Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
03.08.2001

Третий в третьем ряду. - И нехай эти гниды подавятся... - А не то отберем логотип... - Ставки растут. - Фото-рефрижератор. - Дружба дружбой... - Сплющили... - Проморгали... - ХР, откройся! - Мигни фонариком! - Все-в-одном. - Чуш-ш-шь?! - Мгновенный обман. - Досчитался. - Дело вкуса. - Самоубийственный рифмы.

Третий в третьем ряду

В последний день июля российский министр промышленности, науки и технологий Александр Дондуков заявил, что наша страна стала третьим в мире производителем суперкомпьютеров, если судить не по количеству произведенных машин, а по их вычислительной мощи. Формальным поводом для заявления стало известие о вводе в строй ЭВМ, созданной учеными из Межведомственного суперкомпьютерного центра (МСЦ) при Российской Академии наук.

СуперЭВМ типа МВС-1000М обладает производительностью 1 Терафлоп (1 трлн. операций в секунду). Это кластер, составленный из двухпроцессорных модулей, которые сгруппированы в шесть основных блоков (в каждом по 128 процессоров, всего, стало быть, 768 процессоров). Базовые процессоры - Alpha21264A 667 МГц. Пропускная способность сети Myrinet, объединяющей модули, составляет 2 Гбит/с. В настоящий момент подключены еще не все модули, в полную силу суперкомпьютер заработает только после отладки - так что заявленная производительность пока величина расчетная, теоретическая.

В МСЦ в прошлом году было инвестировано из разных источников около 150 млн. рублей. Сумма немаленькая, и естественно, что создание МВС-1000М обусловлено не жаждой рекордов, а насущными потребностями. В частности, планируется использовать машину для вычислений при исследовании нефтяных и газовых месторождений, «в создании новых авиационно-космических систем, ядерной энергетики, энергетическом машиностроении, в создании новых материалов с заданными свойствами и в других областях».

Также, по словам министра, в настоящее время разрабатывается четыре других варианта создания суперкомпьютеров. Важность новой разработки, кроме всего прочего, заключается в том, что приобрести компьютеры такой производительности наша страна не может в силу экспортных ограничений. Кроме того, имеют значение и экономические факторы: наша разработка в 5-10 раз дешевле зарубежных аналогов. В настоящее время ведутся разработки нового суперкомпьютера - МВС-5000М, производительность которого должна составить 5 трлн. операций в секунду. Завершить проект планируется к 2003 году.

Не умаляя заслуг наших ученых, следует отметить, что третье место среди производителей - довольно условно. Наша страна обогнала, таким образом, Китай и Швейцарию, которых нельзя отнести к ведущим игрокам на рынке суперкомпьютеров. Однако до законодателей мод - США и Японии - нам еще очень и очень далеко. Тем не менее, МВС-1000М попадает в третий десяток самых мощных суперкомпьютеров мира, что, конечно же, весьма неплохой результат. - В.Г.

И нехай эти гниды подавятся…

Самая политически активная часть Интернет-сообщества назначила на 21 октября очередную акцию протеста под названием «Заблокируем Echelon» (Jam Echelon Day). Всех, кому не нравится глобальная система радиоперехвата Echelon, призывают в этот день отправить по электронной почте как можно больше посланий, содержащих определенные ключевые слова, на которые, предположительно, настроены фильтры автоматической аппаратуры слежения «Эшелона».

Как полагают организаторы акции, если объем перехваченной электронной почты достигнет критической массы, то вся система неминуемо захлебнется. Список из более чем полутора тысяч ключевых слов помещен на веб-сайте Cipherwar, координирующем организацию мероприятия. Достоверной информации о принципах работы сверхсекретной системы слежения пяти англоязычных стран у протестующих, конечно, нет, так что успех акции далеко не очевиден, однако, как выразился один из активистов, «уж лучше выражать неудовольствие по поводу того, что за тобой следят, чем пассивно соглашаться с этим».

