Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Пентиум раз- Пентиум два

Архив
автор : ИГОРЬ КОВТУН    29.06.1998

Если ты в молодости не был радикалом, то у тебя нет сердца.
Если же ты к старости не стал консерватором, то у тебя нет ума…

Английская пословица

Потенциальным покупателям Pentium II посвящается

Написать эту статью меня побудила элементарная нужда - нет, не в гонораре, - хотя я и коплю деньги на новый компьютер. Просто хочется купить нечто стоящее и при этом не платить лишнего. "Отлично, - скажете вы. - Можно купить системный блок Pentium II всего за 5-6 (может, уже и меньше) тысяч рублей". "Спасибо, не надо", - отвечу вам я. Потому что это напоминает мне рекламную фразу "Pentium за $300". Компьютер нормальной конфигурации из нормальных комплектующих не может стоить так дешево, по моему глубокому убеждению.

Видимо, с возрастом я становлюсь немного консервативнее (см. эпиграф) в вопросах, касающихся моих денег, особенно если они еще не заработаны. Поэтому мне очень захотелось получить представление о том, как в ближайшее время будет развиваться компьютерный рынок в сегменте персоналок - что появится нового и интересного и как дорого это будет стоить для обычного среднего человека, не обремененного излишней денежной массой. Хочется верить, что время, проведенное с этой целью в глубинах Интернета, было потрачено мною недаром. Анализировать рынок я решил на процессорном фронте.

Intel

Планы у этой корпорации, прямо скажем, наполеоновские. Меня они очень впечатлили. И хотя нижеследующая информация по большей части неофициальная, особых расхождений с действительностью пока не наблюдается.

Итак, Intel окончательно покинула рынок Socket 7, в связи с чем прекращает выпуск процессоров MMX этой серии. Все усилия сосредотачиваются на Pentium II, и здесь есть несколько интересных моментов: появляются модели процессоров с увеличенной тактовой частотой, происходит переход на 0,25-микронную технологию, выпускаются новые чипсеты. На смену традиционному чипсету 440LX уже пришел 440BX с поддержкой шины 66/100 МГц. Причем в Intel считают, что не стоить использовать шину 100 МГц, если процессор "медленнее" 350 МГц, - для идентификации частоты процессора в slot 1 введен специальный сигнал, который разрешает или запрещает увеличенную частоту шины, объясняется такая мера желанием не перегружать шину PCI, чья частота при переходе на 100 МГц также увеличивается. Однако есть сведения, что производители материнских плат на данном чипсете, в частности, ASUSTeK, уже научились обходить это препятствие. Интересно, что 333-мегагерцовая версия процессора (технология 0,25 мкм) из-за конструктивных особенностей (убрана одна микросхема кэш-памяти) далеко не всегда быстрее 300 МГц по технологии 0,35 мкм! Начато производство Pentium II для ноутбуков (Tillamook). Выпущен Pentium II для бедных - Celeron, начисто лишенный кэш-памяти второго уровня, который не то что не превосходит, а зачастую даже проигрывает 233 MMX с внешним кэшем 512 Кбайт в производительности, причем это честно признается даже внутренними тестами самой Intel. Возможно, появится версия этого процессора с небольшим 128 Кбайт (или 256 Кбайт) кэшем и увеличенной тактовой частотой, а чипсет 440EX для Celerona уже анонсирован: обычные 66 МГц, не более трех разъемов PCI и не более 2-х DIMM, нет поддержки режима коррекции ошибок и многопроцессорности. По всей видимости, Intel планирует этим набором привлечь покупателей дешевых компьютеров. В середине года, скорее всего, будут представлены разработки для серверов - чипсет 450NX, slot 2. Постепенно старшие модели Deshutes - от 450 МГц - "переедут" именно в этот слот. В третьем квартале планируется анонс чипсета 440GX, который станет улучшенной версией ВХ, сможет адресовать до двух гигабайт памяти и будет включать в себя новый контроллер периферии с поддержкой UltraDMA 66 МГц и шины 1394. У вас голова кругом еще не идет? В конце года пройдет спецификация "PC '98", в результате которой больше не будет поддерживаться шина ISA. Примерно в эти же сроки появится 64-битная шина PCI, которая будет использоваться совместно со slot 2. Но самое интересное должно произойти в 1999 году: для начала будет выпущен набор Whitney - видимо, в ответ на процессоры Cyrix с интегрированным видеоадаптером и звуковым чипом, причем в качестве видеоадаптера выступит i740, - Intel играет теперь и на рынке видеоускорителей, а центральным процессором будет Celeron. Затем появится Katmai - новая версия процессора Pentium II с частотой от 500 МГц и новым набором команд MMX2. При переходе на технологию в 0,18 мкм тактовая частота возрастет до 750 МГц. Возможно, именно для этого процессора будет предложена шина памяти с поддержкой 200 МГц (RAMBUS DRAM). Далее ожидается набор Camino 440JX с поддержкой RAMBUS DRAM до 800 МГц. RAMBUS DRAM - это новый стандарт памяти, поддержанный Intel, который позволит увеличить ее пропускную способность до 1,6 Гбайт/с. А вот поддержка увеличенной частоты обращения к SDRAM планируется Intel лишь ближе к середине 1999 года и может составить 125 или 133 МГц. В связи с многочисленными шинными ускорениями одно замечание: увеличение частоты системной шины до 100 МГц, вводимое Intel, распространяется лишь на взаимодействие процессора и чипсета (в данном случае - BX), речь идет о фронтальной шине - frontside bus, так что не стоит рассчитывать на большой прирост производительности системы в целом, таковой прирост ожидается при переходе на 64-битную шину PCI. Ожидается введение шины AGP 2.0 с режимом х4, что увеличит скорость обмена по ней до 1 Гбайт/с (при 133 МГц). В конце 1999 года ждите, скорее всего, последний процессор х86 (или IA-32) - Willamette. Тактовая частота от 0,8 до 1,2 ГГц, и переход на технологию 0,13 мкм. В конце этого же года должен увидеть свет долгожданный Merced - плод сотрудничества Intel и Hewlett-Packard. "Сидеть" новый процессор будет, как водится, в новом слоте (slot M), а код х86 будет выполняться аппаратно, также как и код IA-64. Для нового процессора и нового слота будет представлен новый чипсет 460GX с поддержкой адресации памяти до 16 Гбайт.

