Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
08.02.2002

"Третий" лишний. - По одной в руки! - "Киргуду" американского правительства. - Контуры "длинного рога". - Пятерка. - Пятый гигагерц. - Все вернется! - Доигрались. - Рука бойца дрожать устала. - GameBoy: продвинутый и счастливый. - Почтальон звонит дважды. - Защита от дурака. - Один экран хорошо, а два лучше?..

«Третий» лишний

29 января America Online заблокировала возможность подключения к сети мгновенного обмена сообщениями AOL Instant Messenger конкурирующей программе Trillian, разработанной компанией Cerulean Studios.

Как известно, клиент Trillian позволяет одновременно работать в четырех IM-сетях (AIM, ICQ, Yahoo Messenger и MSN Messenger), а также IRC; кроме того, программа свободна от рекламы - благодаря чему и обрела завидную популярность, набрав уже около миллиона пользователей. После того как AOL «закрыла» свою систему, сообщения из Trillian перестали доходить пользователям AIM. На посыпавшиеся обвинения в эгоистичности и попытке задушить конкуренцию AOL отвечает просто: блокировка выполнена из соображений безопасности. Согласно установленным компанией правилам, любая попытка «вломиться» в систему AIM должна быть пресечена (пресс-служба AOL особо отмечает, что компания не имеет никаких официальных контактов с Cerulean).

Впрочем, Cerulean пока не сдается. За следующие после блокировки сутки она выпустила две новые версии клиента Trillian (0.721 и 0.722), обходящих установленные препоны. Чем все закончится, неясно, но судя по тому, что эта история отнюдь не первая для AOL (она уже провела аналогичные сражения с MSN Messenger и AT&T IM Here), Trillian все же придется отступиться от AIM. - Е.З.

По одной в руки!

Любопытную сценку, подтверждающую старую истину о том, что тяга к халяве повсеместна и неуничтожима, наблюдали на открытии Всемирного экономического форума (WEF) в Нью-Йорке журналисты «The New York Times». К девяти утра 31 января огромная очередь участников форума заполнила целую улицу. Делегаты ломились, чтобы получить бесплатный наладонный компьютер Davos Companion (последняя модель Compaq iPAQ, наделенная средствами беспроводной связи и с записанными в памяти материалами форума). Бок о бок стояли руководители политических партий, руководители университетов и, конечно, бизнес-элита (да-да, Билл Гейтс тоже был здесь). При этом совсем рядом и без всякой очереди можно было получить бумажный буклет, содержащий ту же информацию. Не выдерживали лишь самые заметные фигуры: так, Гейтс покинул очередь после того, как соседи стали проявлять к нему повышенное внимание.

Между тем, можно сказать по традиции, в первый же день работы форума неизвестные злоумышленники успешно атаковали официальный сайт форума. Распределенная DOS-атака, начавшаяся 31 января, продолжалась больше суток, на время сделав доступ к сайту невозможным. К счастью, на сей раз обошлось без серьезных последствий: в прошлом году (см. «КТ» #382) хакерам удалось похитить с сервера организаторов WEF персональные данные о тысячах его участников. - Е.З.

«Киргуду» американского правительства

Среди множества жульнических компаний, постоянно объявляющихся в Интернете с целью изъятия денег у доверчивых граждан, в последние месяцы особенно активны те, что наперебой предлагают перепуганным американцам верные средства защиты от сибирской язвы и прочих видов биологического оружия. Федеральная торговая комиссия США (FTC) сотнями рассылает подобным фирмам предупреждения о возможных тяжких наказаниях за обман потребителей, а Комиссия по ценным бумагам и биржам (SEC) уже привлекла к ответственности по меньшей мере четыре компании, торгующие «детекторами биологических угроз».

В конце концов терпение у сотрудников FTC и SEC лопнуло, в результате чего родилась идея создать собственную фиктивную компанию и преподать всем доверчивым людям впечатляющий урок. Так, в конце января в Интернете объявилась еще одна фирма под именем McWhortle Enterprises, торгующая карманным супер-прибором Bio-Hazard Alert Detector, предназначенным для обнаружения любого биологического оружия на расстоянии в несколько десятков метров. Попутно солидная служба бизнес-новостей PR Newswire распространила пресс-релиз о запланированном выпуске публичных акций компании. Всем потенциальным инвесторам, был гарантирован 400-кратно (!) увеличенный возврат вложений, поскольку «McWhortle Enterprises - это уже зрелый и хорошо известный производитель средств биологической защиты; компания работает исключительно с крупнейшими мировыми корпорациями, обеспечивая их самыми лучшими средствами противостояния любым террористическим биоугрозам».

Создатели фиктивной фирмы работали с огоньком, черпая вдохновение с Интернет-сайтов реальных компаний: обещания быстрых и высоких доходов, минимальный риск вложений и далее в том же духе. Для полноты урока всем заинтересовавшимся потенциальным инвесторам было предложено сообщить свой номер социального страхования и реквизиты кредитной карты…

Розыгрыш федеральным властям явно удался. Всего за три дня никому не известный сайт привлек более 155 тыс. посетителей. Всех наивных «инвесторов», клюнувших на приманку, известили о шутке и настоятельно рекомендовали проводить хотя бы мало-мальски внимательное исследование компании, прежде чем вкладывать в нее деньги. - Б.К.

Контуры «длинного рога»

Британский веб-журнал «The Register» опубликовал ряд подробностей о грядущей новой версии ОС Windows под кодовым названием Longhorn. Информация получена изданием от «источников, близких к Microsoft» и полностью соответствует уже известным данным о направлениях перспективных разработок корпорации.

