтона).

Иски, инициаторами которых выступили несколько рядовых владельцев факс-аппаратов, а также известный Интернет-предприниматель Стив Кирш (Steve Kirsch, на фото), поддержаны множеством крупных американских организаций и компаний (см. www.junkfax.org). В принципе Fax.com не привыкать к штрафам: в начале августа Федеральная комиссия по связи США уже предложила оштрафовать компанию на 5 млн. долларов за чересчур ретивую деятельность, но шансы отсудить затребованные два триллиона, конечно, призрачны (фирмы-ответчики столько и не стоят). - Е.З.

Не шали!

Совсем молодая, четырех месяцев от роду, калифорнийская компания ForensicTec Solutions пробует себя на поприще консалтинговых услуг в области компьютерной безопасности, а потому решила, что лучший способ привлечь к себе внимание - это продемонстрировать крутизну своих экспертов на взломе сайтов Пентагона и других «режимных» ведомств США. Когда хакеры фирмы взломали в общей сложности 34 таких сайта (армии, ВМС, НАСА) и раструбили об этом, то действительно привлекли к себе внимание, но не потенциальных клиентов, а Федерального бюро расследований.

Уже через несколько часов после объявления о компрометации правительственных сетей в офисы ForensicTec нагрянули агенты ФБР с обыском. Чуть позже к ним присоединились и следователи из вооруженных сил. Представители власти доходчиво объяснили незадачливым бизнесменам, что «вне зависимости от намерений, неавторизованное проникновение в государственные компьютерные системы является федеральным преступлением, и то, что кто-то может чего-то там взломать, вовсе не означает, что он имеет на это право». - Б.К.

Обломись, бабка, мы на корабле

Нью-йоркский окружной суд наконец-то принял решение по довольно курьезному патентному иску. С одной стороны, исход дела вроде бы особых сомнений не вызывал, а с другой - вердикт ожидался общественностью с большим интересом. Итак, суд постановил, что гиперссылки в Интернете по-прежнему остаются всеобщим достоянием, а не интеллектуальной собственностью английской компании BT Group (прежде именовавшейся British Telecom).

Напомним, что два года назад кому-то из сотрудников BT при инвентаризации архивов пришло в голову, что схему в одном из патентов фирмы, заявленном аж в 1976 году и описывающем автоматическую пересылку страниц текста с центрального компьютера на оконечные терминалы по запросу, можно трактовать как прообраз гипертекстовых ссылок Интернета. Мысль руководству BT понравилась и, коль скоро в США этот патент был зарегистрирован лишь в 1989 году и срок его действия еще не закончился, новоявленный «владелец» всех веб-ссылок решил «подоить» тех, кто ими пользуется, а для начала - семнадцать крупнейших американских Интернет-провайдеров, включая America Online и Prodigy. Те, разумеется, наотрез отказались платить непонятно за что (разнообразные прообразы гиперссылок встречаются в компьютерных системах еще на заре вычислительной техники). Тогда в ход было пущено наиболее популярное на сегодня оружие всех поборников интеллектуальной собственности - судебный иск. Первой жертвой была избрана компания Prodigy Communications, раньше всех начавшая оказывать коммерческие услуги по доступу в Интернет. В случае успеха этой тяжбы BT надеялась создать прецедент и последовательно засудить всех остальных.

Но прецедент, как стало теперь известно, вышел совсем иной. Окружной судья Колин Макмахон (Colleen McMahon) в пространном 27-страничном решении постановила, что не только Prodigy не посягала на патент BT, но и более того, Интернет вообще с этим патентом не связан. - Б.К.

Дежа вю в стиле Linux

Разработчики ядра операционной системы Linux, занятые реализацией новых алгоритмов распределения оперативной памяти, столкнулись с неожиданным препятствием в виде уже выданных патентов, описывающих программные механизмы, предложенные участниками сообщества open source. Речь идет об имплантации в Linux поддержки так называемых больших страниц памяти, что обещает почти на треть повысить производительность самой ОС и прикладного программного обеспечения, благодаря более эффективному использованию возможностей современных компьютеров. Однако выяснилось, что алгоритмы, которые предложено при этом использовать (в частности, reverse mapping и buddy allocator), были созданы задолго до того, как о них задумались разработчики Linux. Сделано это еще в середине 1990-х программистами компании SGI - которые получили на них и соответствующие патенты (в США). Несколько таких патентов, охватывающих в том числе и уже реализованные в Linux технологии работы с памятью, были обнаружены в середине августа Аланом Коксом (ранее считавшимся вторым по важности человеком в разработке Linux-ядра после Линуса Торвальдса, а сегодня довольствующимся ролью наблюдателя) и другими участниками Linux-сообщества.

