Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
05.12.2006

Снимается кино - Театр киноабсурда - Фабрики рабочим, землю - Гуглу? - Microsoft в пролете - Радужная сказка - Сохрани дерево - Меню, чувак, просто меню! - Метрострасти - Wiimote: к взлету готов! - Крестики-нолики - "Нерулезный" гаджет - Недорого продам шлем и доспехи - Удачный выход на замену - Вихри полезные, или Ноябрьский переворот - Разберем по атомам - Генетика: между победой и поражением - Возвращение дирижабля - В девятку - дуплетом

Снимается кино

Прикупив в начале октября онлайновый видеосервис You-Tube, руководители Google торжественно пообещали откладывать восьмую часть стоимости своего нового приобретения на непредвиденные судебные издержки. Что ж, в дальновидности им не откажешь, о чем свидетельствует вихрь судебных тяжб, обрушившихся на "поисковик номер один" в конце нынешней осени.

Если в прежние времена с исками к Google чаще всего обращались труженики пера (вспомним хотя бы крестовый поход против библиотечного сервиса Google Book Search, предпринятый европейскими литераторами и издателями), то с расцветом онлайновой видеотеки в наступление пошли кинематографисты. Так, в суд на местный филиал поисковика подала французская кинокомпания Flach Film, обвиняющая гугловцев в злостном нарушении своих авторских прав. Поводом для иска киношников послужило то, что среди многочисленных видеофрагментов на сайте Google Video было выложено и их детище - полуторачасовой документальный фильм "Мир по Бушу" ("Le Monde selon Bush"). Остросюжетная документальная лента, расследующая связи между семьями американского президента и Усамы бен Ладена, в свое время стала заметным явлением в европейском кинематографе, едва не попав в конкурсную программу Канн-2004 (правда, в последний момент отборщики предпочли другой "антибушевский" фильм - "Фаренгейт 9/11" Майкла Мура).

Как заметили в ответ представители Google, с их сервера файл со злосчастным фильмом, а также все ссылки на него в поисковике были удалены еще до начала судебного разбирательства. Впрочем, истцов это не смущает: по их словам, за считанные сутки, пока фильм находился в свободном доступе, он был скачан 43 тысячи раз. В результате, судя по подсчетам продюсера Жан-Франсуа Лепети (Jean-Francois Lepeti), причиненный съемочной группе ущерб составил полмиллиона евро.

Впрочем, схлопотать неприятностей на ниве "важнейшего из искусств" можно даже не связываясь с профессиональными "фильммейкерами". Это доказывает судебный казус, происшедший с Google в Италии, - яблоком раздора стал жестокий видеофрагмент, выложенный на Google Video местными школьниками. В этой любительской короткометражке запечатлена сцена издевательства четверых подростков над их ровесником, страдающим аутизмом. К чести Google, он не только оперативно удалил злосчастный файл, но и оказал содействие полиции в поиске участников расправы, в результате чего все четверо (оказавшиеся семнадцатилетними школьниками из Турина) были призваны к ответу. Увы, подобная участь светит и самим гугловцам. Как отметил итальянский министр образования Джузеппе Фиорони (Giuseppe Fioroni), "интернет-поисковик несет такую же ответственность за пристойность своих публикаций, как и традиционные медиа", и эти слова вызвали горячую поддержку местных властей. Если ветер не подует в другую сторону, то Google, возможно, придется прикрыть на Апеннинах свою видеолавочку: за "пристойность" миллионов свободно выкладываемых кадров не поручится никто и никогда.

Тем не менее не все так плохо: вполне возможно, что в начале будущего года корпорации в кои-то веки удастся уладить дело с бельгийскими газетчиками, обвиняющими в ущемлении своих авторских прав новостной сервис Google News. Представители поисковика наивно считали, что имеют полное право свободно использовать в новостной ленте заголовки новостей со ссылками на первоисточник и краткие выдержки из заметок. У трех организаций, защищающих права бельгийских репортеров, совсем иное мнение: за такие услуги нужно платить.

Как выяснилось, больше всего нареканий у "акул пера" вызывало кэширование страниц, благодаря которому копии новостных репортажей хранятся в анналах поисковика даже в том случае, если они исчезают в бесплатных онлайновых подшивках родной газеты. После долгих переговоров гугловцы подрядились отключать эту "фичу" по первому требованию, так что есть надежда на скорое разрешение конфликта (вероятно, с выплатой бельгийцам некоторой компенсации). Не исключено, что за прорывом на "бельгийском фронте" грядут и другие мировые соглашения - уже давно тянется аналогичный процесс по иску агентства France-Presse.

И все же юристам Google расслабляться не стоит: наступившая зима вряд ли охладит пыл многочисленных сутяг. Не иначе, судебные разборки с поисковиком входят в моду в старушке Европе - так что, похоже, свою кубышку гугловцам придется открывать часто. ДК

Театр киноабсурда

Ох уж эти неугомонные борцы за авторские права: Motion Picture Association of America (MPAA) пытается провести в США закон, обязывающий регистрировать домашние кинотеатры. Под определение персонального кинозала подпадает любое помещение с телевизором диагональю больше 29 дюймов (или проектором), стереозвуком и хотя бы парочкой уютных кресел или диваном. Каждый владелец миниатюрного храма синематографа должен будет отстегнуть MPAA полсотни "зеленых" или готовиться к гигантским штрафам в случае "подпольных" киносеансов.

В свое оправдание члены организации возмущенно замечают, что покупка диска с приглянувшимся фильмом не дает права приглашать друзей на халявные премьеры. Взять на карандаш любителей домашнего кино должны помочь производители видеооборудования - законопроект предписывает им обеспечить технологии детального оповещения MPAA (читай - шпионажа) обо всех просмотрах и присутствующей на них публике. А до тех пор владельцы фильмотек должны будут самостоятельно оповещать надзирающие органы о намерении устроить киновечер в кругу близких. Такой вот театр абсурда. АЗ

Фабрики рабочим, землю - Гуглу?

Несмотря на фантастический размах своих операций, Google до сих пор ухитрялась вести дела так, чтобы выглядеть в глазах публики (в том числе приверженцев Open Source) "бело и пушисто". Впрочем, мало кто сомневался, что рано или поздно дорожки интернет-гиганта и части его поклонников разойдутся. Один из подобных случаев произошел под конец ноября: новостные сайты запестрели сообщениями о свободном проекте Gaia, прекратившем существование после недолгой переписки с одним из менеджеров Google.