А вот английский программист Фил Хант (Phil Hunt) избрал иную форму протеста против чрезмерного любопытства некоторых государственных органов, поставив себе целью написание общедоступной и предельно простой в обращении криптографической программы. В Сети широко известны такие средства шифрования электронной почты, как GnuPG или PGP, однако для новичков они довольно мудрены, да и сам факт шифрования части переписки лишь возбуждает нездоровое любопытство у инстанций, приглядывающих за гражданами. Поэтому Фил решил создать такое криптосредство, которое будет автоматически зашифровывать исходящую и расшифровывать входящую электронную почту, причем делать это в формате, совместимом с GnuPG/PGP.

Новая криптопрограмма получила глумливое название Herbivore («Травоядное») в пику «Хищнику» (Carnivore), известной системе сетевого мониторинга ФБР, способной отслеживать лишь нешифрованный трафик. Понятно, что в случае массового применения программ типа Herbivore всякий смысл в применении «Хищника» теряется. Правда, пока что «Травоядное» существует лишь в виде демонстрационной версии на основе командной строки, то есть концепция интересной идеи иллюстрируется без всякого пользовательского интерфейса. Но Фил Хант - убежденный сторонник Linux и открытых исходных кодов, так что все сочувствующие «ненасильственно-травоядному сопротивлению» приглашаются к сотрудничеству на веб-страничку Ханта www.vision25.demon.co.uk/oss/herbivore/intro.html. - Б.К.

А не то отберем логотип...

Как сообщила центральная тайваньская газета Taiwan Economic Times, консорциум DVD Forum предпринял очередной демарш по спасению принципов регионального кодирования DVD-дисков. Хорошо известно, что эта технология была принята в угоду киноиндустрии, пекущейся о своих прибылях, а электронной промышленности (не говоря о потребителях) региональное кодирование принесло лишь головную боль и проблемы, препятствующие проигрыванию законно приобретенного диска на законно приобретенной аппаратуре.

Поскольку китайцы уже много лет втихую производят «всерегионные» плейеры и компьютерные DVD-приводы, по очевидным причинам пользующиеся на рынке повышенным спросом, DVD Forum пригрозил наказать те тайваньские компании, которые до 1 октября не прекратят подобную практику. Дабы продемонстрировать свою лояльность Форуму, производители бытовой электроники должны до указанного срока получить сертификат на всю DVD-продукцию. Фирмы, проигнорировавшие это требование, потеряют право помещать на лицевой панели своих изделий логотип «DVD».

С юридической точки зрения требование Форума абсолютно обоснованно, поскольку всякий изготовитель, приобретающий лицензию на DVD-технологию, обязуется соблюдать и ее ограничения. Официально носить логотип «DVD» имеют право лишь те продукты, которые полностью соответствуют стандарту. Однако потребители считают, что если ограничения глупые и искусственные, то обойти их сам бог велел. Особенно ярко это проявляется на рынке Западной Европы, где в целом законопослушное население чуть ли не поголовно предпочитает китайские DVD-проигрыватели, поскольку предназначенные для европейского региона диски значительно уступают американским и по богатству ассортимента, и по цене, и по оперативности появления новинок. Поэтому, когда год назад DVD Forum впервые строго предупредил тайваньские компании о выходе за рамки стандарта, призыв «к порядку» был, по сути дела, проигнорирован - уж слишком велик спрос на товар. Нынешнее еще более строгое и решительное предупреждение должно показать, что со своеволием китайцев Форум мириться не намерен. Правда, в неофициальных кругах все громче звучит и такое мнение, что, может, и бог с ним, с логотипом-то. Диски расхватываются как горячие пирожки, все без разбора, а уж каким манером на панели написаны буквы D, V и D - ну не все ли равно покупателю? - Б.К.

Ставки растут

Американская фирма RSA Security, специализирующаяся на защите информации и уже лет десять устраивающая разного рода конкурсы по вскрытию собственных криптосхем, решила удивить мир особо солидными призами для победителей.

В новом конкурсе факторизации больших чисел (Factoring Challenge) ставки подняты аж до 200 тысяч долларов наличными. Точнее говоря, определен целый ряд призов за разложение чисел на пару простых сомножителей, так что сумма вознаграждения увеличивается с ростом длины числа: от 10 тысяч долларов за факторизацию 576-битного ключа до 200 тысяч за покорение астрономической цепочки из 2048 бит.

