Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
30.01.2001

.Net он не Basic, он другой…

Получив на руки бета-версию Visual Studio.Net, многие разработчики с неудовольствием обнаружили, что входящий в ее состав старый добрый Visual Basic, который раньше неплохо соответствовал своему названию и был относительно простой средой разработки, теперь не узнать. Новая версия Visual Basic настолько не похожа на своего предшественника - Visual Basic 6, - что некоторые даже считают, будто новый пакет нужно было назвать как-то иначе, исключив слово Basic.

Представители Microsoft признают, что отличий в VB.Net очень много и апгрейд предстоит тяжелый, но утверждают, что другого выхода нет. VB.Net это не только усовершенствование языка и среды программирования, но и смена модели программирования: теперь во главу угла ставится не персональный компьютер, а Сеть. Наверное, можно было бы попытаться отделаться малой кровью, но в Microsoft решили пожертвовать совместимостью ради новых технологий, и не факт, что это решение ошибочно, как бы оно ни претило разработчикам. Конечно, перенести старые, написанные на VB6 приложения в новую версию будет сложно, но кто сказал, что перенос так уж необходим? Вполне возможно, что самым простым путем миграции на VB.Net окажется параллельное использование двух версий средств разработки: прежней - чтобы вносить изменения в уже проверенный и работающий код, а нынешней - для написания новых приложений.

В крайнем случае несколько миллионов разработчиков VB могут попытаться перейти на языки программирования «для взрослых». В Visual Studio.Net кроме VB.Net входят средства разработки на C++ и C#. Visual J++ исключен из состава пакета из-за судебных тяжб с Sun, которая считает, что Microsoft не имела права вносить в язык Java изменения, приводящие к несовместимости с продуктами других фирм. - В.Г.

Вторсырье

Немецкий производитель компьютеров Waibel приступил к продаже техники в комплекте с MS Windows Second-Hand, то есть с дистрибутивами ОС, уже побывавшими в употреблении.

По словам представителя компании, сегодня в Германии на полках пылятся 10 млн. дистрибутивов операционок от Microsoft, которые в ближайшие годы устареют. Вместе с тем спрос на эти системы остается, и вместо того чтобы инвестировать 2 млрд. марок (в которые приблизительно и оцениваются эти попользованные диски по ценам Microsoft) в американскую экономику, Waibel предлагает оставить их в Германии. Для этого компания организовала своеобразный Web-магазин, где скупает Windows 98 SE/ME по 65 марок и Windows NT 4.0/2000 по 85 марок. Затем здесь же их и перепродают - соответственно по 95 и 135 марок.

Чтобы не было претензий со стороны Microsoft, Waibel продает поюзанные ОС только в комплекте с новыми персоналками. Впрочем, Microsoft в суд все же обратилась, но была вынуждена отступиться: судья счел, что действия Waibel не нарушают лицензионного соглашения (см. также новость «Смыть, намылить, повторить…»). - Е.З.

Калифорнийская тьма

Возможно, что кроме уже выученных американцами русских слов «балалайка», «спутник» и «перестройка» им предстоит запомнить еще один термин - «веерное отключение».

Энергетический кризис добрался до такого, казалось бы, благословенного с технологической точки зрения места, как Калифорния. Компаниям Кремниевой Долины катастрофически не хватает электроэнергии. Некоторые «счастливчики» уже познакомились с прелестями кратковременных (час-два) отключений света. Так, к примеру, на несколько часов были обесточены два здания Hewlett-Packard, в которых работает около четырехсот человек. Ничего непоправимого, правда, не произошло - работа продолжалась, пока естественные источники света позволяли, а потом сотрудники HP, не успевшие сделать все дела в офисе, взяли документы на дом. Однако приятного в этом мало. О дискомфорте, который испытывают калифорнийцы, косвенно свидетельствуют увеличившиеся за последнее время в несколько раз продажи UPS.

В настоящий момент Калифорния «светится» за счет так называемого экстренного фонда, средства из которого предназначены для закупки электроэнергии за пределами штата: на это уже потрачено более 80 млн. долларов. Причины энергетического кризиса в Калифорнии банальны. Два главных поставщика энергии - Southern California Edison и Pacific Gas and Electric - были лишены права менять цены на электричество и длительное время работали себе в убыток, так как топливо заметно подорожало. Общий долг этих фирм кредиторам превышает 10 млрд. долларов. - В.Г.

На выход с вещами

Начавшиеся в прошлом году разговоры о кризисе на рынке высоких технологий и оттоке инвестиций из Интернет-проектов по-прежнему не теряют актуальности. По данным исследования, проведенного экспертами фирмы FactSet Data Systems, акциям 257 участников hi-tech-рынка грозит исключение из торгов в системе NASDAQ, как это уже произошло, например, с фирмой Garden.com, 18 января «отлученной» ввиду неудовлетворительных финансовых показателей (NASDAQ вправе исключить из торгов акции компании, которая перестала удовлетворять набору критериев, касающихся стоимости пассивов и активов фирмы, ее рыночной капитализации, рыночной цены акции и количества держателей акций). В списке из двухсот с лишним компаний, за последние полтора месяца ставших кандидатами на исключение, есть и несколько довольно крупных предприятий, таких как EMusic.com, Audible, Ashford.com.

По другим данным, приводимым, в частности, газетой «The Guardian», со дня на день «черный список» пополнится еще 38 компаниями. Сама NASDAQ отказывается публиковать такого рода статистику, и понять ее можно. На сегодняшний день в торгах участвуют акции немногим более пяти тысяч компаний, так что официальные заявления об угрозе выхода из игры примерно пяти процентов участников могут привести к панике среди инвесторов и больно ударить по самой NASDAQ. - Е.З.