Неприятное открытие приостановило работы, поскольку неясно, как быть дальше. Линус Торвальдс предложил, вероятно, самый радикальный способ решения проблемы - просто игнорировать патенты. Однако все понимают, что нужен анализ сложившейся ситуации квалифицированными юристами. Иначе патентообладатели могут затаскать разработчиков ядра Linux по судам. - Е.З.

Прирожденный Турок

Оказывается, фирма Acclaim Entertainment, предложившая геймерам по 500 фунтов в придачу к консоли Xbox за смену имени на «Турок» сроком на один год (в рамках рекламной кампании по раскрутке игры Turok: Evolution; см. «КТ» #457), свой главный козырь до сих пор держала в рукаве.

И вот теперь все семейные пары из США, ожидающие рождения ребенка примерно 1 сентября этого года, приглашены принять участие в новом соревновании «Turok: Evolution’ Labor Day». Его правила таковы. Для участия в конкурсе необходимо зарегистрироваться на www.turok.com/baby и подтверждить намерение назвать свое чадо Туроком (независимо от пола) сроком на год. Выигрывает та семья, чей ребенок родится 1 сентября первым. Счастливые родители получат честно выигранные 10 тыс. долларов в гособлигациях США (на момент подписания номера в печать, итоги конкурса еще не были подведены).

Главный брэнд-менеджер Acclaim Том Басс (Tom Bass) говорит: «Зная, как трудно родителям найти действительно сильное имя для своего ребенка, мы не только придумали революционный способ решения этой проблемы, но и позаботились о финансовом будущем малыша. Конечно, имена вроде Майкла или Ханны сейчас очень популярны, но вряд ли они способны вселять ужас в сердца недружелюбных товарищей по песочнице или монстров из чулана. И мы счастливы, что даем одному удачливому младенцу могущество и силу имени Турок - неустрашимого охотника за динозаврами!» - Н.Д.

Итальянские водопроводчики обожают спагетти!

Для продвижения своей новой игры Super Mario Sunshine (релиз состоится 4 октября) из бессмертной консольной серии Super Mario Brothers фирма Nintendo закатила в Сан-Франциско промоушн-акцию, затмившую, пожалуй, все остальные маркетинговые кампании этого лета. Под руководством шеф-повара Бука Ди Беппо было приготовлено полторы тонны отменной итальянской пасты, в огромный котел (высотой метр и шириной три метра) с которой прыгнули шесть избранных фанатов, наряженных в костюм известного на весь мир водопроводчика Марио. Прыгали «счастливчики», конечно же, не с целью поесть макарон и не забавы ради, а в поисках различных призов, в том числе и спрятанной на дне путевки на Гаваи.

Таким перформансом Nintendo не только привлекла внимание прессы и потенциальных клиентов, но и ухитрилась поставить своеобразный мировой рекорд единовременного приготовления пасты общим весом 3265 фунтов - это достижение будет занесено в книгу рекордов Гиннеса. - Н.Д.

Каждой подлодке по приставке!

Ассоциация интерактивного программного обеспечения (IDSA) объявила, что каждая из 72 подлодок, состоящих на вооружении военно-морских сил США, будет оснащена видеоприставкой (какой именно - Xbox, GameCube или PlayStation 2, - пока неизвестно) и комплектом примерно из двух десятков игр. В настоящий момент члены IDSA уже собрали для подводников более 1700 игр.

Моряки американского подводного флота в лице Келли Пауэлл (Kelly Powell), главы административного военного департамента США с трудно переводимым названием «Mission Essential Branch, Morale, Welfare and Recreation Division, Navy Personnel Command» искренне поблагодарили «всех ребят из IDSA за щедрость и добрую о них, подводниках, память»: «Теперь более 10 тысяч моряков, находящихся в долгосрочном плавании, в свободное от вахты время смогут отдыхать, играя в различные видеоигры, и тем самым отвлекаться от тягот армейской службы». - Н.Д.

Лиха беда начало!

17 августа в городе Мескито (Техас, США) при спонсорской поддержке компании Nvidia Академией машинима-искусств и наук (Academy of Machinima Arts and Sciences) был проведен первый в мире фестиваль машинима-фильмов Machinima Film Festival 2002 (MFF’02). В течение всего дня участники и зрители фестиваля присутствовали на семинарах и лекциях, посвященных истории (начиная с первых машинима-лент на «Quake» и фильма «Дневник кемпера») и философии «Machinima», а также технологии создания полнометражных фильмов на основе движков популярных трехмерных игр «Quake», «Half-Life» и «Unreal».

На огонек к «машинималам» заглянули представители компаний Activision и Epic Games (последние представили вступительный ролик из игры Unreal Tournament 2003), а также завсегдатай проходившего с 15 по 18 августа в том же Мескито чемпионата QuakeCon (см. «КТ» #458) - Джон Кармак из id Software. Ролик с геймплеем из «Doom 3» очень впечатлил организаторов MFF’02, единодушно вынесших вердикт: «Это фантастический движок и его значение для будущего «Machinima» трудно переоценить».

