Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
09.08.2002

Советы дешевеют. - И с номерочком на ноге. - Как грибы. - Всё течет, все уплотняются. - Чужие против Хищника: нацисты возвращаются! - Моды антиподов. - Входит и выходит. - Игры под давлением. - ISP "Магараджа Inc.". - Овечья шкурка. - Казус Трояникус. - Дрозофила искусственной интуиции. - В каком ухе у меня жужжит?

Советы дешевеют

IBM объявила о покупке за 3,5 млрд. долларов PwC Consulting - консалтинговой и IT-сервисной составляющей корпорации PricewaterhouseCoopers. Сделка уже одобрена советами директоров обеих сторон и должна быть завершена в течение третьего квартала этого года. Покупка, оплатить которую планируется преимущественно «живыми деньгами», войдет в состав подразделения IBM Global Services, став частью отдела Business Innovation Unit.

Аналитики расценивают приобретение IBM как довольно удачное: PwC Consulting (30 тыс. сотрудников по всему миру, ожидаемый общий доход за 2002-й финансовый год - 4,9 млрд. долларов) может вывести Business Innovation Unit по доходности на уровень всего Global Services, более чем в полтора раза увеличив доходы Голубого Гиганта от консалтинговых операций. С другой стороны, PwC Consulting переход под крыло IBM тоже может помочь. После недавних скандалов с финансовой отчетностью Enron, WorldCom и иже с ними крупнейшие аудиторско-консалтинговые конгломераты пытаются отделить аудиторский бизнес от консалтингового, так чтобы возможные проблемы первого не компрометировали второй (руководство PwC, впрочем, отрицает наличие подобных мотивов при заключении сделки).

Любопытно, что всего два года назад компанию, которую теперь приобретает IBM, собиралась купить Hewlett-Packard, и речь тогда шла аж о 18 миллиардах долларов. Те переговоры зашли в тупик (HP сочла цену завышенной), а в июле этого года PwC Consulting вновь обратилась к HP с предложением о покупке. Hewlett-Packard отказалась, мотивировав это тем, что уже сформировала свою консалтинговую и сервисную группу, приобретя Compaq. После этой неудачи PwC и обратилась в IBM (на фото - руководители IBM и PwC Consulting предвкушают будущие успехи). - Е.З.

И с номерочком на ноге

В первых числах августа в Японии начался переход к новой, компьютерной системе идентификации граждан страны. По инициативе администрации премьер-министра Дзюнитиро Коидзуми (Junichiro Koizumi), активно выступающей за скорейшее внедрение систем «электронного правительства», всем японцам присваиваются уникальные одиннадцатизначные числа-идентификаторы, облегчающие обработку и отслеживание персональных данных в компьютерных базах. Неудивительно, что работа столь грандиозной общенациональной системы началась с технических неполадок и социальных проблем.

Уже в первый день запуска о серьезных сбоях в доступе к сети сообщили семнадцать муниципалитетов. А несколько ранее шесть муниципалитетов вообще отказались от полномасштабного сотрудничества с центральной властью по причине посягательства системы тотальной идентификации на приватность граждан. Главная причина недовольства - опасение утечек персональной информации (имен, дат рождения, адресов и т. д.) из правительственных баз данных.

Вслед за демонстрациями протеста и подачей судебных исков с требованием прекратить развертывание системы пришла и еще одна неприятная для властей новость, наглядно свидетельствующая, что надежная защита данных - это вещь, о которой легко говорить, но весьма непросто обеспечить. Буквально на следующий день после запуска системы цифровых идентификаторов граждан японские СМИ разнесли информацию о том, что злоумышленники похитили важные данные о структуре новейшей закрытой компьютерной сети, объединяющей Агентство (министерство) сил национальной самообороны с гарнизонами по всей стране.

Похитители вышли на компанию Fujitsu, которая создавала эту систему для японских военных, продемонстрировали документы, свидетельствующие о проникновении в сеть, и потребовали деньги за сохранение информации в тайне. В Fujitsu, однако, предпочли известить министерство обороны и обратиться за помощью в полицию. Учитывая деликатность произошедшего, и компания, и военные, и полиция избегают давать подробные комментарии, а просачивающиеся в печать данные неполны и противоречивы. С одной стороны, в Fujitsu исключают возможность утечки данных из-за взлома сети, поскольку система де вообще не подключена к Интернету. С другой стороны, компания готова профинансировать смену IP-адресов компьютеров в военной сети, и, по свидетельству министерства обороны, именно этим оно сейчас и занимается, одновременно пытаясь отследить возможные маршруты утечки информации. - Б.К.

Как грибы

Компании Fuji Photo Film и Olympus Optical представили первые образцы карт флэш-памяти нового стандарта, получившего название xD-Picture (сокращение образовано от eXtreme Digital). Он должен заменить стандарт SmartMedia (созданный также при участии Olympus и Fuji), который в последнее время не пользуется популярностью и постепенно вытесняется более удачливыми конкурентами (CompactFlash, SD/MMC, Memory Stick).