Linux входит в элиту

К лету нынешнего года в США намерены собрать Linux-кластер, который станет самым быстрым в мире суперкомпьютером на основе ОС с открытым исходным кодом. Об этом плане совместно объявили американский Национальный центр суперкомпьютерных приложений (NCSA) и корпорация IBM.

На сегодняшний день самым быстрым Linux-суперкомпьютером является LosLobos, кластер Альбукеркского центра высокопроизводительных вычислений, занимающий 80-ю строчку в последней редакции мирового рейтинга суперкомпьютеров Top 500. Однако новый кластер NCSA, по замыслу создателей, должен претендовать на место в первой пятерке, поскольку его производительность составит не менее 2 TFLOPS. Напомним также, что в декабре прошлого года IBM объявила о намерении собрать для компании Shell Linux-кластер производительностью 2,5 TFLOPS, который будет использоваться для анализа геофизических данных и поиска новых месторождений нефти.

Новый Linux-суперкомпьютер NCSA будет состоять из двух самостоятельных кластеров (их соберут в Иллинойском университете) на основе серверов IBM с процессорами Intel. Высокопроизводительные машины займутся решением задач во множестве научных областей, от астрофизики до биологии и химии.

Первый кластер, который соберут уже в феврале, будет состоять из 512 серверов IBM eServer x330, каждый из которых содержит по два процессора Pentium III 1 ГГц и работает под Red Hat Linux. Второй кластер планируется сделать в июне на основе 160 серверов с 64-разрядным процессором Itanium, работать машины будут под дистрибутивом TurboLinux. Затем конструкторы намерены объединить системы вместе, используя технологию Myrinet компании Myricom.

Точная стоимость проекта неизвестна, администрация NCSA сочла возможным лишь уклончиво сообщить, что это «по меньшей мере многомиллионный контракт». - Б.К.

Агентство национальной безопаснОСти

Агентство национальной безопасности США (АНБ) представило прототип версии ОС Linux, обеспечивающей повышенную степень безопасности. Пока что проект создания устойчивой к посягательствам извне ОС находится в самой начальной стадии, но по мере развития системы предполагается начать ее внедрение в правительственных и коммерческих учреждениях.

Такая ОС пригодится там, где важна безопасность работы, пусть даже в ущерб функциональности. В представленном АНБ прототипе реализованы жесткие ограничения на доступ в систему извне и механизм контроля за действиями исполняемых поверх ОС приложений. В разработке использованы собственные технологии АНБ еще начала 90-х годов.

Агентство надеется, что к проекту присоединятся независимые разработчики - исходный код системы выложен на ftp-сайте АНБ и распространяется по лицензии GPL. Конечная (хотя и не факт, что достижимая) цель проекта - внесение разработанных изменений в ядро «общечеловеческой» Linux. Текущий прототип базируется на ядре версии 2.2.12, из архитектур поддерживается только x86. - В.Г.

Однопроцессорный Самсон

На счету у AMD - одним суперкомпьютером больше.

Ученые из Университета Делавера, США, потратили грант размером 500 тыс. долларов на постройку монстра, состоящего из 128 процессоров Athlon 1 ГГц. Управляется Samson (а именно так назвали суперкомпьютер) вовсе не Далилой, а ОС Linux. Суперкомпьютеры для AMD пока в новинку. Кроме Samson, который, должен войти в список двухсот самых мощных машин мира, два суперкомпьютера на основе процессоров от AMD установлены в университетах Кентукки и Юты, а еще пара систем принадлежит частным компаниям.

В силу архитектурных особенностей Athlon компьютер Samson несколько отличается от сопоставимых продуктов на базе других чипов. Например, в системах IBM, Sun, Compaq каждый узел кластера может представлять собой блок, работающий на нескольких процессорах; Samson же построен на однопроцессорных узлах - новый чипсет, поддерживающий два процессора Athlon на одной плате, еще не вышел.

По словам делаверцев, «покупной» суперкомпьютер той же мощности обошелся бы им раз в десять дороже, чем «самодельный» Samson. Справедливости ради надо упомянуть, что многие комплектующие достались ученым либо бесплатно (например, 64 процессора Athlon подарила фирма AMD), либо за символическую сумму. - В.Г.

Ramen в гостях у Red Hat

В середине января в Сети «засветилась» очередная вариация на тему Melissa, на сей раз коварный червяк распространяется под видом файла Microsoft Office для Mac. Интересно, что, несмотря на свою внешнюю «яблочную» ориентированность, вирус размножается целиком и полностью благодаря Wintel-станциям (поскольку Word для Windows понимает Mac’овский формат файлов, а Outlook любит рассылать письма). Впрочем, до эпидемии дело не дошло, и если бы не славное прошлое, новый штамм вряд ли привлек бы внимание прессы. Правда, есть еще одна забавная деталь: весьма вероятно, что Melissa 2001, или Melissa-X, как ее еще называют, появилась на свет случайно - никто не модифицировал код старого вируса специально, а просто сохранил зараженный файл в формате Microsoft Word для Macintosh.

Гораздо больше шуму наделал Ramen - Интернет-червь, поражающий компьютеры, работающие под управлением Red Hat Linux версий 6.2 и 7.0. Дыры в сервисах RPC.statd и wu-FTP, которые использует червь, чтобы получить управление над Linux-сервером на базе Red Hat 6.2, известны давно, и все, что нужно было сделать администраторам, - вовремя установить соответствующие заплатки. Red Hat Linux 7.0 неизвестные варвары победили немного иначе - она взламывается за счет переполнения буфера сервиса печати. Похоже, что Интернет-червь написан начинающими Linux-хакерами, так как Ramen проявляет интерес только к машинам на базе Red Hat. Между тем wu-FTP присутствует и в других популярных дистрибутивах Linux - SuSE, Mandrake и Caldera, которым Ramen не страшен. После заражения Ramen производит апдейт программного обеспечения, с тем чтобы компьютер не мог быть повторно заражен другим вирусом с помощью этих же лазеек (нет худа без добра!), и заменяет все страницы index.html собственной заставкой (на рис.).