Проект Gaia (gaia.serezhkin.com) был основан энтузиастами весной этого года с целью создания истинно свободной альтернативы программе Google Earth. Несмотря на популярность, "виртуальный глобус" от Google не лишен недостатков: это проприетарная программа с закрытыми исходными текстами, что, в частности, препятствует добавлению в нее некоторых функций, показавшихся пользователям интересными, переносу под новые операционные системы и пр. Решить все эти проблемы и задумали авторы Gaia. Проведя реверс-инжиниринг сетевого протокола Google Earth, они создали независимый клиент, в перспективе способный составить конкуренцию именитому прототипу. Основанный на открытых механизмах, развиваемых сообществом Open Source, Gaia быстро эволюционировал и к ноябрю обладал функциональностью, сопоставимой с Google Earth, при наличии ряда уникальных возможностей. К примеру, Gaia легко переносился на новые платформы (экспериментальная MorphOS, BSD-семейство), позволял просматривать карту без 3D-ускорения (актуально для маломощных персоналок) и с фотографиями, взятыми не только с серверов Google, легко подключался к GPS-устройствам, мог распространяться и модифицироваться без ограничений и т. д. Кстати, основателем и руководителем проекта (особо этого не афишируя) был наш соотечественник Иван Сережкин.

Вокруг Gaia начало формироваться сообщество пользователей. Клиент планировалось включить в некоторые Linux-дистрибутивы, и как раз в этот момент он попал в поле зрения Google. Реакция компании была незамедлительной: Сережкину написал технический директор Google Earth и сопутствующих проектов Майкл Джонс (Michael Jones). Предельно вежливо, но в то же время безапелляционно Джонс предложил перепрофилировать проект, исключив любой контакт с серверами Google Earth. По словам Джонса, спутниковые фотографии и картографические данные не принадлежат Google. Поисковик лицензирует их, причем на условиях доступа к информации только через программу Google Earth. Это не мешает разработке сторонних плагинов, использующих опубликованный Google программный интерфейс, но исключает возможность создания программ наподобие Gaia.

Таким образом, у создателей Gaia не оставалось другого выхода, кроме как приостановить работы, попросив всех пользователей удалить исходные тексты клиента со своих компьютеров. Второе рождение Gaia не исключено, но только в качестве виртуального глобуса без данных от Google. ЕЗ

Microsoft в пролете

Возможно, в недалеком будущем Южная Корея ударными темпами начнет переходить на OpenOffice и прочие альтернативы главному пакету прикладных программ от Microsoft. И толкнуть корейцев на столь решительный шаг может отнюдь не горячая любовь к открытому ПО, а действия самой корпорации. По заявлению пресс-службы редмондского гиганта, в борьбе со служителями местной Фемиды он готов пойти на крайние меры, даже прекратив поставки Microsoft Office в Страну утренней свежести.

Причиной нынешнего "закручивания гаек" стал чувствительный удар, полученный Microsoft в местном суде: компании не удалось отсудить права на патент у южнокорейского авиатора. История их противостояния тянется на редкость долго. Профессор Авиационного университета города Ханкука Ли Кюн-Хэй запатентовал технологию автоматического переключения раскладки клавиатуры между корейским и английским языками в 1997 году (а по другим источникам и того раньше). Позднее лицензия была продана корейской компании P&IB. В 2000 году эта фирма начала патентную тяжбу с Microsoft, обвинив редмондцев в преступном пользовании своей интеллектуальной собственности и потребовав компенсацию в 75 млн. долларов. По словам истца, Microsoft приспособила корейскую технологию для своего офисного пакета, даже не поставив об этом в известность ее создателя. Меж тем редмондцы упорно настаивали на отзыве патента, поскольку, по их мнению, в спорном решении "не содержится ничего нового".

К открытому шантажу империю Гейтса заставил перейти очередной обвинительный приговор, вынесенный в конце ноября Верховным судом Кореи. Впрочем, в реальность "корейской блокады" большинство экспертов не верит: вряд ли предприимчивая корпорация добровольно лишит себя прибыльного рынка. Тем более что силовая игра против корейцев для Microsoft не в новинку: в октябре прошлого года корпорация уже выступала с подобными угрозами, когда местные законодатели по антимонопольным делам пытались заставить редмондцев исключить из комплекта поставки "окон" Windows Media Player и MSN Messenger. Тогда дело удалось уладить мирным путем - правда, казна Microsoft похудела на 30 млн. "зеленых". Как видно, редмондского гиганта теперь заботит отнюдь не сумма, стоящая на кону, а возможный "эффект домино". Заплати Microsoft корейскому профессору хотя бы доллар отступных - и из пыльных сундуков будут извлечены на свет десятки патентов, принадлежащих ушлым кулибиным. ДК

Радужная сказка

Только-только мечты о безбумажном офисе потихоньку начали воплощаться в реальность, как на тебе - индийский студент Сайнул Абидин (Sainul Abideen) разработал технологию записи огромных массивов данных на обычной бумаге.

Двадцатичетырехлетний талант предлагает отказаться от бинарной системы кодирования информации в пользу разноцветных символов разных форм и размеров, которые печатаются принтером и считываются сканером. Из-за многоцветной пестроты носитель, больше похожий на произведение абстрактного художника, получил название Rainbow Versatile Disc (радужный многоцелевой диск). По уверениям изобретателя, на обычном листе формата A4 можно разместить 256 Гбайт данных, то есть удельная емкость получается где-то на порядок больше, чем у DVD, или примерно как у двухслойных Blu-ray-дисков. Но при этом не нужно ни поликарбоната, ни дорогих голубых лазеров - только дешевая и спорая на биодеградацию бумага да отработанные веками технологии печати.

Жизнеспособность новой технологии Абидин продемонстрировал в ходе презентации в своем родном университете в индийском штате Керала, показав, что на листке бумаги площадью двадцать пять квадратных сантиметров уместилась 432-страничная книга, а также проиграв "с листа" сорокапятисекундный видеоклип.