Главными достоинствами нового стандарта разработчики считают компактность носителей (2x2,5x0,17 см, вес около 2 г) и высокую скорость чтения/записи - 5 и 3 Мбайт/с соответственно (выше, чем заявлено у большинства конкурирующих стандартов). Емкость первых моделей флэш-карт xD-Picture невелика - 16, 32 и 64 Мбайт, однако, со временем ее планируется довести до нескольких гигабайт (по словам разработчиков, технически это возможно уже сегодня).

Карты xD-Picture и работающие с ними цифровые камеры появятся на прилавках в августе. Чтобы облегчить продвижение нового стандарта на рынке, разработчики предоставят производителям электронного оборудования схемные решения адаптеров, позволяющих работать с носителями xD-Picture через слоты PCMCIA и CompactFlash, а также контроллеров, поддерживающих одновременно SmartMedia и xD-Picture (электрически они несовместимы). Выпуском новых карт займется Toshiba.

Относительно перспектив xD-Picture мнения аналитиков расходятся. С одной стороны, создатели нового стандарта контролируют значительную долю рынка цифровых камер (по их данным - 40%). С другой - появление еще одного несовместимого с другими формата вряд ли обрадует потребителей. - Е.З.

Всё течет, все уплотняются

Формат DVD еще не вытеснил окончательно VHS, а ведущие кинопроизводители уже задумываются о переходе на новый, более прогрессивный стандарт. На состоявшемся в Лос-Анджелесе съезде Hollywood Advisory Council (HAC, его членами является большинство киностудий США) представители Walt Disney, Warner Bros. и 20th Century Fox предложили совместно с DVD Forum приступить к внедрению нового формата - High Definition DVD (DVD высокой четкости).

Хотя, по данным Consumer Electronics Association (CEA), телевизоры высокой четкости (HDTV) есть сейчас лишь у 3 млн. американских семей, рынок бытовой HD-техники считается сверхперспективным - по оценкам CEA, к 2006 году HDTV будет стоять уже в каждом третьем доме в США. А для записи видеофильмов высокой четкости возможностей обычного DVD-видео уже недостаточно.

Мнения о формате видео и носителя нового поколения DVD разделились. Time Warner выступила за развитие традиционной red-laser-based DVD-технологии и использование дисков DVD-9 (емкостью 8,5 Гбайт). Оно и понятно - компания, обладающая внушительным пакетом патентов в этой области, заинтересована в том, чтобы старые приводы и диски были в ходу еще долгие годы. Другие же члены совета, в том числе Columbia TriStar, выступили за развитие нового стандарта Blue-ray Disc (на основе сине-фиолетового лазера, см. «КТ» #432), позволяющего использовать носители емкостью в десятки гигабайт и более высокие скорости передачи данных.

Предварительные спецификации должны быть определены уже в этом году, а первые HD-DVD-компоненты и диски планируется выпустить к концу следующего года. - Т.Б.

Чужие против Хищника: нацисты возвращаются!

Наметившаяся в последние годы тенденция делать компьютерные игры по мотивам нашумевших широкоэкранных блокбастеров не просто превратилась в традицию, но и вернулась в Голливуд своего рода бумерангом: со стапелей киноиндустрии вот-вот сойдут картины по мотивам тех самых компьютерных игр, что изначально вышли по мотивам нашумевших киноблокбастеров… Запутались?

Поясним: известная игра «Чужие против Хищника», появившаяся на свет исключительно благодаря четырем сериям «Чужих» и двум - «Хищника», взята в экранизацию студией 20th Century Fox, а сценарий и режиссура поручены Полу Андерсону, режиссеру «постигровых» фильмов «Mortal Kombat» и «Resident Evil» (в российском прокате - «Смертельная битва» и «Обитель зла» соответственно).

Учитывая весьма скромные кассовые сборы обеих кинолент и еще более скромные впечатления от них, хотелось бы оставить Андерсона только в качестве режиссера, а вот сценарий (самое, признаться, слабое место) у него изъять… Впрочем, ввиду неоспоримого опыта маэстро на ниве игроэкранизаций на это вряд ли кто-то решится. К тому же после «Aliens versus Predator» Андерсону предстоит снять и сиквел «Resident Evil» - «Resident Evil 2: Nemesis», который выйдет в 2003 году. (Несовершенство сюжета и самого фильма можно предугадать, если знать, что завязка «Aliens versus Predator» заключается в неких экспериментах земных ученых над Чужими и Хищниками на далекой-далекой планете…) Хотя определенные шаги к спасению, по крайней мере, кинофильма «Чужие против Хищника» все-таки сделаны: ходят слухи, что в нем сыграет Лэнс «культовый андроид Бишоп» Хенриксен (на фото) из «Чужих». Не хватает только Сигурни Уивер…

Подгоняемый Columbia Pictures, на голубые экраны спешит и шутер от первого лица «Return To Castle Wolfenstein», вместе с присущими ему зомби, электрическими нацистами-мутантами и готическими альпийскими замками в декорациях Второй мировой. Продюссировать ленту будут Марк Гордон («Спасение рядового Райана») и Джон Балдецци («Мексиканец»). Активные прения между фанатами будущего фильма сводятся к тому, что на главную роль следует приглашать исключительно Индиану Джонса (то есть Гаррисона Форда), а то, мол, в кинотеатры никто не пойдет. - Н.Д.