Ramen поразил множество компьютеров, в том числе серверы NASA, сайт одного из тайваньских производителей материнских карт и Техасского университета A&M. Этим, однако, дело не закончилось: не успели сисадмины обсудить нашествие червя Ramen, как началась череда очень похожих заражений, которые, правда, не сопровождались заменой страниц index.html. Как считает известный эксперт Мэтт Дикерсон (Matt «Munge» Dickerson) из Attrition.org, в этом виноват некий клон Ramen. - В.Г.

Вирус вирусу товарищ

Антивирусная компания Panda Software оказалась отрезанной от сети обмена информацией о новых вирусах. А виной тому оказался тоже… вирус. Правда, не компьютерный, а обычный.

Дело в том, что среди производителей антивирусного ПО принято делиться информацией о новых штаммах до того, как об этих напастях становится известно публике. Существует несколько систем, с помощью которых представители разных антивирусных компаний невзирая на конкуренцию обмениваются самыми последними данными в области борьбы с вирусами и, что самое главное, сигнатурами новых вирусов и образцами зараженных файлов. Такой порядок, установившийся в начале 90-х годов, позволяет без ущерба для пользователей сохранять приблизительный паритет между ведущими производителями антивирусов. До этого каждая компания держала свои разработки в строгом секрете, что, разумеется, негативно сказывалось на качестве программных продуктов.

Компания Panda Software совершила, по меркам конкурентов, страшный грех - предупредила пользователей о новом вирусе HTML/LittleDavinia (см. «КТ» #379), не поставив в известность о нем собратьев по индустрии. Более того, информация от компании дошла до них только через трое суток после того, как Panda Software опубликовала пресс-релиз, посвященный Davinia. Причина, как оказалось, в том, что сотрудник, ответственный за оперативное распространение данных через обменную сеть, подцепил, по иронии судьбы, настоящую вирусную инфекцию. А работник, его заменявший, допустил оплошность.

Возможно, компании и простили бы этот казус, однако Panda Software, сначала извинившись, позднее заняла жесткую позицию, заявив, что пользователи имеют право узнавать о вирусах раньше, чем «коллеги». В итоге «коллеги», посовещавшись, временно отрезали Panda от обменных сетей REVS (Rapid Exchange of Virus Samples) и AVED.

Самое обидное в этой истории, что никакой опасности Davinia не представляет, так как используемый этим червем сервер был почти сразу же закрыт. - В.Г.

Говоришь много - по глазам видно

Исследователи из Университета Эссена (Германия) полагают, что выявили возможную зависимость между активностью использования мобильного телефона и одной из редких форм рака. Ученые выяснили, как часто разговаривали по мобильнику 118 пациентов университетской клиники с диагнозом меланома глаз (опухоль, возникающая лишь у одного из 100 тыс. человек). Затем результаты сравнили с аналогичным опросом 475 здоровых людей: оказалось, что лица, много разговаривающие по сотовому телефону, в 3,3 раза более подвержены данной форме рака.

Впрочем, делать категоричные выводы ученые не берутся, поскольку на заболеваемость вполне могли повлиять и другие факторы (например, стрессы, вызванные перегрузкой на работе, и т.п.). Описание работы опубликовано в журнале «Epidemiology». - Е.З.

Легче мозгам, легче батареям

Жаркие, а порой и ожесточенные споры вокруг того, насколько опасны для здоровья сотовые телефоны (см. предыдущую новость), могут поутихнуть, если получит распространение недавно разработанная в Великобритании антенна новой конструкции, позволяющая на 97 процентов снизить энергию излучения, проходящего через голову пользователя мобильника.

Вообще-то самого изобретателя технологии, профессора Роджера Грина (Roger Green) из Университета Уорвика, беспокоило не столько здоровье абонентов, сколько более эффективное расходование энергии батарей, но оказалось, что одним выстрелом можно убить сразу двух зайцев. Разработанная Грином антенна излучает в тридцать раз меньше энергии в сторону головы пользователя, чем в противоположном направлении. При этом благодаря отказу от «бесполезной» составляющей сигнала срок службы батареи увеличивается примерно вдвое.

По словам изобретателя, преимущественное излучение радиосигнала в определенном направлении достигается с помощью хорошо известных физических эффектов, но пока Грин не спешит раскрывать подробности, поскольку еще не улажены все формальности с регистрацией патента (на это понадобится, по меньшей мере, несколько месяцев). К настоящему времени автор изготовил прототип, подтверждающий концепцию, и начал переговоры с изготовителями мобильных телефонов о сотрудничестве или лицензировании технологии. - Б.К.

Тайна третьей приставки

Пока Microsoft трубит о скором триумфе X-Box, в недрах исследовательских лабораторий Sony вовсю разрабатывается новая модель игровой консоли, которая со временем должна заменить PlayStation 2.

