Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
20.07.2001

И делай с ним что хошь! - WPA раздели. - Psion прощается, но не уходит. - АНБ на страже морали. - Спаму быть! - Заплатил налоги - виси спокойно. - Смерть им к лицу. - Бумеранг над Гавайями. - Ширше надо, товарищи! - Бедная Лиза. - Король умер?.. - Час на час не приходится. - Здоровье для бедных. - Такси, такси! И-такси!

И делай с ним что хошь!

Компания Microsoft пересмотрела лицензионные соглашения с крупными сборщиками компьютеров, которые теперь смогут предустанавливать несколько видоизмененные версии операционной системы Windows.

В частности, отныне сборщикам позволено удалять с рабочего стола иконки Internet Explorer, ярлык на браузер из меню «Пуск» и вообще удалять браузер из системы. Пока что нововведения касаются только грядущей Windows XP, но в ближайшее время те же самые условия будут распространены на лицензии, касающиеся Windows 98, Windows Me и Windows 2000. Кроме этого, производители ПК смогут помещать какие угодно пиктограммы на рабочий стол Windows XP. Представители Microsoft говорят, что компания по-прежнему придерживается мнения, что наилучшим выбором является почти пустой рабочий стол, но не намерена ставить палки в колеса тем, кто считает иначе.

Понятно, что столь резкое изменение курса не случайно. Связано оно с недавним решением апелляционного суда, который пришел к выводу, что меры, предложенные судьей Джексоном, слишком жестоки и раздел Microsoft вовсе не обязательно послужит торжеству справедливости (см. «КТ» #403). Однако многие обвинения остались в силе: вообще решение апелляционного суда касается, главным образом, пристрастности решения Джексона и никоим образом не говорит о том, что Microsoft не пользовалась своим монопольным положением во время «войны браузеров».

Соответственно, сейчас корпорация пытается «замолить» былые грехи, дабы ничто не помешало выпустить Windows XP в срок. Аналитики назвали действия фирмы «упреждающими», правда, послабления в лицензионной политике никого особенно не впечатлили (изменения, главным образом, связаны с ролью в ОС Internet Explorer, но ведь война браузеров уже выиграна).

Недавно также разрешилась (хотя и не совсем удовлетворительно) проблема с поддержкой формата mp3 в Windows XP: одновременно с выпуском этой ОС выйдет апдейт MP3 Creation Pack, после установки которого Windows Media Player будет способен качественно оцифровывать аудиотреки в формат mp3. За апдейт, правда, придется заплатить, тогда как средства, работающие с собственным форматом WMA, Microsoft предоставляет бесплатно, точнее, их стоимость включена в цену самой ОС (естественно, это не исключает возможности использования других программ для создания mp3-файлов). - В.Г.

WPA раздели

Берлинская компания Fully Licensed GmbH, специализирующаяся на вопросах защиты ПО от копирования, провела обратную инженерную разработку антипиратской технологии Windows Product Activation (WPA), реализованной в последних продуктах корпорации Microsoft: Office XP и Windows XP.

Как известно, эта технология требует от каждого владельца копии ПО обращения в центр технической поддержки Microsoft (по телефону или через Интернет), где на основе характеристик, снятых с аппаратной части компьютера, вычисляется специальный код, лишь после ввода которого программное обеспечение начинает работать. Таким образом, конкретная копия ПО привязывается к конкретной конфигурации ПК. Поскольку Microsoft не пожелала сообщить, какие именно параметры компьютера WPA использует для формирования его «уникальной характеристики» и передачи в корпорацию, новая технология вызвала множество нареканий и протестов как у потребителей, так и у защитников приватности.

Благодаря статье немецких исследователей теперь стало известно, какая информация собирается процессом WPA: серийный номер системной платы, MAC-адрес сетевой платы, модель процессора, серийный номер ЦПУ, объем оперативной памяти, идентификаторы привода CD-ROM, графического адаптера, жесткого диска, адаптера SCSI, контроллера IDE и, наконец, возможность подключения док-станции (для ноутбука; если компьютер поддерживает такую возможность, то WPA будет более терпимо относиться к изменениям конфигурации). Если какого-то компонента нет (например, SCSI-адаптера), то соответствующее поле заполняется нулями. Кроме того, в работе исследователей из Fully Licensed полностью восстановлен алгоритм формирования «уникальной подписи» ПК, откуда видно, что в действительности «отпечаток» не столь уж уникален и по нему невозможно установить конкретный компьютер или его владельца.

