Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
07.06.2002

aШпионы как мы. - Китайская революция. - Компакт отжил свое? - Оле! Оле, девушка, соедините меня… - А чемпионом будет… - Мы за ценой не постоим. - Уходя, гасите всех. - Четверо одного не ждут. - My name is… My name is… - Черный ящик вскрыт! - Еще не джихад, но уже фатва.

aШпионы как мы

Директор ФБР Роберт Мюллер (Robert Mueller, на фото) объявил о начале реформирования Бюро с целью его преобразования в своего рода «секретную полицию», коей оно было во времена Эдгара Гувера. На пресс-конференции, посвященной грядущим изменениям, Мюллер признал, что эффективность работы ФБР оставляет желать лучшего, назвав основной причиной бюрократические препоны и невозможность выйти за рамки закона даже тогда, когда это жизненно необходимо. Теперь же все должно измениться…

В сентябре этого года ряды Бюро пополнят девятьсот агентов, образовав карательный отряд, работающий под прикрытием и предназначенный для уничтожения террористов и иных группировок (в том числе и религиозных), по мнению правительства, представляющих угрозу национальной безопасности США. Кроме того, отряд будет осуществлять постоянный мониторинг Интернета и иных информационных сетей (телефонных, пейджинговых и т. д.) в поисках враждебной активности, ставящей под удар государственные интересы. Любые подозрительные лица станут объектом пристального внимания Бюро, а для проведения в их отношении «неотложных следственных действий» агентам не понадобится санкция прокурора. Борьбу с кибертерроризмом Мюллер назвал вторым важнейшим направлением деятельности нового подразделения. Заодно «киберпатруль» будет бороться с любыми действиями (дефейсмент, DoS-атаки, проникновения в сети), направленными против государственных органов и учреждений.

Одновременно с этим было объявлено и о начале более тесного сотрудничества с Центральным разведывательным управлением, которое будет помогать ФБР в проведении операций международного значения.

Мюллер также поведал о предстоящем программном/аппаратном апгрейде вычислительных и сетевых мощностей Бюро и организации новых баз данных. Это будет сделано, чтобы обеспечить хранение и обработку огромных объемов «следственной» информации, благо по новому раскладу подозреваемым становится чуть ли не каждый обитатель Сети. - Т.Б.

Китайская революция

Многие, наверное, помнят, как в начале прошлого года китайская индустрия электроники предупредила держателей многочисленных патентов на технологию DVD, что решительно не намерена выплачивать им огромные лицензионные поборы и уж лучше разработает собственный, альтернативный стандарт Advanced Versatile Disc (AVD). Большинством участников рынка это заявление было воспринято как блеф и пустые угрозы, однако ныне приходят известия, что революционные идеи континентального Китая нашли поддержку на Тайване. Выяснилось, что по крайней мере девятнадцать тайваньских компаний после нескольких месяцев предварительных исследований решили объединиться в собственный консорциум. И теперь, начиная с апреля нынешнего года этот консорциум без лишнего шума разрабатывает альтернативный стандарт Enhanced Versatile Disc (EVD), совместимый с китайским AVD, но лежащий в стороне от базовых спецификаций консорциума DVD Forum. Спецификации нового стандарта обещано опубликовать до конца текущего года, а потому «китайскую угрозу» явно придется принимать всерьез.

Суть всех этих маневров очевидна. Формат DVD контролируется целой армией японских, американских и европейских гигантов, входящих в консорциум 3C (Philips, Sony и Pioneer) и консорциум DVD6C (Hitachi, Matsushita, Mitsubishi, Toshiba, JVC и AOL Time Warner). И всем этим фирмам производители DVD-плейеров должны делать отчисления с каждого аппарата. Кроме того, им приходится платить за звук Dolby и за видеоформат MPEG-2. В общей сложности с каждого проигрывателя набегает до 20 долларов, а если учесть, что стоимость китайского плейера около 70 долларов, то поборы представляются, мягко говоря, чрезмерными. Поэтому в Китае и родилась идея - отказаться от гордого логотипа «DVD» на панели аппарата, добавить кое-какие новшества (емкость диска AVD и EVD будет, видимо, примерно на 1 Гбайт больше) и продавать плейеры как самостоятельную технологию. Но, естественно, обеспечивающую и воспроизведение формата DVD. Конечно, держатели патентов на DVD попытаются воспрепятствовать бунтовщикам, однако, по мнению многих юристов, без логотипа DVD на продукте помешать распространению нового стандарта будет довольно сложно. - Б.К.

Компакт отжил свое?

Если верить слухам, позиции формата Super Audio CD (SACD, см. «КТ» #426), который его создатели Sony и Philips прочат на замену аудиокомпактам, в ближайшее время должны изрядно укрепиться.

На 112-й конференции Audio Engineering Society, прошедшей в середине мая в Мюнхене, фирмы торжественно объявили о продаже миллионного SACD-плейера. А один из крупных голландских ретейлеров сообщил, что по объему продаж SACD-техника уже превзошла CD-плейеры.

