Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Просто Matrox (обзор продукции Matrox Graphics Inc.)

Архив
автор : СЕРГЕЙ СИМОНОВ    18.08.1998

 

В #20 (250) мы уже представили вашему вниманию обзор графических ускорителей компании Diamond Multimedia. Сегодня мы продолжаем цикл рассказом о продукции Matrox Graphics.

В последнее время все более широкое распространение получают программы, требующие высокой производительности видеосистемы компьютера. Если раньше видеоускорители были неотъемлемой частью лишь очень дорогих профессиональных графических станций, то сейчас они устанавливаются буквально на каждый второй домашний компьютер, а также на офисные компьютеры.

В настоящий обзор продукции компании Matrox Graphics вошли видеокарты Millennium II, Mystique 220, Millennium G200, Mystique G200, Productiva G100, а также 3D-ускоритель m3d и плата для обработки видео Rainbow Runner.

Прежде всего, хотелось бы отметить особенность, характерную для продукции Matrox: все видеокарты созданы на основе оригинальных графических процессоров (1). Например, Millennium II построена на чипе MGA-2164W, Mystique 220 - на MGA-1164SG. Обозначение процессора следует расшифровывать так: MGA - Matrox Graphics Accelerator; следующие две цифры (21, 11) - тип процессора; 64 - разрядность шины; наконец, буквы W и SG - тип используемой памяти (WRAM и SGRAM соответственно).

Интересной чертой устройств Matrox является возможность перезаписи BIOS пользователем. Обновленные версии BIOS, дополненные, исправленные и адаптированные к новым драйверам, выпускаются компанией регулярно (примерно раз в два месяца).

Имя фирмы Matrox в сознании людей, более или менее регулярно общающихся с компьютером, прочно связано со словом Millennium (лат. - тысячелетие). Такое название получил наиболее известный графический ускоритель от Matrox (процессор MGA-2064W), выпущенный несколько лет назад и в течение долгого времени бывший эталоном качества и производительности. Около года назад на смену первому Millennium'у пришел Millennium II - профессиональный 2D/3D-ускоритель.

Millennium II

Эта видеокарта, будучи наследницей Matrox Millennium, является профессиональным графическим 2D/3D-ускорителем для трехмерных презентаций, анимации и приложений CAD.

Графический ускоритель Millennium II, построенный на 64-разрядном процессоре MGA-2164W, несет на себе 4 Мбайт сверхбыстрой видеопамяти dual-ported WRAM (Window RAM), наращиваемой до 16 Мбайт. Встроенный RAMDAC имеет частоту 220 МГц. Применяется аппаратный 32-битный Z-буфер и двойная буферизация. Максимальное разрешение с 16 Мбайт памяти в режиме Truecolor - 1920x1080, так называемое 3D-разрешение (с включенной двойной буферизацией) в режиме Truecolor - 1280х1024, в режиме Hicolor (65535 цветов) - 1920х1200.

Millennium II аппаратно поддерживает DirectX, OpenGL и HEIDI и аппаратно реализует богатый набор стандартных 3D-функций. К видеокарте можно подключать до четырех мониторов (только под Windows NT).

Этот графический ускоритель существует в двух вариантах - для шин AGP и PCI. Чтобы расширить мультимедийные возможности видеокарты, можно подключить дополнительную карту для обработки видео - Matrox Rainbow Runner. Эта карта присоединяется к разъему для дополнительной памяти и обеспечивает захват и редактирование видео и множество других функций, но об этом чуть позже.

Видеокарта комплектуется драйверами под всевозможные операционные системы (Windows 3.x, 95, NT, OS/2) и некоторые CAD-приложения (Microstation 5 для DOS, Autodesk AutoCAD 13 для Windows NT). К слову, Millennium II оптимизирована для работы именно в Windows NT и в OS/2 - то есть в полностью тридцатидвухразрядных операционных системах.