В компании Fully Licensed убеждены, что оказали Microsoft добрую услугу, восстановив в подробностях схему работы WPA, поскольку положили конец домыслам, окружавшим нововведение. Интересно, что и в Редмонде не высказали недовольства. Как сообщил представитель компании, немцы перед опубликованием работы показали ее в Microsoft, где текст расценили как технически верный в целом, хотя и содержащий некоторые неточности. - Б.К.

Psion прощается, но не уходит

11 июля компания Psion объявила о реструктуризации подразделения, которое занималось разработкой и распространением карманных компьютеров, а также о своем уходе с рынка потребительских КПК.

Поскольку рынок «карманников» становится все более густонаселенной и все менее прибыльной нишей, компания решила оставить попытки отвоевать свою долю пирога у главных игроков: Palm (сюда, естественно, следует включить и всех лицензиатов Palm, например, Sony или Handspring) и Microsoft. Интересно, что уже через пару дней резкие минорные ноты первых известий были заметно смягчены руководством Psion. Если 11 июля речь шла именно об уходе с рынка, то уже на следующий день пресс-секретарь компании Питер Бэнкрофт (Peter Bancroft) сказал, что Psion будет продолжать выпускать текущие модели и, более того, постарается все же выпустить новые продукты, разработка которых находится в завершающей стадии, и в частности карманный компьютер с поддержкой Bluetooth.

Правда, не совсем ясно, что произойдет с анонсированными в июне технологиями. Напомню, что в начале лета компания представила два футуристичных концепта будущих информационных устройств - HALO и ACE. Возможно, эти разработки найдут применение в продуктах для корпоративного рынка и рынка промышленных КПК (а именно здесь да еще в секторе Symbian - операционных систем для беспроводных терминалов - собирается сосредоточить свои силы Psion). Впрочем, не исключено, что фирма останется-таки и на потребительском рынке, но только как поставщик технологий.

Поддержкой старых моделей займется подразделение Psion Digital, в котором по случаю смены курса сократили 250 человек; подразделению Psion Teklogix досталось окучивание корпоративного и промышленного рынков, а также работа над Symbian.

Таким образом, на рынке КПК теперь правят бал лишь американцы. Британская компания Psion - один из предметов гордости англичан - собирается заниматься чем угодно, но только не карманными компьютерами. - В.Г.

АНБ на страже морали

Если бы не дотошный сотрудник американской службы новостей NBC Роберт Уиндрем (Robert Windrem), в госархивы США мог бы совершенно незамеченным лечь интереснейший документ Министерства торговли под названием «О проблемах международного взяточничества 2001». Из этого отчета можно узнать, что «правительство США располагает данными о масштабах взяточничества среди зарубежных официальных лиц, приводящего к заключению контрактов общей стоимостью в миллиарды долларов. Например, в период с 1 мая 2000 года по 30 апреля 2001 года конкурсы на получение 61 контракта на общую сумму 37 миллиардов долларов сопровождались подкупом иностранных должностных лиц, в результате чего фирмы США проиграли предположительно 9 контрактов на общую сумму около 4 миллиардов».

Давно не секрет, что подобные документы составляются на основе материалов, добываемых американскими разведками в первую очередь средствами радиоперехвата и дешифрования коммуникаций, сосредоточенными в Агентстве национальной безопасности США. Говоря о нынешнем отчете, это же подтвердил и один из высоких представителей Министерства торговли, заявивший, что АНБ «по-прежнему энергично работает» над перехватом переписки в случаях, когда возникают подозрения во взяточничестве конкурентов Америки. На основе полученной информации Госдепартамент предпринимает политические ходы через послов в соответствующих странах, в результате чего дело нередко пересматривается в пользу американских фирм (которым закон строжайше запрещает заниматься подкупом, в отличие от европейских и азиатских предприятий). По свидетельству бывшего директора ЦРУ Джеймса Вулси, ежегодно благодаря помощи разведки американские компании заключают контракты на несколько миллиардов долларов.

