Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Comdex/Fall? Long Live Comdex!

Архив
автор : Андрей Шипилов   08.12.1998

Strange town, strange strip and very, very strange exhibition

Общие впечатления? Кошмар!

Смена часовых поясов: бессонница ночью, сонливость днем. Сразу по возвращении навалился груз забот, скопившийся за неделю отсутствия. И ужасно болит плечо - продуло за сутки сидения в чикагском аэропорту.

И все бы ничего, но обратно мы вместе с Сергеем Андреевым (из фирмы ABBYY) летели транзитом через Чикаго (нет прямых рейсов из Лас-Вегаса в Москву). До Чикаго - нормальной американской компанией "Юнайтед Эрлайнс", а вот из Чикаго в Москву - уже "Аэрофлотом". А "Аэрофлот" взял да и отменил рейс. Вообще отменил, начисто, объяснив это погодными условиями в Москве. Но обидно не то, что отменил, - всякое бывает; обидно то, что нагло обманул. Погодные условия были нормальные (что мы, естественно, тут же, прямо в Чикаго и выяснили), просто пассажиров было мало, вот "Аэрофлот" и решил сэкономить. В гостиницу на одну ночь, правда, поселили и даже талоны на питание выдали... бесполезные, впрочем, поскольку в ресторане, куда они были выписаны, на них ни ужина, ни завтрака купить было нельзя (тоже, между прочим, элемент издевки)...

И теперь представьте: чужой город, в кармане ни цента (все в багаже), из гостиницы выперли в 11.00, в желудке - пустота, самолет - через семь часов, зима и холодно, а теплые вещи тоже остались в багаже, который "Аэрофлот" отказался выдать. Представили? Так вот, не летайте самолетами "Аэрофлота"!!!

Хотя, с другой стороны, за удовольствия надо платить, а поездка на "Comdex" - это все же удовольствие, которое не в состоянии испортить ни тяжелая выставочная работа, ни безобразное поведение "Аэрофлота".

Впрочем, по порядку. Если бы лет пять назад кто-нибудь сказал мне, что в конторе, где я буду работать, все станут руками и ногами отбиваться от командировки в США, в Лас-Вегас, я бы посмотрел на этого человека, как на ненормального. Однако времена меняются, народ избаловался, а мысли о сутках дороги и возможных тратах драгоценной в условиях кризиса валюты привели к тому, что все, кто обычно ездил на такие мероприятия, потихоньку, помаленьку отвалили под различными предлогами, и на "Comdex" по долгу службы пришлось ехать двум замам - мне и Сергею Леонову.

Лас-Вегас - странный город. Американцы так его и называют: "странный", и американским не считают. Действительно, он разительно отличается от любого города США, да и мира тоже. В странном городе есть странная улица, в просторечии именуемая "strip". Не street - улица, а именно strip - полоска, в которую втиснуто все, что только придумала цивилизация для развлечения.

Выставка "Comdex", проходящая в этом странном городе, рядом со странной "полоской", тоже странная...

Когда я пишу эти строчки, я еще не знаю, что скажут остальные авторы этой темы: Сергей Леонов, побывавший на "Comdex" вместе со мной, и Игорь Гордиенко, побывавший на прошлой выставке лично, а эту обозревающий через Интернет. Может, они будут хвалить выставку, а может, сочтут, что "Comdex" не оправдала возложенных на нее надежд. Я бы склонился ко второму варианту, если б не особые соображения.

Впервые за историю выставки в ней отказались участвовать такие крупные игроки компьютерного рынка, как Intel, IBM и др. Остались разве что Microsoft да партнеры (рис. 1). Что и было воспринято общественностью как признак упадка "Comdex".

Рис. 1

Недовольных было много. Объективных причин для недовольства - хоть отбавляй. Сергей Леонов (побывавший по весне на ганноверской "CeBIT"), ознакомившись с выложенными в пресс-центре "media kits" - пиаровскими комплектами для прессы, с мрачным удовлетворением констатировал, что большинство этих комплектов без малейших изменений перекочевало сюда прямо с "CeBIT" - фирмы не удосужились даже хотя бы слегка переписать их. Впервые за долгие годы было нарушено золотое маркетинговое правило: придерживать все новинки, а затем громогласно и с помпой объявить о них на ближайшей выставке - чтобы лучше заметили и написали. В месяцы, предшествующие "Comdex", фирмы словно бы забыли, что грядет выставка, и объявляли о новинках тихо, между делом, без помпы. Что стоило, к примеру, компании Iomega чуть обождать и объявить о своем новом 250-мегабайтном накопителе Zip прямо на выставке. Нет, она сделала это за неделю до ее открытия.