Если учесть, что последним достижением на этом специфическом игровом поле была факторизация 512-битного RSA-ключа, то, по оценкам криптографов, вскрытия ключа 576-битной длины можно ожидать уже в следующем году. Однако с увеличением анализируемого числа сложность задачи возрастает очень быстро, так что в рамках существующих ныне методов решения предположить, когда будет факторизован, скажем, 1024-битный ключ, никто не берется. Как объявила RSA, главной целью конкурсов является стимулирование исследований в области теории чисел. Попутно, естественно, создается неплохая реклама и криптопродукции компании. - Б.К.

Фото-рефрижератор

Для знаменитого фотоархива Беттмена (Bettmann Archive), насчитывающего более 11 миллионов фотографий и негативов, сооружается подземное хранилище-холодильник, в котором будет поддерживаться температура -20 градусов по Цельсию.

С 1995 года архив (хранящий, среди прочего, и оригиналы таких знаменитых фотографий, как аэроплан братьев Райт в полете или портрет Альберта Эйнштейна с проказливо высунутым языком) принадлежит компании Corbis, которую в 1989 году основал небезызвестный Билл Гейтс (Bill Gates). Бизнесом Corbis является оцифровка фотографий: учредители компании резонно предположили, что рано или поздно традиционные фототехнологии свой век отживут, а владелец цифровых версий знаменитых снимков сможет неплохо заработать на своем хозяйстве. К настоящему времени Corbis обладает широкой клиентурой - от редакций газет и журналов до частных клиентов, нуждающихся в том или ином редком снимке. Правда, из всего богатства самого архива Беттмена, оцифровано пока лишь 225 тысяч единиц хранения (чуть больше 2%).

Новые помещения фотоархива расположены на семидесятиметровой глубине и являются частью грандиозного Национального подземного хранилища Iron Mountain, сооружаемого в шахтах бывших известняковых каменоломен в штате Пенсильвания. Начало работы нового хранилища запланировано на 2002 год. Оно станет первым сооружением, где фотографии будут содержаться в столь благоприятных условиях. Нынешние стандарты хранения фотоснимков и кинопленки предусматривают плюсовую температуру от одного до десяти градусов по Цельсию и 40-процентную влажность. Эксперты полагают, что температура ниже нуля и 35-процентная влажность позволят сохранить раритеты значительно дольше, и называют срок от пятисот до тысячи лет. - Б.К.

Дружба дружбой…

Специалисты Министерства энергетики США обнаружили в одной из важных программных систем ошибку, которую злоумышленники могут использовать для кражи информации. Речь идет о программном комплексе, уже больше семи лет использующемся учеными из Лос-Аламосской национальной лаборатории для облегчения работы с радиоактивными материалами. Интересно, что в 1995 году один из вариантов комплекса американцы преподнесли в дар институту им. Курчатова.

Ошибка, связанная с особенностями Microsoft SQL Server 6.5, проявляет себя внезапным исчезновением файлов при работе с большими объемами данных. По словам экспертов, человек, знакомый с архитектурой программы, может использовать ее в своих целях - к примеру, для контроля информационных потоков и модификации файлов.

Обнаружили баг - именно наши ученые - еще в прошлом году, после чего началась совместная с американцами эпопея по его устранению. Microsoft отказывалась признавать ошибку, выпускала заплатку, предлагала перейти на новую версию и т. п. В настоящее время проблема, похоже, решена. Остается лишь добавить, что, несмотря на деятельное участие в этой истории американских коллег, они скромно умалчивают о том, что еще в 1996 году начали модернизировать систему, и сегодня ее код сильно отличается от используемого в России. Так что очень может быть, баг оставлял беззащитными только наши компьютеры. - Е.З.

Сплющили…

Технологию изготовления ЭЛТ-мониторов толщиной всего 2 см разработали английские ученые.