Хотя дача взяток, естественно, не встречает одобрения в мировом сообществе, но и привлечение разведывательных служб к решению коммерческих конфликтов вызывает самые решительные протесты среди военно-политических союзников Америки, и в первую очередь в Европейском сообществе. Как выразился Данкан Кэмпбелл, автор известного отчета Европарламента по глобальной системе радиоперехвата Echelon, «вряд ли кто из европейских политиков будет отрицать, что некоторые из компаний переступают черту, но у США нет никакого права быть здесь одновременно и судьей, и судом присяжных, и исполнителем приговора». - Б.К.

Спаму быть!

Примерно так переводится на понятный обывателю язык решение комиссии по правам и свободам при Европарламенте, занимавшейся рассмотрением проблемы непрошенной электронной почты (спама). Законодатели не сочли нужным обязывать каждого Интернет-торговца в Евросоюзе рассылать рекламу только тем потребителям, которые выразили желание ее получать (например, подписались на сайте фирмы на список рассылки).

На сегодняшний день лишь на территории пяти из пятнадцати стран Евросоюза действует система opt-in - та самая, положения которой отклонили в комиссии. В остальных государствах пользователь может отгородиться от спама, лишь послав просьбу исключить себя из списка рассылки уже после получения рекламы. Если решение комиссии будет одобрено парламентом Евросоюза (как ожидается, слушания пройдут в сентябре), все останется как есть: общие правила для стран содружества вводиться пока не будут.

Между тем сторонники системы opt-in (среди которых, в частности, Ассоциация европейских Интернет-провайдеров EuroISPA) бьют тревогу: по их мнению, спам сегодня становится одним из самых серьезных препятствий на пути развития онлайновой коммерции. - Е.З.

Заплатил налоги - виси спокойно

Несмотря на настырность нашей налоговой инспекции, ей еще далеко до заокеанских коллег, пытающихся сейчас обложить налогом на движимое имущество восемь искусственных спутников Земли.

Спутники, принадлежащие корпорации Hughes Electronics, были «обнаружены» в ходе плановой проверки инспектором Риком Ауэрбахом (Rick Auerbach). Собственно, аппараты никто и не прятал - юристам Hughes и в голову не могло прийти, что столь удаленную от здания налоговой инспекции собственность кто-то решит обложить данью. Однако Ауэрбах решил, что спутники стоимостью как минимум сто миллионов долларов каждый - вполне достойная налогообложения собственность. В подтверждение своей правоты он приводит аргумент, что принадлежащие калифорнийцам снегокаты, например, облагаются налогом, хотя и используются, как правило, за пределами штата, в местах с более суровым климатом.

Тем временем представители Hughes Electronics силятся доказать, что спутники не являются движимым имуществом, так как находятся на геостационарной орбите, а значит, неподвижны относительно Земли. Кроме того, аппараты ни разу не пересекали границы Калифорнии - ни в «наземной» жизни, ни в «надземной». Даже запущены они были с космодромов во Флориде и Французской Гвиане.

Кто кого переспорит, пока неясно, не исключено, что дело дойдет до суда. - В.Г.

Смерть им к лицу

Известие о кончине компьютера Cube (см. «КТ» #403) пошло лишь на пользу популярности этой модели. Как только фирма Apple объявила о прекращении выпуска «кубика», довольно дорогие машины, прежде не пользовавшиеся особым спросом, превратились в вожделенный и дефицитный товар.

Из оптовой сети они исчезли еще раньше, так как Apple прекратила поставки Cube G4 за несколько недель до прощального пресс-релиза. Однако в розничных магазинах эти компьютеры кое-где остались. И теперь, по мере того как остатки расхватываются фанами Apple, ранее откладывавшими покупку «на потом, когда деньги появятся», - Cube постепенно перемещается из пыльных витрин магазинов на виртуальные прилавки Интернет-аукционов. Многие полагают, что вскоре модель, не снискавшая популярности как рабочий компьютер, станет предметом вожделения коллекционеров.

Собственно, примеры подобного перевоплощения в истории Apple уже есть. Недавно один из сохранившихся компьютеров Lisa 1 (еще одно фиаско Стива Джобса) был продан за 5 тыс. долларов. - В.Г.