Вопросы о разительном несоответствии заявленной и продемонстрированной в эксперименте удельной емкости (порядка так на три-четыре) индийский кулибин парирует неотработанностью технологии - с более совершенными сканерами и принтерами все, мол, будет получаться лучше. Сайнул якобы уже ведет переговоры с некой английской компанией о производстве пробной партии компактных носителей информации размером с SIM-карту и емкостью аж 5 Гбайт (тут, правда, опять концы с концами не сходятся: для такой емкости нужна еще более высокая, чем заявлено, плотность записи).

Очень хочется верить, что безвестному юноше из бедной, но гордой Индии удалось решить столь важную проблему, на которую потрачены, наверное, миллиарды "инженеро-часов" и долларов. Попыткам кодировать информацию на оптических дисках не в бинарной системе, помещая в один пит несколько байт, уже больше десятка лет (достаточно вспомнить экспериментальные Multi-Level CD емкостью в два гигабайта). Немало работ посвящено и эффективной записи данных на бумаге с помощью различных штрих-кодов. Отмеченные нестыковки арифметики, конечно, можно списать на то, что журналисты опять все перепутали и переврали. Но даже если просто посчитать разрешение лучших современных сканеров и умножить на количество цветов, которые реально можно различить, мы получим цифру, отличающуюся от заявленной на три порядка. И увы, не в лучшую сторону. Чудес не бывает… ВБ | АХ

Сохрани дерево

Трудно даже вообразить, сколько разнообразных технологий родом из исследовательских лабораторий Xerox. На подходе еще одна, способная существенно изменить отношение к бумаге.

Современный офис - беспрерывный конвейер по производству макулатуры. Срок жизни подавляющего числа отпечатанных документов составляет от нескольких часов до пары-тройки дней, после чего листок, как правило, отправляется в мусорную корзину или шредер. Почетная обязанность архивирования информации практически полностью возложена на корпоративные серверы. На долю бумаги оставлены мелкие поручения, вроде заметок для совещаний или служебных записок. Специалисты Xerox решили сократить горы писчей продукции и заодно сохранить нашей многострадальной планете хоть немного зеленых насаждений. Речь идет о технологии бумаги многократного использования, способной выдерживать несколько закладок в печатающее устройство, вплоть до полного физического износа.

Сегодняшние успехи таковы: уже создан прототип модуля для офисных МФУ, работающий с "временными" документами. Монохромная печать выполняется без тонера, световым лучом с определенной длиной волны на листах желтоватого оттенка с особым покрытием. Подобная копия просуществует на свету около шестнадцати часов, после чего текст и изображения исчезнут. Если бумагу потребуется повторно использовать раньше этого срока, она может быть очищена нагревателем, встроенным в приемный лоток принтера. В настоящий момент идет работа над улучшением качества отпечатков - пока они не способны похвастаться должной контрастностью и насыщенностью.

Коммерческое будущее технологии не очевидно. При достижении рассчитываемой стоимости копии, в два-три раза превышающей таковую на обычной бумаге, идея становится конкурентоспособной. Однако Ricoh, в начале 90-х годов предложившая схожую концепцию, после непродолжительного периода продаж отказалась от ее рыночного продвижения, спрос был невелик. Возможно, судьба разработки Xerox сложится удачнее. АЗ

Меню, чувак, просто меню!

В процессе обсуждения интерфейса Windows Vista, в частности удобства нового "Меню выключения компьютера" (шесть пунктов, которые содержат непонятно-чем-отличающиеся "Hibernate" и "Sleep", а также три варианта смены сеанса пользователя), пролито немного света на причины затягивания разработки новой операционки. Мойше Летвин (Moishe Lettvin), один из (бывших) работников Microsoft, ответственных за эту "фичу", описал, на что был похож процесс разработки злосчастного меню (выполнявшийся в течение года силами 24 человек!).

Оказывается, изначальная идея была сделать процесс выключения компьютера/завершения сеанса "максимально простым, понятным и удобным для любого пользователя" ("у нашей команды был свой Мак, чтобы на него ориентироваться"). Однако множество слоев менеджмента, сложное взаимодействие между командами, еженедельные полуторачасовые совещания ("представитель команды Windows Shell считает, что все должно быть НЕ ТАК") - в результате все вылилось в бесконечные переделки в соответствии с веяниями левой пятки каждого второго менеджера, и в переделках этих у реальных разработчиков (один программист, один дизайнер интерфейсов, один специалист по взаимодействию с пользователями) был чисто совещательный голос.

Мойше не утверждает, что вся Microsoft работает в том же духе и в том же темпе ("Надеюсь, это моя команда была патологическим случаем"). Но его рассказ вкупе с историей разработки Висты, которая происходила у нас на глазах (2/3 заявленной "революционности" так и не вошла в финальную версию, 2006 год вместо 2003), дают основание для печальных выводов о внутренних проблемах редмондского гиганта. ВШ

Метрострасти

В конце ноября политические и экономические проблемы Туманного Альбиона разом отошли на второй план, передав пальму первенства в заголовках СМИ беспрецедентному случаю в лондонском метро. Проблемы начались в понедельник и ровным слоем размазались вплоть до выходных. В час пик внезапно было остановлено движение на центральной линии, из-за чего сотни тысяч людей опоздали на работу и были вынуждены искать альтернативные транспортные пути. В последующие дни перебои в движении продолжились: часто поезда приходили с опозданием, иногда уезжали совсем не в том направлении (в лондонской подземке многие линии имеют несколько ветвей).

Расследование в частной управляющей компании Metronet, контролирующей две трети столичной подземки, показало, что сбой произошел (кто бы мог подумать?!) из-за обновления ПО, управляющего маршрутизацией поездов. Официальное заявление Metronet было кратким и исчерпывающим: "…загрузка новой программы, содержащей обновленное расписание движения составов, вызвала крупномасштабный системный сбой", "мы считаем нарушения такого рода неприемлемыми". Однако публичное посыпание головы пеплом оказалось недостаточным для искупления вины. На Metronet обрушилась волна критики, причем нападающая сторона поставила под сомнение способность компании выполнить свои обязательства по многомиллионному тридцатилетнему контракту на управление лондонской подземкой. Тем временем власти рассматривают вопрос о наложении на виновника штрафа в размере 1 млн. фунтов. Вот такое обновление на миллион. ДЗ

Wiimote: к взлету готов!