Кульминацией мероприятия стало награждение лучших работ в категориях, вполне традиционных и для обычного кино. Большинство призов - за лучшую картину, лучший сценарий и за технические достижения - досталось фильму «Anachronox» Джейка Хьюса и Тома Холла, практически полностью сделанному из нарезок внутриигровых роликов-на-движке, анимации и геймплея одноименной ролевой игры, провалившейся в продаже летом прошлого года. «Лучшая режиссура» по праву отошла юморной короткометражке «Thin Ice» Майка Бири, «лучший монтаж» и «лучший независимый фильм» вручены зарисовке «Smart Gun» того же автора. Ну а почетный приз («за весомый вклад в развитие машинимы») достался, конечно же, id Software, стоявшей у истоков трехмерной игровой ПК-графики.

С подробным отчетом о фестивале и роликами конкурсной программы MFF’02 можно ознакомиться на сайтах www.machinima.com и www.pictureshows.net. - Н.Д.

Язык взглядов

Английские ученые Дэвид Маккей и Дэвид Уорд (David MacKay, David Ward) из Кавендишской лаборатории Кембриджа разработали компьютерную программу, обеспечивающую быстрый ввод текста без помощи клавиатуры. Новая система ввода, получившая название Dasher, позволяет кардинально изменить непростые отношения с компьютером тем несчастным, кто по каким-то причинам не может пользоваться клавиатурой.

Как и ряд других подобных программ, Dasher отслеживает движение глаз пользователя по экрану дисплея и определяет, на какой букве остановился взгляд. Главное достоинство разработки Маккея и Уорда заключается в том, что алгоритм постоянно анализирует ввод и на основе очередной введенной буквы предлагает наиболее распространенные сочетания символов - сначала биграммы, потом триграммы, а в некоторых случаях и вероятное слово целиком. Все предлагаемые варианты выводятся на экран столбцом и расположены по мере убывания вероятностей, постоянно пересчитываемых с учетом предпочтений пользователя. Исходный же словарный запас программы сформирован на базе классических английских произведений: «Эмма» Джейн Остин и «Алиса в Стране Чудес» Льюиса Кэрролла.

Такой подход позволил создать программу, которая работает почти вдвое быстрее всех известных систем ввода на основе отслеживания движения глаз. Сейчас Dasher позволяет вводить около 25 слов в минуту, а самый быстрый из аналогов - в среднем лишь 15 слов. Новая программа делает примерно в пять раз меньше ошибок. Кроме того, по оценкам пользователей с нарушенными двигательными функциями, с ней приятнее и легче обращаться.

Помимо инвалидов, Dasher может оказаться полезной и владельцам карманных компьютеров, мобильных телефонов и других устройств, не имеющих удобной клавиатуры (вместо детектора движения глаз здесь могут быть использованы традиционные указательные устройства). Еще одно перспективное направление развития - компьютеры для носителей языка с иероглифической письменностью, где количество знаков исчисляется тысячами и разместить их все на клавиатуре невозможно. В настоящее время разработчики тестируют прототип программы, использующий набор японских символов «хирагана». - Б.К.

«Четвертые», но на три

Компания Intel, 26 августа выпустившая процессор семейства Pentium 4, работающий на тактовой частоте 2,8 ГГц, вплотную приблизилась к заветной трехгигагерцовой отметке. Однако перешагнуть ее безболезненно, похоже, не удастся. Виной тому - технические спецификации процессорного интерфейса Socket 478, используемого для мейнстримовых процессоров Intel. Проблема, активно обсуждаемая в последние недели сетевой компьютерной прессой, заключается в максимальной выходной электрической мощности, которую может обеспечить этот разъем в нынешней реализации. По неофициальным данным, она составляет около 60 Вт, тогда как Pentium 4 с тактовой частотой 3 ГГц и выше скорее всего потребует более 70 Вт.

Если верить авторитетной в «железячных» кругах DigiTimes, крупнейшие производители материнских плат уже прорабатывают планы реструктуризации производства, чтобы безболезненно наладить выпуск плат, поддерживающих новые процессоры, к моменту выхода трехгигагерцовой модели, намеченного на конец года (сам разъем Socket 478, вероятно, останется прежним, а изменятся только электрические характеристики). Крайними во всей этой истории, как обычно, могут стать потребители: совсем новые еще системы на Pentium 4, приобретенные с расчетом на будущий апгрейд, похоже, в очередной раз окажутся безнадежно устаревшими.

AMD тем временем выпустила два новых чипа Athlon XP - 2400+ и 2600+, преодолев двухгигагерцовый барьер тактовой частоты (для анонсированных процессоров она составила 2 и 2,133 ГГц соответственно). И, надо отметить, без всяких потрясений для потребителей. - Е.З.