Одной из главных особенностей новой ОС, вероятно, станет реляционная файловая система, что, по сути дела, наделяет Windows свойствами облегченной версии Microsoft SQL Server. Нельзя сказать, что использование реляционной базы данных в качестве файловой системы является революционной идеей. Подобная технология уже была реализована, к примеру, в OS/400 корпорации IBM, однако для продуктов линии Windows это, безусловно, нечто новое. Реляционная файловая система не только обеспечивает быстрый поиск документов по сложному развернутому запросу, но и свидетельствует о курсе Microsoft на значительно более тесную интеграцию «тяжелого» серверного программного обеспечения и «легкой» клиентской части.

Еще одним существенным дополнением станет собственный пиринговый сетевой компонент, встроенный в ОС Windows. Технология peer-to-peer сочтена весьма удобным механизмом для организации нового «уровня рабочих подгрупп», то есть для более аккуратного дробления «рабочих групп» по сетевому доступу при организации совместных работ. В целом же, согласно источникам, набор компонентов Longhorn, которая должна сменить Windows XP, пока окончательно не утвержден. Ожидается, что система выйдет в свет в 2003 году. - Б.К.

Пятерка

На конференции разработчиков «PalmSource» была представлена бета-версия очередной операционной системы для КПК от Palm - Palm OS 5.

В отличие от своих предшественниц «пятерка» ориентирована на более мощное железо. В новых «Палмах» вместо процессоров Motorola Dragonball, давно вызывающих нарекания невысокой производительностью, предполагается использовать чипы, сделанные по архитектуре ARM. Изготовителем процессоров может стать либо Intel (xScale StrongArm), либо Motorola, либо Texas Instruments (OMAP) - а может быть, и все трое одновременно. У каждой из фирм есть свои козыри: у Intel - производительность (тактовая частота ее процессоров начинается с отметки 400 МГц), интегрированный чип от Texas Instruments способен выполнять помимо прочего и коммуникационные функции, а преимущество Motorola заключается в богатом опыте по части интегрирования собственных процессоров в компактные переносные устройства, например телефонные трубки. Таким образом, КПК с процессорами от Intel могут рассматриваться как hi-end-решения, чипы от Texas Instruments пригодятся для дешевых моделей, а продукция Motorola будет использоваться в смартфонах.

Среди новых возможностей Palm OS 5 - встроенные функции 128-битного шифрования по алгоритму RC4 от RSA. Для Palm это всегда был больной вопрос: относительно скромные вычислительные ресурсы не позволяли реализовать приличное шифрование за приемлемое время, тем самым отвращая от продукции Palm корпоративных клиентов, для которых (особенно в последнее время) вопросы надежности и безопасности информации очень важны.

Кроме того, значительно расширены мультимедийные функции, в частности компания говорит о возможности записи и воспроизведении звука в CD-качестве. Что в Palm подразумевают под «CD-качеством», честно говоря, не очень понятно. А вот поддержки формата MP3 в ОС поначалу не будет (ее обещали добавить позже).

Добавилась также поддержка беспроводной связи IEEE 802.11b (в сетях Bluetooth может работать и текущая, четвертая версия ОС) и цветных дисплеев высокого разрешения (320х320 точек) . Palm OS 5 появится в продаже уже летом, но приобрести ее смогут только компании, производящие Palm-совместимые КПК.

Конечно, Palm (точнее, уже не Palm, а PalmSource - отделившееся от производителя КПК подразделение, которое занимается только разработкой ПО, наконец обрело собственное название) не могла оставить разработчиков на произвол судьбы. Одновременно с ОС появятся средства для разработки ПО под новую систему - Palm OS 5 Simulator и конвертер старого кода. Предполагается, что примерно 80% старых приложений, скорее всего, будет работать и без перекомпиляции (с некоторыми программами, использующими нестандартные приемы, эмулятор, по-видимому, не справится), правда, иногда медленнее, чем под управлением Palm OS 4. - В.Г.

Пятый гигагерц

По непроверенным данным, просочившимся в прессу по итогам первых дней конференции ISSC, роадмап процессоров от Intel несколько изменился: в этом году в продаже появятся более мощные чипы, чем ожидалось ранее. Так, уже до конца года компания собирается выпустить Pentium 4 с тактовой частотой 2,8 ГГц для настольных компьютеров, мобильные чипы доведут до 2 ГГц, а Celeron как минимум - до 1,9 ГГц. Впрочем, в отношении мобильных чипов и дешевых процессоров Celeron полной ясности пока нет: возможно, в четвертом квартале появятся и более мощные решения. Все процессоры, (кроме большей части моделей Celeron), будут выполнены по 0,13-мкм технологии (ядро Northwood), об отказе от 0,18-мкм технологии при производстве Pentium 4 объявлено официально.

Стали известны некоторые дополнительные подробности и о новом 64-разрядном процессоре Intel - McKinley (на фото). Впрочем, новым его назвать сложно: партнеры компании уже давно получили в свое распоряжение образцы этого чипа. McKinley отличается от Itanium повышенной тактовой частотой (от 1 ГГц - в то время как у Itanium до 800 МГц), 128-разрядной шиной данных, работающей на тактовой частоте 400 МГц, а также тем, что 3 Мбайт кэша третьего уровня будут размещены на самом кристалле. Ожидается, что эти и другие изменения обеспечат McKinley в полтора-два раза большую производительность, чем у Itanium. Официальный выход McKinley намечен на середину текущего года.

Еще одно любопытное известие с ISSC: Intel ведет разработку 32-разрядного 0,13-мкм микропроцессора, работающего с тактовой частотой 5 ГГц (!) при комнатной температуре (без специальных систем охлаждения). - В.Г.