Собственно, о разработке PlayStation 3, которая должна стать в тысячу раз мощнее своей предшественницы, было объявлено еще весной прошлого года, но некоторые подробности стали известны только сейчас. Из статьи, опубликованной в журнале «Scientific American» и представляющей собой слегка адаптированное интервью руководителя Sony Computer Entertainment Кена Кутараги (Ken Kutaragi, на фото), следует, что компания рассматривает PlayStation 3 как цифровой домашний центр, который будет не только игровой консолью, но и платформой для веб-серфинга, включая Интернет-шоппинг, онлайновую работу с банковскими службами и прочие интерактивные вкусности. Кроме того, корпорация надеется объединить главные проекты своих мультимедийных подразделений Sony Pictures и Sony Music и распространять их продукцию «под крышей» PlayStation 3.

По слухам, приставка увидит свет в 2002 году - до тех пор приверженцам игровой платформы Sony придется довольствоваться PlayStation 2. Впрочем, у тех, кому последней не хватило (несмотря на то что ажиотаж пошел на убыль, приставка по-прежнему остается дефицитным товаром), теперь есть альтернатива - появился эмулятор PlayStation 2 для PC (www.multimania.com/melter). Пока, правда, этому проекту далеко до завершения: вышла только бета-версия 0.1. На текущей версии эмулятора запускается лишь одна игра - Ridge Racer V; к тому же системные требования к компьютеру иначе как драконовскими не назовешь (700-мегагерцовый процессор, 256 Мбайт 133-мегагерцовой SDRAM и т. д.), но лиха беда начало. В ближайшее время ожидается добавление поддержки еще нескольких игр, включая Tekken Tag Tournament. - В.Г.

Худенький, но выносливый

Аудиоформат MP3 пока сохраняет лидирующее положение, однако со временем ситуация может измениться, благо в последнее время получили распространение новые стандарты, позволяющие сжать музыкальный контент с лучшим качеством. Впрочем, и MP3 не собирается сдавать позиций. Сейчас фирма Thomson Multimedia совместно с Coding Technologies, дочерней компанией Института Фраунгофера, объявила о разработке нового формата, MP3Pro, который должен обеспечивать такое же качество звучания как MP3, но при вдвое меньшей скорости потока. Главный соперник MP3Pro на этом поле - весьма активно продвигаемый Microsoft формат Windows Media Audio (WMA). Он дает удовлетворительное звучание при скорости 64 кбит/с, что делает его привлекательным для производителей MP3-плейеров, использующих в качестве носителя дорогую flash-память.

Однако у MP3Pro, предварительная реализация которого будет завершена в течение ближайших трех месяцев, есть козырь по сравнению с WMA - совместимость с родительским форматом MP3. Файлы MP3Pro можно будет воспроизводить на любом MP3-плейере, правда, с потерей качества, если проигрыватель «не понимает» нового стандарта.

Коммерческая версия формата должна появиться на рынке в середине года. Во втором полугодии Thomson планирует выпустить новые устройства, работающие с MP3Pro, и обновить уже существующие семейства продуктов (например, портативные плейеры Lyra) с учетом нового формата. Ожидается, что к концу года появятся продукты и других фирм, в том числе программные плейеры MP3Pro. - В.Г.

На смерть Napster

Компания IBM выпустила в свет очередную версию технологии защиты музыкальных файлов Electronic Media Management System (EMMS), которая, как уверяют наиболее оптимистичные аналитики рынка, похоронит Napster и вообще положит конец пиратскому распространению музыкального контента.

В соответствии с веяниями времени основной упор в новой редакции EMMS сделан на пиринговый обмен данными. Система дает производителям или легальным распространителям музыкальной продукции развитые возможности по наложению ограничений на использование аудиозаписей. Так, например, получив файл, слушатель может столкнуться с тем, что у него есть право прослушать музыкальный фрагмент только один раз или воспроизвести лишь небольшой демонстрационный отрывок вместо целого произведения. Кроме этого, новая технология содержит механизм географической привязки, наподобие региональных зон DVD.

Разумеется, файлы, защищенные с помощью EMMS, которая выйдет на рынок в первом квартале текущего года, тоже можно будет взломать, однако представители IBM уверяют, что это весьма непросто. Правда, в скорую гибель Napster-подобных сетей все равно верится с трудом. Новая технология, как бы хороша она ни была, не в силах помешать пользователям оцифровывать треки с компакт-дисков и обмениваться между собой MP3-файлами. - В.Г.

Гражданин советчик

Малайзийская компания VQ Interactive разработала программу, способную взять на себя изрядную часть хлопот по общению с посетителями сайта. Виртуальный персонаж Robot Citizen (сокращенно BOTizen), появляющийся в окне браузера в виде анимированного человечка, может «вести беседу» на обычном человеческом языке: посетитель пишет вопросы, программа отвечает.

Иллюзия полноценного общения достигается благодаря системе искусственного интеллекта, которая, работая с базой данных вопросов и ответов, довольно успешно имитирует человека. Наполнение базы новыми «знаниями» не требует привлечения программиста и выполняется при помощи инструментов, встроенных в программу. К тому же все диалоги с посетителями сайта записываются, и позже их можно обработать и тоже включить в базу данных. Таким образом, можно быстро «натаскать» BOTizen’a на нужную тематику и заставить не только отвечать на вопросы, но и самостоятельно давать советы и даже подшучивать.

Главный результат использования виртуального помощника - экономия средств на живых консультантах. BOTizen, будучи интегрированным в электронный магазин, неплохо заменяет человека, отвечающего на вопросы посетителей, и при этом обладает несравненным преимуществом: способен одновременно работать с множеством посетителей. Помимо прямого контакта с клиентами, BOTizen содержит целый ряд инструментов для отслеживания их действий, что позволяет владельцам сайта анализировать состояние ресурса и своевременно модифицировать его. - Е.З.