Он на тебя положит глаз…

Очень может быть, что в скором будущем непростую задачу составления фоторепортажей с конференций, выставок и свадеб возьмут на себя роботы. По крайней мере, так полагают создатели оригинального электромеханического трудяги по кличке Льюис.

Похожий на перевернутую мусорную корзину высотой в половину человеческого роста, робот оснащен цифровой фотокамерой, установленной на специальном манипуляторе в верхней части корпуса. Перемещаясь на колесиках, аппарат неустанно ищет подходящий ракурс: с помощью специального программного обеспечения он пытается отыскать в картинке человеческие фигуры, а обнаружив их, подстраивает кадр так, чтобы снимок получился как можно более художественным (согласно заданным алгоритмам, конечно). В своих поисках робот старается никого не задеть, а также не потеряться сам - держась в пределах территории, помеченной декоративными сигнальными лампочками.

Пока что Льюис ограничивается выполнением заказов своих создателей, которые возят его на свадьбы коллег и знакомых. Но будущее аппарата видится конструкторам в самых радужных тонах. Оказывается, робот смущает людей гораздо меньше, нежели фотограф-человек. Льюис быстро перестает привлекать внимание, а потому публика на его снимках выглядит естественнее. - Е.З.

Броня крепка и бьется током

В прошлом году российские оружейники широко отмечали сорокалетие принятия на вооружение знаменитого РПГ-7, ручного противотанкового гранатомета, который снискал громкую славу не только (скорее даже не столько) в нашей стране, но и во многих горячих точках планеты. Уступая по популярности разве что автомату Калашникова, РПГ-7, как пишут в справочниках «предназначен для поражения бронированных целей противника, его укреплений и укрытий», а потому благодаря эффективности и дешевизне получил широчайшее распространение среди боевиков всего мира. По свидетельству западных военных экспертов, на черных рынках оружия этот одноразовый гранатомет можно купить примерно за 10 долларов, а в ходе нынешних боевых действий в Афганистане РПГ-7 рассматривается как одна из серьезнейших угроз для западной легкой военной техники (в тяжелых танках используется специальная динамическая броня, заставляющая детонировать гранату на подлете).

По этой причине с большим интересом было встречено объявление английских инженеров из научно-исследовательского центра Defence Science and Technology Laboratory об успешном испытании нового типа высокотехнологичной брони для БМП, бронетранспортеров и других военных машин. Новая защита от опаснейших гранат РПГ-7 кумулятивного типа, прожигающих до 30 см стальной брони, создана на основе мощного электрического поля. По сути, этот «щит» представляет собой конденсатор большой емкости (заряжающийся от бортового аккумулятора), обкладками которого служат разделенные диэлектриком металлические пластины на поверхности боевой машины. Повышенной прочности внешняя пластина (изготовленная из особого сплава, состав которого не раскрывается) заземлена, а внутренняя находится под напряжением. Попавшая в цель граната пробивает наружную пластину и слой изолятора, вызывая тем самым электрический пробой мощностью в тысячи ампер, который испаряет основную боевую часть гранаты. Остальное рассеивает корпус машины.

В ходе испытаний было продемонстрировано, что под таким прикрытием экипаж остается цел даже после нескольких прямых попаданий, одного из которых обычно достаточно для уничтожения машины. Как сообщается, министерство обороны Великобритании и Пентагон проявили большой интерес к новой системе. Однако независимые эксперты тут же предупредили, что это «очень специальное решение очень специфической проблемы», а не силовое поле суперзащиты из фантастических фильмов. «Электрическая броня» не защищает от мин на земле и от авиабомб. Кроме того, говорят специалисты, самую большую угрозу для легких бронированных машин представляют танки противника, а от их мощных бронебойных снарядов «электрозащита» уже не спасет. - Б.К.

Щас точно спою

Исследователи из Университета Нортумбрии (Великобритания) решили опровергнуть пословицу «лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать» и создали такой отладчик, который позволяет отыскивать ошибки в компьютерной программе не только визуально, но и на слух.

Предварительные тесты показали, что даже не имеющие музыкального образования люди легко замечают изменения в тоне звука, смену ритма или вариации музыкальных мотивов. После чего и было решено попробовать передавать информацию о структуре программы с помощью музыкальных фраз.

Для экспериментов выбрали Pascal как один из наиболее четко структурированных языков программирования. Следуя иерархической структуре языка, ученые поставили в соответствие двум главным классам конструкций - выбору и итерациям - две сильно отличающиеся общие темы, а подклассы были представлены как вариации главного мотива. Например, мотивы четырех основных цикловых структур («FOR… TO», «FOR… DOWNTO», «REPEAT» и «WHILE») похожи друг на друга, чтобы была ясна их принадлежность к одному классу структур. Но при этом неограниченные циклы REPEAT и WHILE можно без труда отличить на слух от ограниченных типа FOR… TO. Когда тесты доказали, что программисты с легкостью извлекают полезную информацию из музыкального представления программы, разработчики нового отладчика создали целую мелодическую систему для эффективного выявления ошибок.