Бумеранг над Гавайями

Аэрокосмическое агентство NASA приступило к испытаниям на Гавайских островах экспериментального самолета Helios, двигатели которого работают на солнечной энергии (см. «КТ» #344). Выполненный в виде полупрозрачного монокрыла размахом более 80 метров, беспилотный радиоуправляемый Helios несет 62 тысячи элементов солнечных батарей, суммарной мощностью около 40 киловатт. Для питания 14 винтов самолета требуется лишь 10 киловатт, однако в будущем планируется установить на борт аккумуляторные батареи, что позволит машине совершать и ночные полеты.

Испытания проходят на тихоокеанском ракетном полигоне ВМС США на о. Кауи, чтобы в случае аварии машина упала в океан, вдали от густонаселенных районов. Разработчики из компании AeroVironment надеются, что Helios сможет достичь высоты 30 километров и тем самым на 6 км побить нынешний рекорд для винтовых самолетов, установленный в 1998 году предшественником Helios - самолетом Pathfinder Plus).

Когда на Helios установят аккумуляторные батареи, он сможет месяцами висеть над землей, курсируя по определенному маршруту либо кружа над одной и той же точкой. Столь многообещающие возможности машины делают ее своеобразным «спутником для бедных», поскольку позволяют с относительно небольшими затратами организовывать телекоммуникационные сервисы или трансляцию каналов цифрового телевидения для районов, удаленных от очагов цивилизации (грузоподъемность аппарата около 300 кг при общем весе конструкции менее тонны). Большой интерес проявляют к самолету и военные, поскольку винты работают практически бесшумно, а конструктивные особенности аэроплана позволяют ему избегать обнаружения радарами, что делает машину идеальным разведчиком. На максимальных высотах Helios может развивать скорость более трехсот километров в час. - Б.К.

Ширше надо, товарищи!

Недавнее появление на рынке стогигабайтных IDE-винчестеров (компаний Western Digital и Maxtor) продемонстрировало, что назрела необходимость в новой редакции спецификаций ATA/ATAPI. Дело в том, что в нынешнем стандарте адресное пространство ограничено 137 гигабайтами - это максимальный объем IDE-диска, который производители могут выпустить сегодня.

«Вертикальный предел» высчитывается довольно просто: поскольку на адресацию отводится 28 бит, мы можем пронумеровать 228 секторов (268435456). Так как каждый сектор в современных винчестерах содержит 512 байт, то максимальный объем диска составляет 137438953472 байт. С учетом того, что производители жестких дисков традиционно считают, что в 1 килобайте 1000 байт (и вообще игнорируют степени двойки), и получается заветная цифра 137 Гбайт. Если применить классическое определение килобайта, мегабайта и гигабайта, то в результате вычислений получается более привычное значение 128 Гбайт. SCSI-диски этому ограничению не подвержены, и лучшее тому доказательство винчестеры Seagate объемом более 180 Гбайт.

Чтобы преодолеть барьер, сейчас готовится очередная, шестая версия спецификации ATA/ATAPI. На этот раз адресное пространство будет значительно расширено за счет того, что для адресации будет отведено не 28 бит, как раньше, а 48. Таким образом, максимально возможный объем винчестера составит 144 петабайта (144 млн. гигабайт). Правда, ограничения останутся на уровне BIOS и операционной системы (если в ОС реализована 32-битная файловая система, то все равно воспользоваться всеми прелестями шестой спецификации не удастся). Впрочем, оба эти ограничения относительны: использование 32-битной файловой системы приводит к тому, что максимальный объем диска не должен превышать 2,2 терабайта (а до этого еще дожить надо), а «понятливость» BIOS, по идее, легко достигается обновлением прошивок.

Завершить спецификацию стандарта предполагается до конца года. Первые устройства ATA/ATAPI 6 могут появиться в продаже в конце этого или в начале следующего года. - В.Г.

Бедная Лиза

Компания IBM объявила о выпуске Virtual Help Desk - уникального программного обеспечения, способного отчасти заменить консультантов-людей в корпоративных центрах поддержки пользователей.

По заверениям компании, при создании программы были учтены последние разработки в области искусственного интеллекта. Например, она способна обнаруживать сбои (как на своем компьютере, так и на других машинах в сети) и самовосстанавливаться. Новый пакет представляет собой некий заслон между пользователями и службой поддержки, которую пока не в состоянии заменить полностью.