Странное ощущение испытывали посетители, привыкшие к тому, что, подойдя к стенду известного брэнда, можно увидеть новую линию принтеров, сканеров, накопителей или чего-нибудь такого, чего раньше не было в природе, или хотя бы качественно отличающееся от того, что было раньше. Увы, компании в основном предлагали то, что уже было показано на "CeBIT" или даже прошлой "Comdex". Или же то, что уже запущено в производство, разрекламировано, раскручено в промежутках между выставками и никак не может сойти за новинку. Это дало многим посетителям повод мрачно поиграть словами, составляющими название выставки: с английского "Comdex/Fall" можно перевести не только как "осенний „Комдекс"", но и как "„Комдекс" падает".

Но... так шутили лишь те, кто шел на выставку с конкретной целью: увидеть на стендах конкретных производителей конкретные новинки. И не нашел. Как и я не нашел принципиально, качественно новых моделей цветных струйных принтеров и цифровых камер. Именно эти мои ожидания и не оправдались.

Но были и другие ожидания. Ведь "Comdex", в отличие от многих других выставок, традиционно считается не подведением итогов, а как бы "высокой площадкой", взглянув с которой, можно обозреть перспективы индустрии на годы вперед. И эти перспективы, в полной мере проявившееся на минувшей "Comdex", оказались совсем не теми, которые мы привыкли видеть из года в год. Перед публикой открылась не компьютерная индустрия "в себе", не индустрия, производящая компьютерную технику, а индустрия, вдруг неожиданно повернувшаяся лицом к мелкому потребителю и кинувшаяся ему угождать. Правильнее будет сказать, что "Comdex" продемонстрировала не собственный упадок, а смену ориентиров компьютерной индустрии.

Упрекавшие нынешнюю "Comdex" в практическом отсутствии новинок были не так уж и правы. Просто они не заметили, что те действительно немногочисленные новые принтеры, сканеры, десктопы, которые все же были показаны на выставке, настолько отличались от своих предшественников, что вряд ли могли уже называться просто сканерами, десктопами и пр.

Очень похоже, что мы стоим на пороге будущего, в котором исчезнут такие понятия, как "десктоп", "ноутбук", "монитор", "дисковод". А будут некие устройства более узкого назначения, в которых, к примеру, монитор сольется с десктопом и модемом в единое неделимое целое, а размером все это будет с теперешний ноутбук. Похоже, грядут времена, когда компьютер как таковой исчезнет. И юзер будет пользоваться различными устройствами, которые назовет как-нибудь вроде TravelKit, DeskOffice или PalmTop, и ему даже в голову не придет назвать все это словом "компьютер".

Рефреном выставки было: "Вам для этого не потребуется компьютер!" И произносилось это с гордостью, как неоспоримое достоинство.

- Вам не потребуется PC, чтобы обработать и распечатать снимки с нашей цифровой камеры, - вы можете сделать это на любом принтере.

- Вам не потребуется PC, чтобы распечатать тексты с дискетки, - просто вставьте ее в наш принтер...

- Вам и дискетка не потребуется, если воспользуетесь нашим умным запоминающим устройством, которое без компьютера само скажет принтеру, что делать.

- Для того чтобы пользоваться e-mail, вам не потребуется компьютер. И о модеме тоже забудьте. Если воспользуетесь нашим...

Скажите, как бы вы себя повели, если бы года три-четыре назад вам в каком-нибудь магазине предложили купить принтер, который не нужно подключать к компьютеру? Или планшетный сканер, у которого вообще нет ни одного разъема (кроме разъема питания)? Наверное, в лучшем случае, посмотрели бы на продавца, как на ненормального. Или заподозрили бы, что вас собираются надуть.

Теперь же такие вещицы демонстрировались чуть ли не на каждом шагу и вызывали неподдельный интерес.

Собственно компьютерная техника на "Comdex" демонстрировалась едва ли на половине стендов. На оставшейся - всякие мулечки, фенечки, прибамбасы, чаще имеющие какое-то отношение к компьютерам, а иногда - совсем никакого. Но всегда - очень интересные и очень к месту притянутые за уши к компьютерной тематике.