По неподтвержденным сведениям, просочившимся в прессу, в ближайшие три месяца крупнейшие звукозаписывающие лэйблы - Vivendi Universal и Sony Music - собираются сворачивать производство аудио-CD, отказавшись от них в пользу SACD-гибридов, которые можно проигрывать и на обычных CD-плейерах (стандарт SACD допускает двуслойные диски, которые помимо потока DSD содержат данные CD-Audio; слой с DSD «прозрачен» для CD-лазера). По неофициальным данным, Sony, у которой нет собственных мощностей для производства дисков-гибридов, намерена в ближайшее время построить для этого фабрику в США. А компания Sonopress, крупнейший производитель SACD-гибридов, не только вдвое увеличила производительность имеющейся линии, но и готовится запустить вторую.- Т.Б.

Оле! Оле, девушка, соедините меня…

С началом чемпионата мира по футболу посещаемость сайтов крупнейших мировых новостных агентств, по свидетельству их владельцев, вышла примерно на тот же уровень, что и после событий 11 сентября прошлого года.

Благодаря географическому положению Южной Кореи и Японии, футбольные матчи проходят как раз в то время, когда 50-миллионная армия европейских офисных работников сидит на работе перед мониторами. С более чем утроившейся посещаемостью серверы не справляются даже после проведенных большинством агентств апгрейдов и расширения пропускной способности каналов. Например, Fifaworldcup.com, хостинг которого осуществляет не кто-нибудь, а портал Yahoo!, стабильно тормозит сразу после свистка судьи, объявляющего о начале очередного матча (см. статью «Мелкий, но дерзкий»). - Т.Б.

А чемпионом будет…

Пока футбольные болельщики нервничают у телеэкранов, за мониторами и на стадионах, британский математик из университета Уорвика Генри Стотт (Henry Stott) уже вычислил победителей, воспользовавшись методами оценки финансовых рисков, широко применяющимися в практике биржевых торгов. Стотт составил математическую модель поведения каждой команды-участницы мирового чемпионата, взяв за основу данные о ее результативности в прошлых играх, оценку в рейтинге FIFA и ту оценку, которую дают команде букмекеры, после чего выполнил перебор всех возможных вариантов матчей между командами.

Согласно выкладкам ученого, наибольшие шансы на успех имеет сборная Аргентины (13%). Вслед за ней с заметным отрывом (в 4%) идут Бразилия, Франция, Англия и Италия. Хотя этот прогноз несколько отличается от традиционных оценок спортивных комментаторов (обычно полагающих сильнейшими команды Франции и Аргентины), модель Стотта получила одобрение ряда математиков. Нестандартная оценка потенциала лидеров - не единственный любопытный результат работы модели Стотта, согласно которой многие команды, считающиеся аутсайдерами, способны преподнести сюрприз, выиграв у признанных фаворитов. Кстати, модель работает в реальном времени на www.bbc.co.uk/fivelive/worldcup/fun/chris_lawro.shtml, где можно посмотреть, как меняются ее предсказания после добавления результатов новых игр. - Е.З.

Мы за ценой не постоим

В конце мая процессоры для ПК традиционно подешевели. Начала соревнование Intel, снизившая цены на все модели Pentium 4. Больше всех подешевели мобильные чипы, для которых уценка составила от 48 до 53%. Покупателям десктоп-версий P4 повезло несколько меньше (12-43%), заодно Intel «обесценила» и мобильные Pentium III.

Ответ главного конкурента - AMD, не заставил себя ждать. Цены на Athlon XP также снизились, на 17-52% для мобильных и на 11-32% для десктоп-версий. Помимо этого, подешевели серверные Athlon MP и все модели Duron.

Акция Intel пришлась весьма некстати для AMD, которая в последние три квартала несет убытки - как из-за снижения объемов продаж флэш-памяти, так и вследствие агрессивной политики Intel (которая наконец довела до ума новые производственные мощности и теперь благодаря снизившейся себестоимости продукции может поиграться с ценами).

По мнению рыночных аналитиков из Merrill Lynch, AMD находится в достаточно хорошей форме (кстати, весной рыночная доля компании, по данным Mercury Research, превысила 18%), чтобы выдержать очередное снижение цен, однако оно будет отрицательно сказываться на доходах фирмы в течение всего нынешнего года. Впрочем, не исключено также, что более дешевые процессоры стимулируют спрос на персональные компьютеры и тем самым только помогут выходу индустрии из затянувшегося кризиса. - Е.З.

Уходя, гасите всех

Телекоммуникационный гигант KPNQwest, владеющий одной из крупнейших оптоволоконных сетей в Европе (см. рис.), объявил о банкротстве и предупредил клиентов о необходимости немедленно приступить к поискам нового провайдера каналов связи. Магистральная сеть KPNQwest общей протяженностью в 25 тыс. километров раскинулась на 18 стран, через нее перекачивается четверть всего европейского IP-трафика, а среди клиентов числится множество крупных компаний (Dell, Hewlett-Packard, Nokia и др.). UPC - один из самых крупных кабельных Интернет-провайдеров Европы, также использующий мощности KPNQwest, уже известил своих клиентов о возможном замедлении работы.

