Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
28.06.2002

Рога и копыта. - Поиграли и будет. - День незаWINсимости. - Не ждали. -Северный и южный мосты округа Madison. - И написал в уголке… - Зубы третьего поколения. - Зараза для романтиков. - Doom forever. - Большой Брат Тома Круза. - Будущее начинается сегодня. - Не догнать, так хоть согреться!

Рога и копыта

Только-только утих скандал, вызванный банкротством Enron, как на горизонте замаячил еще более масштабный финансовый корпоративный кризис: WorldCom, вторая по величине американская телекоммуникационная компания, объявила, что в отчетности за последние пять кварталов «были допущены ошибки». Потянули «ошибки» почти на четыре миллиарда (!) долларов.

Суть происшедшего в следующем. Чтобы финансовые показатели выглядели приличнее, бухгалтеры WorldCom записали часть текущих расходов в графу «долгосрочные капиталовложения». На самом же деле 3,8 млрд. долларов необходимо было вычесть из прибыли, в то время как эта сумма была распределена на несколько лет вперед. В общем, всё напоминает ситуацию с Enron: то же желание выглядеть в глазах инвесторов получше, те же приписки. Даже аудитор, не заметивший махинаций, один и тот же - Arthur Andersen. Правда, масштаб мошенничества у WorldCom внушительнее - в Enron счет шел «всего» на сотни миллионов.

Как только об «ошибке» финансового директора Скотта Салливана (Scott Sullivan, на фото справа) стало известно, немедленно рухнул Nasdaq, достигнув минимального за последние три года значения. На сто пунктов упал и индекс Доу-Джонса. Акции WorldCom, стоившие три года назад больше 60 долларов, а в начале этого года 15, упали до отметки 83 цента за акцию и опустились бы еще ниже, если б торги по WorldCom не были вовремя остановлены. Проштрафившегося финансового директора немедленно уволили. Топ-менеджмент, как сообщается, «шокирован открывшимися фактами».

Некоторые аналитики полагают, что Nasdaq этим летом потеряет около половины своего «веса» и не последнюю роль здесь сыграет скандал с WorldCom. Однако их пессимизм пока не подтверждается: индексы понемногу восстанавливаются. Гораздо интереснее, что произойдет с многочисленными клиентами WorldCom, если компания обанкротится. А это вполне возможно. В настоящий момент фирма отчаянно пытается удержаться на плаву, существенно урезав текущие расходы - уже объявлено о сокращении штата на 17 тысяч человек.

Кроме финансовых проблем и потери репутации, у WorldCom неприятности и с законом. Комиссия по ценным бумагам и биржам (SEC), проявив удивительную оперативность, подала на компанию в суд, обвиняя ее в мошенничестве. В SEC хотят избежать повторения ситуации с Enron, когда корпорация успела реализовать часть своих активов и уничтожить финансовую документацию, выплатив перед этим солидные премии топ-менеджерам.

О серьезности происходящего косвенно свидетельствует и то, что на WorldCom обратил внимание даже президент США, пообещавший провести «всестороннее расследование». Впрочем, понять заинтересованность администрации США в расследовании очень легко: неожиданный рост евро по отношению к доллару вызван не столько укреплением европейской валюты, сколько ослаблением, из-за разгоревшегося скандала, американской. (О развитии событий читайте в следующем номере.) - В.Г.

Поиграли и будет

Похоже, Соединенные Штаты вскоре станут территорией, свободной от сетевых азартных игр. Сначала крупнейший банк страны Citibank запретил использовать свои кредитные карточки при расчетах в Интернет-казино («КТ» #449), а вот теперь Конгресс США приступил к разработке законов, запрещающих играть в Сети на деньги.

Пока все варианты законопроектов выглядят очень сыро. В большинстве из них ставка делается на правоохранительные органы, которые должны отслеживать сайты онлайновых казино (и привлекать владельцев к уголовной ответственности, если на то будут основания), а также на ограничения в расчетах по кредитным картам с зарубежными сайтами. Любопытно, что под запрет попадают даже вполне безобидные национальные лотереи. - Т.Б.

День незаWINсимости

Linux-ориентированное сетевое издание - сайт DesktopLinux.com - объявило 4 июля Днем незаWINсимости (WINdependence Day). В этот же день, как известно, в США празднуется День независимости (Independence Day).