Моды антиподов

В Австралии завершился судебный процесс, рассматривавший законность применения технологий регионального кодирования (RPC).

Напомним, что конфликт вспыхнул еще в феврале текущего года («КТ» #431). Sony Computer Entertainment Australia пыталась законодательно запретить использование MOD-чипов, предназначенных для обхода региональной защиты в игровых консолях PlayStation 2, а оппонент корпорации - Австралийская комиссия по конкуренции и потреблению (ACCC), напротив, старалась добиться признания незаконности регионального кодирования.

В конце концов судья принял компромиссное решение. Хотя в Австралии игры для PlayStation 2 зачастую продаются вдвое дороже, чем в США или Японии, а диски, купленные за границей (в другой региональной зоне), на «австралийских» консолях не воспроизводятся, эта практика была признана законным механизмом контроля за распространением товаров на международных рынках (к тому же запрет RPC мог бы иметь весьма серьезные последствия для рынка DVD и других «региональных» продуктов). В то же время суд счел, что установка и использование чипов для обхода RPC не нарушает австралийского законодательства о защите авторских прав.

На том же судебном процессе рассматривалось дело жителя Сиднея Эдди Стивенса (Eddy Stevens), который обвинялся в незаконной продаже MOD-чипов и контрафактных копий игр для PlayStation. Суд и здесь принял соломоново решение: Стивенс был признан виновным только в торговле пиратскими играми, но не в распространении систем обхода защиты.

Кстати, за неделю до описанных событий в Канаде по подобному делу был осужден владелец компьютерного магазина, тоже продававший контрафактные копии игр и устанавливавший MOD-чипы. 38-летний Роберт Гарби (Robert Garby) был признан виновным в нарушении авторских прав и продаже запрещенного компьютерного оборудования. Его приговорили к одному году тюремного заключения условно и к десяти тысячам долларов штрафа.

Судя по всему, назрела необходимость принятия международных актов и стандартов, регулирующих эту сферу общественных отношений, а то слишком уж разительным получается контраст в наказаниях за одно и то же «правонарушение», совершенное в разных странах. - Т.Б.

Входит и выходит

Не так уж много найдется во всем мире пользователей ПК, которым незнаком логотип «Intel Inside». Брэнд, по узнаваемости стоящий в одном ряду с колоссами вроде Coca-Cola или McDonald’s, - одна из самых больших ценностей Intel. Цена имени корпорации, по разным оценкам, составляет от 25 до 40% стоимости всех активов Intel (брэнд «Coca-Cola», к примеру, еще весомее - он оценивается в 80% стоимости всех активов). Именно поэтому ревностная забота о неприкосновенности дорогого в буквальном смысле имени - одна из приоритетных задач юридической службы корпорации.

Помимо недопущения прямого нарушения прав интеллектуальной собственности и незаконного использования имени Intel, юристы компании не менее рьяно оберегают и вторую составляющую слогана - «… Inside». Очередным примером эффективности их работы стал июльский прецедент с небольшой американской фирмой Town Graphics. Оказывая услуги по печати карт местности, эта компания при рассылке заказов использовала конверты с нанесенным на них логотипом-слоганом «Map Inside».

В Intel о существовании Town Graphics даже не подозревали, покуда ее владелец Ларри Моррис (Larry Morris) не пожелал «застолбить» свое собственное «внутри» в Бюро патентов и торговых марок США. Тут-то заявка и попала в поле зрения бдительных хранителей «внутренностей» Intel.

За отказ от регистрации почтового «внутри» Моррису предложили… 600 долларов. Сумма не привела владельца Town Graphics в восторг, но перспектива возможной тяжбы с компьютерным гигантом охладила пыл картографа, который предпочел взять деньги, высказаться против смешения торговых марок и быстренько ретироваться.

Intel всегда старалась оградить себя от проблем с торговыми марками и отличалась большими амбициями в этой сфере, - вспомним хотя бы попытку застолбить за собой цифры «486» и букву «i». Желание корпорации уберечься от конкуренции на рынке высоких технологий вполне объяснимо, но при чем тут продажа карт по почте - остается только догадываться. Хотя, учитывая стоимость бренда и аппетиты компании, - лучше уж перебдеть, чем недобдеть…- Т.Б.

Игры под давлением

В работу PressPlay, одного из двух крупнейших на планете онлайновых музыкальных сервисов, созданного компаниями Sony и Vivendi, внесены кардинальные изменения. Отныне, заплатив месячный взнос в 10 долларов, пользователь получает право скачать неограниченное число музыкальных композиций либо прослушать также неограниченное число потоковых трансляций. Цифровые копии, приобретенные по этой ценовой схеме, можно использовать лишь на том компьютере, на который они были скачаны, и только до тех пор, пока слушатель остается подписчиком PressPlay. Тем, кого эти условия не устраивают, фирма предлагает другую схему (так называемую Portable Downloads): за загрузку десяти композиций, которые можно записать на CD и перенести на другой компьютер или устройство, в месяц предлагается заплатить 18 долларов (в эту сумму входит и вышеупомянутый неограниченный стриминг).