Мало нам Microsoft Office, теперь на каждом сайте из угла будет вылезать какая-нибудь скрепка, хохмить и советовать, куда следует кликать. - В.Бир.

Цитрусовый DVD

Корпорация Cirrus Logic недавно представила разработку, которая призвана сделать DVD общедоступной технологией, широко распространенной в самой разнообразной аппаратуре, от автомобильной электроники до развлекательных мини-систем.

Чип 98k разработан небольшой фирмой Luxsonar из Калифорнии, а Cirrus Logic добавила для раскрутки продукта собственное программное обеспечение и свой солидный вес на рынке электроники. По оценкам экспертов, в Luxsonar создали весьма удачную аудио/видеосистему на одном чипе, которая вполне способна покорить мировой рынок. 98k работает как оконечный DVD-декодер, не требующий дополнительных схем, и поддерживает, помимо прочего, декодирование аудиосигналов в форматах MP3, Dolby Digital и DTS.

Система состоит из двух 32-разрядных RISC-процессоров, порта видеовхода для наложения дополнительных внешних видеосигналов и интерфейса шины для подсоединения жестких дисков IDE. Такая конструкция позволила четко разделить функции DVD-плейера и дополнительного программного обеспечения, которое делают компании-изготовители бытовой техники. DVD-навигация и критичное к быстродействию программное обеспечение выполняется одним RISC-процессором, а другой реализует интерфейс для программирования дополнительных приложений типа дистанционного управления, экранных меню и т. д.

Чипы уже поступили на рынок по цене 20 долларов в партиях от 10 тыс. штук. Хотя у 98k есть серьезные конкуренты, например однокристальный декодер Pantera корпорации National Semiconductor, в Cirrus Logic уверены в «бешеном успехе» своего продукта и уже учредили специальный центр для поддержки «толп заказчиков». Изрядную часть продукции компания рассчитывает продавать в Китае. - Б.К.

Четыре G4

Немецкая софтверная компания TC Works, специализирующаяся на программах и подключаемых модулях (plug-ins) для обработки звука, анонсировала свой первый «железный» продукт - PCI-карту PowerCore для компьютеров «Макинтош». Она содержит четыре 100-мегагерцовых чипа Motorola DSP 56362 и один 200-мегагерцовый процессор PowerPC и предназначена для предоставления дополнительной вычислительной мощности в аудиоприложениях, поддерживающих подключаемые модули формата VST (например, Cubase, Logic Audio и др.).

Для работы с картой подходят все существующие программы записи и редактирования звука, но подключаемые модули должны быть специально адаптированы (модифицированный формат плагинов назван VST PowerCore, несколько модулей этого формата производства TC Works будут прилагаться к карте). Такой адаптированный плагин для прорисовки интерфейса и подобных служебных задач будет использовать центральный процессор компьютера (и выглядеть для программы-хоста как обычный VST-модуль), а для обработки звука задействовать DSP на карте-акселераторе.

Как заявляют разработчики, PowerCore по вычислительной мощности в аудиоприложениях соответствует примерно четырем процессорам G4, использующимся в современных «Маках». PowerCore для Mac OS поступит в продажу в апреле, цена карты составит примерно 1600 долларов. - А.Б.

Камера, которая видит все

Американская компания Remote Reality предлагает оригинальное решение, которое с помощью специального приспособления к цифровой камере может превратить статичные снимки на веб-странице в «виртуальное окно», позволяющее зрителю последовательно охватить взором полное панорамное изображение. Основу этого приспособления стоимостью около 800 долларов составляют параболическое зеркало и линза особой конструкции. Устройство, именуемое OneShot 360, крепится к обычной цифровой камере и требует некоторых навыков в работе, но когда владелец научится правильно держать съемочный аппарат над головой, камера будет делать снимки с 360-градусным обзором. Используя программное обеспечение, поставляемое в комплекте с приставкой, снимок можно разместить на сайте, где зрители получают возможность с помощью мышки рассматривать его в трех измерениях.

Эта технология была разработана в 1997 году профессором Колумбийского университета Шри Найяром (Shree Nayar) по заказу оборонного научно-исследовательского агентства DARPA, которому требовалась всенаправленная камера высокого разрешения для системы зрения военного робота и других специальных приложений. Когда Найяру удалось создать камеру с 360-градусным обзором, он решил, что продукт может иметь не только военное, но и коммерческое применение. Вскоре профессор основал в Нью-Йорке компанию Cyclovision Technologies, которая со временем перебралась в более богатый квалифицированными кадрами Массачусетс и сменила название на Remote Reality («Удаленная реальность»). Разработка Найяра пользуется успехом, например ее охотно покупают фирмы, торгующие недвижимостью, чтобы продемонстрировать покупателям внутреннюю планировку домов и панораму земельных участков, или туристические компании, дающие клиентам возможность виртуально «обойти» предлагаемый номер и даже «выглянуть в окно».

Есть у Remote Reality и конкуренты. В первую очередь, это калифорнийская компания Interactive Pictures, чья система делает два снимка с помощью 180-градусных линз типа «рыбий глаз». Аналогичный продукт Quick Time Virtual Reality выпускает и фирма Apple, однако для получения круговой панорамы с его помощью требуется сделать 10-11 снимков. - Б.К.

ADAT умер. Да здравствует ADAT!

Компания Alesis представила автономный 24-канальный магнитофон для записи звука на жесткий диск. ADAT HD24 пополнил знаменитое семейство ADAT (Alesis Digital Audio Tape), представители которого в свое время совершили настоящую революцию в области домашней и любительской звукозаписи: первый ADAT, вышедший в конце 80-х годов, мог записывать 8 каналов 16-битного звука на обычную S-VHS-кассету и при этом стоил по сравнению с катушечными студийными магнитофонами того времени очень недорого - около четырех тысяч долларов (в настоящее время выпуск кассетных ADAT’ов фирмой Alesis прекращен).