Кстати, о драйверах. Тщательность их проработки и идеология написания значительно упрощают работу пользователя и позволяют выжать максимум производительности из графической подсистемы компьютера. Прежде всего пользователь должен выбрать из прелагаемого набора свой монитор. База данных о мониторах включает более тысячи моделей разных фирм - от Acer до ViewSonic. Если же нужного монитора в списке все-таки не нашлось, можно создать новый, пользовательский тип монитора. Затем выбирается графический режим (разрешение и количество цветов), и монитор тестируется на воспроизведение именно этого режима. Частоту обновления экрана можно увеличивать с шагом примерно в 0,5 Гц. Каждый новый режим тестируется, и работать в этом режиме можно лишь после успешного завершения теста.

Такая система позволяет использовать все возможности монитора "до последней капли", а иногда и выходить за пределы документированных параметров. Так, на мониторе ViewSonic 15GS-3 в режиме 800х600 Truecolor удалось добиться обновления экрана с частотой 112 Гц вместо документированных 106 Гц.

Mystique 220

Традиционно сложилось так, что вместе с дорогими профессиональными графическими ускорителями Millennium компания Matrox выпускала и более дешевый, "облегченный" вариант, в принципе построенный аналогично "большому брату", но несколько уступающий ему в производительности и функциональности. Такие "облегченные" видеокарты получили обозначение Mystique и выпускались для всех версий Millennium. Так, для описанной выше Millennium II выпущен "облегченный" вариант под названием Mystique 220. Эта видеокарта является 2D/3D-ускорителем и предназначена для работы в Windows - с видео- и мультимедиа-приложениями, трехмерными системами Web, приложениями CAD, а также для игр. В чем же разница между "Тысячелетием II" и "Мистикой 220"?

Во-первых, в последней используется более дешевый и менее производительный 64-разрядный графический процессор - MGA-1164SG; более медленная память - SGRAM вместо WRAM. Объем памяти также уменьшен - изначально на видеокарте установлено 2 Мбайт видеопамяти (есть варианты с 4 Мбайт) с возможностью расширения до 8 Мбайт, поэтому максимальное разрешение видеокарты составляет 1600x1200 в режиме Truecolor. Тем не менее, на видеокарте Mystique 220 используется такой же RAMDAC, что и в Millennium (220 МГц), поэтому даже при столь высоком разрешении частота обновления изображения будет соответствовать стандарту VESA либо превосходить его.

В отличие от Millennium II здесь аппаратно реализован меньший набор 3D-функций (см. таблицу), тем не менее, видеокарта аппаратно поддерживает Direct3D; реализована и двойная буферизация.

Видеокарта выпускается только для шины PCI. Мультимедийные возможности этой карты, как и у Millennium, могут быть значительно расширены при подключении к ней платы для обработки видео Matrox Rainbow Runner.

Mystique 220 комплектуется таким же полным набором драйверов. Собственно, драйверы фирмы Matrox унифицированы, и один компакт-диск содержит все необходимое для обеих видеокарт - Millennium II и Mystique 220.

Millennium G200

Этот видеоакселератор является последней разработкой Matrox Graphics и предназначен для профессиональной 2D/3D-графики. В основе этой карты - новейший графический процессор MGA-G200. Процессор построен по 128-разрядной архитектуре DualBus: вместо одной 128-разрядной шины используются две независимые 64-разрядные, работающие параллельно. G200 выпускается только для шины AGP, причем полностью поддерживает режим AGP 2x. На видеоплате установлено 8 Мбайт новой, особо быстрой синхронной SGRAM, наращиваемой до 16 Мбайт. Встроенный 250-мегагерцовый RAMDAC позволяет получить высокую частоту обновления экрана (screen refresh rate) даже при больших разрешениях. Кстати, максимальное разрешения видеокарты составляет 1920x1200 при 24-bit Truecolor (16777215 цветов). Карта полностью поддерживает 32-битный формат оцифровки изображений ARGB, что намного увеличивает скорость и удобство работы с приложениями CAD.

Видеокарта поддерживает Direct3D и OpenGL и аппаратно реализует богатый набор 3D-функций (см. таблицу). Имеется 32-битный Z-буфер, аппаратно реализуется двойная буферизация.

Кроме того, используется новинка - система контроля качества цвета Vibrant Color Quality. Эта система обеспечивает безупречное качество изображения и точность прорисовки мельчайших деталей для приложений CAD, при работе с графическими редакторами и т. д.