Nintendo Wii продолжает свое победное шествие по планете, а отдельные экземпляры успели добраться даже до России. Как известно, высокие продажи приставке пророчат в изрядной степени благодаря оригинальному устройству ввода. "Эффект присутствия" в играх усиливается за счет беспроводного контроллера Wiimote, перемещения которого приставка умеет распознавать. Проблема лишь в том, что, как показала практика, довольно часто этот самый "эффект присутствия" распространяется на все окружающие геймера предметы. Пока сложно сказать, вызвано это просчетом инженеров из Nintendo или же неаккуратностью пользователей, но крепление ремешка, который удерживает Wiimote на запястье, при интенсивной игре очень быстро рвется, в результате чего контроллер выскальзывает и отправляется прямиком… Правильно, в ваш любимый широкоформатный ЖК-телевизор или свежекупленную плазменную панель. Список пострадавшей от шальных джойстиков утвари, помимо разбитых телеприемников, включает также КПК, ноутбуки, пивные стаканы и прочие дорогие сердцу каждого геймера предметы.

Предприимчивые американцы, конечно, уже придумали, как извлечь из ситуации выгоду и заработать немного денег. Сразу же после обнародования информации о первых инцидентах в продаже появилась специальная перчатка, которая значительно снижает риск выскальзывания контроллера из вспотевших рук увлеченного игрока. Она изготовлена из "дышащего" материала, который обеспечивает хорошее сцепление с пластиком Wiimote. Цена новинки не идет ни в какое сравнение с новым телевизором, поэтому любители боулинга (а именно в этой игре из сборника WiiSports чаще всего рвался ремешок) охотно отдают за нее свои кровные 7,5 доллара. МС

Крестики-нолики

Похоже, волшебное слово "Xbox", дарящее радость многим юным жителям Британских островов, с недавних пор вызывает у местных "бобби" совершенно противоположные чувства. Шутка ли - в течение какой-то недели в конце ноября на Туманном Альбионе произошло сразу два крупных ограбления, после чего бесследно сгинули больше сорока тысяч "ящиков с крестом".

В обоих случаях жертвой стал один и тот же склад, принадлежащий компании Hellmann Worldwide Logistics и расположенный неподалеку от городка Личфильд в Стаффордшире. В первый раз злоумышленники угнали выехавший из ворот базы трейлер с приставками Xbox 360 на сумму около полумиллиона "зеленых". Не успели кладовщики оправиться от первого удара, как грянул второй, втрое более мощный: на сей раз преступникам посчастливилось разжиться целым грузовиком "иксбоксов". Подкараулив выруливший со склада трейлер, преступники некоторое время "пасли" его на джипе и легковушке, после чего попросили шофера остановиться, показывая знаками, что обнаружили неполадки в его машине. Водителя тут же вышвырнули из кабины, после чего грузовик исчез. Через некоторое время машину удалось обнаружить в соседнем графстве Уорвикшир, но уже с порожним кузовом.

По мнению полиции, нынешние "похищения века" - дело рук хорошо организованной банды, состоящей как минимум из трех человек. Пока что дела у стражей порядка обстоят неважно: имеющихся сведений не хватает даже на то, чтобы однозначно установить связь между двумя преступлениями. Параллельное расследование ведут и пострадавшие "кладовщики", до сих пор недоумевающие, как "бомбе" удалось дважды "упасть в одну воронку". Не исключено, что роль ниточек для следствия сыграют просочившиеся на местный рынок контрафактные "иксбоксы" по демпинговой цене в полтора раза меньше обычного. Глава стаффордширской полиции Питер Стивенс (Peter Stevens) настоятельно рекомендовал гражданам не покупать дешевку, а также немедленно сообщать властям о фактах подозрительных распродаж.

В своем ключе отметила череду преступлений компания Microsoft. "Иксбоксмейкеры" заявили, что нынешнее происшествие совершенно неудивительно: ведь их детище представляет собой "новейшую консоль последнего поколения", а также является "популярнейшим подарком к празднику". Что ж, редмондские пиарщики в который раз подтвердили свой высокий класс: в канун предрождественского "месячника потребительского безумия" никакая реклама лишней не будет. ДК

"Нерулезный" гаджет

У значительной части человечества "чертова дюжина" вызывает неприятные ассоциации, но сотрудники американского Института дорожной безопасности вкладывают в это число поистине инфернальный смысл. На протяжении целого десятилетия ежегодное количество смертей на местных дорогах "по пьяной лавочке" пляшет вокруг роковой цифры 13 тысяч, отказываясь снижаться вопреки титаническим усилиям дорожной полиции. Каждый год в "автодержаве номер один" лишается водительских прав полтора миллиона любителей зеленого змия, значительная часть которых после этого разъезжает по дорогам как ни в чем не бывало. Впрочем, не исключено, что в конце мрачного аварийного тоннеля все-таки забрезжил свет: то, что не удалось плечистым людям в форме, оказалось вполне по силам скромному гаджету.

Устройство, известное под названием "алкогольный сенсор" (drink detector), подключается к системе управления автомобилем и замеряет содержание алкоголя в организме водителя, блокируя систему зажигания по достижении критического уровня. В настоящее время известно целое семейство подобных приборов, использующих различные методы замера, большинство из них предлагают по старинке "дыхнуть в трубочку". Впрочем, этот метод вызывает нарекания как по причине унизительности самой процедуры, так и из-за легкости, с какой систему можно обвести вокруг пальца, заведя машину трезвым как стеклышко и набравшись уже за рулем. Однако есть и альтернативы. Американская компания TruTouch использует в своем приборе технику инфракрасной спектроскопии: через кожу на предплечье посылается луч и анализируется получаемый в результате "рикошет". Для вынесения вердикта достаточно одной минуты. К сожалению, аппарат довольно громоздок (размером со средний струйный принтер). Как убеждены эксперты, будущее - за удобными и незаметными системами "тотального контроля", не оставляющими водителя в покое ни на секунду.

Многообещающими в этом смысле считаются сенсоры, размещаемые на рулевом колесе и на рычаге переключения передач.