KPNQwest - совместное предприятие, созданное голландским оператором KPN и американским Qwest в 1998 году. Партнеры, переживающие не лучшие времена, недавно отказались поддерживать свое детище, в результате чего компания оказалась на грани банкротства: сетевое оборудование было куплено в рассрочку, а средств на погашение долга нет. В случае банкротства, одни подразделения KPNQwest будут ликвидированы, а другие попытаются продолжить работу самостоятельно. Впрочем, по словам руководства фирмы, есть шанс, что ее имущество купит AT&T (переговоры об этом идут давно, но пока безуспешно) - тогда функционирование сетей KPNQwest, вероятно, будет продолжено. - Е.З.

Четверо одного не ждут

Четверо крупных поставщиков дистрибутивов операционной системы Linux - компании SuSE, Caldera, Turbolinux и Conectiva - объявили о создании консорциума UnitedLinux, в рамках которого планируют добиться полной совместимости собственных модификаций ОС. Решить эту задачу должно единое системное ядро, построенное на основе взаимных компромиссов и существующих стандартов (таких как Linux Standards Base, Li18nux). При этом «общая часть» будет включать помимо непосредственно ядра (kernel) Linux еще и вспомогательные программные компоненты (XFree86, KDE, gcc, glib).

Единого дистрибутива UnitedLinux не будет. Вместо этого каждый из участников альянса продолжит выпускать собственный комплект, но на базе UnitedLinux-ядра. Исходный код последнего опубликуют одновременно с выпуском первой стабильной версии (предполагается, что это произойдет в конце года). Распространяться ядро будет бесплатно, но за право размещения марки «UnitedLinux» на продуктах, претендующих на совместимость с этой модификацией ОС, придется платить.

Как считают основатели альянса, их работа поможет производителям, создающим продукцию под Linux, минимизировать затраты на разработку и тестирование. Поскольку альянс открыт для новых участников, к нему в принципе могут присоединиться и оставшиеся за бортом разработчики, в частности Red Hat и Mandrake. Впрочем, аналитики сомневаются, что Red Hat пойдет на это: сегодня ей принадлежит половина рынка Linux, тогда как суммарная доля основателей UnitedLinux не превышает четверти. - Е.З.

My name is… My name is…

Опасения представителей звукозаписывающего лэйбла Vivendi Universal по поводу появления пиратских копий нового альбома известного рэппера Эминема - «Eminem Show» до начала официальных продаж, оправдались на все сто процентов. Несмотря на то, что дата выхода диска была перенесена с начала июня на конец мая, опередить пиратов не удалось. Копия retail-версии «Eminem Show» появилась в Сети 10 мая (ее выпустила известная warez-группа RNS) и разошлась так широко, что альбом занял второе место в хит-параде сайта Gracenote.com (ведущего базу CDDB) за неделю (!) до появления CD в магазинах США.

Здесь следует пояснить, как рассчитывается этот хит-парад. Перед началом проигрывания компакта на компьютере, подключенном к Сети, большинство медиаплейеров запрашивают информацию о треках у сервера одного из провайдеров соответствующих услуг - а Gracenote крупнейший из них. Чем больше приходит запросов об альбоме, тем выше он поднимается в рейтинге. Эта картина весьма достоверна по отношению к компакт-дискам (в том числе и CD-R-копиям диска, сделанным из MP3-файлов), поскольку медиаплейеры запрашивают информацию единожды и сохраняют ее на винчестере. Но при выяснении распространенности пиратских копий нужно учитывать и разошедшиеся по рукам сетян MP3-файлы, что не поддается даже приблизительной оценке…

86% запросов к Gracenote о новом альбоме было сделано из США (на первом месте -Лос-Анджелес, на втором - Нью-Йорк). Общее количество обращений не называется - известно лишь, что их «десятки тысяч», не сообщается и об объемах продаж легальных CD.

Система Key2Audio, которой защищен весь тираж альбома (см. «КТ» #442-443), оказалась бессильна против пиратов. Правда, это вина не технологии (хотя и ее обойти несложно) - MP3-копии были сделаны с мастер-дисков, не снабженных защитой от копирования. Всего в Сети сейчас бродит восемь разных версий альбома, часть которых содержит пять дополнительных треков, не вошедших в retail-версию.

После этого события RIAA обратила пристальный взор на CDDB, как на сервис, который можно приспособить к борьбе с пиратством. Владельцы сайта Gracenote собирают IP-адреса, с которых приходят запросы, так что отследить конкретных пользователей (конечно, с помощью Интернет-провайдеров) не так уж трудно. - Т.Б.

Черный ящик вскрыт!