Инженер из корпорации IBM Джон Битисон (John Beeteson) и исследователь из Университета Глазго Эндрю Нокс (Andrew Knox) предложили заменить обычную электронно-лучевую трубку тремя плоскими пластинами - катодной, анодной и фокусирующей. Анодная пластина представляет собой положительно заряженную сетку, «вытягивающую» электроны с катода и направляющую их дальше, к фокусирующей пластине, пронизанной множеством мельчайших отверстий, каждое из которых содержит внутри себя столь же крохотный управляемый электромагнит. Проходя через отверстия, лучи фокусируются и отклоняются по горизонтали, дабы попасть в нужную точку экрана, на котором и появляется изображение. Сам экран представляет собой почти полный аналог экрана обычных цветных кинескопов и покрыт точками люминофора трех цветов.

Благодаря особенностям конструкции новые мониторы способны формировать более качественное изображение, нежели обычные ЭЛТ или жидкокристаллические панели. К тому же их себестоимость может быть ниже (поскольку не требуется ни выращивать большие кристаллы, ни изготовлять объемные вакуумные трубы), да и диагональ больше, чем у традиционных мониторов, - поэтому новая технология может применяться не только для изготовления компьютерных дисплеев, но и для построения больших телевизионных экранов.

В мае этого года авторы получили патент на технологию, но, по-видимому, IBM не будет заниматься производством сама, а лицензирует разработку другим компаниям. - Е.З.

Проморгали…

Фирма AMD официально подтвердила гулявшие среди компьютерной общественности слухи о том, что в «небольшом количестве» процессоров ее производства имеется неприятная аппаратная ошибка, способная нарушить работу системы.

Причина появления ошибки - брак, внесенный в кристалл в процессе производства. Баг проявляет себя в программах, выполняющих JPEG- и MPEG-декодирование, иначе говоря, при просмотре некоторых изображений или воспроизведении аудио/видеофайлов. В определенных условиях (в частности, в Internet Explorer версий 4 и 5, MS Office 97 и 2000 и приложениях, использующих DirectX) результаты вычислений оказываются неверны, что приводит к появлению заметных дефектов изображения и искажению звука. Ошибка встречается в процессорах семейств K6-2, Athlon и Duron. Тестирование бракованные чипы проходили благодаря тому, что количество их было чрезвычайно мало, и на выявление тенденции потребовались месяцы. На данный момент, по заявлению представителя компании, дефектные микросхемы «отлавливаются» без проблем.

Самое забавное в этой истории, что баг впервые был обнаружен еще летом 1998 года - его обсуждали участники ньюс-группы microsoft.public.inetexplorer.ie4 и даже зарегистрировали инженеры AMD. Однако до сего момента компания отказывалась официально признать его существование - со всеми вытекающими последствиями: заменить бракованные процессоры удалось лишь единицам, хотя, судя по всему, их число измеряется сотнями. - Е.З.

XP, откройся!

Компания Microsoft должна подкорректировать архитектуру операционной системы Windows XP так, чтобы облегчить сторонним разработчикам создание тесно интегрированных в ОС программных продуктов, - если не хочет, чтобы выпуск этой ОС (запланированный на 25 октября) запретило Министерство юстиции.

С таким заявлением выступил американский сенатор Чарльз Шумер (Charles Schumer), считающий, что в нынешнем состоянии WinXP слишком сильно ограничивает выбор пользователей. По мнению Шумера, возможность выбирать пакеты воспроизведения музыки, просмотра изображений, мгновенного обмена сообщениями и некоторые другие должна стать стандартной опцией ОС - при этом пользователь не должен самостоятельно, сталкиваясь со множеством непредвиденных сложностей, «выковыривать» из операционки стандартные решения «от Microsoft» и инсталлировать новые. Слушания в Конгрессе США по предложению Шумера пройдут в сентябре, к участию в них приглашен президент Microsoft Стив Болмер (Steve Ballmer).

Шумер не одинок в своем благородном порыве: с требованием воспрепятствовать выпуску WinXP к Федеральной торговой комиссии США (FTC) намерены обратиться больше десятка крупных общественных организаций (среди которых Electronic Privacy Information Center, Junkbusters). Они считают, что объединение операционной системы с программным обеспечением Passport (для сбора и централизованного хранения персональной информации) таит серьезную угрозу безопасности приватности пользователей, а потому необходимо провести специальное расследование на эту тему.