На дорогах бортовой "нарколог" отнюдь не новичок. В нескольких американских штатах действуют законы, позволяющие суду приговорить злостных алкодрайверов к обязательному использованию контрольных приборов. А в прошлом году Нью-Мексико, где традиции пьянства за рулем особенно сильны, стал первым штатом, обязавшим устанавливать подобные устройства даже тех водителей, кто впервые попался копам подшофе. В то время как на остальной территории страны по итогам года число "алкоаварий" не изменилось, "новые мексиканцы" зафиксировали его сокращение аж на 11%. Принимая поздравления по этому случаю, губернатор штата Билл Ричардсон (Bill Richardson) скромно отписал нынешний успех на счет хайтек-новинки и призвал приступить к ее внедрению своих коллег из других штатов. К движению за повсеместный водительский алкоконтроль уже присоединились чины из Министерства транспорта и компания General Motors. В своей солидарности нынешней акции расписался даже ведущий производитель ликеров Century Council. Правда, не желая наступать на горло собственной песне, виноделы призвали дорожных стражей наказывать подобным образом лишь злостных пьяниц, пойманных со значительной передозировкой. Решающее слово нынче - за депутатами законодательных собраний 49 штатов (за исключением "продвинутого" Нью-Мексико), которым предстоит "узаконить" использование "спиртометров" в своей вотчине.

Что ж, как видно, все идет к тому, что в ближайшем будущем чаша весов Фемиды склонится в сторону приверженцев строгих мер. Как заверил производителей "алкосенсоров" глава Ассоциации по дорожной безопасности Кристофер Мэрфи (Christopher Murphy), статистика играет им на руку: "с учетом того, что на долю нетрезвых водителей приходится 40% всех аварий, с продажей этих устройств не ожидается никаких проблем". Интересно будет сравнить заокеанский опыт с потугами отечественных законодателей, намеревающихся прижать к ногтю любителей алкодрайва одним лишь ужесточением наказаний. ДК

Недорого продам шлем и доспехи

Считается, что у каждой нации свои особые черты характера. Так, весь мир знаком с пунктуальностью немцев, трудолюбием японцев и темпераментом итальянцев. Похоже, что с приходом эпохи Интернета у жителей некоторых стран открываются новые таланты.

Работники японской службы визового контроля недавно арестовали студента одного из местных университетов. 23-летний Ван Юе Сы приехал из Китая в 2004 году, дабы попробовать на зуб японский гранит науки. Параллельно с обучением предприимчивый студент организовал собственный интернет-аукцион, где продавались виртуальные деньги, оружие и другие "нематериальные блага" для различных онлайн-игр (MMORPG), которые, к слову сказать, весьма популярны в Азии. Дела у молодого бизнесмена шли так хорошо, что служащий банка, через который Вонг регулярно отправлял деньги в Китай, попросил правоохранительные органы обратить внимание на деятельность своего клиента. В итоге студент признал вину, согласившись с тем, что нарушил визовый режим, согласно которому лицо, получившее студенческую визу, не имеет право зарабатывать деньги в чужой стране.

По данным полиции, Ван, начиная с апреля этого года, выручил на продаже "виртуальных ценностей" около 1,2 млн. долларов, две трети из которых отправил на свою историческую родину. Сам предприниматель, правда, скромничает, утверждая что сколотил всего лишь 50 тысяч.

Более удачливой оказалась другая уроженка Китая - Айлин Греф, ныне проживающая в Германии. Она стала первым олигархом-миллионером виртуального мира Second Life. В отличие от Ван Юе Сы, Айлин занимается перепродажей недвижимости, что, как и в реальном мире, приносит баснословный доход. Вложив 10 долларов в своего персонажа два с половиной года назад, теперь Греф является крупнейшим собственником в Second Life. В ее хозяйстве числится 36 квадратных километров виртуальных земель, сеть супермаркетов и другая недвижимость общей стоимостью более миллиона реальных американских долларов.

По всему очевидно, что склонность к онлайн-предпринимательству есть в каждом китайце. Остается лишь надеяться, что у Айлин нет проблем с немецкой визой. МС

Удачный выход на замену

Как уже писала "Компьютерра", космонавт Павел Виноградов должен был еще 2 июня опробовать своеобразную экипировку для гольфа. Кроме российского скафандра "Орлан-М" на борт МКС была доставлена клюшка и необычные позолоченные мячи, выпущенные канадской компанией Element 21.

Тогда суровые "арбитры" из NASA нашли повод отказать в рекламном действе, за которое, кстати, уже были перечислены деньги. Агентство подняло вопрос о загрязнении космического пространства мусором, опасным для МКС или других спутников. Но все, в конце концов, решилось миром, хотя и не известно, что именно повлияло на американских борцов за чистоту. Возможно, им припомнили случай, произошедший на орбите около года назад. Тогда неисправный американский зонд, грозивший оторваться от станции, было решено отделить вручную и выбросить в космос. При этом те же самые эксперты, которые позднее упирались из-за крохотного мячика, приводили такие же доводы, что и российская сторона теперь: выброшенный предмет через некоторое время неминуемо сгорит в атмосфере без посторонней помощи. Так или иначе, пусть и не Павел Виноградов, а прилетевший ему на замену Михаил Тюрин в гольф все же сыграл.

Российский космонавт закрепил при выходе со станции держатель мяча, который легче обычного в пятнадцать раз и весит всего три грамма, а потом закрепился сам. Тюрин попал по мячу с первого раза, а его триумф снимал на видеокамеру американский коллега Майкл Лопес-Алегриа. На трибунах, за которые сошла космическая станция, присутствовал немец Томас Райтер, оставшийся на борту. Мяч отправился в сторону, обратную направлению движения МКС с относительной скоростью около 1 м/с. По прогнозам специалистов из NASA и Роскосмоса, снаряд сгорел в атмосфере через три-четыре дня. Маркетологи из Element 21 утверждают, что их мячик способен находиться в космосе гораздо дольше - четыре года. Без комментариев: но в любом случае, это самый длительный полет мяча в истории человечества.

Таким образом, уже двое людей в космосе продемонстрировали любовь землян к гольфу. В далеком 1971 году Алан Шепард, капитан корабля "Аполлон-14", дважды от души прикладывался к мячу для гольфа, стоя на Луне. Интересно, думали ли тогда американцы о том, что пролетевшие несколько километров мячи безнадежно засоряют наш естественный спутник? АБ

Вихри полезные, или Ноябрьский переворот

Новый способ записи цифровых данных на магнитный носитель предложила международная команда физиков, координируемая из Института металловедения в Штутгарте. Возможно, этот метод найдет применение в новых устройствах хранения информации, обладающих небывалой надежностью и плотностью записи.