Студент Массачусетского технологического института Эндрю Хуан (Andrew Huang) опубликовал на сайте Slashdot.org 15-страничный доклад о найденном им способе взлома защиты игровой консоли Xbox (защита позволяет запускать на приставке только «родные» программы).

Хуан потратил три недели, чтобы сконструировать плату, которую он подключил к высокоскоростной шине, связывающей центральный процессор и мультимедийный чип консоли. Перехватывая и анализируя трафик, он получил доступ к информации, хранящейся в «секретном загрузочном секторе» (как назвал его сам автор), что встроен в разработанный Nvidia мультимедийный чип. Как утверждает Хуан, используя данные из этого «секретного сектора» можно запускать на Xbox любой сторонний код (например Linux).

Хотя представители Microsoft и Nvidia были поставлены в известность о дыре в системе безопасности Xbox (ключевой трафик, которым обмениваются компоненты консоли, не шифруется) еще до публикации отчета, комментариев компаний так и не последовало. Равно как и требований снять работу с сайта. Хуан же обещает в скором времени выпустить загрузочную ROM-микросхему, которая позволит превратить двухсотдолларовый Xbox в полноценный ПК. - Н.Д.

Еще не джихад, но уже фатва

Поклонникам «Дюны» Фрэнка Герберта хорошо знакомо понятие «компьютерный джихад» - осененная религией священная война против «мыслящих машин». В жизни реальной до таких крайностей дело пока не дошло, однако кое-какой задел в этом направлении уже есть, причем сделан он при непосредственном участии небезызвестной антипиратской ассоциации Business Software Alliance (BSA), объединяющей Microsoft, Adobe и других производителей программного обеспечения.

В Египте, насчитывающем 65 миллионов населения и слывущем крупнейшим потребительским рынком ближневосточного региона, BSA заручилась поддержкой местных великих муфтиев. Хорошо известно, что египтяне (как и жители других небогатых стран) сомневаются в обоснованности высоких цен на лицензионное ПО, а потому не видят ничего плохого в копировании программ. Но теперь главный религиозный лидер мусульман-суннитов шейх Ибрагим Атта Аллах издал специальную фатву (указ), направленную против компьютерного пиратства. Как изрек Атта Аллах, «пиратство - это худший вид воровства, а потому ислам говорит «харам» («запрещено»)». В Интернет-сообществе по этому поводу тут же появилась шутка, что если дело так пойдет и дальше, то скоро жди папскую буллу с высочайшим осуждением формата MP3. - Б.К.

Вирусные экзамены 2002

Великая благодать снизошла в этом году на школьников, покидающих стены родных учебных заведений. Министерство образования впервые опубликовало списки тем сочинений и билеты по математике до экзаменов. Радости выпускников не было предела, и именно на ней решили сыграть вирусописатели.

Некий шустрый малый оперативно создал на сайте Народ.ру страничку, где по секрету всему свету обещал рассказать, какие из сотен вариантов выпадут на долю того или иного района страны, и тут же бесплатно предлагал готовые шпаргалки. Для получения «горячей» информации посетителю нужно было всего лишь загрузить файл и запустить его на своем компьютере. Причины подобного альтруизма красноречиво оправдывались библейской бескорыстностью и любовью к ближнему. Здравый ум и трезвая память без труда почуяли бы здесь подвох. Но кто может судить о степени вменяемости выпускника, отчаянно роющегося в Интернете в поисках билетов?

Как и следовало ожидать, при запуске файла на компьютер инсталлировался «троянец» с красноречивым названием CrazyBilets (см. www.viruslist.com). Он незаметно копировал себя в каталог «Windows» под именем SYSTEM.EXE и регистрировался в ключе автозапуска системного реестра. После этого троян постоянно сканировал буфер обмена данными, выуживал оттуда системные пароли и пересылал их на анонимный адрес электронной почты. Так что в один прекрасный момент незадачливый школьник мог обнаружить, что кто-то стер или украл его файлы или натворил от его имени что-либо покруче.

Впрочем, сам автор CrazyBilets вряд ли сдаст экзамены, судя по числу грамматических ошибок на его страничке. - Д.З.

И ты, Брут!

Огромное количество багов и прорех в безопасности Internet Explorer давным-давно стало притчей во языцех и предметом нервных шуток, породившим слоган-пародию на девиз Microsoft: «What Do You Want To Patch Today?» Отчасти из-за этого многие пользователи предпочитают альтернативный браузер - компактный и быстрый Opera.

Но какой бы небольшой ни была программа, место для изъянов в ее коде найдется всегда, что и доказал выявленный в конце мая весьма неприятный баг в Opera версий 6.01 и 6.02 для Windows. С помощью простого html-кода владелец сайта может создать форму, заполнение которой приведет к скрытой передаче любого файла, находящегося на жестком диске жертвы (он обозначается в коде страницы как необходимый для заполнения формы). Причиной уязвимости стал недосмотр программистов, допустивших возможность скрытой передачи файла без запроса пользователя. В новой версии Opera 6.03 ошибка исправлена. - Т.Б.