В рамках придуманного линуксоидами праздника будет проводиться конкурс на самое лучшее использование Linux в качестве альтернативы Windows. Также к рассмотрению принимаются опусы на тему «как я отказался от Windows». Спонсируют проект известные компании, предоставившие свои продукты в качестве призов победителям конкурса. Среди них - Lindows. com, MandrakeSoft, Opera, Sun Microsystems и SuSE.

Однако сколько бы поклонники Linux не говорили о так называемой «незаWINсимости», пока что Linux как ОС для десктопов похвастать особенно нечем. Возможно, положение чуть изменится с введением компанией Lindows.com новых правил лицензирования своей операционной системы. Теперь любой сборщик компьютеров может получить право на инсталляцию любого количества дистрибутивов Lindows OS за 500 долларов в месяц. По сравнению с отчислениями, которые сборщикам пришлось бы делать в Microsoft, это сущие копейки. С учетом того, что Lindows OS обеспечивает (пусть и не полную, как заявлялось ранее, но все же) совместимость с Windows-программами, предложение выглядит весьма привлекательным для производителей ПК, особенно небольших фирм. - В.Г.

Не ждали

Компания Microsoft преподнесла публике неожиданный сюрприз, решив включить Java-машину в состав Service Pack 1 для Windows XP.

Как известно, софтверный гигант отказался от поддержки Java в своих операционных системах и программных продуктах еще летом прошлого года - после судебной тяжбы с Sun Microsystems. Нынешний резкий поворот аналитики объясняют банальной попыткой сыграть на публику. Дело в том, что анонс был приурочен к даче компанией последних показаний на антимонопольном процессе. Представив свои действия как заботу о пользователях, она пытается повысить собственное реноме в глазах общественности. Причем, кстати, практически не рискуя: JVM, которая войдет в SP1, написана Microsoft еще в 1997 году и соответствует спецификациям языка Java 1.1.4 (а Sun поставляет уже Java 1.4) - эту устаревшую версию JVM операционная система Windows XP загружает сейчас с сервера Microsoft, если требуется отобразить содержимое сайта, использующего Java-программы).

Окончательно распрощаться с Java (заменив его собственным языком программирования C#) Microsoft собирается к 2004 году. - Е.З.

Северный и южный мосты округа Madison

Компания Intel объявила о выпуске пробных кристаллов процессоров Itanium 3, известных под кодовым наименованием Madison.

Массовое производство Madison начнется в следующем году. От второй инкарнации Itanium - McKinley - новинка, в частности, отличается удвоенным объемом кэш-памяти третьего уровня (3-6 Мбайт). Кроме того, Madison будет производиться по 0,13-мкм техпроцессу, тогда как McKinley делают по 0,18-мкм технологии. Теоретически это говорит о том, что Madison способен стабильно работать на более высоких частотах. Одновременно с Madison планируется выпустить облегченную версию процессора с меньшим объемом кэша - Deerfield.

Что касается McKinley, то этим летом новые процессоры под маркой Itanium 2 будут объявлены официально (их цена составит от 2 до 4 тысяч долларов). Одновременно Intel представит и чипсеты для 16-процессорных систем (Е8870). Чипсеты же для 32-процессорных серверов (их разрабатывают Bull, NEC и Unisys) появятся лишь к концу года. К этому времени Itanium 2 будет поддерживать как минимум семь операционных систем: две версии Windows, четыре дистрибутива Linux и HP-UX. IBM AIX, Sun Solaris и Novell Netware на Itanium 2, вероятнее всего, работать не будут.

Примерно на тот же рыночный сегмент (где в общем-то и так тесновато) сейчас нацеливается AMD со своими x86-совместимыми 64-битными процессорами Opteron, однако их выход, судя по всему, задерживается до декабря (до недавнего времени предполагалось, что Opteron будут представлены в октябре, что позволило бы производителям компьютеров выпустить системы к Рождеству). Кроме того, сообщается, что в спецификации процессора могут быть внесены некоторые изменения. Скорее всего, перемены коснутся интегрированного контроллера памяти - рассчитанный в настоящее время на DDR333, он, вероятно, будет «переориентирован» на поддержку DDR II или двухбанковой DDR, которые, как ожидается, завоюют популярность в первой половине 2003 года. - В.Г.

И написал в уголке…

Компания Yamaha Electronics выпустила первый привод CD-RW с поддержкой уникальной технологии формирования графических изображений на рабочей поверхности дисков CD-R.