В фонотеке PressPlay, составленной из записей EMI, Universal, Sony Music и нескольких независимых лейблов, на сегодняшний день находится более 100 тыс. композиций. Запущенный в декабре 2001 года, сервис до сих пор особым успехом не пользовался. Как полагают аналитики, теперь ситуация может измениться: цена композиций, предлагаемых PressPlay в рамках схемы Portable Downloads, примерно равна стоимости записей на лицензионных CD. Воспользоваться услугами PressPlay можно через сайты партнеров: MP3. com, Yahoo!, MSN и др. - Е.З.

ISP «Магараджа Inc.»

Индийская ассоциация Интернет-провайдеров объявила о намерении приступить в обозримом будущем к блокированию доступа к крупнейшим сетевым порталам - Yahoo!, eBay, MSN и др. Это решение продиктовано не обычными для подобных случаев мотивами - радением государства о чистоте нравов и политических помыслов своих граждан (как, например, в Китае), а более прозаичными причинами. Индийские провайдеры хотят денег.

В опубликованном в «Индустани Таймс» комментарии провайдеры заявляют о намерении запросить неоговоренную, но, судя по всему, немаленькую сумму с каждого из сетевых гигантов, если те и впредь пожелают видеть на страницах своих сайтов посетителей из Индии (коих в Интернете немало - как-никак, население страны перевалило за миллиард). В ходе обсуждения нового источника доходов мнения индийских ISP разделились, многие компании выступили против нововведения. Тем не менее, крупнейшие представители стана провайдеров высказались «за», и скорее всего дело таки выйдет за рамки прожектов. В случае отказа веб-порталов платить они потеряют огромное количество посетителей, а индийские пользователи с большой вероятностью рискуют полностью лишиться доступа к популярным сетевым ресурсам (поскольку провайдеры наверняка позаботятся о блокировании обходных путей через прокси-серверы).

Смогут ли стороны прийти к консенсусу, станет известно осенью - к этому времени будут установлены окончательные расценки и оговорены иные условия. И хотя вероятность того, что история все-таки закончится договоренностью о работе «взаимозачетами», весьма высока, прецедент довольно интересен: в Китае-то жителей побольше будет. - Т.Б.

Овечья шкурка

Любопытная история приключилась с проектом по разработке программного продукта OpenSSH - который, будучи предназначен для обеспечения безопасности работы в Сети (OpenSSH - бесплатная открытая версия инструментального набора SecureShell для Unix-систем), сам на пару дней оказался превращен в шпиона. Конечно, не волей создателей, а усилиями оставшегося неизвестным взломщика.

Точная дата вторжения неизвестна, но, как предполагают участники событий, все произошло тридцатого или тридцать первого июля, когда три дистрибутива OpenSSH (3.4, 3.4p1 и 3.2.2p1), выложенные на главном ftp-сервере проекта, поддерживаемом сайтом OpenBSD.org, были незаметно модифицированы. Злоумышленник, взломавший сервер, внес в состав дистрибутивов небольшую добавку - код, который при компиляции пакета OpenSSH на машине пользователя превращался в троянца, устанавливавшего связь с удаленным компьютером и ожидавшего команд хозяина. Используя эту программу, хакер мог получить доступ к зараженному компьютеру с правами администратора.

Вплоть до полудня первого августа ftp-сервер продолжал работать в нормальном режиме - и дистрибутивы OpenSSH с него качали не только рядовые пользователи, но и дистрибьюторы, распространявшие инфицированные архивы уже со своих сайтов. Тревога была поднята после того, как сразу несколько пользователей, пытавшихся скомпилировать продукт, заметили, что контрольная сумма дистрибутивов не совпадает с той, что указана в сопровождающих файлах (последние были подписаны PGP-ключом разработчиков, поэтому хакер не смог заменить исходные суммы новыми). После того как предварительный анализ показал наличие «закладки», дистрибутивы заменили на оригинальные.

Выяснить, кто был инициатором нападения, так и не удалось. Компьютер, с которым программа-троян устанавливала связь для получения команд, принадлежит австралийской компании SNS Online, но, скорее всего, хакер просто взломал эту машину, воспользовавшись ею как вспомогательным звеном в своей афере. Следов же при взломе ftp-сервера OpenBSD.org он не оставил. Сколько пользователей поставили себе инфицированный продукт, неизвестно, равно как и то, успел ли хакер воспользоваться случаем (троянец был активен только во время компиляции кода OpenSSH). - Е.З.

Казус Трояникус

В начале августа в Сети появились необычные троянцы Casus и CyberSpy. Их внутреннее строение и функциональность позволяют утверждать, что и тот и другой принадлежат перу одного автора.

Принципы работы Casus и CyberSpy идентичны. Как и другие троянцы, они не содержат функций самораспространения, а поджидают жертву на маргинальных Интернет-сайтах или рассылаются злоумышленниками по e-mail «вручную». Отличаются вирусы тем, что Casus устанавливает на компьютер жертвы ftp-сервер, а CyberSpy - telnet-сервер. После этого программы регистрируют себя в секции автозапуска системного реестра Windows, отсылают по электронной почте и ICQ сообщения о заражении системы, присовокупляя ее подробные характеристики, и начинают пассивное «прослушивание» нужных сетевых портов (подробности см. на www.viruslist.com). Все эти манипуляции проходят абсолютно незаметно, так что не каждый пользователь заподозрит неладное (если, конечно, на машине не установлен персональный firewall). Приняв сообщение от вируса, злоумышленник может получить доступ к компьютеру-жертве с помощью любого ftp- или telnet-клиента. - Д.З.