Горькая поБЕДА

Новостное агентство Dow Jones сообщило, что продажи популярной ролевой игры Final Fantasy X от компании-пионера игровой индустрии Square превысили 5 млн. экземпляров (из них больше половины купили жители Японии, где популярность этой игры не знает себе равных).

В то же время Square не удалось найти покупателя для своей киностудии Square Pictures, где был отснят нашумевший, но, тем не менее, провалившийся в мировом прокате фильм «Final Fantasy: The Spirits Within». Финансирование Square Pictures прекратилось еще в октябре 2001 года, и теперь имущество студии пойдет с молотка для стабилизации положения материнской компании, последние финансовые отчеты которой не сулят ничего хорошего.

Square, кроме того, объявила, что игровая серия Final Fantasy в 2002-03 гг. не увидит своего продолжения (в виде «Final Fantasy XII»). Выпуск новых игр для приставок Nintendo GameCube и Microsoft Xbox фирмой в указанный период также не планируется. Остается предположить, что компания решила не распылять ресурсы и сосредоточиться на продажах игр лишь для PlayStation 2. - Н.Д.

Гоните ваши денежки!

В конце мая шведская компания MindArk начала открытое бета-тестирование глобальной онлайновой ролевой игры в стиле киберпанк под названием Project Entropia.

«Энтропия» почти ничем (кроме «экономической» составляющей) не отличается от легиона прочих онлайновых проектов, разработка которых последние года два идет прямо-таки отчаянными темпами. Игра сама по себе абсолютно бесплатна (клиентскую часть можно скачать из Интернета), но за некоторые внутриигровые операции придется платить виртуальные деньги, так называемые PED (Project Entropia Dollars, «КТ»#428), свободно конвертируемые на самые настоящие американские дензнаки по курсу $1 = 10 PED.

Разработчики утверждают, что перевод денег с кредитных карт и счетов реального человека на счет виртуального персонажа (и наоборот) в Project Entropia не вызовет никаких проблем. Более того, все вещи в игре будут иметь свою цену, их можно будет продавать (или покупать) на виртуальных аукционах, не прибегая для этого к помощи eBay. После чего спокойно переводить вырученные деньги в доллары США и распоряжаться ими по своему разумению. Некоторые приобретенные, кстати, в виртуальных магазинах вещи будут доставляться игроку в реальном (!) мире. Разработчиками предусмотрена и страховка от потери нажитого имущества в результате смерти вашего виртуального альтер-эго: подразумевается, что именно она (страховка) станет основной статьей расходов в игре.

На первый взгляд все выглядит здорово, но… Можно представить, сколько реальных денег будет совершенно свободно пересекать границы реальных же государств, если разработчики сподобятся наделить игровой мир Калипсо экономикой и инфраструктурой, подобным земным!.. А ведь именно это в MindArk и обещают сотворить. - Н.Д.

Сам себе музыкант

Первые числа июня были отмеченыв Великобритании необычной музыкальной премьерой. Шотландский симфонический оркестр BBC совместно со школьниками из Глазго представил публике любопытный проект «Игрушечная симфония» («Toy Symphony»), в рамках которого дети будут играть на необычных электромузыкальных инструментах-игрушках, сконструированных в Массачусетском технологическом институте (МТИ) группой профессора Тода Мачовера (Tod Machover, «КТ» #441). Здесь же дана и мировая премьера музыкального произведения, целиком сочиненного учениками начальной школы Бэрроуфилда с помощью программного обеспечения HyperScore.

Американский композитор Тод Мачовер преподает музыку в МТИ, где будущим «технарям» издавна принято читать гуманитарные курсы для более гармоничного развития. Однажды, играя с маленькой дочкой, Тод вдруг остро осознал, как мало возможностей имеется для приобщения ребенка к музыкальному творчеству. Детей, скажем, всегда поощряют к рисованию и лепке безо всякого обучения техническим приемам. Но почему-то принято считать, что с музыкой подобное невозможно… И вот тесные контакты профессора Мачовера с технически продвинутой молодежью МТИ вдохновили Тода на создание инструментов, с помощью которых учиться музыкальным премудростям было бы легко и приятно.

Одним из важных элементов проекта «Игрушечная симфония» стала программа HyperScore, разработанная под идейным руководством Мачовера аспирантами МТИ Мэри Фэрбуд и Эгоном Пастором (Mary Farbood, Egon Pasztor). Программа представляет собой музыкально-графический редактор, преобразующий в благозвучную музыку разнообразные выразительные жесты «творца», то есть линии, штрихи, узоры и цвета (на скриншоте). Цель HyperScore, по словам создателей, - предоставить детям (а также взрослым людям, незнакомым с тонкостями нотной грамоты) возможность для выражения мыслей и чувств с помощью музыки.

