Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
14.06.2002

С понедельника - новая жизнь! - Возвращение динозавра. - Откуда ноги растут. - Большому кораблю - большое плавание. - Играй, пока живой! - Характер нордический. - Здоровье дороже? - Вот, новый наворот… - Неприятный осадок… - Шакира по второму кругу. - На ноль не делимся. - Ломать не строить.

С понедельника - новая жизнь!

Не прошло и месяца с момента, когда было заключено соглашение о покупке компании Napster немецким ме-диагигантом Bertelsmann (за 8 млн. долларов, см. «КТ» #445), как пионер файлообменных систем оформил документы для проведения банкротства.

На начало июня имущество Napster оценивалось в 7,9 млн. долларов, а ее суммарный долг достигал 101 миллиона. Банкротство выявило любопытные детали финансовых операций фирмы: как оказалось, список ее кредиторов чрезвычайно обширен и занимает 59 машинописных страниц. Однако, Napster давно перестала бы существовать в виде самостоятельной компании, если бы не помощь всего одного заемщика - все той же Bertelsmann, предоставившей ей с октября 2000 года несколько крупных ссуд в общей сложности на 91 млн. долларов.

Bertelsmann продолжает поддерживать Napster и сегодня, согласившись оплатить все расходы на проведение процедуры банкротства. Впрочем, ничего удивительного в этом нет: как выяснилось, банкротство было одним из пунктов договоренности о покупке Napster Bertelsmann. Пройдя через эту процедуру, Napster сможет освободиться от притязаний кредиторов, одновременно сбросив и гнет висевших на ней судебных исков гигантов музыкальной индустрии.

В планах компании на будущее - продолжение разработки платной версии своего файлообменного сервиса. Уже в составе Bertelsmann. - Е.З.

Возвращение динозавра

После четырех лет работы, сообщество независимых разработчиков Mozilla org, наконец, выпустило в свет первый официальный релиз Mozilla 1.0.

Open-source-пакет, в основе которого, теоретически, лежит код альфа-версии Netscape Communicator 5.0 (открытый Netscape в 1998 году), фактически написан «с нуля» тысячами энтузиастов - поскольку заново написать код оказалось проще, чем совершенствовать старый. В процессе работы очень много внимания уделялось поддержке рекомендованных W3C стандартов: в результате Mozilla понимает XML 1.0, HTML 4.0, RDF, CSS1 и DOM1, а также частично поддерживает CSS2, DOM2, XHTML, SOAP 1.1 и т. д., превосходя в этом отношении все популярные современные браузеры. В Mozilla реализованы и некоторые уникальные особенности - такие, к примеру, как параллельная работа с HTTP-запросами (позволяет существенно ускорить загрузку веб-страниц). Mozilla 1.0 работает на множестве платформ, включая Windows, Linux, FreeBSD, MacOS и HP-UX.

Несмотря на то, что Mozilla может использоваться как обычный пакет программ для работы в Сети (браузер, почтовый клиент, чат-клиент), главное его предназначение все же в том, чтобы стать основой для разработки новых приложений. Один из примеров такого рода - Netscape 7.0, выпуск которого запланирован на конец лета. Интерес к использованию Mozilla проявляют также IBM, Red Hat и другие крупные компании. - Е.З.

Откуда ноги растут

Американское аналитическое агентство Alexis de Tocqueville Institution опубликовало исследовательскую работу, утверждающую, что безопасность компьютерных систем снижается при использовании ПО с открытыми исходными кодами. По мнению экспертов компании, особое внимание на это следует обратить государственным организациям, для которых замена проприетарных решений на open source продукты чревата облегчением доступа в их сети для террористов.

Любопытные выводы аналитиков Alexis de Tocqueville вызвали целый шквал откликов в сетевой прессе. Впрочем, дотошные журналисты быстро заподозрили, откуда у отчета «ноги растут»: пресс-служба Microsoft подтвердила, что оказывает финансовую поддержку Alexis de Tocqueville. По всей видимости, именно софтверный гигант и выступил прямым заказчиком исследования. Причиной, побудившей Microsoft пойти на этот шаг, мог стать обострившийся интерес, который государственные чиновники США проявляют к программным продуктам, создаваемым сообществом open source. - Е.З.

Большому кораблю - большое плавание

Исследовательская компания DFC Intelligence опубликовала отчет под названием «The Online Game Market 2002», согласно которому к 2006 году в онлайне будут играть 114 млн. человек по всему миру, причем пятую часть составят владельцы видеоприставок.

Президент DFC Intelligence Дэвид Коул (David Cole) делится подробностями: «Онлайновые игры в течение ближайших пяти лет станут впятеро более популярны. Единственный вопрос, который остается открытым: смогут ли небольшие компании занять свою нишу на этом рынке или же им будут заправлять крупные транснациональные корпорации? Успех онлайновой игры всех времен и народов - Dark Age of Camelot (от Mythic Entertainment) - сулит самые радужные перспективы многим высокобюджетным проектам, которые готовятся выйти в свет в этом году. Но не стоит забывать, что в разработке сейчас находится огромное количество самых разных онлайновых игр - гораздо больше, чем может вместить рынок. Так что стартовые вложения и размах каждого конкретного предприятия будут, пожалуй, играть решающую роль. Xbox Live, например, сейчас является самым большим капиталовложением в онлайновый консольный бизнес, и именно Microsoft скорее всего получит статус ключевого игрока».

В отчете не только рассматриваются отличия в подходах Microsoft, Sony и Nintendo, но и приводятся различные бизнес-модели игростроения, рекламные и маркетинговые стратегии, тонкости онлайновой дистрибуции, дается развернутая информация об основных компаниях индустрии. Судя по тому, что за эти 400 страниц аналитических данных DFC Intelligence запрашивает 3 тыс. долларов, она действительно верит в светлое будущее онлайновых игровых миров. - Н.Д.

Играй, пока живой!