Дрозофила искусственной интуиции

В Эдмонтоне, столице канадской провинции Алберта, прошел очередной ежегодный турнир компьютерных программ для игры в го, древнюю настольную игру, родившуюся на Дальнем Востоке. В состязании принимали участие четырнадцать сильнейших на сегодня программ из Америки, Европы и Японии, но показательно, что даже новая чемпионка - Many Faces of Go калифорнийского программиста и разработчика микросхем Дэвида Фотланда (David Fotland) - по-прежнему играет на уровне посредственного любителя и неспособна оказать серьезного сопротивления действительно сильным игрокам.

По сложности разработки выигрышной стратегии го принципиально отличается от шахмат (не говоря уже о шашках или домино). В эту игру обманчиво легко научить играть и человека, и компьютер, однако затем го демонстрирует столь впечатляющую глубину и сложность, от которой у программистов многие годы просто опускались руки. Доска для игры в го имеет 19 горизонтальных и 19 вертикальных линий, в 361 точку пересечения которых два соперника поочередно выставляют черные и белые фишки («камни»). Цель игры - захват чужой и оборона собственной территории путем окружения фишек противника. В таких условиях при каждом ходе у игрока в го имеется в среднем 240 вариантов на выбор, тогда как в шахматах, к примеру, в среднем лишь 25-35. На практике это означает, что если стандартная шахматная программа оценивает в секунду около 300 тысяч позиций, то большинство го-программ способны оценить в середине игры всего пару десятков позиций. Как свидетельствуют разработчики го-программ, если знаменитый суперкомпьютер IBM Deep Blue, оценивавший 200 миллионов позиций в секунду, находил оптимальный ход, скажем, за три секунды, то при игре в го для столь же глубокого обсчета позиций аналогичному компьютеру пришлось бы работать около 30 тысяч лет.

Гигантский прогресс в вычислительной мощи процессоров сказался, конечно, не только на качестве компьютерных шахмат, но и на программах для игры в го. И поскольку нынешние шахматные программы, такие как Fritz, Junior или Shredder уже уверенно играют на уровне гроссмейстеров, программисты все чаще обращается к го. Эта игра, по мнению специалистов, лучше, нежели шахматы, отражает трудно формализуемые нюансы работы человеческого разума. Программирование го позволяет углубиться в самую сердцевину задач искусственного интеллекта: обучение и принятие решений, стратегическое мышление и распознавание образов, но самое захватывающее - это поиск возможных подходов к моделированию интуиции. Как говорит Дэнни Хиллис (Danny Hillis), технический директор компании Applied Minds, сейчас компьютерщики ищут некий эквивалент плодовой мушки-дрозофилы, сыгравшей выдающуюся роль в исследованиях генетиков: «Шахматы были такой «дрозофилой» для изучения логики, игра же го может оказаться «дрозофилой» при изучении интуиции». - Б.К.

В каком ухе у меня жужжит?

Душной летней ночью бдение за компьютером у открытого окна чревато появлением целой армии нежданных посетителей. Порой кажется, что они слетаются со всей округи, дабы проверить, чем это ты занимаешься в столь поздний час, и если что - взбодрить парой-тройкой десятков укусов и не позволить тебе клевать носом перед монитором… И если большинство людей предпочитают бороться с жужжащими бестиями с помощью репеллентов, то настоящий компьютерный geek в поисках избавления от комаров, конечно же, полезет… в Интернет. И будет, как всегда, прав!

Появившуюся на страницах тайваньского аналога Tucows - сайта Thaiware.com программу Anti mosquitoes на момент написания этой заметки скачали более 230 тысяч человек. Программа генерирует аудиосигнал, от которого комары испытывают дискомфорт и предпочитают ретироваться, оставив юзера в покое. Правда, из-за скудных частотных характеристик и небольшой мощности большинства компьютерных акустических систем защитное звуковое «поле» действует лишь в пределах двух метров от компьютера (программу можно подстраивать под те или иные «пищалки»). Впрочем, этого вполне достаточно для того, чтобы спокойно сидеть перед монитором.

Конкуренцию Anti mosquitoes может составить программа Anti Mal 2.0. Как утверждают разработчики, она умеет пугать не только комаров, но тараканов и даже крыс. Хотя в описании и заявлено, что генерируемые программой частоты не воспринимаются человеком - после нескольких часов работы под такую «музыку» голова начинает гудеть. Наверное, стоит ночами меньше сидеть…- Т.Б.

Зеркало души

Психологи, исследующие тонкости душевной организации человека, неустанно разрабатывают новые тесты и методики изучения личности. Многим, возможно, известны такие приемы, как тест-рисунок несуществующего в природе животного или анализ содержимого рабочего стола «пациента», отражающие скрытые черты индивидуальности. Неудивительно, что со временем и виртуальный рабочий стол, и предметы, которыми пользователи украшают свои компьютеры, тоже стали объектом пристального внимания психологов. Благо ПК все чаще служит основным рабочим инструментом для множества людей.