Музыкальное произведение создается в этой программе интуитивно понятным образом с помощью мышки. Для начала на бежевом поле разбрасываются «капли», формирующие музыкальный мотив. Координата «капель» на вертикальной оси характеризует высоту тона, а размер пропорционален длительности каждого звука. Пробуя различные варианты, программа подбирает благозвучный мотив и позволяет его модифицировать, изменяя окраску исходного рисунка. Затем «композитору» предоставляется широчайшее поле для экспериментов в графической аранжировке базовой мелодии, а программа следит за согласованием тональности, ритма и гармонии.

Поупражняться в музыкальном творчестве c помощью HyperScore могут все желающие - последняя версия программы выложена в свободный доступ на сайте МТИ. - Б.К.

Скажите «сы-ы-ыр»

Ученые Мэрилендского университета, занимающиеся исследованием технологии распознавания образов и ее конкретным применением в системах опознания человеческих лиц, сделали любопытное открытие. В ходе многочисленных экспериментов выяснилось, что улыбающиеся лица гораздо выразительнее и информативнее, чем серьезные и бесстрастные, и предоставляют анализирующей программе значительно больше данных о строении черепа и мышечной структуры лица. В результате, даже если люди похожи внешне, вследствие индивидуальных особенностей улыбки программа опознания генерирует весьма различные характеристики.

Правда, надо признать, что не только улыбающееся, но и разгневанное или гримасничающее лицо несет больше информации, чем лицо спокойное. Просто улыбка - наиболее естественная для человека «гримаса». - Б.К.

Лучшая защита - это нападение…

Пока правительства стран Европы и США предпринимают активные шаги по закладке прочного законодательного фундамента для борьбы со спамом (см. новость «Догоним и перегоним Америку»), в Австралии спаммеры перешли в контратаку. Один из австралийских борцов со спамом Джозеф Мак-Никол (Joseph McNichol) в конце мая получил повестку с требованием явиться в суд в качестве ответчика по обвинению в причинении материального ущерба компании T3Group, занимающейся массовой рассылкой рекламных e-mail. Это первое в мире дело, когда не получатели непрошенных писем обвиняют спаммера, а наоборот.

Предыстория событий такова. В начале мая, устав от потока электронной корреспонденции, присылаемой T3Group, Мак-Никол позвонил в офис компании. Ему ответила секретарша Линда (которую Мак-Никол охарактеризовал как «грубую и агрессивную особу»), пославшая борца с его претензиями куда повыше - к руководству. В электронном письме главе T3Group Уэйну Мэнсфилду (Wayne Mansfield) Мак-Никол потребовал исключить его из списка рассылок, угрожая в противном случае обратиться в правозащитные организации. Ответом стало завуалированное под официальный тон хамство и объяснение, что спам - не запрещенный австралийскими законами способ продвижения бизнеса. Вдобавок Мак-Николу посоветовали оставить претензии и требования при себе, поскольку компания обладает «средствами, необходимыми для защиты собственных интересов».

Сразу после получения этого письма Мак-Никол разместил информацию о T3Group на своем сервере, обвинив фирму в рассылке нежелательной корреспонденции, и обратился с жалобой в SPEWS.org (Spam Prevention Early Warning System) - некоммерческую организацию, занимающуюся сбором информации о спаммерах. После рассмотрения заявления Мак-Никола SPEWS.org включила данные о T3Group (IP-адреса ее сети, гейтов рассылки и т. д.) в свой «черный список», который используется Интернет-провайдерами для настройки блокирующих спам фильтров.

Обнаружив, что угрозы «склочного» Мак-Никола претворены в жизнь и корреспонденция T3Group не принимается большинством австралийских подсетей, руководство компании обратилось в суд с требованием возместить затраты на замену «забаненных» IP, оплату труда специалистов по перенастройке системы рассылки и покупку нового сервера (?!) - в сумме более 13 тыс. долларов США. Также T3Group потребовала возмещения упущенной выгоды - прибыли, которой компания лишилась из-за двадцатидневного простоя, связанного с установкой новой системы, оценив ее еще в 11 тысяч.

Защитник Мак-Никола считает, что до судебного разбирательства дело все-таки не дойдет и судья вынесет решение в порядке упрощенного судопроизводства. От того, каким будет это решение, зависит, пожалуй, дальнейшая судьба спама в Австралии - быть или не быть. - Т.Б.

Библиотечная порнография

Провалом окончилась попытка американских законодателей заставить публичные библиотеки ограничивать доступ посетителей к Интернет-ресурсам сомнительного содержания. Закон, включающий пункт об обязательной фильтрации веб-контента, доступного с установленных в библиотеках компьютеров (CIPA), должен был вступить в действие с 1 июля нынешнего года. Библиотеки, не подчинившиеся его требованиям, планировалось лишить финансовой поддержки государства.

