Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Традиции и динамика

Архив
автор : Илья Щуров Voyager   24.08.2007

Можно сказать, что это уже традиция российского сообщества свободного софта - каждое лето собираться в Обнинске и в неформальной, уютной обстановке обсуждать технологические, социальные и философские аспекты движения free software в России и в мире.

Можно сказать, что это уже традиция российского сообщества свободного софта - каждое лето собираться в Обнинске и в неформальной, уютной обстановке обсуждать технологические, социальные и философские аспекты движения free software в России и в мире. Ныне конференция разработчиков свободного ПО "На Протве" состоялась в четвертый раз [Тезисы конференции доступны по адресу altlinux.ru/media/protva4.pdf; видеозаписи докладов].

ОБЩЕСТВО И ГОСУДАРСТВО

Взаимодействие с государством в разных его проявлениях - одна из традиционных тем конференции. Однако до недавнего времени особого энтузиазма со стороны самого государства в отношении свободного ПО заметно не было. Представитель Мининформсвязи И. В. Захаров даже сравнил в своем докладе попытки завести речь об СПО во властных коридорах с появлением "в тапочках и пижаме" на рабочем месте - столь маргинальной была эта тема еще совсем недавно [Впрочем, Министерство экономического развития и торговли поддерживало один из первых Open Source Forum’ов несколько лет назад]. Сейчас ситуация пусть медленно, но все-таки меняется: на конференции были представлены первые результаты деятельности рабочей группы по свободному ПО, созданной при министерстве в конце прошлого года (что факт сам по себе знаменательный).

Основной подготовленный документ носит не слишком лаконичное название "План мероприятий по содействию разработке в Российской Федерации, а также использованию в органах государственной власти свободного программного обеспечения" (его можно найти на сайте altlinux.ru) и представляет собой своего рода программу для государственной машины, в ходе выполнения которой СПО должно (по идее) занять полагающееся ему место в жизни страны. Речь не идет о специальных "идеологических" преференциях свободному софту, а скорее о введении правил честной игры, позволяющих разработчикам СПО конкурировать с "проприетарщиками" на равных, а государству и обществу использовать преимущества открытого кода там, где они объективно присутствуют.

К таким правилам относится, например, использование открытых форматов и протоколов (об этом шла речь еще на прошлой конференции) - требования поддержки проприетарных форматов ставит разработчиков СПО в откровенно неравное положение. Не в последнюю очередь речь идет о формате офисных документов ODF, который более года назад стал стандартом ISO за номером 26300:2006. Пока принятие этого стандарта как государственного в России (и тем более обязательное его использование в публичном секторе) остается делом не вполне определенного будущего, различные организации по разным причинам и с переменным успехом переводят на него свой документооборот. Об этих процессах рассказывал Анатолий Якушин из проекта OpenOffice.org.

Задача эта, как и любая серьезная миграция, весьма нетривиальна - а в российских условиях она осложняется еще и слабым пониманием того, что такое свободный софт (люди, далекие от ИТ, - и работающие, к примеру, в правоохранительных органах, - зачастую приравнивают его к софту пиратскому, и многие участники опросов, проводившие миграцию, просили "не называть имен") и зачем вообще нужны открытые стандарты. Впрочем, и для самих "мигрантов" ODF не всегда представляет самостоятельную ценность: например, возможность прочитать документ через сотню-другую лет, для которой строго необходимо иметь под рукой полные спецификации формата, критична для государства, но не для маленькой фирмы. Зачастую миграция на ODF происходит без особого планирования этого процесса, просто вследствие перехода на свободные офисные пакеты и/или операционные системы - и здесь есть риск столкнуться с серьезными трудностями, связанными с конвертированием архива документов и шаблонов, а также организацией связи с внешним миром. Впрочем, при грамотной постановке процесса, ничего непреодолимого тут нет, и ни у кого, кажется, не вызывает сомнений, что популярность ODF со временем будет только расти.

ОС ПО ГОСТУ

Однако не все проекты по стандартизации встречаются сообществом с распростертыми объятиями: доклад о стандарте Linux Standard Base (LSB) и вкладе в него Института системного программирования РАН вызвал бурную дискуссию. Напомню, что цель LSB - дать формальное описание ОС Linux и тех возможностей, которые она должна предоставлять запускаемым под нею приложениям. Цель благая: сейчас программа, собранная в одном дистрибутиве, почти наверняка не запустится в другом - по крайней мере, без перекомпиляции и, возможно, установки или обновления дополнительных библиотек. В результате разработчикам софта (в первую очередь, коммерческого и распространяемого только в бинарном виде) приходится либо тратить свои ресурсы на поддержку множества версий, либо ограничивать своих клиентов в выборе ОС до двух-трех наиболее популярных решений. Стандарт LSB должен стать "точкой рандеву" между вендорами дистрибутивов и разработчиками приложений: LSB-совместимая программа должна использовать только те возможности, которые описаны в стандарте, и, следовательно, работать в любом LSB-сертифицированном дистрибутиве.

На первый взгляд все выглядит чудесно. Но, как отметил заместитель генерального директора ALT Linux Алексей Новодворский, ряды LSB-совместимых приложений выглядят пока не очень внушительно - что, в свою очередь, не стимулирует сертификацию дистрибутивов (хотя основные вендоры это уже сделали - видимо, "чтоб было"). На то есть несколько причин. Во-первых, сам стандарт пока еще довольно узок, и ориентироваться только на него при написании программ очень сложно. Во-вторых, тестов, которым подвергаются дистрибутивы в процессе сертификации, оказывается недостаточно. Владимир Рубанов из ИСП РАН рассказывал о том, как в рамках их сотрудничества с Linux Foundation по созданию инфраструктуры для автоматического тестирования было выявлено множество несоответствий стандарту - в том числе и в дистрибутивах, прошедших процедуру сертификации.