Недавно в программе «Go Digital» одной из телестудий BBC известный британский специалист в области производственной психологии Бен Уильямс (Ben Williams) рассказал, как по оформлению компьютера можно выявить подспудные желания и амбиции людей. Например, расположение пиктограмм на экране говорит о расстановке жизненных приоритетов. По виду «рабочего стола» психолог обычно легко определяет, является ли человек «реактивным», то есть пассивно ожидающим событий, или же «активным», стремящимся эти события вызвать.

Многие люди, подобно животным, «метят» свою территорию, о чем свидетельствуют картинки или игрушки, украшающие ПК. Еще более громким сигналом «это мое!» можно расценивать коврик для мыши с изображением или надписью, имеющими смысл «политического заявления». И конечно же, очень много о своем владельце говорят скринсейверы. Если экранная заставка отражает «последние веяния моды» и перегружена технологическими наворотами, то в сущности неважно, что на ней изображено. Главное, считают психологи, это заявление хозяина: «Я знаю, как такие вещи загружать, устанавливать и как ими пользоваться». Заявление «крутого мачо», одним словом.

Впрочем, кто знает, быть может, психологи считают так лишь потому, что сами не слишком уверенно чувствуют себя за клавиатурой? - Б.К.

Дигитальные консервы

По сравнению с традиционными произведения цифрового искусства крайне недолговечны: они могут оказаться утерянными уже через несколько лет. Виной тому как непрерывная эволюция техники, приводящая к постоянному отмиранию старых аппаратных и программных стандартов, так и комплексность мультимедийных творений - зачастую представляющих собой сложные составные конструкции из программного кода, анимации и звука. По мнению ученых из Berkeley Art Museum, если в течение пяти лет с момента создания цифрового произведения не предпринять специальных мер по его сохранению, то продемонстрировать его снова во многих случаях окажется невозможным. Фактически, на сегодняшний день не существует методов, позволяющих надежно «законсервировать» цифровые творения, - и эксперты обеспокоены тем, что из-за этого общество может потерять целый пласт культурного наследия. Задавшись целью решить эту проблему, несколько крупных организаций и институтов, деятельность которых непосредственно связана с искусством, инициировали проект Archiving the Avant Garde: Documenting and Preserving Variable Media Art (www.bampfa.berkeley.edu/ciao/avant_garde.html).

Главной задачей проекта станет разработка единого свода правил - своего рода универсальной инструкции, следуя которой, авторы цифровых произведений смогут защитить их от разрушительного воздействия времени. Как считают эксперты, задача Archiving the Avant Garde во многом похожа на ту, что стояла когда-то перед разработчиками нотного стана, и ее решение потребует долгой и кропотливой работы. - Е.З.

На орбите будет тесно

Космический туризм, до сих пор бывший привилегией российской космонавтики, похоже, становится международным явлением: агентство Space Adventures (то самое, что помогло слетать на орбиту Деннису Тито и Марку Шаттлуорфу) заключило контракт с американским аэрокосмическим разработчиком XCOR. По условиям контракта, агентство берет на себя реализацию билетов на космоплан Xerus (на рис.), создаваемый специалистами XCOR.

Xerus представляет собой самолет с ракетным двигателем, способный совершать суборбитальные полеты длительностью несколько часов. Поднимаясь на высоту до ста километров, аппарат позволяет пассажирам пережить все ощущения настоящего космического полета: испытать перегрузки, полюбоваться усеянным звездами небом и, конечно, пережить несколько минут невесомости в высшей точке траектории. Двухместный прототип космоплана уже построен, летные испытания аппарата начнутся ориентировочно через полтора года.

Как ожидается, первый коммерческий полет Xerus может совершить лишь года через три - и то если все будет в порядке с инвестициями. Тем не менее, предварительная продажа билетов в космос ценой сто тысяч долларов уже началась. - Е.З.

Кстати, в Конструкторском бюро им. Мясищева, работающем над суборбитальным аппаратом Cosmopolis-21 (см. «КТ» #447), очень удивились, узнав, что Space Adventures финансирует аналогичный проект. Не слыхали там и о Xerus. Как рассказал нам заместитель генерального конструктора КБ и главный конструктор С-21 Александр Брук, по условиям соглашения между КБ им. Мясищева и Space Adventures, агентство не может участвовать в каком-либо похожем проекте, тем более что это противоречит его интересам.

Александр Брук сказал, что разработка космического аппарата, самостоятельно взлетающего с земли, то есть без помощи самолета-носителя, обойдется на порядок дороже, чем С-21 (как известно, тот планируется запускать с самолета М-55 «Геофизика»). «Три года на создание такого аппарата - вполне реальный срок, но только если у них прямо сейчас есть 100 миллионов долларов». Что касается российского аппарата С-21, то, по словам Брука, работа над ним застопорилась. Однако если в сентябре этого года Space Adventures и его российский партнер «Суборбитальная корпорация» начнут финансирование, как было ими обещано, то через два года С-21 будет построен. - А.К.

Кто украл Луну?