В Великобритании Независимая телевизионная комиссия (ITC) после нескольких недель трансляции запретила дальнейший показ новой рекламы игровой консоли Xbox корпорации Microsoft, квалифицировав этот рекламный клип как «оскорбительный, шокирующий и безвкусный». В начале видеоролика (www.playmore.com) показывается рожающая женщина. Появившееся на свет дитя с громким криком вылетает в окно, в полете стремительно взрослеет и падает в могилу уже глубоким стариком. Завершается сей философский клип-притча лаконичной строкой «Жизнь коротка - играй больше»…

Трудно сказать, насколько этот неординарный видеоклип хуже опостылевшей всем слащавой рекламы кетчупов, прокладок и кошачьего корма, однако в компетентные органы сразу же пошли массовые жалобы от разгневанных зрителей. Одним не понравились страдания роженицы, другим - падение в могилу, в итоге Microsoft спешно выступила с заявлением и извинилась за неумышленно нанесенное зрителям оскорбление.

А вот новые рекламные плакаты, подготовленные в недрах американского Агентства национальной безопасности, явно не вызовут потока возмущенных писем-протестов. Хотя бы потому, что для широкой расклейки на улицах и щитах вдоль автострад они (пока?) не предназначены. Постеры, выпущенные для сугубо внутреннего употребления на объектах вооруженных сил США, изображают суровые и высокопатриотичные физиономии защитников Отечества на фоне призыва крепить бдительность: «Информационная безопасность начинается с тебя». Обычная в общем-то военная пропаганда. Правда, первая же аналогия, приходящая на ум при виде подобной рекламы, - это приснопамятные плакаты эпохи сталинизма и маккартистской охоты на ведьм под общим слоганом «болтун - находка для шпиона». - Б.К.

Характер нордический

Сразу же вслед за сообщением о формировании консорциума United Linux (см. «КТ» #447) стало известно о создании еще одного Linux-альянса - впрочем, преследующего более узкие цели. Группа, получившая название Unbreakable Linux, образована компаниями Red Hat, Dell и Oracle и ставит целью смещение корпорации IBM с лидирующих позиций на рынке крупных Linux-серверов.

Каждый из участников объединения внесет свою лепту в общее дело: Dell займется «железом» (серверы и системы хранения данных PowerEdge, EMC, PowerVault), Oracle - прикладным программным обеспечением (база данных Oracle9i Database и инструментарий кластеризации задач Real Application Clusters), а Red Hat поставит операционную систему Red Hat Linux Advanced Server. Сравнительно мощные и недорогие машины можно будет легко объединять в кластеры, добиваясь нужной клиенту производительности.

У альянса уже есть и первый заказчик: им стала Федеральная служба управления воздушными перевозками США, которая заключила контракт на установку кластерной системы от Unbreakable Linux в качестве центрального узла для обслуживания двух тысяч своих пользователей. - Е.З.

Здоровье дороже?

Самый лакомый кусочек для производителей мобильных телефонов - Китай с его огромным населением - в ближайшее время способен стать для сотовой индустрии источником изрядной головной боли. Дело в том, что в Поднебесной в ближайшее время может быть принят намного более строгий стандарт безопасности терминалов мобильной связи, чем те, что используются во всем мире и на которые обычно ориентируются производители телефонов.

Напомним, что до сих пор связь между излучением мобильного телефона и онкологическими заболеваниями мозга не доказана. Как, впрочем, не доказано и ее отсутствие. Когда будет поставлена точка в этом вопросе, неясно, так как почти все серьезные исследования на эту тему финансируются производителями мобильников, и отношение к результатам подобных изысканий, как правило, довольно скептическое.

Поэтому ограничения, по большому счету, могут быть установлены, как бог на душу положит, и понятно, что ужесточение требований к безопасности будет воспринято общественностью вполне благосклонно. А вот производителям трубок и операторам мобильной связи желание китайских властей не навредить своим гражданам может обойтись в кругленькую сумму: по предварительным оценкам, производители могут потерять порядка нескольких сотен миллионов долларов, а китайские операторы около 2,4 млрд. долларов.

Если практически во всем мире допустимым считается показатель Specific Absorption Rate (SAR), равный 2 Вт/кг, то в Китае после принятия соответствующего стандарта мобильные телефоны с SAR более 1 Вт/кг окажутся «вне закона». Теоретически в прокрустово ложе новых ограничений вписываются некоторые современные аппараты, однако в любом случае производителям придется пойти на значительные траты, чтобы довести до необходимого уровня самые популярные модели. Операторам же придется увеличивать количество базовых станций, так как в настоящее время те расставлены с расчетом на возможности приема «двухваттовых» телефонов.

Намерение китайских властей применить более жесткие ограничения обосновано неким исследованием, непосредственные результаты которого правительство опубликовать отказалось. На этот факт особенно упирают «ущемленные» операторы и производители трубок - не секрет, что во многих областях деятельности в Китае приняты гораздо менее жесткие экостандарты, чем во всем мире. Местные власть предержащие, скажем, очень мало озабочены загрязнением окружающей среды.

Вместе с тем, даже если нововведения состоятся, они вряд ли отпугнут производителей мобильников от перспективнейшего китайского рынка. Уже сейчас в стране 167 миллионов абонентов (для сравнения - в США, занимающих второе место, лишь 136 миллионов), и их количество увеличивается на несколько миллионов человек ежемесячно. - В.Г.

Вот, новый наворот…

В начале июня в Берлине прошла презентация, без преувеличения, автомобиля будущего: группа компаний (в том числе такие известные, как DaimlerChrysler, Deutsche Telekom, Siemens, Sun, T-Mobile) представила на суд публики опытный экземпляр автомобиля, оборудованный средствами широкополосного подключения к сетям мобильной связи третьего поколения.