При возникновении проблемы пользователь обращается на специальный интранет-сайт, где излагает в письменном виде на естественном языке, что у него случилось. Сначала программа пытается решить проблему собственными силами, а если это не удается, на помощь приходят специалисты из службы техподдержки. Поскольку большинство возникающих проблем, как правило, достаточно тривиально, Virtual Help Desk может значительно снизить нагрузку на своих «теплокровных» коллег. Распространяется пакет в рамках анонсированного ранее в этом году проекта Eliza.

Удовольствие установить Virtual Help Desk смогут позволить себе далеко не все фирмы. Каждая копия стоит несколько сотен тысяч долларов (точные цифры неизвестны, вероятно, стоимость пакета зависит от лицензии). Впрочем, разработчики ориентируются на очень крупные компании с численностью пользователей от 10 тысяч человек (утверждается, что Virtual Help Desk может обрабатывать до 20 тысяч запросов одновременно). - В.Г.

Король умер?..

Пока продолжаются злоключения компании Napster (по решению суда система продолжит работу только после того, как будет доказана высокая эффективность новых фильтров; см. «КТ» #403), все больше пользователей еще недавно столь популярного обменного сервиса уходит в другие сети. Среди последних в середине июля определился лидер: больше всех от падения Napster выиграла созданная в Нидерландах система FastTrack, которая сумела выделиться среди конкурентов отлично продуманной стратегией развития. Дело в том, что хотя FastTrack-сеть децентрализована и бесплатна для своих участников, программы-клиенты для нее (тоже бесплатные) пишутся сторонними компаниями, купившими лицензию у разработчиков технологии. Конечно, большее удобство (а значит, и привлекательность для конечного пользователя) этих программ-клиентов по сравнению с создаваемыми сообществом open source (к примеру, в рамках проекта Gnutella) можно было бы поставить под сомнение, но факт остается фактом: на сегодня количество участников, одновременно подключенных к FastTrack, достигает почти 500 тысяч - больше, чем у кого-либо из соперников. - Е.З.

Час на час не приходится

Ученым из Национального института стандартов и технологии США удалось создать атомные часы, которые, по предварительным оценкам, на несколько порядков точнее любых существующих аналогов.

В принципе, любой часовой механизм состоит как минимум из двух частей: «метронома», отмеряющего равные промежутки времени, и устройства, которое складывает «тики», полученные от метронома, и отображает их в удобном для человека виде. В атомных часах в качестве «тика» используется частота электромагнитных колебаний, генерируемых при переходе определенных атомов из одного энергетического состояния в другое. В классических атомных часах реализованы квантовые стандарты частоты на базе изотопа 133Cs (около 9 млрд. «тиков» в секунду). Самые точные современные приборы позволяют измерять время с погрешностью до 10-14 с в день.

Американским ученым удалось существенно улучшить этот показатель. В их разработке вместо атома цезия используется захваченный в лазерную ловушку отдельный ион ртути (199Hg+), генерирующий около 1015 «тиков» в секунду (до сих работа с такими генераторами была невозможна из-за высокой технической сложности). По словам руководителя группы Скотта Диддамса (Scott Diddams, на фото), атомные часы нового поколения, созданные его командой, могут измерять время в сто (а возможно, и в тысячу раз) точнее, нежели цезиевые аналоги. - В.Г.

Здоровье для бедных

По просьбе Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) шесть ведущих издательств планеты, выпускающих медицинские журналы, договорились о том, что с начала следующего года для исследователей из 65 самых бедных стран мира доступ к публикациям станет бесплатным или же цена подписки будет существенно снижена. Как объявлено, из 1240 основных медицинских журналов примерно тысяча теперь станет доступна медицинским учебным заведениям и исследовательским институтам в государствах, где доля валового национального продукта на душу населения составляет тысячу или менее долларов. Четыре из шести издательств - Blackwell Science, Elsevier Science, Springer-Verlag и John Wiley & Sons - предоставят этим странам бесплатный онлайновый доступ к своим журналам, а Harcourt Worldwide STM Group и Lippincott Williams & Wilkins обязались существенно снизить цены на онлайновую подписку. Кроме того, примерно еще 35 странам, где подушная доля ВНП чуть выше, подписка на медицинские журналы будет предоставляться со скидкой (Россия, скорее всего, во все эти списки не войдет).