Так что не стоит оплакивать "Comdex", господа. Она вовсе не умерла. Она переродилась. И показала нам перспективу грядущей компьютерной индустрии, лозунгом которой вполне может стать название следующей главы.

Without PC

Итак, компьютерный мир без компьютеров.

Почему бы нет? Компьютер, безусловно, сохранится, но неявно, где-то на втором плане, так чтобы не мешать пользователю. Ведь как ни верти, а юзание компьютера требует хотя бы минимальной, но квалификации. Кроме того, психологическая наука (во всяком случае, западная) всерьез утверждает, что все человечество делится на две категории - PC-совместимых и PC-несовместимых людей. Ну не может часть человечества в силу своих психофизических особенностей комфортно работать даже с удобным оконным интерфейсом и все тут!

У меня есть знакомые, хорошие, умнейшие люди, которых я никак не могу заставить пользоваться электронной почтой, хотя доступ к компьютерам и Интернету у них на работе есть. Ну недоступна им логика POP3! А тусуясь среди своих друзей фотопрофессионалов, я все время убеждаюсь, что именно наличие в технологическом процессе цифровой фотографии такого звена, как "кампутер", начисто отбивает у многих желание осваивать нетрадиционные методы.

Именно поэтому в первый же день выставки я, проходя мимо стенда Epson, зацепил краем глаза картину, которая заставила меня притормозить. Стендист, сфотографировав посетителя цифровой камерой, воткнул ее шнур в разъем обычного офисного струйника и тут же стал печатать. Я подошел, взглянул: самый обычный принтер Stylus Photo 700, продающийся в Москве уже полгода.

- No PC, - радостно пояснил стендист, - direct print option!

В дальнейшем фразу "No PC" я слышал на выставке по несколько раз за день.

Итак, новая цифровая камера от Epson - PhotoPC 700 (рис. 2) (кстати замечу, что на нынешней "Comdex" не показать свою собственную цифровую камеру считалось чуть ли не верхом неприличия) с разрешением больше мегапиксела (меньше уже никто и не предлагает), со всем, что положено: автофокус и пр. Она обладает, в отличие от своих многочисленных собратьев, одним неоспоримым достоинством: позволяет напрямую печатать снимки на обычном цветном струйнике, без компьютера, без устройств согласования... Просто втыкаешь кабель и печатаешь. Правда, - маленькая капля дегтя - принтер должен быть непременно от фирмы Epson. Другой минус: изображение можно напечатать, но не обработать.

Рис. 2

Логическое завершение выражения "Without PC" применительно к цифровой фотографии можно было увидеть, пройдя чуть подальше, на стенде компании Lexmark, где демонстрировалась новинка JetPrinter 5770 (рис. 3). Это уже не просто принтер, а принтер, позволяющий печатать фото с любой цифровой камеры без использования компьютера. И не только печатать, но и подвергать обработке. Хотя и не такой мощной, как в Photoshop, но позволяющей все, что делает обычный фотоувеличитель: маскировать, кадрировать, накладывать на фото текст, виньетки и пр. Может и еще кое-что, о чем чуть позже. По виду он мало отличается от лексмарксовских собратьев пятитысячной серии. Но слева - две щели для флэш-карт. Снизу - LCD-панелька с кнопочками.

Рис. 3

Для сохранения снимков во всех современных цифровых камерах (за исключением Mavica) используются карты флэш-памяти двух типов: CompactFlash и SmartMedia. JetPrinter 5770 "понимает" и те, и другие. Надо просто вытащить карточку из камеры и вставить ее в принтер. Далее все просто: просматриваете снимки, правите на экранчике, что надо, и запускаете печать. Можно распечатать сразу все содержимое флэш-карты на одном листе бумаги в виде контролек.

Да, и еще, очень милая деталь: принтер позволяет не просто распечатать снимки, но произвести следующее логично вытекающее действие - сохранить их. Берете стандартный Zip-дисковод, вставляете в него обычную Zip-дискету, цепляете его к параллельному порту принтера, жмете кнопку, и все снимки из флэш-карты перекочевывают на Zip. Действительно, если "без компьютера", так уж совсем "без".