При озвучивании «программы-симфонии» применяются стандартные MIDI-устройства. Эксперименты, в которых приняли участие 22 студента-программиста, показали, что добавление музыкального сопровождения значительно ускоряет поиск ошибок в коде.

В столь новом деле, как звуковая интерпретация программ, еще, конечно, много нерешенных проблем. Но уже ясно, что музыкальное представление программ способно оказывать помощь не только в процессе отладки, но и при обучении программированию. Еще одно направление исследований английских ученых обещает создание интерфейса, который благодаря аудиосигналам облегчит работу за компьютером людям с ослабленным зрением или нарушенными двигательными функциями. - Б.К.

Сказано - сделано!

Компьютерная программа, способная улучшить звучание человеческого голоса, исправить мелкие дефекты, придать речи нужный оттенок, разработана японским ученым Юджи Сато (Yuji Sato). Представленная на прошедшей в Нью-Йорке конференции по эволюционным алгоритмам Genetic and Evolutionary Computing, программа основана на генетическом алгоритме, выполняющем эволюционный отбор частотных компонентов записанного голоса с тем, чтобы акцентировать одни и затушевать другие.

Человек, голос которого требуется изменить, делает пробную запись, состоящую из нескольких простых предложений, после чего программа анализирует ее и вырабатывает набор «голосовых хромосом». Каждая такая «хромосома» определяет один способ изменения исходного сигнала и состоит из трех «генов», отвечающих за высоту, громкость и скорость воспроизведения звука. Далее исходный сигнал поочередно подвергается обработке в соответствии с каждой «хромосомой», и результат предлагается прослушать звукооператору, который выбирает несколько наиболее удачных вариантов (соответствующих заданию - к примеру, подчеркиванию в голосе мужественных ноток). «Хромосомы», им соответствующие, скрещиваются между собой путем обмена «генов», и затем выполняется следующая итерация. Как показывает практика, уже через несколько итераций голос обретает ярко выраженный нужный оттенок. После этого полученные «хромосомы» могут быть использованы для быстрого изменения записей голоса того же человека.

Программа Сато пока не умеет работать в реальном времени (автор обещает устранить этот недостаток), но даже сейчас она может оказаться полезной при обработке звукового сопровождения к телевизионным программам и озвучивания компьютерных игр. - Е.З.

Троянец имени Касперского

Вирусописателям не дают покоя лавры неизвестного хакера, впервые придумавшего выдавать «троянцев» за антивирусы. В конце августа с анонимного адреса одной из публичных почтовых служб была зарегистрирована массовая рассылка троянской программы Apher. По традиции адрес отправителя был фальсифицирован, так что в поле «From» значилось до боли знакомое info@microsoft.com. Само письмо вообще представляло собой шедевр эпистолярного жанра, склеенный из кусков официальных пресс-релизов «Лаборатории Касперского». В заключение пользователю предлагалось опробовать «последнюю версию Антивируса Касперского», которая была заботливо прикреплена к письму в виде файла AAprices.exe размером всего три килобайта (!).

Компактность этой программы объясняется тем, что она выполняет лишь роль загрузчика основного кода. После запуска Apher соединяется с удаленным сайтом, скачивает оттуда и устанавливает еще одного «троянца» - Death.25. Последний принадлежит к классу «бэкдоров», то есть утилит несанкционированного удаленного администрирования, позволяющих как угодно куражиться над компьютером-жертвой.

Напоминать о том, что известные производители ПО никогда не рассылают свои программы в виде вложенных файлов, уже вроде бы неприлично, тем не менее кто-то до сих пор попадается на эту удочку. Даже столь неуклюже закинутую. - Д.З.

Полюс на проводе

Южный полюс по сей день находится в информационной изоляции от всего остального мира: установить с ним постоянную высокоскоростную связь просто не через что. Эти широты лежат вне постоянной «видимости» спутников связи, а обычная радиосвязь здесь ненадежна. Ученые-полярники, которых такое положение дел категорически не устраивает, предлагают решить проблему, протянув к полюсу… оптоволоконный кабель. В настоящее время Национальным научным фондом США объявлен открытый конкурс на лучший проект трансантарктического кабельного цифрового соединения.

Тянуть линию до полюса предполагается от французской полярной станции Конкордия (75 градусов южной широты), находящейся в постоянной видимости геостационарных спутников связи. Общая длина кабеля составит 1670 км, причем большую часть трассы придется прокладывать по льду. Ожидается, что именно лед, который постоянно перемещается (в среднем на несколько метров в год), доставит главную трудность проектировщикам. Пока непонятно, как сделать кабель достаточно прочным и эластичным, чтобы ледовые подвижки не повредили его.