Все вернется!

Выступая с приветственной речью на выставке-конференции «LinuxWorld», руководитель серверного подразделения корпорации IBM Билл Зейтлер (Bill Zeitler) сообщил, что миллиард долларов, вложенных Голубым гигантом в развитие Linux-проектов в 2001 году, фактически окупил себя, вернувшись в виде прибыли с продаж. Точной расшифровки потраченных сумм не прозвучало, но успехи IBM здесь известны: это перевод на Linux крупных клиентов (на Linux-серверы и рабочие станции IBM перешли, в частности, E*Trade [c систем Sun], студия Pixar [с SGI]); работы по созданию высокоэффективных сетевых архитектур (grid computing); наконец, создание мэйнфреймов, работающих только под управлением Linux (представленных здесь же, на «LinuxWorld», и знаменующих успешное завершение двухгодичного проекта компании по переносу ОС на высокопроизводительные системы). Всего портфолио IBM в настоящий момент включает около 120 ссылок на различные проекты, так или иначе связанные с Linux.

Интересно, что инициатива «миллиарда для Linux» принадлежала CEO компании Лу Герстнеру (Lou Gerstner; кстати, в марте он оставит пост исполнительного директора - см. «Микрофишки»), провозгласившему ее в декабре 2000 года, причем к тому моменту IBM уже успела «распробовать» этот рынок, инвестировав в Linux около миллиарда. В нынешнем же году, по словам Зейтлера, корпорация намерена получить от связанных с Linux проектов на 50% больше, нежели в 2001-м. - Е.З.

Доигрались

Давно бродившие по Сети туманные слухи и прогнозы («Компьютерра» об этом писала еще в мае прошлого года) наконец сбылись: корпорация Sony официально объявила о выходе Linux для PlayStation 2 в Северной Америке и Европе.

В Японии этот продукт потихоньку продавался еще с июля прошлого года, и вот теперь, видимо, в Sony решили, что дозрел и международный рынок. Качественный состав набора (на фото) не изменился:в него входит сам дистрибутив Linux for PlayStation 1.0, жесткий диск емкостью 40 Гбайт, клавиатура, подключаемая к порту USB, и мышь. Двухсотдолларовый комплект появится в продаже не раньше мая и будет интересен прежде всего разработчикам - теперь они смогут делать приложения для PS2, работая в среде Linux (о создании игрушек для приставки сведений не очень много, но известно, что это задача довольно трудоемкая и вполне возможно, что новинка отчасти ее упростит).

Считается, что появление Linux на платформе PS2 в известной мере спровоцировали сами пользователи, начав в феврале прошлого года собирать подписи под обращением к руководству Sony (к маю под петицией подписалось более 7 тыс. человек). Конечно, трудно судить, в какой степени эта кампания оказала влияние на решение корпорации, здесь скорее редкий пример совпадения интересов производителя и относительно немногочисленной группы пользователей. Напомню, что, к примеру, у Apple призыв перевести Mac OS на платформу PC особого энтузиазма не вызывает, несмотря на то, что за портирование ОС высказалось уже несколько десятков тысяч человек. - В.Г.

Рука бойца дрожать устала

Британские медики опубликовали предупреждение о потенциальном вреде, который могут нанести здоровью игрока контроллеры с обратной связью. В одном из последних номеров «British Medical Journal» рассказывается о пятнадцатилетнем юноше, попавшем в больницу с симптомами, схожими с теми, что иногда наблюдаются у строителей, работающих отбойными молотками (окоченение и онемение пальцев и т. д.). Проведенное врачами исследование не выявило никаких других причин заболевания кроме чрезмерного увлечения подростка играми на Sony PlayStation с использованием force feedback-джойстика (в течение двух лет он уделял им до семи часов в день).

Боли в запястье, воспаление сухожилий, нарушение нормальной двигательной активности пальцев (и вызванная этим временная нетрудоспособность) знакомы, кстати, не только игрокам, но и многим «рядовым» пользователям, «злоупотребляющим» обычной компьютерной мышкой (особенно если они так и не научились выбирать правильное положение кистей рук). Однако современные геймпады, вроде PlayStation 2 Dual Shock или их force feedback-аналоги для ПК, дают традиционным манипуляторам в этом смысле значительную «фору».

Корпорация Sony незамедлительно отреагировала на сообщение, заявив, что «поднимать шум незачем, поскольку огромное количество людей пользуются контроллерами с обратной связью без какого-либо вреда для себя». Учитывая, что у «приставочных» игроков (в отличие от их коллег по ПК) практически нет альтернативы вибрирующему геймпаду, аргумент Sony кажется не очень убедительным. - Н.Д., Е.З.

Game Boy: продвинутый и счастливый

Корпорация Nintendo объявила о повсеместном 20-процентном снижении цен на свою популярную портативную приставку Game Boy Advance (GBA, на фото) с 1 февраля. В результате снижения издержек производства и стоимости отдельных компонентов карманное чудо с цветным дисплеем и стереозвуком теперь обойдется покупателям лишь в 80 долларов. «Новая цена призвана вывести GBA на массовый рынок, - заявляет вице-президент по продажам и маркетингу американского подразделения Nintendo Питер Мэйн (Peter Main). - И учитывая то количество игр, что будут выпущены в этом году, GBA непременно станет бестселлером среди видеоприставок».