В 33-ю годовщину высадки человека на Луну агенты ФБР арестовали четырех похитителей бесценных образцов лунных пород, доставленных на Землю американскими астронавтами из шести экспедиций. В числе арестованных - три сотрудника NASA, работавших в космическом центре им. Джонсона в Хьюстоне.

Образцы лунных пород, ориентировочная рыночная стоимость которых составляет около миллиона долларов, хранились в трехсоткилограммовом сейфе. Его пропажа обнаружилась 15 июля. Преступный же замысел родился еще в мае: на сайте минералогического клуба Антверпена была размещена реклама, предлагающая приобрести «кусочек луны» крупным оптом. Об этом ФБР сообщил один из членов клуба. Договорившись о встрече и покупке образцов, агенты ФБР задержали похитителей. Им предъявлено обвинение в краже государственной собственности, и теперь в худшем случае каждому грозит до десяти лет лишения свободы.

Непонятно одно - как в свете всеобщей истерии и помешательства на безопасности в США гигантский контейнер удалось вывезти с охраняемого объекта. Сразу после происшествия в NASA объявили об ужесточении мер безопасности. - Т.Б.

Толстеет старушка

Любой школьник знает, что Земля представляет собой не идеальную сферу - на экваторе поперечник планеты больше, чем между полюсами (примерно на 20 км). Однако спутниковые измерения гравитационного поля планеты, начатые в 1980-х годах, показали, что Земля очень медленно возвращает шарообразную форму, «худея» на экваторе. Объяснений этому явлению выдвигалось много. Так, согласно одной из гипотез, речь идет о реакции мантии или внешней оболочки ядра на уменьшение веса тающих приполярных ледников.

Теперь же, сведя воедино результаты наблюдений земной поверхности из космоса за последние 25 лет, американские ученые неожиданно обнаружили, что за последние четыре года наша планета, наоборот, потолстела «в талии» (то есть на экваторе) на несколько миллиметров. Как считают исследователи, скорее всего эта тенденция связана с переменами в океанических течениях, которые приносят сравнительно большие массы воды в экваториальные широты, либо какими-то пертурбациями на границе мантии и ядра Земли. - Е.З.

Нам нет преград

Как ни бьются физики-экспериментаторы, но реализовать в макромасштабах многие из необычных свойств мира квантовой механики так и не могут. Если же это наконец удастся, появятся такие необычные приборы, как, например, квантовый компьютер, обрабатывающий все ветви алгоритма одновременно и отыскивающий нужное решение почти мгновенно. Надежда на построение квантового компьютера постоянно крепнет, поскольку все новые и новые экспериментальные данные свидетельствуют о возможности использования квантовых эффектов в макромасштабах. Одна из последних работ этого ряда проделана голландскими учеными из Лейденского университета, сумевшими зафиксировать «сохранение» тонкого эффекта квантового сцепления фотонов при их прохождении сквозь непрозрачную металлическую пленку.

В физике хорошо известно, что свет способен проходить такое препятствие, если пленка перфорирована микроотверстиями диаметром, существенно меньшим длины волны света. В этих условиях фотоны вызывают в металле волны-возмущения, именуемые поверхностными плазмонами, которые задействуют миллиарды электронов, вызывающих излучение фотонов с другой стороны. Теперь же голландские ученые впервые продемонстрировали, что поверхностные плазмоны, будучи по своей природе макрообъектами, обладают квантовыми свойствами - в частности, сохраняют эффект квантового сцепления.

Пары сцепленных фотонов получают путем пропускания ультрафиолетового излучения через специальный кристалл с нелинейными оптическими свойствами. При этом ультрафиолетовый фотон расщепляется на два инфракрасных - один с вертикальной поляризацией, другой с горизонтальной, и благодаря эффекту сцепления это взаимно перпендикулярное соответствие сохраняется на любом удалении фотонов друг от друга. В Лейденском университете сцепленные фотоны с длиной волны 813 нм пропускали через золотую пленку с 200-нанометровыми отверстиями. Поглощенные фотоны породили в пленке поверхностные плазмоны, которые вызвали испускание фотонов с другой стороны. При этом детекторы показали, что большинство испущенных фотонов по-прежнему остались сцепленными.

Ученые пока не могут до конца объяснить результат эксперимента, однако полагают, что объединение квантовой информатики и оптики наноструктурированных металлов поможет продвинуть изучение эффекта сцепления в плотных средах, а значит, и приблизить создание квантового компьютера. - Б.К.

Похититель молний

В аэрокосмическом центре NASA имени Кеннеди во Флориде готов к запуску беспилотный самолет-робот Altus (на фото). Этот охотник за молниями и ураганами призван пролить свет на тайну формирования разрушительных атмосферных явлений.

Altus - это облегченный вариант боевой и разведывательной беспилотной машины Predator (хищник), которую американская армия использовала в Косово и Афганистане. Размах крыльев аэроробота около 17 метров, высота полета до 17 километров. Вместо ракет Altus оборудован датчиками для измерения электромагнитных полей, воздушных потоков и камерами для видеосъемки. Большой запас топлива позволяет аппарату проследить всю историю медленного образования, буйства и ослабления урагана.