Базовые характеристики привода CRW-F1 типичны для современных устройств (чтение 44х/запись 44x/перезапись 24x, работа в режиме записи с постоянной угловой скоростью CAV). Новинка выделяется из массы аналогичной продукции именно своими способностями «лазерной печати». Эта технология разработана самой Yamaha и носит название DiscT@2. Суть ее в следующем. После того, как диск записан, на нем часто остается неиспользованное пространство (внешние области носителя). Соответствующим образом управляя лазерным лучом, можно быстро (примерно за минуту) сформировать на таких местах текст или любое монохромное графическое изображение с довольно высоким качеством (до 220 точек на дюйм). Нанесенную таким образом метку стереть, не повредив диск, уже невозможно, так что DiscT@2 не только устраняет надобность в банальных наклейках, но и может пригодиться для более серьезных целей - к примеру, для нанесения идентификационных меток. - Е.З.

Зубы третьего поколения

21 июня в Лондонском музее науки появился необычный экспонат. Это концепт мобильного телефона, помещаемого в… зуб абонента. Аппарат для желающих звонить абсолютно hands-free может быть встроен в челюсть с помощью простейшей стоматологической операции.

Принцип действия «сотового зуба» весьма интересен: получаемый сигнал планируется передавать во внутреннее ухо пользователя через кости челюсти. Это вовсе не означает, что во время разговора обладатель новинки будет стучать зубами. Сигнал передается с помощью микровибраций, которые почти незаметны даже самому носителю устройства.

Описанная разработка представляет собой лишь демонстрацию идеи, - коммуникационная начинка отсутствует и позвонить по такому телефону нельзя. Впрочем, как утверждают его создатели Джеймс Огер (James Auger) и Джимми Лойзо (Jimmy Loizeau), учитывая нынешнюю миниатюризацию электроники, воплотить идею в жизнь можно хоть сегодня (непонятно, правда, как быть с питанием аппарата). Только вот будет ли на нее спрос? И похвастаться крутизной такого телефона трудновато, и кариес замучает…- Т.Б.

Зараза для романтиков

Как гласит народная мудрость, дорога ложка к обеду, а «валентинка» - к 14 февраля. Этого, однако, не знали создатели новой сетевой пакости под названием «Lentin». Иначе зачем бы им в конце июня маскировать своего червя под письмо с темой «Melt the Heart of your Valentine with this beautiful Screen saver» и аттачментом «valentin.scr»? Продвинутые в таких делах пользователи, конечно же, сразу смекнули, в чем дело, и на обещанный «прекрасный скринсейвер» в аттаче кликнуть отказались. Попались ну разве что совсем романтичные натуры, у которых что ни день, то 14 февраля.

Создатель червяка (или его последователи) таким результатом удовлетворен не был и переписал свое творение: добавил возможность распространения через брешь в защите Internet Explorer (чтобы вирус мог запускаться автоматически при просмотре зараженных сообщений - a la Klez) и сменил завлекающее обрамление. В результате - за несколько дней более 9 тысяч заражений в Нидерландах, около трех тысяч в Англии и более полутора тысяч в Штатах. Активность штамма Lentin.g неуклонно возрастает, а сам червь имеет неплохие шансы занять почетное местечко в вирусных хит-парадах месяца.

Распознать новую версию из-за обилия вариантов названия, тела письма и аттачмента непросто, хотя в большинстве случаев используются все те же романтические мотивы вроде «learn how to love» или «say ‘I like you’ to ur friend».

Помимо традиционной для сетевого червя саморассылки по всей адресной базе, Lentin сканирует процессы в памяти компьютера и завершает работу антивирусных программ, а также уничтожает своих знаменитых предшественников - вирусы Klez и Nimda. Полную информацию обо всех вариантах червя можно найти в Энциклопедии Касперского на www.viruslist.ru. - С.Н.

Doom forever

18 июня наконец-то стали известны имена победителей самого престижного выставочного игрового мероприятия года - «Electronic Entertainment Expo» (E3).

На состоявшемся в конце мая шоу («КТ» #446) были представлены сотни игр самых разных жанров и для самых разных платформ - от PC и игровых консолей до сотовых телефонов, поэтому судьям было бы непросто выбрать победителя… если б не один из номинантов. Doom III оставила позади всех конкурентов, завоевала звание «Best in Show», и была объявлена лучшей игрой для PC, лучшей игрой жанра экшн, а также получила награду за лучшую графику, звуковые эффекты и саундтрек.