Подобный оптимизм в общем-то обоснован. В 2002 году выходит более двухсот новых GBA-игр; при этом в прошлом (не очень урожайном на игры для этой консоли) году в Европе и Америке продано «всего лишь» 3 и 5 млн. единиц GBA соответственно. Чтобы было понятнее: доход всей американской индустрии видеоигр за 2001 год составил 9,4 млрд. долларов, пятая часть от этой цифры приходится на GBA. Более того, если слухи о снижении стоимости производства игрового картриджа (цена готовой игры в этом случае не превысит 25 долларов) окажутся правдой, то будущее GBA и вовсе представляется безоблачным. - Н.Д.

Почтальон звонит дважды

Компания Running With Scissors работает над продолжением своей скандально известной ПК-игры Postal, которое разрабатывается сейчас на весьма модном движке Unreal Warfare.

Сюжет оригинальной игры был позаимствован из собирательной истории о среднестатистическом американце, что посреди бела дня в приступе немотивированной агрессии устраивает кровавую баню мирным согражданам. В свое время Postal разошлась тиражом более 200 тыс. экземпляров и стала «красной тряпкой» для всех поборников нравственности и правопорядка в США. В Postal 2 игрок в очередной раз предстанет в образе погребенного под гнетом житейских неурядиц обывателя, отправившегося «наводить порядок» в массах при помощи холодного и огнестрельного оружия. Разработчики также обещают сногсшибательную графику, сверхреалистичный звук и усложненную (по сравнению с первой частью) сюжетную линию, - хотя, казалось бы, куда сложнее?

«Эти ребята из Running With Scissors, должно быть, слегка не в своем уме: нам становится плохо при одной лишь мысли о том, что Postal 2 вернется в обличии Unreal Warfare. Более того, я совсем не уверен в работоспособности нашей технологии в аду», -прокомментировал это сообщение вице-президент компании Epic Games (разработавшей Unreal Warfare) Марк Рейн (Mark Rein). - Н.Д.

Защита от дурака

Анонсы новых многопользовательских онлайновых проектов (как шутеров, так и ролевых игр) в последние полгода сыплются словно из рога изобилия. Чуть больше говорят разве что о консольных продуктах. Но будто в пику множащимся как грибы разработчикам, что стремятся объявить о запуске в производство очередного, несомненно «революционного» проекта и отхватить свой кусок лакомого потребительского кошелька, все больше и больше слышится недовольных отзывов разочарованных пользователей.

Практика показывает, что ни одна «глобальная многопользовательская» не обходится без подлых штучек геймеров, которые не просто отказываются играть по правилам, но и, складывается такое впечатление, считают своим долгом всеми силами испортить удовольствие окружающим. Причем в ход идут не только банальные хакерские атаки на игровые серверы, но и aim-боты (программы для автоматического самонаведения в шутерах), player killing (целенаправленное уничтожение игроков), использование брешей в коде (что нарушает механику и баланс игры), а также ненормативная лексика и даже расовый харассмент.

«Когда тебя окружают тысячи персонажей с именами, подобными MastaKilla или LeetMan-47, изъясняющиеся исключительно на sms-подобном диалекте матерного английского, то желание играть пропадает совершенно. И вообще, с ростом количества игроков качество онлайнового контента падает очень сильно», - говорит обозреватель популярного игрового сайта Eurogamer Джон Бай (John Bye). Он также полагает, что с широкомасштабным введением голосового чата, желательного во многих играх, ситуация станет еще хуже: «Представьте, что вместо полезной тактической информации из наушника своей гарнитуры вы услышите всю ту лингвистическую самодеятельность, которую раньше наблюдали на экране в текстовом виде…»

В таких условиях новость о запуске компанией Verant специального игрового сервера EverQuest Legends для своей онлайновой вселенной EverQuest стала глотком свежего воздуха. Месячная плата за возможность «подышать», правда, составит аж 40 долларов вместо привычных 10, зато и компенсация не мала: увеличенное количество игровых квестов, гораздо большая динамичность, интерактивность, возможность общения со многими ключевыми персонажами мира Норрат и, конечно же, усиленный контроль разработчиков за происходящими в игре событиями. Словом, в EverQuest Legends игрок будет чувствовать себя более комфортно по сравнению со многими другими онлайновыми развлечениями.

Этот пример, как никакой другой, говорит о том, что мы имеем дело с очередным и вполне закономерным этапом становления онлайновых развлечений - появлением привилегированных многопользовательских игр. - Н.Д.

Один экран хорошо, а два лучше?

За два десятка лет своей эволюции персональный компьютер не слишком изменился внешне, хотя периодически то та, то иная компания пытается придумать что-нибудь особенное. Обычно эти новаторские решения если и доходят до рынка, то особой популярностью все равно не пользуются. Не стал исключением и весьма интересный гибрид ноутбука и записной книжки Thinkpad TransNote (на фото сверху), представленный около года назад компанией IBM (его главное отличие заключается в возможности делать записи от руки на обычной бумаге, но с их одновременной фиксацией в памяти компьютера - в виде графического файла; см. «КТ» #379). Как сообщили представители IBM, производство TransNote прекращено из-за того, что «объем продаж не оправдал ожиданий». Не так уж много пользователей захотели платить лишние деньги за технологическую «продвинутость» (базовая комплектация TransNote стоила около 3 тысяч), не подкрепленную действительно полезными на функциями.

Впрочем, эта неудача вряд ли остановит поток инноваций, пусть даже не столь радикальных. Например, компания Panasonic недавно представила запланированную к продажам в марте модель нового настольного компьютера Panacom LC/W с двумя 15-дюймовыми ЖК-экранами, расположенными встык друг к другу (на фото снизу). Каждый из экранов имеет разрешение 1024х768 точек и допускает как вертикальное, так и горизонтальное расположение. Системный блок служит для спаренного монитора основанием, но части предусмотрительно сделаны разъемными, чтобы в случае апгрейда можно было менять компоненты по отдельности.