Первым в мире «3G-авто» (на фото) стал автомобиль «Мерседес-Бенц» S-класса. В ходе испытаний, скорость приема данных в движущейся машине составила в среднем 128 Кбит/с (максимальная пропускная способность - втрое выше). Как обещают разработчики, подобная система позволит водителю и пассажирам не только пользоваться услугами мобильной телефонной и видеосвязи, но и загружать потоковое видео/аудио на бортовой компьютер, работать в Сети, редактировать документы на удаленном сервере, резаться в онлайновые игры, получать карты для навигационной системы и многое другое.

Для пассажиров, сидящих сзади, в спинки передних сидений встроены два компьютера, оснащенных 15-дюймовыми TFT-мониторами и беспроводными клавиатурами. Водитель и пассажир спереди несколько обделены: у них один сенсорный монитор на двоих, да и тот автоматически отключается при скорости движения свыше 6 км/час, дабы водитель не отвлекался.

Несколькими днями позже в Амстердаме, на Bluetooth Congress 2002, прошла презентация еще одного hi-tech-авто, но уже с участием другого автогиганта - BMW. Компании Extended Systems и Visteon представили беспроводную hands-free-гарнитуру на базе Bluetooth, позволяющую водителю голосом управлять автомобильными приборами - будь то радио, стеклоподъемники, освещение салона или центральный замок.

Скорее всего, обе разработки найдут применение в автомобилях топ-класса самого ближайшего будущего… - Т.Б.

Неприятный осадок…

Одной из главных причин медленного развития рынка записываемых DVD считается несовместимость существующих форматов. Впрочем, от покупки дорогущего компьютерного привода или бытового DVD-рекордера пользователей удерживает не только опасение, что аппаратура устареет через полгода, но и нередко проявляющиеся в ней баги. Очередной пример - недавно обнаруженная недоработка в DVD-рекордере Pioneer DVR-7000 (стоимостью более 1,5 тыс. долларов), которая приводит к тому, что свежезаписанный диск не проигрывается. К моменту ее обнаружения было продано около 60 тысяч аппаратов DVR-7000. Аналогичная проблема проявляется и в рекордере от Sony - RDR-A1 (которые тоже производит Pioneer).

Представители компании утверждают, что ошибка не связана с механизмом DVD-рекордера и может быть исправлена в сервис-центре за пять минут путем апгрейда firmware. Но как бы то ни было - неприятный осадок остается… - Т.Б.

Шакира по второму кругу

«Фотки голой Бритни Спирс!» «Номер кредитной карты Билла Гейтса!» «Прикольная карикатура Клинтона!» Пестрота этих кричащих заголовков, кажется, уже давно вызывает у всех устойчивую ассоциацию с компьютерными червяками и троянами. Но вирусописатели никак не унимаются.

На этот раз андеграунд решил попаразитировать на колумбийской поп-диве Шакире и Кубке мира по футболу. Прикрываясь этими раскрученными «брэндами», сетевые черви Shakira и World Cup пытались повторить подвиги LoveLetter и Melissa. Еще пару лет назад трудно было придумать более благодатную почву для эпидемии, однако сейчас это выглядит просто банально. Снова те же вложенные файлы с многообещающими названиями вроде «Shakira Pics» и «Korea Japan Results». Снова рассылка своих копий по записям адресной книги Outlook. Снова известные генераторы червей. Создается впечатление, что вирусописатели исчерпали свою изобретательность и от недостатка идей пошли по второму кругу: Шакира уже выступала однажды в роли приманки. Интересно, кто следующий: Энрике Иглесиас, бесплатная виагра или чемпионат мира по сумо?

Впрочем, некоторые антивирусные компании цепко ухватились за этот ничтожный повод и раздули его чуть ли не до масштабов вселенской катастрофы. Всем бояться полчаса: сейчас придет страшный-престрашный вирус и замучает ваши компьютеры до смерти, спасение - только в нашей программе! В случае с World Cup, правда, оказалось, что вирус полон багов и в принципе не может распространяться (см. www.viruslist.com). Таковы уж законы рынка: главное - кричать погромче. - Д.З.

На ноль не делимся

Пользователи файлообменных систем часто, сами того не подозревая, подвергают опасности конфиденциальную информацию, хранящуюся на их компьютерах. Таков результат исследования, проведенного специалистами HP Labs в сети Kazaa.

Дело в том, что интерфейс некоторых современных приложений для работы в файлообменных сетях настолько сложен, что многие не слишком искушенные пользователи разрешают программе (в процессе инсталляции или последующей настройки) поместить в обменный фонд не только каталоги с музыкой или видеофайлами, но и системные папки, и даже целый диск. В результате другие пользователи такой сети могут получить доступ к чужой информации без ведома владельца.

Чтобы подтвердить свои подозрения, исследователи написали простую скриптовую программу, которая, используя клиент Kazaa Media Desktop, пыталась отыскать в обменной сети файлы с необычными расширениями. Результат превзошел ожидания: всего за 12 часов было обнаружено больше 400 узлов, в обменном фонде которых находились почтовые базы данных, файлы из браузерного кэша, cookies, инсталлированные программы и даже финансовая информация. И, что хуже всего, специалисты HP Labs не были первыми, кто заинтересовался всем этим хозяйством: изготовив пару файлов-приманок (CreditCard.xls, Inbox.dbх) и поместив их в свой обменный фонд, они зарегистрировали по четыре скачивания каждого файла в течение суток… - Е.З.

Ломать не строить

Неожиданно закончились киберсоревнования по взлому веб-сервера, устроенные специализирующейся на компьютерной безопасности корейской компанией Korea Digital Works. О состязании, в ходе которого всем желающим предлагалось обнаружить и проникнуть (естественно, через Интернет) на специально сконфигурированный специалистами KDW сервер, было объявлено еще в апреле. Оно должно было длиться 48 часов, а победителя ждали 100 тыс. долларов. Впрочем, приз так и не был вручен, поскольку ни в первом туре, ни в последующих никому из более чем тысячи участников так и не удалось взломать сервер: те немногие умельцы, которым удалось обнаружить цель (KDW создала целую локальную сеть из нескольких машин), были обескуражены невыполнимостью задачи.