Этот шаг издательств, безусловно, очень важен, поскольку сейчас весьма недешевая подписка на научный журнал, скажем, за 1500 долларов, одинакова и для библиотеки какого-нибудь лондонского или бостонского университета, и для медицинского института в Конго или Кампучии. Несколько десятков важнейших медицинских журналов, в том числе «Journal of the American Medical Association» и «New England Journal of Medicine» пока воздержались от присоединения к инициативе, однако в ВОЗ надеются, что со временем удастся убедить и их. Также планируется расширить инициативу со свободным онлайновым доступом и на другие, не только биомедицинские журналы. Однако в беднейших странах третьего мира и сам Интернет-доступ пока довольно редок, так что еще одна из важнейших задач ВОЗ состоит в привлечении ИТ-компаний для снабжения медицинских учреждений компьютерами и телекоммуникационными системами.

Говоря о нынешней инициативе шести крупнейших издательств, невозможно не упомянуть призыв ряда ведущих ученых мира к созданию онлайновой «Публичной научной библиотеки» (см. «КТ» #391), где спустя 6-12 месяцев после публикации в общедоступной централизованной базе данных накапливались бы статьи из всех журналов. Этот призыв к настоящему времени поддержали около 25 тысяч ученых из 166 стран, которые грозят с сентября начать бойкот издательств, если те не пойдут навстречу пожеланиям научного сообщества. Как известно, издательства считают данное предложение экономически неприемлемым, а свою нынешнюю инициативу характеризуют как значительно более реалистичную и выгодную исследователям из бедных стран, поскольку онлайновые публикации станут для них доступны без всяких задержек. Ну а то, что инициатива обнародована аккурат накануне сентябрьского рубежа, названо «чистейшим совпадением». - Б.К.

Такси, такси! И-такси!

Ирландия - одна из стран, где SMS-сообщения пользуются большой популярностью. К тому же из десяти ирландцев примерно семь имеют сотовый телефон, причем мобильных аппаратов в стране больше, чем обычных. Поэтому неудивительно, что дублинская компания таксомоторов City Cabs вместе с недавно созданным предприятием E-Taxi намерена организовать службу вызова машин посредством SMS. Сообщение поступает тому водителю, который находится ближе всех к месту заказа (оно пеленгуется аппаратурой оператора сотовой связи). Для подтверждения заказа таксист перезванивает на мобильник будущего пассажира. Сначала такой системой вызова будут оборудованы 500 дублинских такси, а в дальнейшем, если все пойдет успешно, их число увеличится до 2 тысяч.

Кроме того, компания City Cabs намерена установить в машинах беспроводную систему доступа к онлайновым сервисам для пассажиров. - Ю.Ф.

Кислородный блокбастер

Поверхностные химические реакции играют важную роль в электронной промышленности. До сих пор химики могли посмотреть на картину только до и после реакции, но сам процесс ее протекания, часто весьма запутанный, оставался загадкой. Дело в том, что химические реакции длятся доли пикосекунд (10-12 с), и пока не было технических возможностей для их «съемок».

Группа ученых из Колорадского университета в Боулдере и Университета штата Мичиган, США, недавно выполнила эксперименты, в которых впервые удалось «заснять» процесс взаимодействия молекулы кислорода с поверхностью платины, часто используемой в качестве катализатора.

Ученые поместили молекулы кислорода на охлажденную до сверхнизкой температуры поверхность платиновой пластины. Фемтосекундный (10-15 с) импульс инфракрасного лазера инициировал реакцию, возбудив электроны платины, которые туннелировали на молекулы кислорода и заставили их вращаться параллельно поверхности. За процессом реакции ученые наблюдали с помощью серии десяти фемтосекундных рентгеновских импульсов, которые выбивали электроны из слоя молекул кислорода. По энергетическим спектрам электронов и удалось восстановить картину реакции.

Пока не все специалисты согласны с опубликованной интерпретацией этих экспериментов, но многие признают, что теперь химики получили новый мощный инструмент для слежения за ходом реакций, а физики-теоретики смогут сравнить эксперименты с результатами компьютерных расчетов моделей квантовой химии. - Г.А.