Дисплеи можно использовать как один крупный монитор или выводить на них одну и ту же картинку. Конструкция подставки позволяет развернуть экраны в противоположные стороны, так что одновременно работать с изображением смогут пользователи, сидящие с противоположных сторон стола. - Б.К.

VHS еще жив

Неожиданный соперник DVD появится на рынке ближайшим летом. Несколько крупных голливудских студий собираются поддержать созданный фирмой JVC стандарт D-VHS, выпустив в этом формате свои картины. Таким образом, старый добрый VHS может несколько потеснить перспективный рынок DVD, оттянув на себя часть покупателей (скорей всего, небольшую, но все же).

Изюминка D-VHS в том, что он позволяет записать картинку высокой четкости (high definition, 720-1080 строк). Для DVD (480 строк) - при всех его достоинствах - это пока недостижимо, и вряд ли будет реализовано в ближайшее время. Понятно, что рынок D-VHS довольно узок - не у многих сейчас есть телевизоры высокой четкости, да и плейер придется покупать отдельно. Правда, плейеры D-VHS способны работать и как обычные VHS-магнитофоны, но в условиях повальной «DVDзации» эта их особенность вряд ли может считаться большим козырем - особенно при цене в пару тысяч долларов.

Впрочем, у JVC - и присоединившихся к ней студий Fox, Universal, DreamWorks и Artisan - есть свои резоны продвигать новую технологию. Кроме картинки высокого качества, D-VHS обеспечивает и некоторую защиту от копирования (довольно условную, конечно; видимо, разработчики расчитывают скорее на отсутствие у пиратов экзотической аппаратуры для тиражирования D-VHS). Так или иначе, JVC планирует в этом году продать примерно сто тысяч плейеров D-VHS, а киностудии к лету собираются выпустить ряд фильмов в новом формате, в том числе старые хиты - «День независимости», «Крепкий орешек», «U-571» и обоих «Терминаторов». - В.Г.

Не будите спящую собаку

По мере того как мобильные телефоны становятся все привычнее, возрастают и цифры статистики преступлений, связанных с этими устройствами. По данным МВД Британии, количество «телефонных» краж в стране увеличилось за шесть лет почти втрое, к настоящему времени сотовые телефоны фигурируют уже в 28% зарегистрированных ограблений. Излюбленный сценарий дальнейших действий преступников - замена в аппарате SIM-карточки на хакнутую, обеспечивающую бесплатные звонки с чужого номера, и перепродажа мобильника на черном рынке. Статистика краж сотовых телефонов сочтена столь тревожной, что в Англии и некоторых других странах рассматриваются изменения в законодательстве, требующие от операторов мобильной связи обязательного принятия мер по предотвращению кражи аппаратов.

Ну а пока власти и компании совместно пытаются найти возможные технические решения проблемы, с собственным предложением «противоугонного устройства» выступила калифорнийская фирма Xilinx, наиболее известная как разработчик и изготовитель микросхем с перепрограммируемой логикой (FPGA). За последние годы она разработала две технологии, ориентированные на применение в коммуникационных системах: IRL (Internet reconfigurable logic) - логика, реконфигурируемая через Интернет или любую другую сеть; и CPLD (Complex programmable logic device) - системы сложной перепрограммируемой логики. Благодаря этим технологиям имеется возможность дистанционно перестроить микросхему на выполнение совершенно новых функций, включая, например, полное блокирование терминала связи.

Проведенные в Xilinx исследования показали, что на роль подобного блокиратора практически идеально подходит их новый чип CoolRunner-II, в спящем режиме почти не потребляющий энергии, что особенно важно для устройств мобильной связи. Как только поступает сообщение о краже телефона с таким чипом внутри, компания-оператор (или владелец с помощью парольной комбинации символов) может послать блокирующий сигнал, который превращает CoolRunner в «буфер», поглощающий все нажатия на клавиши. В результате телефонный аппарат становится полностью непригодным к использованию (при любой SIM-карте). Та же самая технология может применяться и для обратной активации телефона в случае, если аппарат удастся вернуть законному владельцу. В чипе предусмотрены эффективные меры безопасности, защищающие его от неавторизованной реконфигурации. Имея на руках фактически уже готовое средство защиты, компания Xilinx, не теряя времени, приступила к переговорам с фирмами Nokia и Ericsson о возможностях встраивания CoolRunner-II в их телефоны. - Б.К.

Подергай за Гугл

В Интернете набирает популярность незамысловатая игра, использующая поисковую систему Google. В базе данных последней в настоящее время проиндексировано содержимое около 2 млрд. веб-страниц, поэтому при поиске нужной информации в ответ на запрос по двум-трем ключевым словам обычно выдаются тысячи всевозможных ссылок. Цель игры Googlewhacking - отыскать сочетание из двух слов, в ответ на которые поисковая машина выдаст ссылку лишь на единственную страницу в Сети. Основное требование, предъявляемое к запросу, - оба слова должны быть словарными, то есть содержаться в крупнейшем онлайновом словаре веб-сайта dictionary.com.

Подробные правила игры, ее краткую историю и самые интересные «победные» словосочетания можно найти на странице программиста Гэри Стока (Gary Stock) www.unblinking.com/heh/googlewhack.htm. По своей скромности Сток отказывается от лавров изобретателя, хотя и признает, что имя Googlewhacking игра получила с его подачи. Название это допускает разнообразные переводы на русский - от суховатого «попытай Гугл» до игривого «Гугл-помешательство». Вследствие роста популярности забавы и постоянно расширяющейся географии ее участников правила постоянно претерпевают эволюционные изменения, поэтому сказать, во что Googlewhacking выльется в будущем, довольно трудно. - Б.К.