Дело в том, что обнаруженный хакерами сервер оказался чрезвычайно просто устроен: на нем работала предельно урезанная версия Linux (обычно используемая для построения файрволов) и сервер Apache в минимальной конфигурации - общее число предоставляемых машиной сетевых сервисов было сведено к минимуму. Как отметили двое участников состязания, kill9 и m0rla, использование такого сервера в реальных условиях не имеет смысла - поскольку он не в состоянии ничего сделать. И то, что KDW выдавала его за полноценный (и, естественно, «умело защищенный» ее специалистами) ресурс, - попросту нечестно.

На этом история не закончилась. Разозленный таким надувательством, вышеназванный дуэт решил поискать «настоящую» цель, которую и обнаружил на информационном сервере Woksdome.org, построенном той же KDW для регистрации участников состязания, публикации результатов и пр. Хакеры взломали его и, получив доступ к списку участников, разослали им «поздравительные» письма.

Любопытно, что после того, как конкурс завершился ничем, KDW (правда, так и не предоставив доказательств) сообщила, что «минималистичный сервер», вызвавший недовольство некоторых участников, - всего лишь приманка, служившая для отвода глаз от настоящего, полнофункционального сервера, работавшего в той же локальной сети. - Е.З.

О пользе спорта

Последние недели многие дамы скучают - сильный пол прилип к телеэкранам и наслаждается футбольным пиршеством. Но не только блестящие профессионалы спорта достойны пристального внимания публики. С 19 по 25 июня в японском городе Фукуока пройдет шестой чемпионат мира по футболу среди роботов - RoboCup. Турнир соберет около тысячи ученых из тридцати стран, создавших двести команд роботов. По оценкам организаторов, чемпионат посетят около ста тысяч болельщиков.

RoboCup проводится в нескольких лигах, то есть «весовых категориях». В легчайшей будут сражаться футбольные программы-симуляторы, так сказать, футбольные гении в чистом виде. В легкой посоревнуются команды роботов размером с кофейную чашку, а в средней - аппараты величиной с хороший пылесос. С этого года введена также лига для роботов-гуманоидов.

В отличие от обычного футбольного чемпионата, турнир среди роботов - занятие отнюдь не праздное. Параллельно будет проходить научная конференция по робототехнике. Ведь создать аппарат, быстро и точно перемещающийся, адекватно реагирующий на постоянно меняющуюся обстановку да еще способный действовать в команде, - очень непростая задача. На этих электронных спортсменах ученые отрабатывают новые программы и технологии. Лучшие из них затем будут реализованы в серийных роботах, предназначенных для использования в опасных условиях, для помощи инвалидам и т. д. - Г.А.

А ларчик просто открывался

Норвежский исследовательский Центр языка и культуры в течение нескольких лет мучился неразрешимой проблемой. В начале 1990-х годов после смерти известнейшего в стране лингвиста Рейдара Дьюпедала (Reidar Djupedal) его семья передала в Центр богатейшую коллекцию книг, статей и других материалов об истории создания в XIX веке «нюнорск», то есть нового норвежского языка. Библиотека Дьюпедала насчитывает более 14 тысяч наименований, и в Центре решили взяться за составление компьютерного каталога архива. Но в 1999 году составитель базы данных, обработавший уже более 11 тысяч книг, неожиданно скончался, унеся в могилу пароль доступа ко всем файлам. Потребность в обращении к источникам возникает у ученых постоянно, поэтому администрация Центра неоднократно обращалась к различным специалистам с просьбой помочь взломать пароль.

И вот в канун июньского фестиваля нового норвежского языка отчаявшийся директор Центра решился призвать на помощь «хакеров из Интернета», выложив на сайте Центра сам зашифрованный файл с каталогом и пообещав счастливчику приз (приглашение на фестиваль и оплата дороги). Успех оказался ошеломляющим - не прошло и пяти часов с момента выкладки файла, как по электронной почте начали поступать правильные варианты ответа. Победителем конкурса стал 25-летний швед Йоаким Эрикссон (Joakim Eriksson), программист компании Snowcode, который не только первым нашел ключ к программе-архиватору («ladepujd», то есть фамилия лингвиста наоборот), но и расшифровал базу данных, закрытую собственным паролем («reidar», то есть имя лингвиста). По свидетельству Эрикссона, для вскрытия ключей он воспользовался стандартным ПО с сайта Lostpassword.com, которое отыскало первую букву пароля, «ну а дальше все достаточно просто, если поразмышлять».

Как оказалось, долгожданные криптоключи, по сути дела, тривиальны, и остается лишь удивляться, почему их не нашли раньше. Как пошутил счастливый директор Центра, «видимо, это были не те специалисты». Возможно, причина неудач крылась в устаревшем программном обеспечении, которое давным-давно вышло из обихода, а именно DOS-программе архивации Microsoft Backup 1.0 и базе данных dBase III. - Б.К.

Куда катится мир?

В спорте, как и в прочих видах человеческой деятельности, компьютеры начинают занимать все более заметное место. Биометрические системы мониторинга состояния спортсмена, цифровое редактирование видеозаписей, специальное программное обеспечение для управления процессом питания атлетов - список компьютерных приложений для спорта растет год от года. Но наиболее любопытны новшества, связанные с непосредственным встраиванием электронных микросхем в спортивный инвентарь для повышения результатов и класса игры.

В плавании все большую популярность приобретают цифровые метрономы, берущие начало от устройства Aquapacer, разработанного в середине 1990-х годов шотландским вертолетчиком и тренером пловцов Патриком Майли (Patrick Miley). Небольшой пластмассовый контейнер с микрочипом крепится к шапочке или резинке очков пловца и в соответствии с настройкой методично отсчитывает ритм гребков, подавая тактовые сигналы через черепную коробку непосредственно на внутреннее ухо. По свидетельству тренеров и спортсменов, такого рода «биперы» ощутимо повышаюет стабильность результатов. Правда, на соревнованиях использовать устройства типа Aquapacer категорически запрещено, однако при разминке перед заплывом настроиться на нужный темп с помощью электроники правилами дозволяется.