Я подарю тебе кусочек Солнца

К настоящему моменту образцы только одного крупного небесного тела - Луны - доставлены на Землю космическими аппаратами. И, судя по всему, продолжит список не проба марсианского грунта, а… кусочек Солнца. Привезти его намереваются ученые из NASA - организаторы проекта Genesis.

На само Солнце, конечно же, ничто не полетит - пробу отловят в межпланетном пространстве, в двух миллионах километров от Земли. На борту спутника Genesis в числе другой аппаратуры установлен массив коллекторов (на нижнем фото), пластин из различных материалов высокой чистоты (кремния, корунда, алмаза и т. д.). Заряженные частицы солнечного ветра, попадая в коллекторы, будут застревать в них. За два с половиной года таким образом планируется собрать 10-20 микрограммов вещества. В сентябре 2004 года образцы будут доставлены на Землю. Последний этап экспедиции станет и самым сложным: спускающуюся на параплане капсулу планируется подхватить в воздухе вертолетом, дабы хрупкие коллекторы не пострадали от удара о землю при посадке.

Исследуя образцы, астрофизики надеются приоткрыть завесу тайны над процессами, происходившими в солнечной системе миллиарды лет назад, на ранних этапах ее формирования (в частности, ученые рассчитывают уточнить средний химический состав солнечной системы). Запуск аппарата намечен на 30 июля. - Е.З.

Здравствуйте, девочки

Группа американских врачей и ученых сообщила на ежегодной конференции Европейского общества эмбриологии и воспроизводства человека о новом методе подготовки эмбрионов, который обеспечивает 90-процентную вероятность рождения девочки.

Разработка сейчас проходит клинические испытания и будет применяться тогда, когда есть опасность, что ребенку грозит тяжелое генетическое заболевание, передающееся через Х-хромосому, например, мускульная дистрофия или гемофилия. В этом случае вероятность поражения мальчика (с хромосомами XY) достигает 50%, у девочек же (с хромосомами XX) она значительно меньше, поскольку для возникновения болезни дефектные гены должны совпадать в двух Х-хромосомах.

Новая технология основана на том, что X-хромосома значительно больше, чем Y, и сперматозоиды «для девочек» с двумя X-хромосомами содержат на 2,8% ДНК больше, чем «мальчиковые» сперматозоиды (что и позволяет их сепарировать). - Г.А.

Красоту спасет пыль

Итальянские ученые использовали достижения нанотехнологов для восстановления внешнего вида старинных фресок и предохранения их от дальнейшей порчи.

Как известно, многие художники эпохи Ренессанса рисовали прямо на штукатурке (смеси извести и песка), которая со временем коробится и осыпается. Теоретически исправить повреждения можно, добавляя в микротрещины на поверхности фрески зерна гидроксида кальция. Взаимодействуя с водой и углекислым газом атмосферы, они превращаются в агрегат карбоната кальция, способный выступить в роли клея, «залечивающего» трещины, связывающего слой штукатурки с верхними слоями рисунка и предохраняющего фреску от разрушения. Однако доступный на рынке гидроксид кальция имеет слишком крупные частицы, которые проникают далеко не во все трещины и к тому же при их использовании на поверхности фрески остается видимый глазом белый налет.

Химики из Университета Флоренции решили проблему, прибегнув к инструментарию нанотехнологов - изготовив частицы размером всего 100-250 нанометров в форме плоских гексагональных призм. Они попадают даже в самые мелкие трещины, а уплощенная форма частиц увеличивает площадь поверхности и ускоряет протекание химических реакций (при этом на рисунке не остается белого налета). Демонстрацию технологии провели на фреске, датируемой XVI веком, состояние которой внушало серьезные опасения. Результаты, в отличие от «лекарства», видны невооруженным глазом (на фото). - Е.З.

Рыбы по небу летают…

Недавно в одном из английских заповедников работали две не связанные между собой группы зоологов: одна наблюдала за жизнью летучих мышей, другая - за водяными полевками (зверек размером с крысу, живущий по берегам рек и водоемов). Для слежения за их перемещениями использовались миниатюрные радиомаячки. Сначала все шло хорошо, но через некоторое время специалисты по рукокрылым стали замечать, что, судя по показаниям пеленгатора, их подопечные шустро бегают по земле, почти не поднимаясь в воздух, а знатоки водяных полевок обнаружили, что их объекты в основном передвигаются на уровне крон деревьев со скоростью около десяти километров в час.