Завершить работы планируется к 2009 году. Качественная цифровая связь обещает не только облегчить жизнь полярникам, но и сделать возможной эксплуатацию полностью автоматических научно-исследовательских станций, которые будут управляться удаленно. - Е.З.

Не пойман - не вор!

Американская ассоциация звукозаписывающих компаний (RIAA) недавно провозгласила новую тактику борьбы с пиратством в Интернете, заключающуюся в преследовании пользователей файлообменных сетей. Она уже приготовилась было организовать показательный судебный процесс над одним из «пиратов», как вдруг наткнулась на неожиданное препятствие - не сумев определить его личность. Пользователь, намеченный RIAA в жертву, держит в своем обменном фонде несколько сотен композиций, права на распространение которых принадлежат участникам RIAA. IP-адрес его компьютера был определен еще в июле, однако для того, чтобы подать на человека в суд, нужно знать его имя. Обратившись к Интернет-провайдеру Verizon, через каналы которого пират выходит в Сеть, RIAA получила отпор: провайдер отказался раскрыть личность своего клиента, мотивируя это возможным нарушением его гражданских прав.

Так и не сумев договориться с Verizon в частном порядке, RIAA обратилась в суд - с просьбой выдать соответствующий ордер. Скорее всего, Ассоциация своего добьется, учитывая нынешние антипиратские настроения, царящие в министерстве юстиции США. - Е.З.

Камера браткам не помеха

Английская Национальная ассоциация по призрению и трудоустройству правонарушителей (NACRO) опубликовала доклад, свидетельствующий о сомнительной эффективности систем наружного наблюдения в деле предотвращения городской преступности.

Великобритания больше других стран насыщена видеокамерами полицейского наблюдения. В 1990 году в Англии и Уэльсе их было всего около сотни, а к концу 2002 года должно стать примерно 40 тысяч (а если считать и камеры, установленные внутри зданий, - 1,5 миллиона). С 1996 по 1998 годы на установку приборов видеонаблюдения уходило три четверти бюджета, отпускаемого министерству внутренних дел для профилактики преступности. Средний пешеход, пройдя по центру Лондона, появится на экранах полицейских участков восемь раз. Самая крупная централизованная система такого рода (более четырехсот камер) в августе введена в эксплуатацию в Манчестере.

Благодаря нескольким широко освещавшимся СМИ случаям поимки опасных преступников с помощью этих систем, у общественности сложилось впечатление об их высокой эффективности. Однако на самом деле телекамеры дают заметный эффект только на неохраняемых автостоянках - число угонов действительно уменьшилось на 41%. А вот случаев насилия в зонах, просматриваемых камерами, стало меньше лишь на 4-5%. Хорошее же освещение улиц, как показало исследование, проведенное МВД, снижает число преступлений на 20%. - Ю.Ф.

Гик души

Аутизм, врожденное заболевание, по своим внешним признакам схожее со слабоумием, таинственным образом связано с компьютерной техникой. К такому выводу пришли американские исследователи, изучившие статистику заболевания аутизмом в США за последние три десятка лет и обнаружившие явный всплеск в городах Силиконовой Долины: с 1987 по 1998-й годы уровень заболеваемости аутизмом здесь оказался на 237% выше, чем в среднем по стране. Схожая картина наблюдается и в Silicon Fen - районе сосредоточения высокотехнологических компаний близ Кембриджа в Англии.

Впрочем, опасаться, что аутизм может возникнуть у вас или ваших детей под воздействием компьютера, не стоит. Связь скорее обратная. Как предполагают ученые, это заболевание имеет генетический характер и обязано своим возникновением сразу нескольким генам. Будучи «включенными» все сразу, эти гены превращают человека в полного аутиста. Если же активирована только часть из них, носитель может проявлять некоторые признаки болезни - к примеру, испытывать трудности в общении. Ученые предположили, что гики (энтузиасты электронной техники, не мыслящие жизни без компьютера) являются носителями неполного набора генов аутизма. Вращаясь в обществе «себе подобных» (а Силиконовая Долина - идеальное место для этого), они с большой степенью вероятности образуют семьи с партнерами, похожими на них своим поведением, - и тем самым передают детям уже полный набор генов, ответственных за возникновение заболевания.

Конечно, все это пока лишь гипотеза. Не исключено, что причиной всплеска аутизма в Силиконовой Долине могут быть и иные факторы (к примеру, избыток в окружающей среде каких-то вредных веществ). - Е.З.

Губит людей не пиво

Организаторы крупнейшего в Европе ежегодного карнавала, который состоялся в Лондоне в последние выходные августа и собрал около миллиона человек, для выбора маршрута использовали компьютерную модель поведения муравьев.