В современных винчестерах один бит информации записывается путем намагничивания небольшой области на диске в том или ином направлении вдоль, а теперь и перпендикулярно его поверхности. Соседние биты заметно влияют друг на друга, что не позволяет сделать их слишком маленькими и ограничивает предельную плотность записи.

Однако у некоторых магнитомягких материалов (вроде пермаллоя в тонких квадратиках или кружочках размером менее микрона) намагниченность может принимать форму вихря. Такой вихрь закручен в плоскости пластинки либо по, либо против часовой стрелки. Но в самом его центре, в маленькой области с радиусом в два десятка атомов, магнитное поле ориентировано перпендикулярно поверхности и принимает максимальное для этого материала значение. Эта "магнитная игла" может быть направлена либо вверх, либо вниз. Ее направление естественно интерпретировать как логические ноль или единицу. Вихрь намагниченности чрезвычайно устойчив. Чтобы изменить направление намагниченности центра вихря, требуется приложить перпендикулярно поверхности сильное магнитное поле около половины тесла. А это почти на три порядка выше, чем к полей в современных устройствах хранения данных.

Но теперь ученые придумали способ "перевернуть" вихрь с помощью полей обычной силы и почти без затрат энергии. Для этого вихрь сначала заставляют "раскачиваться", приложив вдоль поверхности переменное поле с частотой 250 мегагерц. Оно не может ничего перевернуть, но в определенный момент амплитуду одного периода колебаний увеличивают на порядок так, чтобы на границе вихря возникла новая пара вихрь - антивихрь с противоположным направлением магнитной иглы. Антивихрь затем "аннигилирует" с первоначальным вихрем, и остается только один вихрь с перевернутой иглой.

Авторы считают, что новый способ переворота вихря нетрудно приспособить для записи информации. К сожалению, пока не очень понятно, как ее потом считывать, поскольку центральная область размером 10 нанометров слишком мала. Но если эта проблема будет решена, вихревая память вполне способна потеснить другие способы хранения данных. ГА

Разберем по атомам

В Дельфтском технологическом университете (Нидерланды) впервые удалось изучить протекание тока через единственный атом примеси в кремниевом полевом транзисторе. Эта техника позволяет ученым выйти на новый уровень понимания физических процессов в современных электронных устройствах.

Как известно, чтобы придать кремнию нужные электронные свойства, в него добавляют атомы примесей. У этих атомов на внешней электронной оболочке либо на один электрон больше, либо, наоборот, меньше, чем у кремния, что позволяет получить либо электронную, либо дырочную проводимость материала. Атомы примесей случайным образом располагаются в кремнии, и эта случайность в последние годы уже создает проблемы. Дело в том, что размеры современных транзисторов так малы, что в них помещается лишь несколько десятков атомов примеси. Поэтому положение и состояние каждого отдельного атома начинает заметно влиять на электронные свойства всего транзистора. И даже идеально изготовленные совершенно одинаковые транзисторы ведут себя слишком по-разному.

Это заставило ученых начать подробное изучение поведения каждого отдельного атома примеси. Они взяли промышленный экземпляр нового полевого FinFET-транзистора, изготовленного по технологии "кремний на изоляторе". Его канал от истока к стоку имеет ширину всего 35 нанометров. Транзистор охладили до низкой температуры и подобрали напряжение на затворе так, чтобы ток протекал через единственный атом мышьяка, который использовался как примесь. А приложив внешнее магнитное поле, ученым удалось дополнительно наблюдать различные квантовые состояния электронов на атоме примеси.

Специалисты высоко оценили новую экспериментальную технику. Отдельные атомы примесей можно использовать в квантовых вычислениях, и, возможно, собранная информация будет полезна для полупроводниковых реализаций квантовых компьютеров. И хотя пока не ясно, как все же избавиться от разброса параметров нанотранзисторов, возможно, решение этой проблемы придет позже, вместе с детальным пониманием квантового поведения каждого атома примеси. ГА

Генетика: между победой и поражением

Агентства научных новостей сообщили об успешном завершении крупного исследования в области генетики человека, которое со всеми основаниями можно считать победой современной науки. 23 ноября журнал Naturе опубликовал результаты сравнения генетических текстов различных людей, выполненные интернациональным, но в основном американским коллективом ученых.

Как известно всем, кто учил биологию в школе, каждый ген имеет определенное место в хромосоме - локус. Поскольку в норме клетки человека (кроме половых) имеют по два набора хромосом (от отца и от матери), они содержат и по две копии каждого гена - по одной в каждой хромосоме. Исключением являются гены, находящиеся в половых хромосомах; точнее, те из них, которые располагаются на X-, но отсутствуют на Y-хромосоме. Гены могут существовать в разных состояниях - аллелях. Так, по какому-то гену можно иметь пару одинаковых аллелей, а можно - два разных. Различие аллелей считалось главной причиной внутривидового разнообразия. Конечно, было известно, что иногда тот или иной кусок ДНК теряется или удваивается. Еще семьдесят лет назад в экспериментах на дрозофилах было показано значение изменения количества генетической информации при дублировании одного из генов, влияющих на развитие глаз. Однако такие данные казались экзотикой. Мало-мальски грамотному человеку понятно, что набор генов - видоспецифичный признак, а люди отличаются друг от друга аллелями генов, стоящих на своих местах в хромосомах. Конечно, отклонения известны, но они достаточно редки и часто сопровождаются серьезными поражениями…

И вот новое исследование. В его ходе в геноме человека искали так называемые CNV (copy number variation) - последовательности, превышающие в длину тысячу нуклеотидных пар и существующие в геномах разных людей в разном количестве. Изучены геномы 270 человек, относившихся к четырем группам: представителей племени йоруба из Нигерии, белых (происходящих из Европы) граждан штата Юта, японцев из Токио и китайцев из Пекина. Чтобы определить различия в последовательностях ДНК, нужны были размножающиеся клетки. Для этого клетки доноров обрабатывали вирусом, обеспечивавшим их превращение в опухолевые [А согласны ли вы, читатель, дать пробу своих клеток, чтобы посредством заражения вирусом Эпштейна-Барра их превратили в клетки лимфобластомы? Есть в этой мысли что-то отталкивающее]. Специальные меры помогали исследователям различать генетические последствия такого перерождения и исключать их из рассмотрения. Затем они применяли два независимых способа сравнения последовательностей ДНК, чтобы зарегистрировать куски генетического текста, которые есть у одних людей и отсутствуют у других.