Между тем Microsoft посчитала нужным отложить выпуск операционной системы под кодовым названием Blackcomb и предварить его ОС Longhorn. Blackcomb, выпуск которой планировался на конец 2002 года, должна быть построена по .Net-архитектуре. По мнению аналитиков, компания просто осознала невозможность кардинальной перестройки ОС в столь сжатые сроки. Кроме того, возможно, сыграли свою роль многочисленные нападки, в результате которых Microsoft придется модифицировать уже написанный код - изменив WinXP для удовлетворения требований антимонопольного законодательства. - Е.З.

Мигни фонариком!

До последнего времени усилия по поиску межзвездных цивилизаций в основном были сосредоточены в радиодиапазоне. А вот теперь квалифицированные чудаки из Института поиска внеземного интеллекта (Институт SETI, Санта-Крус, Калифорния) начали искать наших братьев по разуму в диапазоне оптическом («КТ» уже писала о подобных проектах, см. #380).

Для телекоммуникационных систем оптический диапазон предпочтительней, поскольку дает возможность передавать больший объем информации в точно определенном направлении фотонами с большей энергией. Справедливо рассудив, что это должно быть известно гипотетическим старшим братьям по разуму, эксперты решили поискать инопланетян в оптическом диапазоне. Естественно совместный проект Института SETI, Калифорнийского университета и Обсерватории Лика (которая, собственно, входит в состав университета) не единственная и уж тем более не первая подобная инициатива, однако на этот раз ученые (по их словам) используют значительно более тонкие инструменты для обнаружения искусственного лазерного излучения.

Главная проблема поиска сигналов инопланетного разума в оптическом диапазоне состоит в том, что звезды и другие космические объекты излучают много фотонов, которые могут маскировать искомый сигнал. Предыдущие попытки часто приводили к ложному срабатыванию детекторов. В новой системе используется небольшой телескоп обсерватории Калифорнийского университета и три высокочувствительных фотодетектора, настроенных на одновременную регистрацию импульсов длительностью не более одной миллиардной доли секунды. Такие короткие импульсы не могут возникнуть в космосе естественным путем, но легко могут быть сгенерированы лазером инопланетян. Поэтому ошибочное срабатывание новой системы ожидается не чаще одного раза в год.

За последние четыре месяца телескоп просканировал около трехсот звездных систем, в которых возможно зарождение жизни. Авторы проекта с удовлетворением отмечают, что ни одного сигнала за это время зарегистрировано не было. - Г.А.

Все-в-одном

Примерно так можно перевести название уникального электронного устройства Pocket Vault System, разработанного компанией Chameleon Network. Этот сверхминиатюрный компьютер с размещенным на лицевой стороне цветным жидкокристаллическим дисплеем и тактильным сенсором предназначен для замены большинства магнитных карт, которые современному человеку приходится таскать с собой, всего одной - универсальной.

Работа начинается с загрузки информации из кредитных карт: вставив в PVS одну из кредиток, пользователь заставляет его считать и запомнить информацию, которая на ней хранится. После этого «виртуальная» карточка отображается на экране устройства соответствующей иконкой. Таким образом PVS может запомнить до сорока кредиток. Пользоваться им тоже просто: информация о выбранной (прикосновением к экрану) карте автоматически переносится из памяти устройства в специальную перепрограммируемую магнитную карту Chameleon Card, которая вынимается из PVS и в течение пятнадцати минут может использоваться как обычная пластиковая карта - для оплаты покупки, проезда в общественном транспорте и т. п. (через четверть часа информация на ней автоматически стирается). Активировать PVS может только владелец, личность которого распознается по отпечатку пальца встроенным сканером.

Многократно использовать универсальную карту для одной и той же кредитки (вы ведь уже подумали об этом?), к сожалению, не получится: процесс переноса информации с магнитной полосы очередной карты в память устройства требует подключения PVS через компьютер к Интернету, а затем - к сайту производителя, где запрашивается разрешение на копирование информации у владельцев кредитной карты, и регистрируется операция. Выигрыш от новинки только в одном - в возможности избавиться от пачки кредиток. Устройство стоит 180 долларов. - Е.З.