Созданием звуковой дорожки к Doom III занимается Трент Резнор - автор жесткого техно-индастриал-проекта Nine Inch Nails, написавший, кстати, саундтрек к Quake. Наводящая ужас темная музыка Трента стала одной из главных, если не самой главной составляющей антуража Doom III, продолжив славные традиции Quake. О визуальных эффектах, для прорисовки которых во всей красе игроманам понадобится как минимум четвертый GeForce (желательно в необрезанной версии), говорилось уже не раз, так что и тут Doom объективно оказался вне конкуренции…

Лучшей игрой для Xbox названа Psychonauts, сюжет которой основан на книге Стивена Кинга «Воспламеняющая взглядом» и серии X-men про людей-мутантов, обладающих сверхъестественными способностями. «Психонавты» появятся на полках магазинов следующей весной.

Лучшей для консоли Nintendo стало продолжение The Legend of Zelda - игры, известной еще со времен черно-белых GameBoy. В версии, которая ожидается в начале будущего года, появится новая мультипликационная графика и потрясающие звуковые эффекты.

Лучшим же тайтлом для игровой консоли стала игра The Getaway для Sony PlayStation 2. Ее сюжет навеян игрушкой Grand Theft Auto - то же насилие, перестрелки и автогонки.

Лучшей simulation-игрой признали The Sims Online. Star Wars Galaxies стала победителем среди онлайновых игр, а Neverwinter Nights - среди ролевых.

Популярные спортивные симуляторы также не обделили вниманием. Хоккейный симулятор NFL 2003 от компании Sega стал лучшей спортивной игрой. Tekken 4 для PlayStation 2, от визуального ряда которой действительно дух захватывает, - названа лучшим файтингом, а еще один продукт для PlayStation 2 - Auto Modellista - лучшей racing-игрой. - Т.Б.

Большой Брат Тома Круза

21 июня на экраны кинотеатров США наконец-то вышла снимавшаяся с осени 1999 года картина Стивена Спилберга «Особое мнение» («Minority Report»), по одноименной повести Филиппа Киндреда Дика.

«Особое мнение» стало третьей и самой масштабной экранизацией произведений Дика после культовых «Бегущего по лезвию бритвы» и «Вспомнить все». Лента повествует, что к 2054 году технологии достигнут такого уровня развития, что у граждан не останется личной жизни - правительство и корпорации будут знать о них все, вплоть до того, что рекламные плакаты будут обращаться к человеку по имени и предлагать товар, основываясь на данных о сделанных ранее покупках. За каждым шагом пристально следит Большой Брат. Развитие систем распознавания поведенческих моделей, психологического анализа и мониторинга действий людей приводит к созданию полицейского спецподразделения «Пред-преступлений» (Precrime), пресекающего правонарушения.

В фильме Том Круз исполняет роль детектива Стива Андертона из отдела Precrime, который сам стал жертвой новой юридической Системы. Попав в черный список «будущих убийц», оправдаться невозможно. Ответственность за преступление, которое ты еще не совершил, неизбежна, и остается только бежать…

Картина изобилует спецэффектами, детальными описаниями окружающего мира и жизни обитателей Вашингтона через полвека… Гигантские небоскребы, оружие и костюмы полицейских, передвигающихся по воздуху, антигравитационные транспортные дорожки, генетически модифицированные животные - кошки размером с собаку, газеты с видеоиллюстрациями и футуристические авто (см. следующую новость), - все это придает фильму непередаваемую атмосферу, с которой вряд ли может тягаться даже знаменитый «Блэйдраннер»…

Задолго до выхода «Особого мнения» компания Activision приобрела права на выпуск игр по мотивам новой картины - уже осенью они выйдут на платформах PC, PlayStation 2, Xbox и GameCube.

На официальном сайте фильма (www.minorityreport.com) создан раздел, где жители США могут высказаться «за» или «против» описанных в фильме реалий. Карта мнений о Системе представлена на сайте в виде зон с положительными и отрицательными мнениями. Мнения в общем и целом положительные…

Российская премьера картины должна состояться 5 сентября. - Т.Б.

Будущее начинается сегодня

Для фильма «Особое мнение» компания Lexus создала специальный футуристический автомобиль (на фото), «по самое некуда» набитый всевозможной умной электроникой - от видеокамер панорамного обзора до системы контроля доступа, основанной на сканировании сетчатки глаза. По замыслу создателей, действие происходит в далеком 2054 году, однако случилось так, что одновременно с июньской премьерой картины в кинотеатрах США другая автомобильная компания - Volvo - представила рынку новый концепт-кар, наглядно демонстрирующий, что «будущее уже здесь».