Millennium G200 обеспечивает исключительно быстрое выполнение 2D- и 3D-функций, а также программное воспроизведение DVD-видео.

По данным тестов WinBench 98 Business и 3D WinBench 98 видеокарта опережает такие современные и совершенные графические ускорители для AGP, как Diamond FireGL 1000 Pro, NumberNine Revolution 3D и ATI Xpert@Work AGP.

Использование мощнейшего графического процессора MGA-G200 обеспечивает высококачественное воспроизведение видео в формате MPEG-1 и MPEG-2, а также программное воспроизведение дисков DVD. Возможна установка дополнительного мультимедиа-оборудования, например, аппаратного декодера DVD. Также обеспечена возможность установки карт Matrox Rainbow Runner новой серии "G" для редактирования видео или просмотра телепрограмм (см. ниже).

Millennium G200 комплектуется необходимыми драйверами (все версии Windows - 3.x, 95, 98, NT, а также OS/2 и т.д.); планируется поддержка видеокарты перспективным набором драйверов DirectX 6; в комплект входит и программа для полной диагностики видеокарты. Кроме драйверов, вместе с Millennium G200 идет целый набор программ (только в retail-версии): Micrographx Picture Publisher 8 для создания графических Web-приложений, Simply 3D 3 для создания трехмерных анимаций, а также Netscape Communicator, Pointcast Client и IMAGinETM от Imagination Software.

Mystique G200

Как и у Millennium II, у Millennium G200 есть свой "младший брат" - видеокарта серии Mystique. Как и все графические карты этой серии, Mystique является несколько упрощенным и более дешевым вариантом Millennium. Этот графический ускоритель предназначен, в основном, для 2D/3D графики "домашнего" использования: 3D-игры, Web-дизайн, мультимедиа-приложения. Новая карта Mystique G200 имеет много общего со своим "прародителем". Так, в основе этой карты используется тот же графический процессор MGA-G200, построенный на основе 128-разрядной архитектуры DualBus; объем памяти также составляет 8 Мбайт, и может быть увеличен до 16 Мбайт. Максимальное разрешение также составляет 1920х1200 @ Truecolor, однако встроенный RAMDAC имеет частоту 230 МГц.

В этом графическом ускорителе также используется 32-разрядная система контроля качества изображения Vibrant Color Quality, что значительно улучшает характеристики цветопередачи и прорисовку мельчайших деталей.

Как и все видеокарты серии G200, Mystique G200 выпускается только для разъема AGP, и полностью поддерживает режим AGP 2x; при этом, в случае необходимости, для хранения текстур в 3D-играх используется системная память компьютера.

Видеокарта аппаратно поддерживаетDirect3D и OpenGL, также аппаратно реализуется полный набор современных 3D-функций (см. таблицу), что позволяет достичь невероятной производительности: при тестировании в играх Jedi Knight и Forsaken при разрешении 1280х1024 ускоритель выдавал свыше 100 fps.

Mystique G200 оборудована также ТВ-выходом; система вывода изображения MGA-TVO позволяет получить четкое и чистое изображение на телевизионном экране, растягивая картинку на всю поверхность экрана без искажений.

Мощный графический ускоритель G200 обеспечивает идеальное качество изображения при просмотре видео в формате MPEG-1 и MPEG-2, а также при программном воспроизведении DVD. Впрочем, если и столь высокая производительность покажется недостаточной, всегда возможна установка дополнительного мультимедиа-оборудования, например, аппаратного DVD-декодера. Карта оборудована стандартными разъемами расширения Matrox, в которые можно установить плату для обработки видео Rainbow Runner серии "G".

Видеокарта комплектуется всеми необходимыми драйверами; начало массового производства Mystique G200 запланировано на третий квартал 1998 года.

Productiva G100

Эта видеокарта позиционируется производителем как сравнительно дешевое решение для делового программного обеспечения, требовательного к производительности графической подсистемы компьютера. Видеокарта построена на 64-разрядном чипе MGA-G100, объем видеопамяти составляет 4 или 8 Мбайт; используется память SDRAM. Возможность наращивания видеопамяти не предусмотрена: карта просто выпускается в двух вариантах (кстати, не очень различающихся в цене). Видеокарта имеет встроенный RAMDAC на 230 МГц, что позволяет получить частоту обновления экрана 200 Гц при разрешении 800х600.