Крупные открытия в зоологии не состоялись. Два сотрудника независимых групп случайно встретились и в разговоре выяснили, что их радиомаяки используют одну и ту же частоту. Сейчас Британское общество по изучению млекопитающих намерено составить регистр всех радиочастот, применяемых для слежения за животными, и ежегодно публиковать сводный план работ на территории страны, чтобы недоразумений больше не возникало. - Ю.Ф.

Возраст - не помеха

В середине июля огромный зал в индийском Колледже административных работников был переполнен любопытными: свои способности в работе с компьютером демонстрировал юный индиец Аджай Пури (Ajay Puri, на фото). Начав с текстового редактора, пройдясь по презентации PowerPoint и электронной таблице, Аджай закончил выступление дизайном веб-странички. Конечно, будь на его месте кто-то другой, демонстрация не вызвала бы столь живого интереса, но Пури всего… четыре года.

По словам родителей, впервые перед монитором их сын оказался в полуторагодовалом возрасте, сидя на коленях работающего за компьютером отца. Освоив таким образом азы компьютерной грамотности, сегодня малыш ловко управляется с мышью и клавиатурой, еще и сносно владея английским. К трехлетнему возрасту мальчик освоил MS Office, а сегодня уже умеет работать и с базами данных. При этом, как говорят родители, ни о какой принудиловке речи не идет - в день ребенок проводит за компьютером не больше двадцати минут.

В Индии и Таиланде (где работает его отец) Аджай считается знаменитостью, благодаря чему успел за свои недолгие годы побывать на встречах с множеством важных персон - от политиков местного значения до президента США и даже попал в Книгу рекордов Гиннеса. В настоящий момент вундеркинд готовится к визиту к «самому главному компьютерщику», своему кумиру Большому Билли. - Е.З.

Чудо (сан)техники

Уникальное домашнее устройство для контроля за здоровьем человека разработала британская компания Twyford Bathrooms. Способная определять различные заболевания, от расстройств пищеварения до диабета, и даже диагностировать беременность, новинка представляет собой не что иное, как… унитаз, оборудованный «умной» начинкой.

Versatile Interactive Pan (VIP), как назвали свое детище конструкторы, оснащен химическим анализатором и встроенным компьютером с системой речевого синтеза. При обнаружении «неполадок» в организме аппарат сообщает об этом «пользователю» и по электронной почте отправляет результаты анализов лечащему врачу. Кроме того, VIP умеет распознавать речь и наделен хитроумной механикой, облегчающей его использование людям с ограниченной подвижностью: по голосовой команде унитаз опускается до определенной высоты и разворачивается на нужный угол.

В массовой продаже чудесная машинка появится не раньше 2006 года: несмотря на то, что ее разработка уже завершена и прототип передан одному из британских музеев, выходу на рынок мешают высокая цена (до 5 тыс. фунтов стерлингов) и отсутствие массового спроса на столь необычную технику. - Е.З.

Англичане в паутине

По данным опроса, проведенного английским журналом для потребителей «Which?online», наибольшими препятствиями к дальнейшему распространению Интернета в Великобритании являются боязнь быть обманутым сетевыми жуликами и нежелание столкнуться с «аморальными» материалами.

60% из 2044 опрошенных англичан в возрасте от 15 лет опасаются стать жертвами аферистов при совершении онлайновых покупок, и более половины недовольны тем, что в Интернет допускаются «неподходящие» материалы, например, детская порнография. 70% считают, что для борьбы с жуликами и извращенцами необходима какая-то форма контроля над Сетью.

Тем не менее, число подключившихся к Интернету англичан продолжает расти, особенно среди женщин, которые составляют сейчас 45% пользователей. По всей стране доступ к Сети имеют 16 млн. человек, то есть 36% населения. Но треть опрошенных (а среди людей старше 55 лет - даже две трети) говорит, что никогда не будет пользоваться Интернетом. - Ю.Ф.

[i40412]


Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru],
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru],
Юрий Фролов [yumfrol@online.ru]


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.