Итог: в геномах изученных людей найдено 1447 CNV-последовательностей. Они занимают около 12% от всего размера генома, затрагивая примерно такую же долю от числа всех генов. Благодаря изучению хромосом родственников, удалось не только продемонстрировать, что зарегистрированные отличия передаются из поколения в поколение (в соответствии с законами Менделя), но и в одном случае, при сравнении матери и дочери, даже определить время возникновения одной из вариаций количества ДНК. Возможно, такие феномены являются следствием неравного обмена между парными хромосомами. Наряду с разнообразием аллелей внутри определенного набора генов мощным источником индивидуальной изменчивости оказался сам такой набор!

Одним из результатов работы научного коллектива стала карта распространения CNV по геному человека (см. рис.). Длина красных линий на этой схеме отражает частоту встречаемости каждой из CNV у разных людей, длина зеленых и синих линий - количество пар нуклеотидов в таких последовательностях, а сам зеленый или синий цвет - наличие или отсутствие связи с удвоениями сегментов хромосомы. Сколь эта картина не соответствует традиционным представлениям о "нормальном" строении хромосом!

Для тех, кто продолжает смотреть на гены, как на программу, воплощающуюся в организм, может быть интересной такая аналогия. Представьте себе инсталлятор программы, в котором одна копия от другой отличается более чем на одну десятую часть кода. Какие-то куски добавляются, какие-то меняются, что-то выбрасывается прочь! Такое решение было бы полностью нефункциональным, так как разрушило бы целостность программы. А вот если развитием управляют не гены, а что-то, что их читает (если угодно, это можно назвать эпигенетической системой), подобные изменения оказываются допустимыми. Такой ситуации соответствует роман, разные издания которого отличаются друг от друга на одну десятую своего объема. Какой-то эпизод окажется повторен, какой-то утеряется или станет непонятным, но общий смысл для читателя скорее всего останется тем же самым [Уже много лет я пытаюсь убедить то коллег, то студентов, то читателей "КТ", что гены - не причина организма, а набор справочной информации и переключателей, куда "заглядывает" гораздо более сложная система управления развитием. На этом я даже заработал (по-моему, незаслуженно) обвинения в "лысенковщине". Ну что ж, Лысенко боролся с "вейсманизмом-морганизмом". Ограниченность "вейсманизма", постулирующего ненаследуемость приобретенных признаков, была показана уже много раз, и "КТ" об этом писала. Нынешний удар пришелся по "морганизму" - хромосомной генетике. Естественно, я не сомневаюсь, что альтернативой распространенным сейчас взглядам должны быть не идеологизированные выдумки Лысенко, а более тонкая и мудрая концепция, которая все еще пребывает в процессе своего становления].

Итак, зарегистрирован мощнейший источник наследственной изменчивости, который до сих пор оставался недооцененным. Испытывая радость по поводу большого открытия, можно взглянуть на проблему и с другой стороны. А куда раньше смотрели генетики всего мира? Какова на сегодня обоснованность разветвленных научных теорий, согласно которым биоразнообразие определяется и вычисляется, как функция от наблюдаемого в популяции набора аллельных генов? Не является ли нынешняя победа в познании одной из сторон механизма наследственности результатом поражения методологии хромосомной генетики, превозносившейся как одна из вершин человеческого познания?

…Почитайте какое-нибудь хорошее изложение основ классической генетики. Каким все казалось простым и логичным! ДШ

Возвращение дирижабля

Многие технари с ностальгией вспоминают былые времена. Хоть и при тоталитаризме жили, зато первыми были не только в области балета. Сейчас возможностей утереть нос заокеанским соперникам в высокотехнологичных областях у нашей страны очень мало. Тем интересней редкие исключения. 28 ноября прошла совместная пресс-конференция двух компаний, вынашивающих амбициознейший план - по сути первыми в мире внедрить в массовую эксплуатацию гражданские системы связи с использованием аэростатов.

О применении аппаратов легче воздуха в коммуникациях говорят с незапамятных времен. Очень уж привлекательна идея не строить дорогие и громоздкие вышки, а отправить антенну на несколько километров вверх к облакам, пусть там себе летает и транслирует информацию на огромную площадь. Подобными проектами уже давно занимаются несколько американских и британских фирм (Sanswire, SkyTower, ATG), "КТ" о них неоднократно писала. Однако ни у кого дальше испытаний дело вроде бы не продвинулось. Бодрый пресс-релиз, одобрительные публикации в прессе, а дальше… тишина.

Марина Фомина, коммерческий директор одного из устроителей пресс-конференции - компании "Лео Телеком", считает - это из-за того, что у зарубежных конкурентов в подобных системах пока нет особой необходимости. А вот в нашей стране ситуация иная - территории огромные, и в некоторых глухих местах связь бывает нужна позарез. Например, взять нефтяников. Каждую буровую бригаду спутниковым телефоном не обеспечишь, дороговато получается. Обычная радиосвязь зачастую не справляется - мешают большие расстояния и сложный рельеф. Выход в "Лео Телеком" видят в размещении базовой станции транковой или иной связи на аэростате, который будет висеть на высоте 2–4 км, накрывая площадь радиусом 150–200 км (зона прямой видимости). А сами аэростаты рассчитывает производить компания "ЛокомоСкай" - второй участвующий в проекте партнер.

Точнее, речь идет об "аэростатных комплексах связи". "Воздушный шар" длиной около 40 метров и диаметром 12 м в сложенном виде весит тонну. На место "службы" его доставляют на наземной платформе - грузовом автомобиле. На месте аэростат заполняется гелием и отправляется в поднебесье. С платформой его соединяет кабель-трос, за который аппарат вытягивают в случае штормового прогноза; по нему же передается электроэнергия для аппаратуры связи. Грузоподъемность аэростата зависит от высоты полета: 4 км - примерно 400 кг, 2 км - вдвое больше.