Я представил себе, сколько требуется ресурсов, чтобы вести такой объем работ! Невозможно спорить с тем, что Intel прочно занимает нишу средних и высокопроизводительных компьютеров, причем ее интерес смещается в сторону серверов. Добавьте сюда регулярное - примерно раз в квартал - снижение цен. А вот за дешевые компьютеры намечается настоящее сражение, тем более что предлагаемая Intel младшая модель Pentium II - Celeron оставляет конкурентам определенные шансы.

Теперь о конкурентах Intel.

AMD, Cyrix, IDT

AMD - традиционный оппонент вышеупомянутого гиганта. Ее руководство заявляет вполне недвусмысленно: "Мы были и остаемся единственной альтернативой Intel". Однако при всей моей симпатии к этой компании ее противостояние с Intel представляется схваткой Давида и Голиафа, правда, тут великан вряд ли даст себя одолеть, поскольку уже предусмотрительно "подвинул" "малыша" к краю пропасти. Требуется предпринять что-то действительно экстраординарное, чтобы заставить потенциальных потребителей не спешить приобретать компьютеры на основе Pentium II. Что же предлагает AMD?

Введя slot 1 (который не спешит лицензировать), Intel значительно ослабила позиции своих конкурентов, среди которых, кроме AMD, числятся также Cyrix и IDT. Для того чтобы противостоять наступлению Intel, эти компании вошли в альянс, целью которого является выработка совместной стратегии, а также разработка новой архитектуры, позволяющей ощутимо увеличить производительность компьютеров на основе материнских плат с традиционной розеткой socket 7. Новая архитектура получила название SUPER 7. Она будет включать в себя ускоренный графический порт AGP (Intel по этому поводу издевательски замечает, что это все равно что оснащать автомобиль со слабой трансмиссией мощным современным двигателем), поддержку частоты шины 100 МГц , frontside bus до 800 МГц и режима UltraDMA, то есть все то, что Intel включит в свои изделия только через два-четыре квартала! Правда, для того, чтобы полностью ощутить преимущества данной архитектуры, необходимо будет приобрести материнскую плату (более дешевую, чем платы Pentium II) с соответствующим чипсетом. Первым чипсетом для данной архитектуры является продукт компании VIA - MVP-3. Второй - разрабатываемый ALI Alladdin-5. Материнские платы Super 7 должны появиться на рынке в самое ближайшее время, однако времени AMD катастрофически не хватает. Мы уже привыкли к задержкам поставок с ее стороны, которые объясняются острой нехваткой производственных мощностей, а производить AMD есть что.