Первые полеты Altus совершит над заповедными болотами национального парка Эверглейдс во Флориде. С одной стороны, эта малонаселенная местность является «гнездом», в котором зарождается множество грозовых облаков. С другой - федеральные авиационные власти пока не доверяют беспилотной машине и не разрешают ее полеты над обжитыми районами.

До сих пор объем наблюдений за формированием гроз и штормов с помощью обычных самолетов не удовлетворял ученых, поскольку был связан с огромным риском для пилотов. Метеорологи надеются, что благодаря новому беспилотному аппарату им, наконец, удастся собрать достаточно данных, чтобы понять, почему одни бури превращаются в разрушительные ураганы, а другие быстро затухают. - Г.А.

Партия слушает

Руслан Федоровский, бывший российский подданный, ныне проживающий в Великобритании, организовал необычную политическую партию MP3 Party, призванную объединить… поклонников обмена музыкальными MP3-файлами. С ее регистрацией, правда, сперва не заладилось, поскольку чиновников смутили возможные нарушения прав владельцев торговых марок, в которых используется аббревиатура «MP3», но идеолог и основатель MP3 Party (а по совместительству - глава Интернет-компании, торгующей аудиокнигами) сумел уломать бюрократов. По словам Федоровского, обмен MP3-файлами через Сеть обрел сегодня такую популярность, что стал самостоятельным социальным феноменом, а для защиты интересов MP3-своперов совершенно необходима соответствующая политическая организация.

MP3 Party наделена теми же правами, что и любая другая политическая партия Туманного Альбиона. Ее члены намерены принять самое активное участие в общественной жизни Британии, положив в основу своей деятельности принцип радикального упрощения всего и вся, в том числе структуры правительства, чиновничьего аппарата, механизма законотворчества, налогообложения и т. д. Несколько бунтарский настрой организатор MP3 Party объясняет «полулегальным духом обмена MP3-композициями в Сети». Впрочем, наверняка есть и другая причина: таким образом новая партия пытается привлечь на свою сторону молодежь (в большинстве довольно аполитичную). - Е.З.

Копеечное дело

Забавный казус приключился с двадцатилетним китайским служащим Хан Бином (Han Bin), который задумал приобрести через Интернет-аукцион подержанный автомобиль. Отыскав на крупнейшей в Китае торговой площадке EachNet.com интересное предложение, Бин решил поучаствовать в торгах и, поскольку оказался первым, шутки ради сделал ставку в 116 юаней (около 14 долларов). Выставленный на торги Volkswagen Passat не привлек внимания публики, и к моменту закрытия аукциона ставка Бина так и осталась единственной. Изумлению покупателя не было предела, когда ему сообщили, что он выиграл и может забрать машину, уплатив предложенные им копейки.

Разумеется, продавец, которым оказалась компания Yongda Automobile Sales, тут же опротестовал действия EachNet (по заявлению компании, обычно такие машины уходят за 12 тыс. долларов). Однако никакой ошибки со стороны владельцев сайта допущено не было - по всей видимости, оплошал торговый агент, не установивший на аукционе начальную цену. Попытавшись договориться с Бином лично, представители Yongda натолкнулись на решительный отказ - что, впрочем, понятно: счастливый покупатель уже спит и видит себя за рулем. Чтобы воспрепятствовать продаже автомобиля, Yongda обратилась в суд. - Е.З.

Системный пищеблок

Какими только усовершенствованиями не наделяют энтузиасты свои любимые домашние компьютеры! На этот раз ПК решили подружить с кофеваркой.

По словам конструктора, американца Ника Пелиса (Nick Pelis), идея подобного «скрещивания» логически вытекает из его образа жизни: околокомпьютерные бдения сопровождаются у Ника потреблением умопомрачительных доз бодрящего напитка. Сказано - сделано: в недорогой, но прочный биг-тауэр InWin Q500, ставший «скелетом» будущей конструкции, Ник внедрил купленную в ближайшем магазине пятнадцатидолларовую кофеварку на четыре кружки. В ходе операции было обнаружено немало подводных камней и реализованы некоторые оригинальные идеи. К примеру, для эффективного охлаждения утробы своего детища Ник отрядил в помощь процессорному кулеру еще пару вентиляторов, а также полностью изменил схему электроснабжения в системном блоке, дабы запитать всю конструкцию от одной розетки. Поистине незабываемым кофепитие делает иллюминация, которую Ник устроил в нижней части системного блока.

К чести изобретателя, он не стал хранить в тайне «ноу-хау», а подробно изложил в Интернете (www.pimprig.com/sections.php?op=viewarticle&artid=72) все детали своей компьютерно-кофейной эпопеи, снабдив отчет о проделанной работе подробнейшими чертежами и фотографиями. Так что теперь ценный опыт может перенять любой компьютерщик, владеющий ножовкой и азами электротехники.

Между тем Пелис уже подумывает об апгрейде своего «кофейника», и без того являющегося одним из самых «интеллектуальных» в мире. Что ни говори, а похвастать двумя процессорами Pentium III может далеко не всякое бытовое устройство. - Д.К.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ], Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ],
Денис Зенкин [ dzenkin@yahoo.com ], Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ],
Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ], Денис Коновальчик [ dyukon@mail.ru ],
Алена Кухарева [ akulina@computerra.ru ], Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.