В отличие от Millennium II, Productiva существует только в AGP-варианте, ее модификация для шины PCI не планируется, так как с аналогичными функциями на PCI успешно справляется описанная выше Mystique 220. Видеокарта изначально задумывалась для достижения максимальной скорости работы 2D-графики (то есть всех неигровых приложений для Windows). По 2D производительности (WinBench 98 Business) Productiva опережает даже такие известные видеокарты именитых производителей, как Viper V330 от Diamond Multimedia, ATI Xpert@Work AGP и Number Nine 9Fx Reality 334.

Максимальное разрешение в режиме Truecolor составляет 1600х1200. Видеокарта комплектуется драйверами для Windows 95, 98, Windows NT и OS/2, планируется поддержка видеокарты драйверами DirectX 6.

m3d

Все перечисленные выше устройства предназначены, в основном, для сугубо профессиональной деятельности. Но продукция фирмы Matrox не ограничена только изделиями для профессионалов. Следующий описываемый продукт - m3d - не что иное, как ускоритель для трехмерных игр. Ни о каком профессиональном использовании и речи нет: основная задача m3d - скорость и "гладкость" игр, достаточное число fps при большом разрешении. Кстати, максимально возможное разрешение составляет 1024x768.

Карта-"довесок" включается в свободный слот PCI 2.1 и работает вместе с любой PCI- или AGP-видеокартой, имеющей не менее 2 Мбайт видеопамяти и совместимой с DirectDraw. Рекомендуется использование видеокарт от Matrox - Millennium II и Mystique 220. Ускоритель построен на графическом процессоре PowerVR PCX2 от фирмы VideoLogic. Используется аппаратный 32-разрядный Z-буфер.

Ускоритель аппаратно реализует практически полный набор 3D-функций (см. таблицу), однако, вместо того чтобы в очередной раз описывать, как работает тот или иной 3D-механизм, имеет смысл объяснить, что он делает "на глаз". Итак:

Alpha blending / transparency (наложение цветов / прозрачность) Позволяет различным объектам находиться "друг перед другом" с изменением их степени прозрачности.
Bilinear filtering (билинейная фильтрация) Рисует гладкие, реалистичные текстуры поверхностей объектов.
Fogging (затуманивание)

Создает эффект "дым", "туман" или "облако" в различных играх, где это требуется. Например, в трехмерных играх жанра action и в авиасимуляторах.

Gouraud shading (затенение Гуро)

Создает тень с высокой степенью реализма.
MIP mapping (масштабирование текстур) Позволяет избежать огрубления структуры объекта при приближении к нему.

Perspective correct texture mapping (коррекция нанесения текстур в перспективе)

Обеспечивает движение текстур вместе с объектами при изменении угла зрения.

Трехмерный ускоритель m3d аппаратно поддерживает Direct3D, и может использоваться только с ОС Windows 95/98, как в оконном, так и в полноэкранном режимах.

Следует заметить, что низкая, по сравнению с конкурирующими игровыми 3D-ускорителями на основе набора микросхем Voodoo2, скорость, не позволяет рекомендовать Matrox m3d как исключительно производительный продукт. Впрочем, при использовании новых видеокарт серии G200 вообще отпадает необходимость применения каких бы то ни было дополнительных трехмерных ускорителей.

Rainbow Runner: Бегом по радуге

Под этим обозначением фирма Matrox Graphics выпускает две системы: карту для обработки видео Rainbow Runner Studio и ТВ-тюнер Rainbow Runner TV. Рассмотрим по порядку каждую из них.

Rainbow Runner Studio имеет своим назначением захват и редактирование видео, как отдельных кадров, так и целых фильмов (об этом ниже). Также RRStudio осуществляет аппаратное воспроизведение фильмов в формате MPEG-1. Rainbow Runner выпускается в двух вариантах: для видеокарт Matrox Mystique, и отдельно - для Millennium II. Планируется выпуск новой серии Rainbow Runner для новейших графических ускорителей серии "G" (например, Millennium G200). Плата Rainbow Runner Studio вставляется в разъемы расширения памяти на видеокартах, не занимая, таким образом, лишнего PCI- или ISA-слота.