Организаторам массовых шествий хорошо известно, что плохой план может привести к печальным последствиям. Если и не к гибели людей, как на печально знаменитом Ходынском поле, то к испорченному из-за давки и очередей празднику. Но как быть, если туристы в свободной стране не подчиняются приказам, а идут туда, где интересней?

Администрация обратилась к ученым с просьбой исследовать шесть возможных маршрутов движения карнавала. Использовав данные транспортной и воздушной полиции, службы скорой помощи, а также проведя дополнительные измерения людских потоков, исследователи создали компьютерную модель карнавала. В ее основу легла известная модель движения муравьев, в которой каждое насекомое выбирает маршрут независимо от других, исходя из нескольких простых правил. Турист в модели, подобно стремящемуся к пище муравью, тоже идет туда, где зрелище интереснее, но избегает слишком большой толпы.

Расчеты показали, что оптимален L-образный маршрут, а традиционный круговой маршрут небезопасен. Компромисс с властями был достигнут на неплохом U-образном маршруте.

Критики справедливо отмечали, что модель не учитывает поведение групп знакомых, берущихся за руки, чтобы не потеряться, а также поведение плотной толпы, которое больше похоже на течение жидкости, чем на независимое движение отдельных людей. Тем не менее, карнавал благополучно состоялся, доставив массу удовольствия и участникам, и туристам. - Г.А.

Экситоны в строю

Группа физиков из России и США, работающая в лаборатории имени Лоуренса в Беркли, впервые наблюдала конденсат Бозе-Эйнштейна из экситонов в полупроводнике при температуре выше одного градуса Кельвина. Это удивительное открытие сулит принципиально новые пути для создания сверхбыстрых электронных схем и полупроводниковых квантовых компьютеров.

Экситоны, похожие на атом водорода квазичастицы (связанные пары электрон - дырка), при определенных условиях возникают в полупроводниках и во многом определяют их свойства. Еще в шестидесятых годах прошлого века теоретики предсказывали, что, подобно атомам водорода, экситоны при охлаждении могут образовывать квантовый конденсат Бозе-Эйнштейна. Это любопытное состояние вещества активно изучается в последние годы, поскольку обладает рядом уникальных свойств, как бы проецируя свойства микромира на привычные нам масштабы макромира. В конденсате все атомы находятся в одном квантовом состоянии и ведут себя согласованно, образуя как бы один гигантский квазиатом. Но впервые полученный в 1995 году конденсат Бозе-Эйнштейна из обычных атомов возникает при температурах лишь на миллионные доли градуса выше абсолютного нуля, что очень затрудняет его использование. Квантовый же конденсат из экситонов может существовать при температурах выше одного градуса Кельвина, а их достичь гораздо проще и дешевле.

Для создания экситонного конденсата ученые использовали границу двух полупроводников - арсенида галлия и арсенида галлия-алюминия. На границе была выращена наноструктура из квантовых ям, в которой под действием перпендикулярного электрического поля образуется сравнительно стабильный двумерный экситонный газ, способный двигаться лишь в плоскости между полупроводниками. При охлаждении экситоны, как утверждают экспериментаторы, образовали не только квантовый конденсат Бозе-Эйнштейна, но и упорядоченную макроструктуру, существование которой никто не предсказывал.

Полученные результаты пока еще очень далеки от сферы практических применений и требуют дальнейших исследований (другая группа физиков из Питсбургского университета и лаборатории Белла критично оценивает вероятность образования конденсата Бозе-Эйнштейна из экситонов). - Г.А.

Ошпаренный чип

Американские ученые разработали простую технологию выращивания ультратонких металлических пленок на поверхности оксидов металлов. Это позволит существенно снизить стоимость производства (и улучшить параметры) различных микроэлектронных устройств - от ячеек памяти MRAM до магнитных сенсоров.

Слой металла на поверхности диэлектрика является основой многих электронных устройств - причем зачастую, чем он тоньше, тем лучше. Однако вместо того, чтобы образовать однородную пленку, металл, оседая, стремится собраться в мелкие капельки. Это происходит потому, что его атомы взаимодействуют друг с другом гораздо сильнее, чем с поверхностью.

Американские специалисты предложили до напыления металла покрыть поверхность гидроксильными группами OH-. В этом случае протекающие на поверхности химические реакции способствуют росту однородной металлической пленки, несмотря на большую разницу в шаге кристаллической решетки металла и диэлектрика. В первых экспериментах исследователи вырастили пленку кобальта на поверхности оксида алюминия, но технология пригодна и для многих других пар металлов-оксидов. По словам авторов технологии, она весьма проста: перед осаждением металла достаточно обдать поверхность диэлектрика водяным паром.

Специалисты считают, что новый метод очень пригодится при производстве чипов энергонезависимой оперативной памяти MRAM, которой прочат блестящие перспективы в компьютерах будущих поколений. - Г.А.