ADAT HD24 использует в качестве носителя жесткие диски IDE (есть два отсека для дисков с возможностью «горячего» подключения) и ввиду относительной дешевизны последних (около сотни долларов за 20-гигабайтный винчестер) предполагает их одноразовое использование: после записи и редактирования диск отправляется в архив. Для нового магнитофона Alesis разработала специально адаптированный для аудио способ записи информации на жесткий диск - снижающий фрагментацию и уменьшающий время поиска, что позволит использовать даже недорогие диски со скоростью вращения 5400 об./мин.

HD24 может записывать 24 канала 16- или 24-битного звука с частотами дискретизации 44,1 и 48 кГц (в последующих моделях будут добавлены частоты 88,2 и 96 кГц), имеет в стандартной комплектации 24 аналоговых и 24 цифровых (формата ADAT Lightpipe) входа/выхода. Предусмотрен также порт Ethernet, благодаря чему магнитофон можно подключить к компьютеру и редактировать находящиеся на HD24 файлы с помощью привычных программ (базовое редактирование доступно и на самом ADAT’е, но на компьютере это делать все же удобнее).

Как всегда, фирма Alesis удивляет ценой: новое устройство будет продаваться за две тысячи долларов, что в два раза дешевле, чем у конкурентов (Tascam, Mackie и IZ Technologies уже продают аналогичные продукты). Ожидается, что HD24 поступит в продажу весной. - А.Б.

Мороженый квант

Две независимые группы исследователей из Гарвардского университета и Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра почти одновременно нашли способ «остановить» свет. Результаты эксперимента, разумеется, не противоречат теории относительности Эйнштейна, согласно которой скорость света всегда постоянна и равна примерно 300 тыс. км/с. На самом деле, свет локализуется и «запирается» в облаке из миллиардов атомов натрия или рубидия, которые охлаждены до температуры лишь на несколько миллионных долей градуса выше абсолютного нуля.

Такое облако обладает рядом удивительных свойств. Холодные атомы почти неподвижны и в соответствии с квантово-механическим соотношением неопределенности «размазаны» по пространству. Они сильно взаимодействуют со светом, энергия которого равна энергии атомного перехода. В обычном состоянии облако непрозрачно. Ученым удалось на мгновенье сделать облако прозрачным и «впустить» в него свет, а через заданное время «выпустить» его. Для этого применяется второй управляющий луч лазера, инициирующий сложное взаимодействие обоих лучей с расщепленными в магнитном поле атомными переходами. Исследователям удалось в течение микросекунды удерживать свет в облаке без потери квантового состояния (www.nature.com/nature/prepub/409490.pdf).

Новый физический эффект предполагают использовать для создания памяти квантовых компьютеров. До сих пор квантовую информацию пытались сохранить в одном или нескольких атомах, однако из-за практически неустранимых внешних помех она быстро разрушается. В новом устройстве квантовая информация запоминается сразу в миллиарде атомов, что делает ее более устойчивой к помехам. - Г.А.

Каждому свое

В одном из своих многочисленных эссе Айзек Азимов вспоминает, как однажды у него вышел спор с издательством, публиковавшим его книги. В соответствии с давней традицией новую книгу выпускали сначала в дорогом твердом переплете, и лишь когда партия распродавалась, делался новый тираж в дешевом исполнении с мягкой обложкой. Азимов счел, что в подобной стратегии мало толку, поскольку два издания ориентированы на читателей с разным уровнем доходов и разными запросами, так что одновременная публикация дешевых и дорогих версий книги не снизит общего объема продаж. В издательстве весьма скептически отнеслись к мнению фантаста, однако решились попробовать и, к своему удивлению, обнаружили, что Азимов был совершенно прав.

Эту историю сейчас нередко вспоминают в связи с недавней инициативой издательства Baen Books, публикующего по преимуществу книги в жанре фэнтези и научной фантастики. Один из постоянных авторов издательства писатель Эрик Флинт (Eric Flint) в какой-то момент почувствовал, что уже по уши сыт стенаниями издателей и некоторых авторов о кошмарных угрозах онлайнового пиратства. По убеждению Флинта, возможность бесплатного доступа к книге лишь способствует росту ее популярности, а значит - и росту продаж. При условии, конечно, что книга действительно хорошая.

Флинт вместе со своим издателем Джимом Баэном решили устроить эксперимент, выложив на сайте издательства несколько книг автора в свободный доступ. Вскоре к начинанию примкнули еще несколько фантастов: Дэвид Дрейк (David Drake), Дэвид Уэбер (David Weber) и другие, в результате чего родился проект «Бесплатная библиотека Baen», где для удобства читателей все книги выложены не только в гипертекстовом виде, но и в популярных форматах электронных книг: Microsoft Reader, Rocket EBook, RTF, Mobipocket Reader (кроссплатформное ПО для PalmOS, Windows CE, Pocket PC, Epoc32).

О финансовых результатах эксперимента говорить пока рано, однако и сам Флинт, и издательство Baen получают многочисленные письма читателей, с одобрением воспринявших начинание. Почти все из них считают, что возможность бесплатно ознакомиться с интересной книгой стимулирует покупку печатного издания: с экрана читать удается далеко не всегда, а бумажная распечатка файла не только неудобна в использовании, но и подчас не дешевле самой книги.