А вот в теннисе правила более либеральны и не запрещают использовать в ракетках электронику, но, правда, без дополнительного источника питания. А потому ракетки с микросхемами уже начинают появляться на самых ответственных соревнованиях. Так, на недавнем Открытом чемпионате Франции несколько известнейших теннисистов, включая Андре Агасси, играли хайтек-ракетками Head ChipSystem. Этот «прибор» - результат совместной разработки австрийцев из компании Head Sport и американцев из фирм Continuum Control (коммерческого ответвления Массачусетского технологического института) и Advanced Cerametrics (изготовляющей керамическое волокно). Пьезоэлектрический материал, из которого сделана ракетка, в сочетании со специальным аналоговым чипом, расположенным в ручке, по словам руководства Head, «трансформирует механическую энергию мяча в электроэнергию, а электроника придает нужное направление удару, повышает общую мощь и гасит вибрации ракетки».

Справедливости ради надо сказать, что чудо-ракетки Head ChipSystem не вывели ни одного из их счастливых обладателей в финал чемпионата Франции (судя по выражению лица Андре Агасси на фото, играть электронной ракеткой не так уж легко). Однако уже ясно, что чем дальше, тем больше подобного инвентаря будет появляться на теннисных кортах. Более того, компания Head Sport представила еще один аналогичный продукт под названием Intelligence Ski, или «разумные лыжи», обладающие способностью «чувствовать» окружающую среду и самостоятельно подстраивать скольжение под характер поверхности и скорость лыжника. - Б.К.

Хайфовский централ

Компания IBM анонсировала технологию сетевого хранения данных iBoot, предназначенную для замены локальных накопителей в персональных компьютерах и серверах корпоративных сетей.

Технология, разработанная в израильском исследовательском центре компании в Хайфе, основана на использовании протокола iSCSI для организации связи между компьютером и удаленным жестким диском через обычную IP-сеть. Фактически, любую современную персоналку можно переделать под iBoot, убрав из нее винчестер, оснастив iSCSI-адаптером (IBM обещает, что он будет не дороже Ethernet-адаптера) и сменив BIOS. iBoot не требует внесения каких-либо изменений в существующее программное обеспечение и совместима с популярными операционными системами: к примеру, Windows и Linux будут работать с iBoot-накопителем, полагая, что общаются с обычным винчестером (загрузка ОС происходит также с удаленного диска).

Преимуществ у технологии iBoot перед локальными накопителями несколько: она не только дают возможность доступа к существенно большим объемам дисковой памяти, но и позволяет снизить расходы на установку и поддержку компьютерного парка в больших компаниях и организациях (бездисковые машины дешевле и легче администрируются). А серверы без накопителей можно делать более компактными. Несмотря на схожесть с «тонкими клиентами» (сетевыми терминалами), iBoot обладает качественным отличием: каждая клиентская машина использует собственные аппаратные ресурсы.

О планах коммерциализации разработки пока ничего не говорится, но скорее всего она начнется с выходом на рынок первых iSCSI-адаптеров. - Е.З.

Все под контролем

В физической лаборатории университета Джона Хопкинса создано устройство, позволяющее в реальном времени отслеживать уровень стресса у пилота самолета, водителя автобуса или солдата на поле боя. Специальный датчик, который присоединяется к трубке емкости с питьем, определяет уровень гидрокортизона в слюне. Этот стероид вырабатывается надпочечной железой, уровень его содержания в крови и слюне зависит от остроты переживаемого человеком стресса.

По мнению ученых-разработчиков, их прибор может найти широкое применение не только в армии, но и в самых разнообразных областях, где от эмоционально-психического состояния напрямую зависят человеческие жизни, - например в авиации. - Б.К.

Уши XXI века

Согласно данным статистических исследований, проведенных в Европе и США, от ослабления слуха страдает в настоящее время около 10% всего населения. Традиционным способом преодоления подобных проблем являются слуховые аппараты, однако они имеют существенный недостаток - высокий уровень фонового шума, мешающего восприятию полезного сигнала. Индустрия медицинского оборудования не первый год экспериментирует с цифровыми технологиями обработки звука, однако лишь в самое последнее время появилась возможность создавать специальные слуховые компьютеры, вставляемые непосредственно в ушной канал. Именно такие устройства, получившие название Aero In-The-Ear (на фото), представила недавно на рынок швейцарская компания Phonak, входящая в тройку ведущих производителей слуховой техники.

Компьютер Aero ITE непрерывно анализирует окружающую акустическую среду и автоматически регулирует громкость, четкость и качество звуков, очищая их от фоновых помех с помощью 15-канальной системы шумоподавления. Для улучшения понимания речи применена также технология Zoom на основе направленного микрофона. Для индивидуальной настройки аппарата под нужды конкретного пациента предусмотрены функции ручного тюнинга.

Достаточно отчетливо видится и следующий рубеж в развитии аппаратуры такого рода - микроскопические слуховые аппараты размером в доли миллиметра. И Phonak, и ее конкуренты работают в тесном контакте с индустрией нанотехнологий, однако пока что главная проблема - отсутствие подобающих (одновременно достаточно миниатюрных и мощных для длительной непрерывной работы) источников питания. - Б.К.

Большое видится на расстоянии

Уникальная система, построенная специалистами Бостонского Университета при содействии корпорации IBM, позволяет создавать трехмерные изображения на базе статистических данных или математических моделей таких, к примеру, сложных процессов, как солнечный ветер.