Чуш-ш-шь?!

Удивительный звук синтезирован британским профессором Деборой Уиттингтон (Deborah Withington): он так необычен, что привлекает внимание каждого человека, который его слышит. Практическое применение своей разработке Дебора придумала не менее необычное: она надеется повысить с ее помощью… раскрываемость магазинных краж.

Звук представляет собой смесь из множества отдельных колебаний разной частоты и формы, напоминающую на слух протяжное русское «чушшшь». По словам Деборы, она использовала для смеси только те звуки, что гарантированно распознаются мозгом за несколько миллисекунд. Лабораторные исследования показали, что, услышав эту самую «чушшшь», человек мгновенно определяет направление на источник звука и поворачивается в его сторону.

Но как странный звук поможет ловить преступников? Да очень просто: если, к примеру, во время магазинной кражи его издаст видеокамера, вор непременно обернется - благодаря чему его лицо будет запечатлено во всех подробностях. Впрочем, если такое применение кажется вам надуманным, то вот другое: если в сигналах тревоги будет использоваться такой звук, это позволит людям быстрее отыскать аварийный выход, а, например, водителям - своевременно уступать дорогу машинам скорой помощи.

Хотя больше других, наверное, изобретением миссис Уиттингтон должны заинтересоваться представители рекламной индустрии: вы только представьте себе рекламу, от прослушивания которой невозможно отказаться… Примерно так все и получилось: после публичной демонстрации организованная Деборой компания Sound Alert оказалась буквально завалена запросами со всех уголков мира с заявками на лицензирование нового звука.

Впрочем, лично у меня прослушивание звука в аудиоплейере не вызвало никаких эмоций. Возможно, конечно, в этом виновато низкое качество звучания аудиопотока, но все же остается подозрение, что вся шумиха поднята лишь ради того, чтобы выкачать деньги из доверчивых людей. - Е.З.

Мгновенный обман

Своеобразный рекорд поставил американский рыночный аналитик Квинт Слэттери (Quint Slattery). Текстовое сообщение, посланное им, привело к потере 3 млрд. долларов.

А началась история с того, что утром 19 июля среди торговых менеджеров NASDAQ пробежала коротенькая записка, присланная через одну из программ мгновенного обмена сообщениями (IM). Ее содержимое повествовало об инициированном Комиссией по рынку и ценным бумагам (SEC) разбирательстве деятельности одного из подразделений PeopleSoft, а также об иске на 50 млн. долларов, якобы вчиненном PeopleSoft одним из конкурентов. Составлена записка была заслуживающим доверия человеком (тем самым Слэттери) на основе информации из - опять же - «заслуживающих доверия источников».

Сведения были серьезные, но, к сожалению, проверить их достоверность оказалось невозможно: сам Слэттери где-то отдыхал, а компания PeopleSoft дать разъяснения отказалась, поскольку на днях планировала опубликовать отчет о доходах за очередной квартал, и любые комментарии могли негативно сказаться на курсе ее акций. В результате слух ходил по NASDAQ целых два дня и обрушил котировки акций компании с 41 до 30 долларов, обеспечив потерю тех самых трех миллиардов. Лишь к исходу пятницы мистер Слэттери соизволил прислать факс, в котором… извинялся за допущенные в письме неточности. А уже на следующей неделе котировки почти вернулись на круги своя.

Очевидно, весь маневр, на котором кто-то основательно нажился, был тщательно продуман. Но самое смешное, что у PeopleSoft нет оснований придраться к Слэттери - ведь официальной публикации фиктивной новости не было, ее роль сыграл лишь авторитет аналитика в глазах коллег… - Е.З.

Досчитался

Системному администратору Технического колледжа Дэвиду Мак-Оуэну (David McOwen) грозит 15 лет тюрьмы и штраф в 415 тысяч долларов лишь за то, что он слишком увлекался проектами распределенных вычислений.