Из-за этого в сообществе складывается впечатление, что LSB "выстрелил вхолостую". Хотя описанные проблемы носят скорее технический характер и со временем могут быть решены, возникают и более общие сомнения в правильности всего подхода стандартизации. С одной стороны, система должна соответствовать стандарту, а с другой - сама же его задавать (бесполезно включать в стандарт возможность, которую еще никто не реализовал). К тому же, различные компоненты Linux развиваются во взаимосвязи друг с другом и зачастую разработчики приложений становятся "заказчиками" новых возможностей в системных библиотеках и ядре. Может ли процесс стандартизации быть достаточно гибким для работы с таким "живым" окружением - пока неясно. Тем не менее на последнем саммите Linux Foundation тематика LSB была очень популярной - так что, вероятно, свое место под солнцем свободного ПО этот стандарт еще займет и облегчит жизнь многим разработчикам.

ВИДЕТЬ, СЛЫШАТЬ, ГОВОРИТЬ

Динамику развития свободного ПО я почувствовал на очень наглядном примере: ровно год назад, по пути из Обнинска в Москву, мы обсуждали слабое развитие свободных инструментов синтеза и распознавания образов и речи. Ситуация тогда выглядела очень мрачно: свободных систем texttospeech, поддерживающих русский язык, в природе не существовало, приемлемых свободных OCR-движков не было вообще, не только для русского языка. В этом году "образной" тематике на конференции было уделено довольно много времени, и картинка стала несколько более веселой.

Николай Шмырев рассказал о поддержке русского языка в системах синтеза речи Festival и распознавания CMU Sphinx, появившейся в этих проектах лишь недавно. Одна из наиболее трудоемких задач на этом фронте - создание баз данных речи (озвученных текстов), которые затем анализируются статистическими методами и преобразуются в акустические модели.

Подобные базы обладают и независимой ценностью (например, для исследователей языка) - но, к сожалению, свободной информации такого рода пока не очень много: существующие свободные системы распознавания обычно используют уже готовые модели, "звуковые исходники" которых закрыты. Впрочем, озвучка текста не требует особой квалификации и специальных знаний, так что здесь поговорка "с миру по нитке" вполне применима как руководство к действию. Реализацией этого подхода занимается проект VoxForge.org: всем желающим предлагается озвучить произвольный текст и загрузить его в систему в виде файла (или, например, наговорить по телефону). Получающиеся в результате этой деятельности базы будут выпускаться под GPL и использоваться в различных свободных программах.

Еще одна разработка, о которой шла речь на конференции, - свободный синтезатор eSpeak, также недавно заговоривший по-русски и имеющий определенные преимущества перед (в основном, исследовательским) проектом Festival. Впрочем, его качество звука пока отстает от последнего, и здесь предстоит провести немалую работу.

Наконец, не обошлось и без обсуждения систем распознавания текстов (OCR).

Нельзя сказать, чтобы свободными OCR никто не занимался - напротив, список таких проектов довольно внушителен - но, к сожалению, почти все они были заброшены своими создателями на самых ранних стадиях разработки и так и не добрались до практической применимости. Павел Семин, представлявший на конференции свою библиотеку libocr, связывает это с высокой "наукоемкостью" задачи - получение приемлемого результата требует вложения кучи сил и времени. Сам Павел занимается разработкой libocr для своей диссертации - и хочется верить, что после защиты этот проект не постигнет участь многих других, что возможно, только если он станет точкой приложения усилий специалистов по OCR со всего мира (в одиночку такая задача не решается). Впрочем, следует отметить, что в данный момент Google серьезно заинтересовался свободными OCR-системами (проекты Tesseract и Ocropus), что может привести если не к прорыву на этом фронте, то, по крайней мере, к значительному прогрессу. Правда, про поддержку русского языка и кириллицы в них пока ничего не известно - но участие в Ocropus как минимум одного российского разработчика (Илья Межиров) вселяет некоторый оптимизм.

КАРТЫ В РУКИ

Дефицит свободных информационных баз не ограничивается аудиоданными. Например, практически отсутствуют гарантированно свободные географические карты. Несмотря на то что в России информация о расположении различных объектов, высоте поверхности земли над уровнем моря и прочие топографические данные не охраняются авторским правом, изображения карт вполне могут содержать охраняемые элементы [Подробный анализ см. в блоге Федора Зуева: lqp.livejournal.com/176522.html], а в некоторых странах (например, в Англии) режим защиты картографических материалов более жесткий. Однако никакое авторское право не может запретить ходить по улицам - даже если в кармане лежит GPS-приемник, записывающий траекторию движения (трек). Григорий Баталов рассказал о проекте OpenStreetMap.org, участники которого решили воспользоваться этой возможностью и собрать свободную карту мира "по ниткам" - то бишь по таким трекам. Увы, по традиции территория одной шестой части суши покрыта в этом проекте из рук вон плохо - сказывается недостаток участников из России. Впрочем, скорее всего, пополняться база будет достаточно быстро - записать трек во время прогулки или поездки гораздо проще, чем написать статью в Википедию.

Вспоминая темы, обсуждавшиеся на конференции, - как вошедшие, так и не вошедшие в этот краткий обзор, - не могу не отметить общую мысль, пронизывавшую атмосферу конференции: работая вместе в рамках открытых проектов, мы можем сделать вещи, недоступные ни отдельным разработчикам, ни крупнейшим корпорациям. И именно взаимодействие свободных людей составляет жизнь того, что называется громким словом "сообщество".

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2018
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.