Огромный - 2х3 метра - экран (на фото) назван создателями Deep Vision Display Wall. За отрисовку изображений отвечает суперкомпьютер от IBM, построенный на базе 96 процессоров Power 4 (до 500 млрд. операций в секунду). Стоимость системы для подобных проектов поистине смехотворна - менее 3 млн. долларов (в IBM говорят, что это из-за использования платформы Linux). Суперкомпьютер стоит около 2,5 миллиона, однако кроме него используется еще кластер из 52 двухпроцессорных Linux-серверов IBM X330 и 24 рабочие станции для непосредственного вывода изображения на восемь проекторов.

Как утверждают ученые, изучение наглядных трехмерных картин позволяет лучше разобраться в процессах, которые до этого были представлены лишь в виде математических или химических формул. По мнению IBM, подобные системы найдут свое место и в промышленности, например - в автомобильной. Пока же использовать Deep Vision Display Wall смогут 700 исследователей из Бостонского Университета. В ближайших планах команды разработчиков - установить систему видеокамер, которые позволят управлять изображением с помощью указки (в настоящее время для отправки команд центральному компьютеру используется обыкновенный ПК). - В.Г.

Голливуд отдыхает

Воистину голливудский сюжет был «снят» в результате трехнедельных вычислений на суперкомпьютерах Blue Mountain (на фото; пиковая производительность 3,1 терафлопс) и ASCI White (12,1 терафлопс) двух ведущих американских национальных лабораторий -в Лос-Аламосе и Ливерморе. Железный астероид диаметром один километр падает в океан и порождает гигантскую волну-цунами, сметающую все на своем пути.

Собственно, Голливуд тут ни при чем, расчеты проводились с сугубо научной целью. Ученых прежде всего интересовали свойства цунами и то, насколько хорошо их можно моделировать. Хотя цунами обычно вызываются землетрясениями (астероиды, как вы понимаете, падают в океан нечасто), поведение гигантских волн вдали от источника во многом похоже.

Разрушительное действие цунами давно внушает ужас прибрежным жителям. Достаточно вспомнить, что в июле 1998 года десятиметровая волна, порожденная подводными толчками с эпицентром, который находился более чем в трех тысячах километров от берега, в одночасье унесла жизни двух тысяч человек в Папуа - Новой Гвинее.

Расчеты показали, что параметры волн сильно зависят от детальности моделирования. По сравнению с предыдущими, более грубыми оценками, оказалось, что при тех же начальных условиях высота волны вдвое больше, а скорость на треть меньше - около шестисот километров в час. Это означает, что у жителей, если они заранее предупреждены о стихийном бедствии, будет больше времени, чтобы перебраться на высокое, недоступное воде место. - Г.А.

Рванет - мало не покажется

Американские астрономы из Лос-Аламосской национальной лаборатории, потратив целый месяц машинного времени суперкомпьютера IBM RS/6000 SP, получили первые трехмерные изображения взрыва сверхновой звезды. Триста параллельных процессоров вели расчеты для трех миллионов «частиц», на которые была условно поделена звезда (на рисунках показаны три стадии взрыва; первая - через 400 миллисекунд после начала коллапса массивного звездного ядра, последняя - через 450 мс).

Одномерная математическая модель взрыва была построена еще в 1966 году, двухмерная - в 1994-м. Новая модель еще будет совершенствоваться, в ней пока не учтены вращение звезды и колебания гравитации при изменении плотности звездной материи в процессе взрыва. Кстати, одна из целей моделирования - получить представление о волнах гравитации, идущих от сверхновой. Результаты будут сравниваться с данными об изучаемой сейчас сверхновой 1987А в Большом Магеллановом облаке. - Ю.Ф.

Фотонный квартет

Группа физиков из университета Глазго, Шотландия, впервые экспериментально реализовала способ кодирования четырех бит информации в состоянии единственного фотона.

Как известно, фотон обладает двумя направлениями поляризации, используя которые, можно передать один бит классической или один кубит квантовой информации. Однако помимо поляризации фотон характеризуется так называемым орбитальным угловым моментом, который может принимать целочисленный ряд значений. В принципе, с помощью орбитального углового момента можно закодировать в единственном фотоне неограниченное количество квантовой или классической информации, однако пока это никому сделать не удавалось.

Новая установка шотландских ученых представляет собой сложную систему специальных призм и интерферометров. Теоретически примененный ими способ сортировки фотонов по угловому моменту позволяет закодировать любое количество бит, но пока удалось реализовать лишь четыре бита. При этом устройство надежно работает, когда в системе находится только один фотон.

Пока эти исследования еще очень далеки от практики, однако новый способ кодирования классической и квантовой информации обладает огромными потенциальными возможностями. В частности, он позволяет значительно увеличить пропускную способность линий передачи данных. Но гораздо интереснее его использование в квантовых компьютерах будущего, поскольку кодирование в состоянии единственной частицы нескольких, возможно, «запутанных» кубитов способно заметно облегчить практическую реализацию квантовых вычислителей. - Г.А.

Окончательный диагноз

Несколько месяцев назад Дэн Бернстайн (D.J. Bernstein), известный в Интернет-сообществе как автор программ-альтернатив для сетевых сервисов BIND и SENDMAIL, разработал новый метод вскрытия криптосхемы RSA с помощью специализированного аппаратного обеспечения (cr.yp.to/papers.html#nfscircuit). По теоретическим оценкам самого автора, его метод настолько прогрессивен, что ставит под угрозу факторизации (вскрытия) числа длиной 1024 бита, то есть RSA-ключи, считающиеся на сегодняшний день вполне стойкими.

Строго говоря, Бернстайн не является криптографом, но пользуется достаточным весом в компьютерных кругах, чтобы о его работе заговорили в академическом криптографическом сообществе. Поэтому с особым интересом бы-ла встречена опубликованная недавно аналитическая статья с подробным разбором работы Бернстайна (www.cryptosavvy.com/mesh.pdf), подготовленная Арьеном Ленстра и Ади Шамиром - двумя безусловными авторитетами в области факторизации больших чисел. Шамир является соавтором схемы RSA и разработчиком оригинального оптоэлектронного устройства для разложения чисел на множители, а Ленстра - автор наиболее известного и эффективного практического метода факторизации.