Недавно же легитимность этого закона была поставлена под сомнение. Согласно решению, вынесенному федеральным судом Филадельфии, требования CIPA углубляют социальное неравенство (небогатые граждане, не имеющие дома компьютера, не смогут реализовать в полной мере право на доступ к информации) и посягают на священную первую поправку к американской Конституции (о свободе слова).

Впрочем, окончательно судьба CIPA еще не решена. Скорее всего предстоит дальнейшее разбирательство: дело, инициированное коалицией из представителей библиотек, правозащитных организаций и владельцев Интернет-сайтов, будет передано в Верховный суд, что затянет процесс еще где-нибудь на год. - Е.З.

Время - деньги

Западноевропейская цивилизация, традиционно славящаяся сухим рационализмом и прагматизмом, в очередной раз продемонстрировала миру, каким аршином следует измерять свою жизнь. Британский профессор экономики Иэн Уокер (Ian Walker) из университета Уорвика вывел математическую формулу, наглядно подтверждающую древний тезис, что время - это ничто иное как деньги.

Выглядит формула Уокера так: V=(W(100-T)/100)/C, где V - это стоимость часа, W - почасовая зарплата человека, T - налоговый процент, а C - коэффициент местной стоимости жизни. Для условий Великобритании эта формула означает, что час мужчины среднего достатка стоит примерно

9 долларов, а средней женщины - чуть более 7 долларов. По мнению Уокера, его формула показывает, насколько «ценной» для человека является любая из повседневно выполняемых им операций. Например, трехминутная чистка зубов - это 45 центов «потерянного» времени, самостоятельная мойка машины - 4,5 доллара, самостоятельное приготовление еды (включая стоимость продуктов) - 15 долларов, покупка уже приготовленной еды - 7 долларов. А потому, учит профессор, каждому имеет смысл просчитать свой день и определить, как наиболее выгодно распорядиться своим временем и сэкономить дополнительные наличные.

Естественно, по умолчанию предполагается, что деньги - это самое главное. Всякие же сентиментальные глупости, вроде того, чтобы тихо посидеть на берегу реки и полюбоваться роскошным закатом, в расчет просто не принимаются. - Б.К.

Лондон в чипе

Любопытный чип - аналоговый компьютер изготовили химики в Имперском колледже Лондона в помощь туристам. Чип представляет собой миниатюрную (один дюйм) карту Лондона, которая автоматически определяет кратчайший путь между двумя достопримечательностями.

Ученые вытравили план города на стеклянной пластине, закрыли ее другой и заполнили образовавшиеся каналы гелием. В ключевые точки города были выведены электроды. Если между двумя электродами приложить напряжение, то электрический ток, естественно, потечет по кратчайшему маршруту, и тот начнет светиться подобно неоновой лампочке, подсказывая туристу путь (на фото). Такое простое и дешевое устройство способно потягаться с традиционными компьютерами, которые сегодня не в состоянии за разумное время точно решить близкую задачу коммивояжера о кратчайшем пути обхода нужных точек. - Г.А.

Бог велел лениться

Любопытные вычисления недавно выполнил теоретик Сет Ллойд (Seth Lloyd) из Массачусетского технологического института. Он оценил количество информации, которое содержится во Вселенной, и сколько вычислительных операций проделала наша Вселенная со времен Большого взрыва.

Мы обычно связываем процесс вычислений с решением какой-нибудь полезной задачи. Но польза понятие относительное и с точки зрения теории информации любой физический процесс можно интерпретировать как вычислительный. Например, квантовая частица может занимать дискретный набор состояний. Если она меняет одно из двух возможных состояний на другое, то можно сказать, что «компьютер» переключил один бит из нуля в единицу.

Законы физики позволяют оценить, какое количество информации может содержать заданная физическая система и с какой скоростью она может производить вычисления (это во многом определяется ее энергией). Применив эти оценки к Вселенной в целом как к гигантскому квантовому компьютеру, Ллойд подсчитал, что всего в ней содержится приблизительно 1090 бит, а с момента Большого взрыва выполнено 10120 операций (вычисляет же Вселенная собственную эволюцию).

Пока не совсем ясна роль черных дыр и гравитации в процессе «вселенских вычислений»: по некоторым теориям количество бит возрастает до значения 10120 (дело в том, что квантовая теория гравитации пока не закончена). Если это действительно так, то наша Вселенная не слишком эффективный компьютер - за все время своей эволюции она с каждым битом, в среднем, выполнила лишь одну операцию. - Г.А.

О спорт! Ты миф

Что в жизни важнее: упорство, талант и труд или удача? Похоже на то, что, по крайней мере, в легкой атлетике удача важнее. К таким выводам пришли немецкие ученые после анализа результатов соревнований за последние несколько десятилетий.

Оказывается, две трети рекордов по бегу - от двухсотметровки до марафона это просто плод случайного отклонения условий соревнований от средних, а не результат усилий спортсменов или улучшения снаряжения. Атлеты на самом деле не становятся лучше, а рекорды растут просто из-за набора статистики. Взяв за основу итоги соревнований с 1980 по 1989 гг., ученые успешно рассчитали будущие результаты, предположив, что случайные отклонения возникают из-за действия таких трудно контролируемых факторов как скорость ветра, температура и других. Их расчеты очень похожи на действительный список рекордов с 1990 по 1999 гг.