Разбор ошибок

К необычным методам прибегли британские юристы, чтобы внести ясность в нашумевшее дело, известное как «кровавое воскресенье» (Bloody Sunday), когда 30 января 1972 года в городе Дерри (Северная Ирландия) солдаты расстреляли гражданскую манифестацию. Точную картину происшедшего восстановить по горячим следам так и не удалось. И поэтому, когда в 1998 году премьер-министр Великобритании Тони Блэр инициировал новое расследование, возникла необходимость в использовании и новых инструментов. На помощь призвали компьютерное моделирование.

Место трагедии за тридцать лет изменилось очень сильно, поэтому группа экспертов задалась целью воссоздать его в виртуальности. Для этого специалисты по компьютерной графике сперва сконструировали грубую 3D-модель района. Затем, взяв за основу современные фотографии, они изменили их, заменив новые здания компьютерными моделями тех, что стояли там тридцать лет назад. Полученный результат отретушировали художники. Итоговая компьютерная модель, работа над которой отняла почти полтора года, позволила взглянуть на место события с любой точки, причем смотрелась она весьма реалистично.

После этого начался опрос свидетелей. Человека ставили в центр зала, стенами которого служили проекционные экраны, и воссоздавали ту же обстановку, в которой он был на момент происшествия. При этом человек мог свободно передвигаться (компьютерная панорама соответственно изменялась) и указывать на места, где происходило что-либо важное (специальная программа автоматически «привязывала» события к виртуальным координатам).

Отзывы тех, кому довелось давать показания в виртуальном пространстве, самые восторженные: зрительные образы помогли восстановить в памяти мельчайшие детали, вплоть до запахов и ощущения тревоги. Насколько полученная от свидетелей информация поможет в расследовании дела, говорить пока рано, но разработкой британских специалистов уже заинтересовались юристы из других стран. - Е.З.

Терабит за решеткой

Группа ученых Гарвардского и Калифорнийского (Лос-Анджелес) университетов предложила технологию изготовления энергонезависимой памяти произвольного доступа на основе решетки из углеродных нанотрубок. Такая память позволяет хранить до терабита информации на квадратном сантиметре чипа и способна переключаться с частотой более 100 ГГц.

Углеродные нанотрубки представляют собой гигантские молекулы диаметром несколько нанометров и длиной до нескольких микрон. В зависимости от взаимного расположения атомов углерода на своей поверхности трубки могут вести себя как хорошие проводники, подобно меди, или как полупроводники, подобно кремнию. Ранее ученые экспериментально продемонстрировали, что контакт между двумя пересекающимися под прямым углом полупроводящими нанотрубками можно использовать как ячейку памяти. Также было теоретически предсказано, что периодическая решетка из нанотрубок может стать основой чипа памяти произвольного доступа, поскольку к каждой ячейке в матрице можно обращаться независимо от других. Однако до сих пор подобные ячейки удавалось изготовить лишь поштучно - уж слишком сложно и дорого манипулировать столь микроскопическими объектами.

Предложенная американскими исследователями технология позволяет относительно просто создать большую матрицу пересекающихся нанотрубок. Ученые подобрали органический растворитель, в котором нанотрубки приобретают электрический заряд и соединяются друг с другом в «канаты» длиной несколько десятков микрон. В электрическом поле, приложенном вдоль поверхности кремниевой подложки, такие «канаты» ориентируются в одном направлении и осаждаются на подложку на одинаковом расстоянии друг от друга благодаря силам электростатического отталкивания. Второй слой наноканатов осаждают поверх первого, изменив направление электрического поля на девяносто градусов. Эти два слоя пересекающихся под прямым углом нанотрубок и образуют решетку из ячеек памяти. - Г.А.

Гигагерц в трубе

Неожиданное применение многослойным углеродным нанотрубкам нашли американские ученые. Оказывается, что если у трубки отрезать концы так, чтобы внутренние слои могли выдвигаться из внешних как у подзорной трубы, то эта конструкция может служить прекрасным микромеханическим маятником с собственной частотой колебаний в несколько гигагерц.

Графит давно используют в качестве твердой смазки. Дело в том, что атомы углерода в графите образуют прочносвязанные плоскости, которые скользят друг по другу почти без трения. Это же свойство сохраняется и в углеродных нанотрубках. Если внутренние слои выдвинуть из внешних, то за счет слабых сил притяжения между атомами они будут стараться втянуться обратно так, чтобы свести к минимуму полную энергию поверхности. Разогнавшись, внутренняя трубка проскочит положение равновесия и высунется с противоположного конца, а потом снова будет втягиваться… Это и есть новый трубчатый наномаятник. Чем короче и тоньше трубка, тем меньше ее масса, а значит, выше резонансная частота колебаний. Если к внутренним слоям добавить заряженную примесь, то трубка будет реагировать на заряд расположенного рядом электрода, меняя который можно управлять ее движением.

Ученые надеются, что устройства на основе выдвигающихся многослойных нанотрубок смогут найти применение в качестве сверхчувствительных приемников электромагнитных сигналов высокой частоты, резонансных «контуров» тактовых генераторов нанокомпьютеров, а также в качестве сверхбыстрых оптических фильтров и модуляторов в оптоволоконных системах. - Г.А.

Голубой магнетизм

В университете штата Огайо создан пластиковый магнит, намагниченность которого увеличивается при облучении синим светом и уменьшается под действием зеленого.

В ряде научных лабораторий давно изучаются и магнитные материалы из пластика, и магниты, чувствительные к действию света, но пластиковый светочувствительный магнит создан впервые.