Вкратце, выводы Ленстра и Шамира таковы: предложенное Бернстайном устройство действительно в некоторых условиях обеспечивает улучшение существующих методов факторизации, но совсем не в 3 раза (как полагает автор), а примерно в 1,17. Другими словами, с практической точки зрения общую криптостойкость схемы RSA новая методика не поколебала. - Б.К.

Чисто конкретные декорации

Деловая часть Сиднея будет на два дня перекрыта для съемок продолжения кибер-блокбастера «Матрица» - «Матрица: Перезагрузка» (см. «КТ» #445). 14-минутная сцена полета на вертолете над пустынным городом должна стать завершающей частью сиквела. На месте второго пилота будет установлена камера, которая позволит создать эффект присутствия зрителя в кабине вертолета. По словам постановщика спецэффектов фильма, создателя революционной техники спецэффектов в картине «Время пули» Джона Гаэтта, это будет «доселе невиданная по сложности, размаху и эффектности исполнения сцена».

В ходе предварительных согласований с городским советом Сиднея были назначены ориентировочные сроки съемок - первая половина июля. Сумма, которая будет внесена в городской бюджет за страховку и «аренду декораций», не называется, но, судя по всему, она станет не последней статьей расходов в бюджете фильма. - Т.Б.

Игре все возрасты покорны

Interactive Digital Software Association (IDSA) опубликовала результаты опроса, свидетельствующие, что большинство геймеров собираются играть в видеоигры на протяжении всей своей жизни: 6 из 10 человек подтвердили, что и через десяток лет не выпустят из рук джойстика. Исследования также показали, что 56% заядлых игроманов режутся в консольные и ПК-игры уже в течение шести и более лет. 88% опрошенных определили причину своей «игрозависимости» как «fun» (что, пожалуй, непереводимо); 71% - утверждает, что игра «бросает им вызов, который они не могут не принять»; 42% - любят игры за то, что «в них можно играть с семьей и друзьями»; и, наконец, 19% опрошенных играют для того, чтобы «быть на волне последних технологий».

Далее следуют и вовсе шокирующие цифры: 86% покупателей консольных игр оказались старше 18 лет (покупателей ПК-игр этой возрастной категории - 96%); 46% и 55% покупателей консольных и ПК-игр соответственно - женщины!

Кажется, не все у них там на Лонг-Айленде (где, собственно, и проводился опрос) в порядке. Хотя, с другой стороны, причин не доверять IDSA вроде бы нет. Ментальность, наверно, «у нас с ними» разная. - Н.Д.

Чем бы дитя ни тешилось…

Если верить результатам последних исследований британских ученых, то жители туманного Альбиона гораздо больше играются с почтовыми клиентами, чем со своими детьми. Средний британский служащий тратит на обработку электронных писем около 49 минут в день, а на общение с детьми у него уходит только 25 минут.

Кроме колоссальной потери времени, возня с электронной корреспонденцией - причина возникновения серьезных стрессов. Людям постоянно приходится отвлекаться от работы, чтобы посмотреть, что же там свалилось в почтовый ящик и хорошо еще, если это какая-то полезная информация. Англичане даже сумели оценить ущерб в денежном выражении, посчитав стоимость оплаченных дней, которые работники пропускают по болезням, вызванным постоянными микрострессами. Каждую неделю жертвы Outlook обходятся британским работодателям более чем в 7 миллионов фунтов стерлингов. - В.Г.

Док, напиши мне!

В США 90% пациентов предпочли бы получать рекомендации своих врачей по электронной почте вместо личных посещений, но лишь 15% докторов прибегают к этому способу общения.

Врачи обычно мотивируют нелюбовь к e-mail желанием соблюсти врачебную тайну. Пациенты же утверждают, что основная причина в том, что письмо может стать замечательным доказательством в деле, когда врач обвиняется в преступной небрежности при лечении больного - уж коли доктор написал в морг - значит, в морг. Эскулапы также боятся, что электронная почта позволит пациентам злоупотреблять вниманием врача, и их ящики превратятся в жалобную книгу по любому незначительному поводу.

В то же время исследователи из Медицинской школы Гарварда, которые занимаются изучением проблем общения между доктором и пациентом, считают e-mail наилучшей альтернативой телефону и личным визитам. - Т.Б.

Мой зайчик…

23 июня журнал «Playboy» проведет первую за свою почти пятидесятилетнюю историю распродажу различных редкостей и сувениров с журнальной символикой - зайчиком. Среди раритетов будет и первый номер «Playboy» за декабрь 1953 года - с Мэрилин Монро на обложке.

Торги пройдут на сайте журнала и на аукционе e-Bay. В продажу поступят эксклюзивные фотографии знаменитых моделей, подписанные рукой создателя «Playboy» Хью Хефнера (предполагаемая цена - от 200 до 600 долларов), старые номера журналов (второй выпуск, стоивший в свое время 50 центов, однажды ушел на e-Bay за 1200 долларов) и различные сувениры - вплоть до кружек и ковриков для мышей. А вот раритет, за который многие коллекционеры отдали бы любые деньги, - номер за март 1955 года, - на аукционы не попадет. Его просто не существует в природе - в редакции не успели закончить работу вовремя и мартовский номер стал апрельским. - Т.Б.

Счет онлайновых измен

Австралийские исследователи из университета Западного Сиднея провели опрос более тысячи Интернет-пользователей на предмет их отношения к «кибер-сексу», то есть сетевому общению эротического характера. Выяснилось, что подавляющее большинство людей не видит особой разницы между виртуальными и обычными отношениями. Почти все расценивают кибер-секс как «измену», пусть и не столь вероломную, как измена физическая, но гораздо более явную, нежели посещение стриптиз-клубов или разглядывание порнографии (причем женщины больше склонны отождествлять виртуальные и реальные загулы партнера на сторону).