Дэвид, системный администратор в Техническом колледже округа Де-Калб (DeKalb Technical College) в штате Джорджия, никому не хотел причинить вреда, когда в июне 1999 года поставил на компьютеры учебного заведения скринсэйвер, загруженный с сайта www.distributed.net. Установленная им программа - один из клиентов проектов распределенных вычислений. Присоединившиеся к таким проектам машины в свободное время решают сложные вычислительные задачи (в случае с distributed.net речь, как правило, идет о вычислении криптографического кода). Все пятьсот компьютеров колледжа в свободные часы, минуты и секунды принялись обрабатывать данные, получаемые по Интернету. Одно время колледж был крупнейшим и самым продуктивным участником проекта.

Но администрация не согласилась с инициативой сотрудника. Через полгода Мак-Оуэна вызвали «на ковер» и заявили, что колледж подает на него в суд. Начальство решило, что скринсэйвер - орудие хакера, и сисадмина попросили «по-хорошему». Дэвид упираться не стал, уволился и больше года пребывал в счастливом неведении, полагая, что раз он уволился, то и дело возбуждать не стали. Однако в конце июня нынешнего года ведомство генерального прокурора Джорджии, полтора года изучавшее дело, известило Дэвида, что ему может быть предъявлено обвинение в хакерстве и незаконном использовании собственности штата. Руководство колледжа считает, что администратор не имел права загружать постороннюю программу в учебные машины, пусть даже она не нанесла никакого вреда.

Распределенные вычисления - одна из модных ныне тем для Интернет-сообщества. Сотни тысяч персональных компьютеров по всему миру участвуют сейчас в поисках инопланетных сигналов, лекарств от рака и СПИДа и в прогнозировании последствий глобального потепления. Если Мак-Оуэна сочтут виновным, колледжи, университеты и другие крупные учреждения, возможно, откажутся от участия в этих проектах.

В начале июля Дэвид разослал по Интернету просьбу о помощи и юридическом совете и получил тысячи откликов. Группа программистов начала сбор средств в помощь коллеге (сейчас собрано более 1200 долларов). - Ю.Ф.

Дело вкуса

Забавная история приключилась с порталом Microsoft Network: из-за ошибки в программном обеспечении обслуживающих серверов часть хранившейся на них персональной информации участников сообщества MSN Communities стала доступна всем желающим.

Попросту говоря, зайдя на страничку с определенным адресом, можно было посмотреть, какие картинки хранят в своих веб-каталогах пользователи MSN. Работала «случайная халява» в течение двух недель, пока ее не прикрыли системные администраторы. Но весь смак истории, конечно же, не в оплошности программистов: дело в том, что именно обнаружили на чужих аккаунтах нечаянные соглядатаи. Переключаясь с одного аккаунта на другой, в девяти случаях из десяти удивленные и шокированные наблюдатели находили там… порнографические фото.

Гигантская коллекция бесплатного порно оказалась столь привлекательной, что среди нескольких тысяч посетителей, наслаждавшихся увиденным в одиночку, нашлось и несколько предприимчивых товарищей. Они открыли субпортал, предоставлявший доступ к MSN-порно менее информированным сетянам, кои жаждали ознакомиться с порно ничуть не меньше, но об оригинальной ссылке ничего не знали. Идея оправдала себя полностью: за четыре дня своего существования сайт посетило больше 13 тысяч человек. Интересно, что как порноресурс он не рекламировался: посетителям просто предлагалось на свой страх и риск заглянуть в чужие папки, предварительно отстранив от мониторов лиц младше 18 лет, и… убедиться самим, что же больше всего привлекает современного человека. - Е.З.

Самоубийственные рифмы

В последнем номере журнала «Психосоматическая медицина» (Psychosomatic Medicine) опубликована статья о любопытной работе ученых из университетов Техаса и Пенсильвании, исследовавших творчество поэтов-самоубийц.

Специальная компьютерная программа проанализировала словарный состав стихов девяти известных поэтов Британии, России и США, решивших преждевременно свести счеты с жизнью, а также девяти поэтов из тех же стран, не страдавших суицидальными наклонностями. Для сравнительного анализа отбирались те лица, чья национальность, эпоха, пол и образование максимально соответствовали друг другу. Результаты показали, что поэты-самоубийцы тяготеют к словам, свидетельствующим об отчужденности от других людей и сосредоточении в себе.