Новый материал получен из полимера тетрацианоэтилена (tetracyanoethylene) с добавками положительных ионов марганца. После облучения тонкой пленки пластика в течение шести часов голубым лазером магнитная проницаемость выросла в полтора раза по сравнению с первоначальной, а при облучении зеленым лазером - наоборот, снизилась до двух третей от исходной. Авторы считают, что изменение магнитных свойств материала происходит в результате трансформаций молекул полимера под действием света разных длин волн.

Пока новый магнит работает очень медленно и только при температурах ниже минус двухсот градусов Цельсия. Впрочем, в дальнейшем авторы надеются создать дешевые пластиковые магнитные материалы, которые будут быстро реагировать на свет при комнатной температуре и смогут стать основой компьютерных магнитооптических запоминающих устройств. - Г.А.

Подумать только

Успешный эксперимент по реализации «мысленного» управления компьютером проведен группой исследователей под руководством Даниелы Микер (Daniella Meeker) из Калифорнийского технологического института.

Ученые использовали в качестве подопытного животного обезьяну, предварительно обученную простой компьютерной игре (прикосновение лапой к точкам, появляющимся на сенсорном дисплее). Использовав ЯМР-технику для сканирования активности головного мозга, на первом этапе исследователи отыскали участок коры, активизирующийся во время формирования нервных импульсов для управления движениями тела (posterior parietal cortex). Затем в этой зоне были выделены несколько ключевых точек, в которые вживили электроды. Заняв обезьяну компьютерной игрой, ученые проанализировали снимаемые с электродов электрические импульсы и смогли сопоставить их с намерениями животного двинуть лапу в определенном направлении.

Научившись таким образом угадывать желания подопытной, исследователи ограничили ее подвижность и, поручив распознавание импульсов с электродов специальной программе, заставили обезьяну двигать курсор лишь усилием мысли. Точность распознавания команд при этом не превышала 90%. Самое интересное, что, наловчившись управлять процессом мысленно, обезьяна впоследствии уже с явной неохотой использовала для игры лапы.

Представляя результаты своей работы на конференции «Society for Neuroscience», исследователи указали на возможность построения машинных интерфейсов нового типа, которые могли бы облегчить жизнь людям с ограниченной подвижностью и повысить эффективность управления сложными системами (к примеру, летательными аппаратами). При этом от малоприятной операции по вживлению электродов в мозг со временем можно будет избавиться, использовав технику дистанционного снятия сигнала. - Е.З.

Погонщики волн

Недавнее достижение канадских физиков из Университета Монктона позволяет надеяться, что в недалеком будущем удастся создать телекоммуникационное оборудование, в котором скорость передачи сигналов будет близка к скорости света (то есть примерно в полтора раза выше, чем в современных системах).

Хорошо известно, что скорость (групповая) распространения электромагнитной волны в среде равна скорости света в вакууме, деленной на показатель преломления. Типичное значение показателя преломления для сред, которые используются для передачи электромагнитных сигналов (вроде оптоволокна и коаксиального кабеля), лежит в районе трех вторых. Приблизительно во столько раз скорость передачи информации в телекоммуникационных сетях меньше скорости света в вакууме. Показатель преломления в среде (в области малого затухания сигнала) обычно слабо растет с увеличением частоты. Это приводит к тому, что волны разных частот распространяются с различной скоростью, а, следовательно, короткий импульс размазывается во времени (что, естественно, ограничивает дальность передачи сигналов или пропускную способность канала).

Вновь «собрать» размытый импульс можно, используя области вблизи резонансных линий поглощения электромагнитных волн (см. рис.). Например, в стекле инфракрасное излучение с длиной волны порядка 10 мкм активно поглощается в результате взаимодействия с атомами. Около точки резонанса показатель преломления резко уменьшается с увеличением частоты и становится заметно меньше единицы (это, правда, не означает, что можно передавать информацию быстрее скорости света). К сожалению, посылать сигналы на заметные расстояния вблизи резонансных частот среды до сих пор не удавалось, поскольку сигнал очень быстро затухает за счет высокого поглощения. Кроме того, подобрать среду с подходящими резонансными частотами не так просто.

Последнюю трудность недавно научились преодолевать в фотонных кристаллах. Фотонный кристалл изготавливают из прозрачного материала таким образом, чтобы показатель преломления материала менялся в пространстве с периодом порядка длины электромагнитной волны. Это приводит к появлению дополнительных резонансов в любой нужной области частот.

Канадские физики применили идею фотонного кристалла к коаксиальному кабелю. Они изготовили кабель длиной 120 м из кусков длиной по 5 м с разным волновым сопротивлением. Им впервые удалось подобрать сопротивление так, чтобы резонанс находился в области 10 МГц, а затухание сигнала в кабеле при этом оставалось на приемлемом уровне для устойчивого приема импульсов. Расчеты показали, что эффективный показатель преломления такого кабеля составляет примерно одну треть (можно сказать, что групповая скорость электромагнитных волн с частотами 5-15 МГц в подобном кабеле втрое превышает скорость света). - Г.А.

И захочешь - не потеряешься

Флоридская компания Applied Digital Solutions (ADS) достигла соглашения с тремя латиноамериканскими странами о продаже им комплектов электронного оборудования, предназначенного для поиска похищенных людей и идентификации обнаруженных жертв.