Кстати сказать, мне показалось, что Iomega со своими накопителями оказалась в нужное время и в нужном месте, как раз, чтобы поддержать концепцию "без компьютера". К примеру, новый настольный сканер ImageDesk (рис. 4) от Microtek тоже работает "без PC". Вместо кабеля, соединяющего сканер с компьютером, - зиповский дисковод. Компьютер, как уже водится, не требуется. Достаточно вставить Zip-дискетку (или обычную: в сканере два дисковода), положить оригинал на стекло сканера и нажать кнопку. Все! Сканер сам определит, что это такое вы положили, самостоятельно найдет границы того, что надо сканировать (но если случай сложный - вам, увы, придется ему помочь), отсканирует, повернет изображение, если вы положили его косо, и запишет файл на Zip. И никакого компьютера! Для полного удобства к сканеру можно подключить еще и принтер, чтобы отсканированное тут же распечаталось. Кому-то странно, а кому-то - очень удобно. Между прочим, мой друг-художник мечтал о подобном устройстве еще в 92-м году. Когда издательства требовали от него иллюстрации в "электронной форме", а времени на освоение компьютера он никак не мог выкроить.

Рис. 4

А теперь взгляните на фото (рис. 5). И попробуйте с трех раз угадать, что вы видите. Наладонный PC? Мимо! Электронный органайзер? Опять промахнулись! Электронный переводчик? Увы!

Рис. 5

Эта штука называется "портативное почтовое устройство". И служит оно исключительно для отправки и приема e-mail или факсов. И ничего больше! С любого телефонного аппарата.

Вам нужна электронная почта без компьютера? Ради Бога! Вам не только компьютер не нужен, вам даже модем не потребуется, и ни телефонного шнура, ни розетки. Просто набираете на клавиатуре послание, цепляете эту штуку к любой телефонной трубке - дома, в гостинице, в уличном автомате, в самолете, - набираете бесплатный номер, и все! Ваша почта и факсы у адресата, а то, что пришло на ваш адрес, можете прочитать на LCD-дисплее. Все удовольствие - 9 долларов в месяц.

Нью Писюки

Вроде все ясно. Бывают десктопы - корпус, клавиатура, монитор, мышь. Бывают ноутбуки - раскладывается корпус: снизу клавиатура, сверху LCD-дисплей, что-то вроде мышки - тоже внутри. Бывают палмтопы - это или как маленький ноутбук, или как большой пейджер, но и то, и другое в кулаке умещается. Казалось бы, ни придумать, ни изменить. Все просто и целесообразно, как велосипед.

Но время не стоит на месте. Появляются TFT-дисплеи, и сразу же возникают сомнения: а нужен ли десктопу корпус размером больше монитора? Появляется USB-шина, и опять сомнения: зачем нужны всякие платы расширения, PC-карты, СОМ, LTP, SCSI, если теперь можно воткнуть в компьютер все, что надо, безо всяких сопряжений. Как закономерный результат этих размышлений начинаются передвижки, перекомпоновки, уменьшение или даже ликвидация корпусов, разъемов, кабелей... Следующий шаг - еще более крамольные идеи. А нужен ли вообще монитор, нельзя ли обойтись без клавиатуры или, к примеру, колонок?

В результате появляются новые устройства, которые хотя и относятся по всем своим характеристикам к PC, вряд ли могут быть приняты за таковые внешне, а уж о том, чтобы классифицировать более детально, что это - ноутбук ли, десктоп ли, - уже и речи идти не может. Поэтому в рамках этой статьи я буду называть все эти устройства "Нью Писюками". Новые технологии, сочетаясь с новым дизайном, позволят придавать "Нью Писюкам" свойства, служащие конкретной функциональной цели. Не будет просто компьютера, а будет компьютер для путешественников, врачей, художников, школьников. Только называться это будет уже не "компьютер", а как-нибудь иначе: "мобильный офис", "диагност-консультант" или еще как.

Надо заметить, что этих самых "Нью Писюков" было показано на "Comdex" предостаточно. Само собой разумеется, разброд в этой области полный: ни стандартов, ни традиций. Как дальше повернется, что будет принято, что отвергнуто, сказать трудно. Но, тем не менее, кое о чем хочу рассказать.

FPC-1600 Executive (фирма Multio) (рис. 6) еще по сути является десктопом, но уже без системного блока. Он весь, целиком запрятан в подставку жидкокристаллического монитора. Один CD, один дискетник, параллельный и последовательный порты, шина USB. Туда же втиснута сетевая карта и жесткий диск на 4 Гбайт. Все вместе весит около 10 кг. Разумеется, никаких слотов расширения, все устройства подключаются через USB.

Рис. 6

It-8000 от Teller Vision (рис. 7) - следующая ступень эволюции. В сложенном виде - почти ноутбук, в разложенном - почти десктоп. Можно обойтись и без мыши: LCD-экран чувствителен к нажатию.