RRS подключается к любому стандартному видеооборудованию - телевизору или видеомагнитофону. При наличии видеокамеры возможно проведение видеоконференций.

"Радужный бегун" может захватывать и воспроизводить фильмы с высокого разрешения, с использованием аппаратного компрессора MJPEG (Motion JPEG), c аппаратным же ускорением переходов и спецэффектов. Для повышения качества используется аппаратная интерполяция по двум осям. Максимальное разрешение составляет 704х756 для стандарта PAL и 704x480 для стандарта NTSC. Для редактирование изображений вместе с "Бегуном" поставляется программа Ulead MediaStidio Pro 5.0. Кстати, при редактировании изображения нет необходимости в наличии отдельного телемонитора для предварительного просмотра - для этого предусмотрено специальное окно.

Карта оборудована TV-выходом, поддерживающем стандарты PAL и NTSC. Специальный механизм "растягивает" изображение на всю площадь телевизионного экрана. TV-выход можно использовать для записи изображения или фильма непосредственно на видеомагнитофон либо для просмотра его на экране телевизора. Последнее удобно при проведении презентаций - компьютерная графика весьма приятно смотрится с экрана большого телевизора.

Еще одно назначение "бегуна" - проведение видеоконференций. Для этого необходимо просто подключить к "бегуну" видеокамеру. Аппаратно поддерживается два окна с видеоизображением; в комплект ПО входят программы VDOPhone Internet Video для проведения видеоконференций через Интернет.

Захват видеоизображения также входит в перечень функций Rainbow Runner Studio. Поддерживаются композитный и S-video сигналы (стандарты PAL, SECAM, NTSC). Размер захватываемого фильма зависит только от количества свободного пространства на жестком диске вашего компьютера: одна минута видео низкого качества (VHS-EP) занимает около 30 Мбайт, среднего качества (VHS-SP) - 60 Мбайт и высокого (S-VHS) - 120 Мбайт. Таким образом, получасовой фильм, записанный с качеством бытового видеомагнитофона VHS-SP займет 1,8 Гбайт.

Matrox Rainbow Runner TV представляет собой ТВ-тюнер, и может использоваться только вместе с Rainbow Runner Studio, на зависимо от версии - и для Millennium II, и для Mystique. Плата Rainbow Runner TV включается в свободный ISA-слот. ТВ-тюнер может принимать 125 кабельных и 69 антенных телевизионных каналов. Если изображение сопровождается текстом, то ТВ-тюнер может по желанию пользователя вести автоматическое сканирование текстового сопровождения. При появлении нужных слов автоматически откроется окно ТВ-изображения и начнется запись. Вместе с TV-тюнером поставляется виртуальный "пульт дистанционного управления", выполняющий все возможные функции обыкновенных ПДУ от телевизора и видеомагнитофона вместе взятых.

С платами Matrox Rainbow Runner Studio и TV поставляется богатый набор программного обеспечения для самых разных нужд.

Во-первых, уже упоминавшаяся программа редактирования видео Ulead MediaStudio Pro 5.0. Эта программа позволяет сравнительно просто добавлять в изображение текст, спецэффекты, звуки. Поддерживаются все популярные форматы графики, видео и аудио.

Во-вторых, программа редактирования изображения Ulead iPhoto Express. Простой и интуитивно ясный интерфейс сочетается с широкой гаммой инструментов для редактирования видео.

Далее, программа для проведения видеоконференций VDOPhone от фирмы VDOnet. Возможно проведение конференций как через Интернет (для этого нужен модем минимум на 14,4 кбит/с, желательно - не менее 28,8 кбит/с), так и через локальную сеть видеотелефонии. Программа автоматически изменяет качество изображения и звука в зависимости от скорости соединения.

Кроме того, в комплект программного обеспечения входит кодер формата MPEG 1 от Ulead.

Matrox Rainbow Runner может использоваться только с ОС Windows 95/98.

Сравнительная таблица (8Kb)


1 3D-ускоритель m3d (процессор PowerVR PCX2 фирмы VideoLogic) не в счет - это все-таки не видеокарта, а всего-навсего "довесок" для трехмерных игрушек.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.