Преждевременно ушедшие из жизни поэты гораздо чаще использовали формы местоимения первого лица единственного числа, такие как «я», «меня», «мое», нежели поэты из «несуицидальной группы». Кроме того, в творчестве самоубийц отмечено редко встречаются «коммуникационные» слова, такие как «говорить», «разделять», «слушать», тогда как в другой группе подобная категория слов с годами используется все чаще. Наконец, представители «суицидальной подгруппы» охотнее употребляют слова, ассоциирующиеся со смертью, хотя, с другой стороны, количество слов, связанных с позитивными и негативными эмоциями, в обеих группах практически одинаково.

По словам профессора Джеймса Пеннебейкера (James Pennebaker), руководившего исследованием, главным открытием можно считать то, что по лексикону человека можно с большой вероятностью судить о его психическом здоровье. А посему, считают ученые, у врачей-психиатров появляется новый инструментарий для заблаговременного выявления пациентов, склонных к самоубийству. - Б.К.

Идеальными формами…

…наделен удивительный робот, сконструированный инженерами NASA и предназначенный для работы в невесомости. Внешне он представляет собой пластмассовый шарик диаметром 15 см.

Несмотря на легкомысленность формы, интеллекта роботу не занимать: назначение «персонального спутника» (именно так и назвали робота - Personal Satellite Assistant) - помогать обитателям космических аппаратов в выполнении рутинных обязанностей. Используя встроенную видеокамеру, синтезатор речи и программное обеспечение с элементами искусственного интеллекта, работающее на спрятанном внутри корпуса компьютере (Pentium III под управлением ОС Linux), PSA способен летать поблизости от работающих космонавтов, наблюдая за их действиями и давая ценные советы. Конечно, психологический аспект (вспомните об «офисной скрепке Microsoft») еще требует изучения, но постоянное присутствие под ухом технической энциклопедии, которая всегда подскажет, что надо делать, переоценить трудно. С компьютерами станции (а первым местом работы PSA, скорее всего, станет именно МКС) робот будет взаимодействовать по радио. Маневрировать в воздухе ему помогут шесть встроенных, управляемых компьютером турбин ( попросту - маленьких вентиляторов).

PSA несет на поверхности множество датчиков, отслеживающих температуру, химический состав и давление бортовой атмосферы, и анализирует ситуацию на предмет осложнений для космонавтов. Он может использоваться и как автономный разведчик, который, будучи запущенным внутрь поврежденного отсека, исследует обстановку и в устной форме доложит результаты.

Прототипы робота уже изготовлены, и в следующем году NASA планирует провести их испытание в условиях, приближенных «к боевым», - во время невесомости, возникающей на борту самолета, летящего по параболической траектории. - Е.З.

Антимикроскоп

Ученые из Мюнхенского Военного университета разработали первый микроскоп на антивеществе, имеющий беспрецедентную разрешающую способность и обещающий стать незаменимым инструментом в электронной промышленности.

Новый микроскоп использует позитроны - положительно заряженные антиподы электронов, которые испускаются радиоактивным изотопом натрия. Серия электрических полей ускоряет позитроны и группирует их в короткие импульсы, которые затем фокусирует в пятно диаметром 2 мкм на поверхности полупроводника. Столкнувшись с электронами полупроводника, позитроны аннигилируют, испуская фотоны. Измеряя время между позитронным импульсом и вспышкой, ученые определяют глубину проникновения позитронов в образец. Новый прибор дает лучшее изображение, к тому же трехмерное, а также позволяет определить тип дефекта по времени жизни позитронов.

Еще одно преимущество позитронного микроскопа перед электронным дает положительный заряд частиц. Позитроны притягиваются к отрицательно заряженным вакансиям - местам внутри или на поверхности полупроводника, в которых отсутствует ядро. Из-за отсутствия ядра в окрестности вакансии меньше электронов, и позитроны успевают проникнуть глубже в образец, прежде чем аннигилируют. Все это обеспечивает беспрецедентную чувствительность метода, способного обнаружить дефекты с размерами порядка ангстрема (10-10 м). - Г.А.

[i40613]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Юрий Фролов [yumfrol@online.ru].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.