Кибер-секс воспринимается большинством как «акт неверности», поскольку в онлайне зачастую происходит обмен самыми интимными подробностями с другим человеком. В то же время более 30% опрошенных признались, что сами принимали участие в подобных играх. В целом же авторы исследования делают вывод, что эротические чаты все равно несут угрозу отношениям с реальным партнером (пусть и меньшую чем реальные сексуальные контакты «на стороне»), даже если офлайновых встреч с виртуальным собеседником вообще никогда не происходит. - Б.К.

Сеанс одновременной игры

Известно, что около 90% процессорного времени большинства компьютеров в мире не используется. Как не используются мозги большей части населения нашей планеты… И если с мозгами проблема пока остается неразрешимой, то с «пустым» процессорным временем владельцы компьютеров могут делать все, что заблагорассудится - от изучения космических радиосигналов до… игр. Да не каких-нибудь там леталок-стрелялок, а шахмат, где объемы поглощаемых вычислительных ресурсов поистине безграничны.

Очередной некоммерческий проект создания сети распределенных вычислений ChessBrain должен стать альтернативой шахматным суперкомпьютерам вроде широко известного IBM Deep Blue. Любой посетитель Сети может поучаствовать в проекте, загрузив на свой компьютер программу PeerNode Server, использующую время простоя ПК для просчета шахматных комбинаций.

Пока сайт лишь набирает пользователей и обороты, но о грядущих сражениях «Internet vs. Kasparov» уже сейчас можно говорить вполне уверенно. Уж тут-то гроссмейстерам не поздоровится… - Т.Б.

Окно в океан

5 июня, во Всемирный день окружающей среды, в Интернете был торжественно открыт необычный информационный портал - Атлас океанов. С помощью этого ресурса в ООН (курирующей проект) надеются привлечь внимание общественности к проблемам океана, а также помочь государственным и природоохранным организациям разных стран в выработке и принятии политических решений, так или иначе связанных с водной стихией.

Постоянно обновляющийся портал будет содержать исчерпывающую информацию не только об экологическом состоянии океанической среды, но и обо всех международных политических соглашениях между странами мира, касающихся экономических аспектов использования океанских ресурсов. При этом большую часть данных обещают сделать общедоступной. - Т.Б.

Занятия географией

Хорошо известно, что технология систем сотовой связи предоставляет богатые возможности по локализации географического местоположения абонентов. А потому прилагается масса усилий, дабы извлечь из этих возможностей максимум пользы - правда, не всегда это согласуется с интересами самих владельцев телефонов. Например, германская программистская компания Gate5 продает операторам мобильной связи свой продукт «People Finder», что на русский язык можно перевести как «Человекоискатель». Эта программа предоставляет абонентам сервис, позволяющий определять текущее географическое местоположение других владельцев сотовых телефонов. Естественно, подразумевается, что те, кого ищут, не возражают против того, чтобы их нашли. Если телефоны имеют возможности работы с SMS и электронной почтой, то сразу после процедуры локализации владельцы аппаратов могут «початиться».

Предполагается, что столь удобная (и относительно недорогая услуга) имеет все шансы на популярность, особенно среди молодежи. С другой стороны, у боссов появляются широчайшие возможности контроля за местонахождением своих подчиненных, да и криминальным структурам этот сервис может очень пригодиться.

Несколько иначе, чем в Европе, обстоят дела с технологией точной лока-лизации абонента в США. Здесь еще в 1996 году федеральные власти обязали всех операторов мобильной связи внедрить в свои сети такие возможности, которые позволяли бы отыскивать владельца телефона с точностью до 100 метров. Поскольку в первую очередь эта директива привязывалась к потребностям службы спасения «911» (но не секрет, что повышенную заинтересованность выказала полиция и прочие силовые структуры), инициатива получила условное название E911 (от Enhanced).

Фаворитом этого «долгостроя» стала технология EOTD (Enhanced Observed Time Difference), разработанная фирмой Cambridge Positioning Systems (CPS) и уже лицензированная тремя ведущими компаниями сотовой связи в США. Однако недавно выяснилось, что EOTD, несмотря на столь долгую разработку и тестирование, не может обеспечить выдвинутые проектом условия. Руководство CPS признало, что в городах «требование стометровой точности» удовлетворяется без проблем, - в отличие от сельской местности, где плотность мачт намного меньше. Сейчас объявлено о финальных двухмесячных испытаниях EOTD, в ходе которых будет решено ее будущее - усовершенствовать дальше или же искать что-то новое. - Б.К.

Что красный, что зеленый…

В Британии группа из 63 женщин пытается отсудить у компании-производителя медицинского оборудования Unipath почти 10 млн. фунтов стерлингов. Поводом для этого процесса стала нежелательная беременность, которую каждая из истиц получила в результате «некорректной работы» прибора, выпущенного Unipath.

«Согрешившее» устройство под названием Persona представляет собой портативный специализированный компьютер, тестирующий уровень определенных гормонов в организме человека. Как утверждает инструкция, с помощью этого аппарата женщина может определить период, когда ей можно заниматься сексом без контрацептивов, не опасаясь забеременеть. Пользование Persona максимально упрощено, устройство наделено всего двумя индикаторами - красным и зеленым. Жизнь, как обычно, оказалась богаче схемы. Что стало причиной беременности - погрешности прибора или какие-то другие обстоятельства - до конца не ясно, но истицы намерены поквитаться за доставленные проблемы, требуя по 150 тыс. фунтов на каждую.

Интересно, что низкая эффективность работы Persona была продемонстрирована еще в 1998 году (аппарат выпускается с 1996 года) Агентством по медоборудованию Британии (MDA). Компания-производитель эти данные скромно замалчивает и по сей день. - Е.З.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ], Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ],
Денис Зенкин [ dzenkin@yahoo.com ], Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ],
Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ], Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.