Во саду ли, в огороде

Группа ученых из США и Мексики провела удивительные эксперименты по выращиванию наночастиц золота… на поле с люцерной.

Благодаря химической инертности, хорошей электро- и теплопроводности золото традиционно используется в электронике при изготовлении проводников для самых ответственных мест. И чем меньше проводники, тем ценнее уникальные свойства золота. Но, к сожалению, пока нет приемлемой технологии для изготовления нанометровых золотых частиц. В то же время известно, что некоторые растения, в частности люцерна, могут извлекать из почвы рассеянные металлы и запасать их в виде наночастиц.

Ученые вырастили люцерну на обогащенной золотом почве, а затем на синхротроне Стэндфордского университета, методом рентгеновской абсорбционной спектроскопии, изучили распределение наночастиц золота в растениях. Оказалось, что корни и стебли люцерны содержат такое количество частиц, что их выращивание получается экономически выгодным. Дополнительный анализ, проведенный на электронном микроскопе, показал, что золотые частицы из люцерны ничем не уступают наночастицам, выращенным с помощью дорогой и вредной химической технологии. - Г.А.

Море волнуется - раз…

Ласковый шум прибоя - один из самых таинственных и приятных природных звуков, наконец «поверили алгеброй» ученые из Калифорнийского института океанографии.

В результате длительной съемки волн в лабораторном бассейне и на калифорнийских пляжах, кропотливого подсчета размеров и количества пузырьков, ученые обнаружили, что шум волн определяется пузырьками воздуха двух разных типов. Крупные пузырьки диаметром более миллиметра образуются, когда гребень волны сворачивается в трубочку, а затем распадается. Механизм образования мелких пузырьков иной. Они возникают, когда брызги с силой падают в воду, увлекая за собой воздух. Размеры и крупных и мелких пузырьков распределены по часто встречающемуся в природе степенному закону, но с разными показателями степени. Мелкие пузырьки ответственны за высокие ноты в песне волн, а крупные - за низкие.

На детальное изучение этого вопроса ученых подвигло отнюдь не праздное любопытство. Волны перемешивают воду морей с воздухом атмосферы, что оказывает заметное влияние на земной климат и развитие жизни в океане. - Г.А.

Корейский клондайк

Целую неделю взоры любителей программирования были прикованы к корейскому городу Йонг-Ин (Yong-In), где 18 августа открылась Всемирная олимпиада школьников по информатике (www.ioi2002.or.kr/eng). Нынешнее соревнование, четырнадцатое по счету, стало самым массовым за всю историю, собрав 277 участников из 79 стран. Популярность компьютерных олимпиад продолжает расти: в этом году в роли олимпийцев дебютировали посланники Чили, Иордании, Судана, Сирии, Арабских Эмиратов, Мальты и Монголии.

«Понюхать пороху» нынешних баталий можно было уже за пару недель до их начала: для будущих олимпийцев был устроен пробный тур по Интернету. Выгода от такого решения получилась обоюдной: участники попробовали «на зуб» новую тестинг-систему соревнований, а ее создатели имели редкую возможность отловить оставшиеся баги. В качестве «рабочих лошадок» на «офлайновых» состязаниях использовались PC на базе 1,7-гигагерцового Pentium 4 с установленными Linux и Windows XP. Официальными машинными языками Игр служили C++ и Паскаль, представленные на обеих операционных системах некоммерческими компиляторами GCC и Freepascal.

Официальный зачет проводился в два этапа, на каждом из которых олимпийцам было предложено по три задачи. По результатам двух туров победителем был признан представитель команды хозяев Ван-Йон Юн (Wan-Yeong Yung), набравший 510 очков из 600 возможных; второе и третье места заняли посланцы Польши и Болгарии. Кроме того, впервые в истории олимпиады был вручен приз «Sens-Q» - за самый нестандартный подход к решению одной из задач. Его обладателем стал представитель команды США Тян Кай Лю (Tian Kai Liu). Жюри решило разыгрывать этот приз ежегодно.

Урожай наград нынешней олимпиады оказался на удивление щедрым: на церемонии закрытия медали были вручены половине участников (двадцати трем лучшим посчастливилось добыть «золото»). Стоит отметить удачное выступление россиян, на счету которых две золотые и две серебряные награды. Кстати, благодаря москвичу Петру Митричеву и нижегородцу Петру Калинину, вошедшим в когорту сильнейших, российская команда сумела стать третьей в неофициальном зачете, пропустив вперед лишь сборные Китая и Кореи. - Д.К.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владислав Бирюков [ vvbir@computerra.ru ], Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ],
Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ], Денис Зенкин [ dzenkin@yahoo.com ],
Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ], Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ],
Денис Коновальчик [ dyukon@mail.ru ], Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.