Если среди известных писателей-фантастов новый подход к публикации книг - явление пока что экзотическое, то среди авторов, пишущих на компьютерные темы, подобная практика понемногу становится обычной. Одним из пионеров здесь считается Брюс Эккел (Bruce Eckel), автор ряда популярнейших руководств по программированию на языках C++ и Java. На собственном сайте www.bruceeckel.com Эккел давно выложил в свободный доступ не только уже написанные книги, но и те, что готовятся к изданию. По его убеждению и опыту, это не только способствует росту продаж бумажных книг, но и дает автору ценнейшую обратную связь c заинтересованными читателями. - Б.К.

Экскурсия в прошлое

Необычный музей создается группой немецких историков из берлинского Института им. Макса Планка. Ученые намереваются воссоздать в мельчайших деталях обстановку биологической лаборатории XIX века - в виртуальности.

Основой проекта стала одна из лабораторий Немецкого института физиологии, основанного в 1873 году. Все инструменты, справочные материалы, записки - все, что наличествовало в ее стенах и может дать представление о работе биологов той эпохи (точнее, планируется охватить период 1830-1930 гг.) будет оцифровано, смоделировано и размещено с использованием трехмерных моделей на специальном сайте. Посетители, основную массу которых, как ожидается, составят школьники, смогут не просто прогуляться в виртуальном интерьере и заглянуть в документы, но и повторить вслед за первооткрывателями некоторые классические эксперименты.

Впрочем, предполагается не только реконструировать лабораторию, но и постоянно пополнять ее результатами новых исторических исследований. Пока на сайте www.mpiwg-berlin.mpg.de/exp/dierig/vlp.html содержится только общее описание идеи, а официальное открытие виртуальной лаборатории ожидается позже в этом году. - Е.З.

Свободно доступное «Подполье»

В июне 1997 года издательство Random House Australia выпустило чрезвычайно любопытную книгу под названием «Подполье. Истории о хакинге, безумии и одержимости на электронном рубеже» («Underground: Tales of Hacking, Madness and Obsession on the Electronic Frontier» by Suelette Dreyfus with research by Julian Assange). Автор книги, американо-австралийская журналистка и писательница Сьюлетта Дрейфус, буквально сразила не только рядовых читателей и критиков, но задела за живое даже самих хакеров, что бывает, понятное дело, крайне редко.

При технической помощи австралийского хакера и криптографа Джулиана Ассанже талантливой журналистке удалось проникнуть в тесно граничащий с криминалом мир хакерского подполья в США, Австралии и Великобритании. В помимо аккуратно фиксируемых технических подробностей в фокусе повествования постоянно находятся живые люди, стоящие за всеми этими проникновениями. Порой блестящие до гениальности, порой одержимые, многие из этих хакеров так втянулись в свое «дело», что в конце концов стали социальными изгоями. Кто-то закончил наркотиками и безумием, кого-то подполье привело к аресту и длительному тюремному заключению… По признанию многих, «Underground…» стала чуть ли не единственной книгой, в которой автор глубоко и тщательно проанализировал компьютерное подполье.

Весь тираж был быстро распродан, и скоро книга стала раритетом, о котором многие слышали, но мало кто держал в руках. Однако теперь, по обоюдному согласию авторов и издательства, книга «Underground…» в полном виде (около пятисот страниц) выложена в Интернет для свободного доступа читателей. В первые дни после объявления о размещении книги в Сети на сайт www.underground-book.com было невозможно пробиться, однако вскоре ситуация улучшилась, поскольку текст разместили на многочисленных зеркалах. - Б.К.

И вся любовь

Австралийский инженер Доминик Чой (Dominic Choy) получил патент на электронную куклу для занятий… сексом с удаленным партнером через Интернет. Выполненное в человеческий рост изделие по замыслу автора должно выпускаться в двух вариантах - мужском и женском. Благодаря встроенным сервоприводам, некоторые детали устройства могут двигаться, кроме того, оно содержит множество сенсоров. Управляется все это хозяйство специальной программой, которая передает считанные с датчиков сигналы через Интернет на манекен, находящийся у партнера, а принятые от него данные преобразует в движение подконтрольной куклы. Кроме того, программа синтезирует соответствующее изображение для шлема виртуальной реальности.

Впрочем, до промышленного выпуска этого чуда техники еще далеко, и страждущие электронной любви вынуждены довольствоваться меньшим. Например, в Японии вот уже в течение нескольких месяцев компания Bandai (создатель «тамагочи») успешно эксплуатирует сервис для пользователей мобильных телефонов с Web-функциональностью «Love by e-mail». Это оригинальная Интернет-игра, в которой участник мужского пола (уплативший скромный ежемесячный взнос) при помощи коротких текстовых посланий пытается «раскрутить» на интимный чат девушку.

Партнерша выбирается из семи персонажей, ранжируемых, очевидно, по степени интеллекта (от барменши до школьной учительницы). Диалог, начинающийся с отвлеченных тем, по мере того, как игрок завоевывает доверие собеседницы (его величина в процентах отображается на специальном индикаторе), становится все более откровенным. Никакой девушки, правда, на самом деле не существует - ее имитирует хитрая программа с элементами искусственного интеллекта. Интересно, что клюет на нехитрую приманку отнюдь не молодежь: большая часть играющих - мужчины около 30 (недавно был запущен и аналогичный сервис для женской половины, но он пока не пользуется особой популярностью).

Типичный роман длится от одного до трех месяцев и заканчивается обычно признанием в вечной любви. После чего можно начинать все по-новой - электроника, будь она…- Е.З.