Модель предсказывает, что даже если ничего не будет меняться, то рекорды будут потихоньку расти просто в результате случайных флуктуаций условий. Такая ситуация свидетельствует о том, что лучшие спортсмены уже подошли к пределу человеческих возможностей. - Г.А.

Мишка на севере

Ежегодно около 20 тысяч туристов со всего мира приезжают в Танзанию, чтобы взглянуть на Килиманджаро (на фото). Главное чудо, привлекающее массы иностранцев в эту страну, - снег горных вершин, лежащий всего в трех градусах к югу от экватора. Согласно последним прогнозам климатологов, эта достопримечательность может полностью исчезнуть к 2015 году, если темпы глобального потепления не снизятся.

От объема снега, лежавшего на вершине Килиманджаро в 1912 году, сейчас осталось лишь 18%. В перуанских Андах его стало меньше на 20% по сравнению с 1963 годом, а скорость таяния ледников за последние четыре года возросла втрое. Таковы нерадостные результаты исследований профессора Лонни Томпсона (Lonnie Thompson) из Университета Огайо.

За истекший век среднегодовая температура в Арктике повысилась на пять градусов, общая площадь прибрежного льда за последние тридцать лет сократилась на 3%, толщина - на 40%. Полярные медведи, которые охотятся на свою основную добычу - тюленей и морских котиков - именно на прибрежных льдах, уже в ближайшее время на своей шкуре испытают последствия глобального потепления. Ученые предсказывают 60-процентное сокращение летних прибрежных льдов Арктики к 2050 году и полное их исчезновение к 2080 году.

Многочисленные явные последствия общего потепления климата заставили принять в 1997 году «Киотский протокол по глобальному потеплению» к конвенции ООН «Об изменении климата» 1992 года. В конце мая протокол был ратифицирован всеми пятнадцатью государствами-членами Европейского Союза, в результате чего наконец-то было достигнуто необходимое для его вступления в силу количество ратификаций участниками конвенции - 55. Генеральный секретарь ООН Кофи Аннан назвал это событие «прекрасной новостью для всей планеты».

США, крупнейший мировой поставщик углекислого газа, вышли из Киотского протокола еще в прошлом году, мотивировав это тем, что ограничения выброса двуокиси углерода (считающейся основным виновником глобального потепления) слишком суровы и их принятие нанесет американской экономике значительный ущерб. А в мае после того, как промышленники надавили на парламентариев, о намерении выйти из Киотского протокола заявила и Канада. В течение ближайших десяти лет, 55 странам, ратифицировавшим протокол, предстоит сократить выбросы CO2 до уровня 1990 года. - Т.Б.

Наукоград припарковался

30 мая «Крафтвей Корпорейшн» объявила о начале строительства нового производственного комплекса. Обставлено это вроде бы не слишком примечательное событие было с помпой: помимо представителей компании, в пресс-конференции приняли участие множество важных людей (губернатор Калужской области Анатолий Артамонов, мэр Обнинска Игорь Миронов, директор Инвестиционного агентства Центрального федерального округа РФ Дмитрий Ермаков), на фоне которых генеральный директор и президент «Крафтвей» как-то терялись. Довольно быстро стало ясно, что к чему: рапортовать компании пока почти не о чем, кроме готовности приступить к строительству комплекса, а бенефис устраивала как раз администрация Калужской области и Обнинска, решившие создать под Обнинском первый в России технопарк.

К делу подошли с размахом и толком: уже произведен землеотвод, к будущим площадкам подведены все коммуникации (чего, по словам мэра Обнинска, в мировой практике создания технопарков еще не было), продумана инфраструктура. А чтобы придать предложению еще больше привлекательности для инвесторов, предельно упрощены процедура получения и подписания необхо-димых документов. Вдобавок следует учесть, что из 110 тысяч жителей города чуть ли не половина - технические специалисты, так что проблемы с квалифицированными кадрами не будет.

Финансировать проект по строительству комплекса «Крафтвей» в обнинском технопарке будут только отечественные инвесторы; по предварительным оценкам строительство и закупки оборудования обойдутся в 14-16 млн. долларов. Рядом с заводом «Крафтвей», поначалу ориентированным только на сборку (на фото его макет), запланировано строительство фабрики по изготовлению корпусов для компьютеров, так что, может быть, со временем технопарк будет работать «на всем своем».

Что ж, поживем - увидим. Обнинску, официально получивший статус «наукограда», уже не впервой прокладывать новые пути. Кстати, там буквально на днях приступили к процедуре плавной консервации первого в нашей стране ядерного реактора. - А.Ф.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ], Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ],
Денис Зенкин [ denis@kaspersky.com ], Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ],
Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ], Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2018
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.