Конструкторы особо подчеркивают возможность автономной работы всего этого хозяйства. Управляется комплекс электроникой, обслуживание, по сути, сводится к возобновлению раз в сто дней запаса гелия, постепенно утекающего из баллона. Это, кстати, одна из серьезнейших проблем: существующие пленочные ткани достаточно проницаемы для этого легкого газа, везде находящего себе лазейку (аналогичные комплексы у военных, скажем, находятся в боевом состоянии только 20 суток). В "ЛокомоСкай" уповают на новую ткань, которую собираются делать в Санкт-Петербурге: по словам генерального директора Виктора Прохорова, она лучше зарубежных аналогов и сопоставима с той, что планируют использовать в дирижаблях, разрабатываемых по заказу американских военных компаниями Worldwide Aeros Corporation [Эта американская компания, которую возглавляет уроженец Львова Игорь Пастернак, известна прежде всего своими рекламоносящими дирижаблями и совершенно фантастическим проектом фешенебельного летающего отеля Aeroscraft на 250 постояльцев] и Lockheed Martin.

По оценкам "ЛокомоСкай", стандартный комплект из двух носителей, станции газонаполнения и мобильной платформы будет стоить один-два миллиона долларов. Первый подобный комплекс должны испытать в действии через полтора года - в середине 2008-го. Компании надеются наладить серийный выпуск таких решений и полагают, что аэростаты пригодятся не только нефтяникам - применений найдется масса: сотовая связь, трансляция ТВ-сигнала, широкополосный доступ в Интернет, тот же WiMax. В городах качественная беспроводная связь без провалов и "теней" очень востребована, а чтобы построить вышку, нужно получить массу разрешений и согласований, обеспечить землеотвод и т. д. Аэростат запустить проще и дешевле. По словам организаторов, вряд ли первый проект такого рода будет реализован в Москве - слишком много в столице "осложняющих факторов" даже помимо острейшей нехватки свободного частотного диапазона. Скорее речь может идти о крупном городе со сложным рельефом, вроде того же Екатеринбурга.

В активе у "ЛокомоСкай" и другие интересные применения аппаратов легче воздуха. В феврале 2007 года должен решиться вопрос о строительстве дирижабля грузоподъемностью 600 тонн. С его помощью планируется, в частности, обеспечить недорогим топливом Петропавловск-Камчатский. Сейчас солярку для отопления и производства электроэнергии туда завозят по морю в короткий период навигации. Меж тем всего в нескольких сотнях километров от города находится большое месторождение природного газа.

Трубопровод туда протянуть все никак не получается, зато есть возможность на месте делать из газа искусственное дизельное топливо.

Его и должен перевозить в Петропавловск дирижабль. Это же решение, возможно, пригодится и для отработки других далеких месторождений, да и просто заменит во многих случаях грузовые самолеты. По грузоподъемности, стоимости летного часа и подготовки посадочной площадки аппараты легче воздуха - вне конкуренции.

Очень хочется надеяться, что этот проект не постигнет та же "немая" судьба, что и прочие "дирижабельные начинания", о которых "КТ" уже писала. ВБ

В девятку - дуплетом

29 ноября все пространство бывшего Союза (за исключением Украины и Молдавии) было охвачено программистским азартом: в четырех связанных по Сети компьютерных залах Санкт-Петербурга, Барнаула, Еревана и Ташкента проходил полуфинал престижнейшего чемпионата по программированию.

В поход за путевками на финальное состязание отправились сразу 185 команд, так что установленный в прошлом году рекорд оказался перекрыт на целую дюжину. Впрочем, Северо-Восточная Европейская зона привыкла воевать не только числом, но и умением: именно здесь за стол села молодая смена действующих чемпионов мира из Саратовского государственного университета (см. "КТ" #636). На пять часов раздумий командам было предложено одиннадцать задач на английском языке, программы-решения которых скрупулезно проверялись тестовым роботом. При равенстве числа решенных задач в зачет шел "штраф", начисляемый по сданным задачам, - сумма времени, затраченного на обдумывание, а в довесок - по двадцать минут за каждый неудачный подход. Результаты турнира транслировались по Сети, так что тренеры, родственники и друзья имели замечательную возможность поболеть за своих любимцев.

Скучать у мониторов было некогда с самого начала: старт нынешнего турнира был на редкость быстрым. Счет сданным задачам уже на шестой минуте открыла доселе не ходившая в фаворитах команда Казахско-Британского технического университета. Взлетев на первую строчку в турнирной таблице, упорные казахи не отдавали ее никому в течение целого часа. Казалось, назревала сенсация, но стоило дерзким лидерам замешкаться со сдачей пятой задачи, как их обскакали гораздо более опытные бойцы. В течение последующего времени в верху турнирной таблицы играли в чехарду две дружины Московского университета, первая команда Санкт-Петербургского Института точной механики и оптики и саратовцы - сдача очередной задачи каждой из этих команд немедленно меняла турнирный расклад. Все точки над i расставил финиш. За час до истечения турнирного времени, когда онлайновый монитор ради нагнетания интриги "замерз", два первых места с восемью сданными задачами оккупировали москвичи. По истечении последнего часа между ними вклинились питерцы, прикладывавшие нечеловеческие усилия, чтобы добить свою десятую задачу и стать первыми. Увы, семнадцать предпринятых ими попыток завершились неудачей.

В результате по девять задач оказалось на счету двух команд - звание зональной победительницы, а заодно и чемпионки России, как и год назад, завоевала команда МГУ, правда в новом составе (Егор Куликов, Михаил Левин, Павел Наливайко), а уступившая ей по штрафному времени СПбГИТМО-1 стала второй. Пришедшим к финишу третьими прошлогодним чемпионам России из МГУ-1 остается лишь посочувствовать: по правилам соревнований на финал от каждой alma mater может поехать лишь одна команда. "Казахские британцы" в итоге заняли четвертое место, опередив действующих чемпионов мира и став первой среднеазиатской командой, добившейся столь высокого результата.

Впереди у победителей долгая зима, окончание которой они встретят в Стране восходящего солнца: финал "игр разума" в марте принимает Токио. ДК

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2018
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.