Процессоры К5 не принесли AMD особой славы, хотя и пользовались неплохим спросом. Однако перебои с поставками и более удачные характеристики процессоров Intel приказали им долго жить. Теперь основную ставку компания делает на следующие разработки: разворачивается производство процессора К6-3D MMX (Chrompers)с внутренней частотой 266-400 МГц. И это не просто модель с увеличенной тактовой частотой - согласно заявлениям разработчика, здесь полностью переработан сопроцессор, который до сего момента являлся традиционно самым слабым компонентом неинтеловских кристаллов. Следуя своей традиции, AMD собирается маркировать процессор как К6-2. Тесты показывают, что процессор с тактовой частотой 266 МГц на плате Super 7 лишь немного уступает соответствующему Pentium II. Вся линейка процессоров будет выполняться по технологии 0,25 мкм (9,3 млн. транзисторов), предусмотрен кэш L1 в 64 Кбайт - по 32 Кбайт на код и данные. Следующий процессор - K6-3D+ MMX (куда двойку ставить - не знаю) не будет отличаться по технологии, но его тактовая частота составит 400 МГц, кэш - 256 Кбайт, а число транзисторов - 21,3 млн. Не слабо? Сотоварищи AMD не отстают: они анонсировали свои процессоры Cyrix 6х86MX PR-300 и IDT WinChip2. Все эти новые процессоры интересны тем, что уже в этом году в них появятся расширенные команды ММХ, которые позволят резко увеличить производительность при работе с 3D-графикой, именно в этом компоненте процессоры Intel ММХ не показывают ничего выдающегося. Однако дружба дружбой, а команды у каждого процессора свои - правда, пользователи этого не заметят, если будут пользоваться пакетом Microsoft DirectX 6, который выступит посредником между процессором и приложением. Представители альянса утверждают, что в предлагаемых расширениях будет все то же самое, что в ММХ2, только гораздо раньше. Если разработчики игр поддержат это начинание, то они получат преимущество месяцев в 10 перед теми, кто будет ждать ММХ2. Однако надо заметить, что в ММХ2 уже вложено в три раза больше средств, чем в свое время в ММХ. Intel решила не наступать два раза на одни и те же грабли и сотрудничает в области создания средств разработки для производителей программного обеспечения с такими известными фирмами, как id Software, Activision, LucasArts Entertainment и другими. Похожий ход конем сделан и в отношении графического процессора i740. Благодаря пакету разработчика Software Developer's Kit можно отслеживать распределение ресурсов между центральным и графическим процессорами и оптимизировать код программы, исходя из этого. В отношении ММХ таких правильных шагов своевременно сделано не было.

Эпилог

Когда я перелопатил гору всей этой информации, то стало ясно, что от Pentium II никуда не деться, особенно если необходимо работать с серьезными графическими пакетами типа CorelDraw, хотя бесконечные новые слоты мне не очень по душе. Intel выглядит предпочтительней, поскольку ее поддерживает значительное число разработчиков. К тому же, когда чипсеты и процессоры производятся одной фирмой - это достаточно надежно в плане их совместимости. AMD же рекомендует пользоваться ее процессорами совместно с материнскими платами, которые она протестировала. Список (www.amd.com), мягко говоря, устарел, если судить по датам BIOS'ов. В общем, опять задержки, и с процессорами от AMD, и с материнскими платами Super 7… Есть еще одна юридическая тонкость: у компании National Semiconductor, которая не так давно поглотила Cyrix, есть соглашение о взаимном лицензировании с Intel, и если slot 1 будет лицензироваться, то Cyrix окажется в значительном выигрыше и может выйти из альянса, хотя сама Cyrix заявляет о другой возможной причине выхода - достижение частоты системной шины Super 7 в 133 МГц.

Для себя я решил, что лучше подождать пока подешевеют Pentium II на 350-400 МГц, а из чипсетов предпочтительнее, естественно, BX (или GX) - это если покупать новый компьютер, а вот для апгрейда новые разработки AMD, Cyrix, IDT представляют несомненный интерес. Кстати, если будете приобретать плату Super 7 с чипсетом MVP-3, то существует мнение, что чипсеты VIA в 1,5-2 раза меньше нагружают процессор, чем Intel'овские при работе с IDE-устройствами. Это весьма существенный момент, если у вас не самые быстрые комплектующие. Если компьютер требуется лишь для Word'a c Excel'oм, то Pentium II не особо нужен. Может, вас заинтересует процессор от Cyrix с интегрированными аудио- и видеофункциями, модернизировать такую систему сложно, зато это действительно дешево. Если же вы все-таки решите отдать предпочтение архитектуре Super 7, то ваш возможный выигрыш по деньгам составит от 200 долларов на младших моделях до, по крайней мере, 400-500 долларов на старших. Цифры примерные, поскольку сравнивать пока не с чем.

Последнее замечание. В кои веки разработчики железа обогнали разработчиков программного обеспечения - значит можно трезво оценить свои потребности и возможности сейчас и в перспективе. В противном случае, как мне кажется, Merced появился бы на рынке несколько раньше, равно как и другие процессоры Intel, а быстро - не всегда хорошо. Лучше уж узнавать об ошибках в процессорах Intel из ее лабораторий (или не узнавать вообще), чем от обычных пользователей. Впрочем, свято место пустовать не будет: если файлы Word 8.0 в 2-2,5 раза "тяжелее" файлов Word 7.0 - обязательно появятся новые программы с возросшими аппетитами, лишь бы эти аппетиты действительно были оправданными.

С автором можно связаться по адресу: postmaster@daewoo.e-burg.ru

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.