Одно из изделий ADS - вживляемая микросхема VeriChip (на фото) размерами чуть больше рисового зернышка, на которую можно записать несколько килобайт информации. Приборчик всаживается под местной анестезией в руку или плечо и снаружи незаметен. Изначально это устройство было разработано для людей с некоторыми опасными заболеваниями: если такой пациент внезапно потеряет сознание на улице, работник скорой помощи может специальным бесконтактным сканером запросить с чипа краткую историю болезни и принять необходимые меры. В США, правда, VeriChip пока не одобрен для вживления людям, зато несколько миллионов подобных микросхем имплантированы американским собакам и кошкам, чтобы предотвратить их потерю или кражу (см. «КТ» #389).

Второе устройство комплекта - Digital Angel, укрепляемый на поясе приборчик размером с пачку сигарет. Он содержит радиопередатчик для отправки информации через сеть мобильной или пейджинговой связи, приемник GPS, а также датчики некоторых биологических параметров, например частоты пульса и температуры тела. Как сообщается, Digital Angel позволит определить состояние и местонахождение носителя прибора (видимо, разработчики рассчитывают, что «темные» охотники за людьми не отберут Digital Angel у жертвы), а VeriChip -идентифицировать найденного в тяжелом состоянии человека (или труп).

Вопреки сложившимся в нашей стране представлениям, мировым очагом похищений сегодня является не Чечня, а Колумбия: здесь в год похищается больше 3 тыс. человек, главным образом ради выкупа. Хотя представители ADS отказались сообщить, в какие страны пойдет их продукция, весьма вероятно, что Колумбию она не минует. Из Южной Америки уже поступили заказы на сумму более 300 тыс. долларов. - Ю.Ф.

Некуда бежать

Печально мог закончиться прошлый месяц для некоторых жителей нашей планеты: последнюю неделю января на Землю падал трехтонный искусственный спутник Extreme Ultraviolet Explorer, запущенный NASA в 1992 году. Аппарат рассчитанный на три года эксплуатации, проработал гораздо дольше. Поскольку спутник не был оснащен двигателями, подкорректировать курс при сходе с орбиты (как, например, на российской станции «Мир») было невозможно. В результате, NASA пришлось опубликовать предупреждение о возможном падении аппарата на территорию США, Центральной и Южной Америки, Австралии, Южной Азии или Африканского континента. Предполагалось, что большая часть Extreme Ultraviolet Explorer сгорит в атмосфере, но земли все же могут достичь десяток обломков из стали и титана, каждый массой до 40 кг.

К счастью, закончилось все сравнительно безобидно. Как и ожидалось, спутник сгорел в атмосфере Земли 31 января, разбросав обломки по территории Египта и Саудовской Аравии. Сообщений о жертвах и разрушениях не поступало. - Е.З.

Электрическую сагу пою…

Каждый сходит с ума по-своему. Кто-то пишет романы в стол, кто-то собирает слоников, а американский учитель средней школы Джон Свердэн (John Swerdan, на фото) пишет песни. Впрочем, в подобном хобби, конечно, ничего из ряда вон выходящего нет, если не учитывать, что источником вдохновения для Джона служат… компьютеры от компании Apple. Фанат «Маков» даже выпустил музыкальный альбом «StartupSounds», целиком заполненный осаннами любимым машинам. Пока что, правда, этот шедевр еще никто не купил - немногочисленные слушатели ограничиваются загрузкой некоторых песен в заниженном качестве с сайта Mp3.com, где Свердэн также разместил свои творения.

Не все треки нового альбома посвящены исключительно «Макам», однако изюминку ему придают именно такие специфические произведения, как «Startup/Hard Drive», «Poor Sad Mac» и «QuickDraw Bill». Венец же лирических потуг Свердэна - заключительная вещь на диске, названная «Acronymity 1.01». Она начинается со слов «I’ve been thinkin’ ‘bout my ISP, my POP and my PPC, the DSP on my PDA, the NAB and the NRA…» и представляет собой перечисление аббревиатур, которые автор попытался связать между собой с помощью нехитрых словосочетаний.

Интересно, что необычное увлечение автора альбома не первое его чудачество - до этого Джон в течение нескольких лет собирал странные (как он сам говорит) пластинки. Например, диски, на которых записаны команды для собак, выступления гипнотизеров и так далее. И даже если ни одного покупателя на музыкальную продукцию Свердэна так и не найдется - он может быть доволен, одной «странной пластинкой» в его коллекции точно стало больше.

Справедливости ради надо сказать, что «Маки» действительно популярны среди музыкантов и изредка находят отражение в их творчестве. Так, системные звуки Mac OS используются в композициях группы «De La Soul» и Janet Jackson, а «Radiohead» на своем альбоме «OK Computer» использовали программное обеспечение «Маков», переводящее набранный текст в речь, зачитанную голосом диктора. - В.Г.

Дозвонился…

В течение двух недель службу спасения голландского городка Дриберген терроризировал телефонный маньяк. В общей сложности за это время с одного и того же мобильного аппарата городским спасателям поступило почти полторы тысячи звонков, причем таинственный злодей упорно молчал, не желая говорить со снимавшими трубку служащими. В конце концов, дело было передано полиции, которая поймала маньяка «на месте преступления». Им оказался… тринадцатилетний подросток, в очередной раз набиравший номер службы спасения на стареньком мобильном телефоне, позаимствованном у матери.

Оказалось, что, не зная как пользоваться доставшимся ему аппаратом, мальчик решил действовать наобум, методом проб и ошибок. А так как на счету давно кончились деньги, позвонить можно было только по номеру службы спасения (хранившемуся в памяти SIM-карты). Полиция конфисковала аппарат, но не стала возбуждать дело о хулиганстве, вместо этого предписав молодому человеку пройти курс обучения работе с сотовым телефоном. - Е.З.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ], Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ],
Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ], Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ],
Сергей Утляков [ sergu@email.com ], Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.