Пора погреться

В Лаборатории реактивного движения NASA рождается проект космического зонда Solar Probe, назначением которого станет экспедиция к верхним слоям солнечной атмосферы. Аппарат должен пролететь на расстоянии 2 млн. километров от поверхности светила (это примерно три солнечных радиуса). Ученые надеются использовать полученные зондом данные для раскрытия секретов физики солнечной короны (нагретой до миллиона градусов, тогда как расположенная ближе к центру звезды хромосфера - всего лишь до тысяч-десятков тысяч), рождения солнечного ветра и т. п.

Чтобы зонд вместе со всей начинкой не превратился в пар, его будет прикрывать своеобразный параболический зонтик, выполненный из особого термостойкого материала с низкой теплопроводностью. Этот экран (одновременно исполняющий роль антенны для передачи данных на Землю) сможет выдержать нагрев до 2400 градусов Кельвина и прикроет своей тенью основной корпус. Впрочем, длительное пребывание близ звезды все равно постепенно приведет к испарению защиты. Поэтому авторы проекта пошли еще на одну хитрость. Аппарат полетит к Солнцу по необычной траектории: сперва он направится к Юпитеру, чтобы воспользоваться его гравитационным полем для ускорения и свести тем самым время пребывания на «солнцепеке» к минимуму.

Запуск Solar Probe намечен на февраль 2007 года. Первый пролет близ Солнца будет совершен в 2010 году, второй - в 2015-м (так ученые надеются охватить половину цикла солнечной активности и получить больше информации о периодических процессах, протекающих на светиле). - Е.З.

Упал-отжался

С вечера 23-го и до половины дня 24 января многие пользователи не могли «достучаться» до большинства серверов Microsoft. Оставались недоступными Microsoft.com, MSN.com, WindowsMedia.com, Encarta.com, Carpoint.com и Expedia.com, а также Hotmail.com, проблемы доступа к которому представители Microsoft почему-то не признали. Впрочем, падение такого популярного сервиса, как Hotmail, не скроешь. Да и вообще, сеть сайтов Microsoft является третьей по посещаемости в мире, уступая лишь порталам America Online и Yahoo. В декабре прошлого года на сайтах компании побывало в общей сложности 54 млн. человек.

Частично доступ к сайтам был восстановлен только к полудню среды 24 января (при этом устойчивого подключения к Microsoft.com и Hotmail добиться так и не удалось). И лишь к вечеру Microsoft.com сотоварищи вернулся в нормальный режим работы.

Компания опубликовала заявление, в котором кратко объяснялась причина неполадок. Как и следовало ожидать, виноватыми оказались не злобные хакеры, а свои же сотрудники, неверно настроившие маршрутизаторы, обеспечивающие взаимодействие DNS-серверов компании с DNS-серверами в Интернете. Что и привело к фактическому отключению основных сайтов - при том, что сами по себе они нормально функционировали и были доступны, если ввести в поле URL IP-адрес.

На беду, судя по всему, все DNS-серверы Microsoft находились в одном сегменте сети и были отрезаны от внешнего мира одновременно. Этот факт (тоже, впрочем, не подтвержденный компанией) уже подвергся критике независимых наблюдателей. К примеру, на сайте Cotse.com, который посвящен проблемам компьютерной безопасности, такое техническое решение сравнили со складыванием «всех яиц в одну корзину». Кстати, у America Online и Yahoo DNS-серверы расположены в разных подсетях, благодаря чему риск возникновения подобных проблем существенно уменьшается. - В.Г.

Музыкальная стремнина

На сайте FriskIt.com начала работать бета-версия поисковой системы, с помощью которой можно за считанные секунды отыскать в Сети композицию интересующего вас музыканта и так же быстро начать ее слушать - даже через обычное модемное соединение. Фокус в том, что система ищет не файлы, а звуковые потоки - на музыкальных станциях, вещающих в форматах RealAudio, MP3 или WMA. В настоящий момент в базе данных FriskIt уже более 2 млн. ссылок.

Из чрезвычайной динамичности индексируемого контента вытекает и неприятное следствие: примерно 15% найденных ссылок оказываются неверными. Однако это не мешает сервису, уже прозванному «потоковым Napster’ом», обретать заслуженную популярность. Надо полагать, что FriskIt удастся избежать дурной славы своего файлового предшественника: музыкальные вещательные станции по большей части не нарушают авторских прав, а если и нарушат, то доказать это будет посложнее, чем в случае с файловым обменом. - Е.З.

Пилот карман не тянет…

…особенно если это специальный карман, как, например, в пиджаке нового мужского костюма, дизайн которого разработан ведущим японским производителем одежды компанией Onward Kashiyama. 10 марта новинка, получившая название ICB Suit//Palm Computing, должна поступить в продажу в Стране восходящего солнца по цене 59 тыс. иен (примерно 500 долларов). Благодаря особой конструкции нагрудного кармана, предназначенного специально для ношения наладонного компьютера Palm m100, на пиджаке в этом месте не образуется складок, портящих внешний вид одежды. - В.Бир.

А знаете ли вы, что…

…на страничке www.geocities.com/RainForest/5832 можно ознакомиться с тринадцатью рецептами построения вечного двигателя и даже выиграть банку пива, если повезет.

…американцы Джош Харрис и Таня Коррин отстаивают преимущества предельно открытой жизни: они увешали свое жилище тремя десятками видеокамер и транслируют изображение с них через сайт WeLiveInPublic.com. Доступ к ресурсу свободен для всех, кому исполнилось 18 лет . Число соглядатаев уже перевалило за 40 тысяч.

…компания Liggett намерена выпустить сорт сигарет, не вызывающих привыкания. Они будут изготовляться из генетически измененного табака, практически не содержащего никотина.

Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@aport2000.ru], Владимир Гуриев [vguriev@computerra.ru]
Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru], Берд Киви [kiwi@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.