Рис. 7

Однако наиболее целостным и завершенным мне представляется решение Panel PC (рис. 8), предложенное фирмой Advantech. Экран, системный блок, дисководы, PC Card-слот, USB, Ethernet (100 Мбит/с), колонки и прочая "малтимидия" - все в одном флаконе. Размером с ноутбук. Но не раскладывается, а просто ставится на стол или вешается на стену и используется как нормальный десктоп. Самым любопытным является то, что все это базируется на стандартных компонентах: стандартная материнская плата, стандартная память и прочее, то есть устройство вполне "апгрейдабельно". В принципе, в него можно воткнуть все, что угодно, даже устаревшие платы ISA, через специальный расширитель. Экран чувствителен к нажатию, что позволяет обойтись без мыши. Без клавиатуры, в принципе, тоже можно обойтись, вызвав на экран виртуальную и щелкая по ней пальцами или стилусом. Но это уж на крайний случай.

Рис. 8

Следующие два устройства - это не New РС, но, по-видимому, займут достойное место как их компоненты.

BenWin 2000 (рис. 9) представляют собой плоские звукоизлучающие пластины толщиной около трех миллиметров и размером с почтовую открытку. По заверениям фирмы BenWin, качество звука таких "колонок" существенно превосходит качество традиционных "спикеров", поскольку волновые колебания каким-то хитрым способом распределяются по пластине, в результате чего звук имеет малые искажения и равномерно расходится во все стороны на 360 градусов. К сожалению, более подробно технологию звукоизвлечения выведать не удалось. Диапазон частот с очень малой неравномерностью АЧХ простирается от 60 до 18000 герц и может быть расширен за счет применения традиционного третьего динамика низких частот.

Рис. 9

Magic Touch (рис. 10) - тоже плоская пластинка, прозрачная и гибкая. Будучи надета на любой экран, она делает его чувствительным к прикосновению, что позволяет управлять курсором мыши и рисовать непосредственно по экрану. Варианты реализации могут быть различными: в виде внешнего экрана, на манер защитного, надеваемого на монитор, в виде пленки, непосредственно "прилепляемой" к экрану. Пленка выпускается размерами от 13,8 до 20 дюймов по диагонали и может быть в принципе применена с любым монитором - как с электронно-лучевой трубкой, так и жидкокристаллическим. Работает Magic Touch со всеми Windows, "Маком" и "Амигой". Подключается устройство, как и мышь, через последовательный порт.

Рис. 10

О ноутбуках (рис. 11), точнее, о том, что раньше называлось ноутбуками, я уже писал на сайте "Компьютерры". А потому здесь за недостатком места скажу кратко. Ноутбуки мельчают. Точнее, движутся в двух направлениях: одни утяжеляются, обрастают всякими примочками вроде аппаратных MPEG-декодеров, становятся маломобильными (например IBM ThinkPad 770, на котором я сейчас пишу эту статью) и, думаю, в конце концов сольются с "Нью Писюками". А вот те, что продолжают оставаться ноутбуками, то есть тем, что удобно носить с собой, - мельчают. В основном - благодаря шине USB, которая позволяет втыкать в ноутбук любое устройство безо всяких PC Card и прочих вещей, сжирающих место, за счет утончения винчестеров и полной замены их в недалеком будущем на флэш-память большой емкости (или что там придумают вместо нее). Проблема маленькой клавиатуры, оказывается, решается чрезвычайно просто: надо выучиться слепому трехпальцевому методу, и скорость набора практически не упадет. Разумеется, технические характеристики улучшаются: Pentium MMX с тактовой частотой от 200 МГц, жесткий диск не менее 3-4 Гбайт, память не меньше 32 Мбайт - это, пожалуй, уже джентльменский набор. Модем еще не всегда удается втиснуть в габариты. Но, тем не менее, его наличие считается признаком хорошего тона.


Рис. 11

Заключение

Если честно, то о "Comdex" можно было бы выпустить еще пару номеров. Взявшись описать очевидные тенденции, я пробежался только по верхам и многое вынужден был опустить из-за недостатка места. Но ничего не поделаешь, издание не резиновое. Думаю, что Сергей Леонов, взявшийся обозреть новое в "железных" технологиях, окажется в той же ситуации. И, похоже, софт вообще окажется за бортом этого обзора.

Поэтому мы решили не завершать публикации о "Comdex" этой темой номера.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.