Название машины-прототипа - Safety Concept Car - говорит о том, что основное внимание разработчики уделили безопасности пассажиров. По свидетельству Ford Motor, нынешнего владельца Volvo, на исследовательские работы было потрачено около 10 млн. долларов. В числе достоинств новой машины называются следующие: отсутствие слепых зон (благодаря телекамерам и специальным индикаторам на боковых зеркалах), прибор ночного видения, система автоматической настройки положений кресла, педалей и руля под водителя.

Естественно, в сочетании с множеством других нововведений все это изобилие электроники неизбежно порождает вопрос: а не станут ли дополнительные меры безопасности отвлекать внимание водителя? Разработчики не отрицают, что тоже озабочены этим, и в настоящее время, моделируя реальные дорожные ситуации, пытаются установить, когда избыток высокотехнологических примочек превращается из друга во врага. Кроме того, никто не обещает, что концепт-кар в нынешнем своем виде вот-вот появится на дорогах. Речь идет лишь о том, что отдельные элементы прототипа будут постепенно переноситься на серийные модели. - Б.К.

Не догнать, так хоть согреться!

Весьма популярную в последнее время тему образования, связанного с компьютерными играми, неожиданно продолжила - да еще как! - консервативная Англия. В Донкастере (Южный Йоркшир) планируется основать университет с «развлекательным» подходом к обучению, в котором лекции будут «читаться» с помощью приставочных игр.

По идее членов Донкастерского колледжа и городского совета проект стоимостью в 150 млн. фунтов под названием «город образования» привлечет внимание тинэйджеров к академическим премудростям и поспособствует увеличению студенческой массы во всей стране. Вместо привычного для Англии кампуса новая образовательная площадка будет представлять собой классический торговый центр, совмещенный с кабинетами так называемого цифрового дизайна, где студенты смогут играть в компьютерные игры и постигать таинства цифровых технологий. Горячие сторонники проекта искренне надеются, что «город образования» будет не просто «клевым местом для молодежной тусовки», но и поможет воплотить в жизнь завет родного правительства, а именно: к 2010 году половина британцев в возрасте до тридцати лет должна получить высшее образование.

Официальный представитель будущего игрового рая Дэвид Ньюпорт (David Newport) делится подробностями: «Основная идея нашего проекта - сделать образование интересным настолько, чтобы привлечь те категории молодежи, которые при обычном раскладе даже и не обернулись бы! Мы рассчитываем на самую широкую публику, а не только на заинтересованных в современных технологиях людей. Мы хотим, чтобы учебная зона была смешана с торговыми и чисто развлекательными площадками. В наше время гранит науки не должен быть таким твердым, как и раньше. По крайней мере - внешне!»

Выражаются и скептические мнения. Мол, «подобный подход к организации учебного процесса непременно принесет академическое «совершенство» в жертву развлечениям». А директор Центра исследования образования и занятости при Ливерпульском университете профессор Алан Смитерс (Alan Smithers) говорит: «Весь мой опыт подсказывает, что эта попытка не даст должных результатов. Хотя завлечь молодежь в такой университет будет нетрудно, серьезных профессиональных результатов и углубленного понимания от студентов ждать не стоит».

«Город образования» рассчитан на 70 тысяч (!) учащихся: студентов, абитуриентов и даже аспирантов. Предусмотрены в нем и классы для «самых маленьких» - от четырнадцати лет.

Сейчас чиновники британского министерства образования ищут средства для реализации проекта, а курирующий все университеты Англии Совет финансирования высшего образования принимать участие пока не спешит - изучает документы. Впрочем, деньги наверняка найдутся. Всякому понятно, что даже если «научить» всех игроманов (число которых растет не по дням, а по часам) не удастся, то, по крайней мере, грех на них не заработать! - Н.Д.

Химия музыки

В Великобритании корпорация IBM и медиа-компания Spero Communications провели первый массовый эксперимент с новой технологией продвижения цифровой музыки. Защищенный от копирования компакт-диск с песнями группы Oasis (на фото лидер группы Лайэм Галлахер) бесплатно прилагался к к каждому из 1,7 миллиона экземпляров газеты «The Sunday Times». На нем содержатся треки с нового альбома «Heathen Chemistry», но воспроизводить их можно не более четырех раз и лишь до 31 июля, когда заканчивается рекламная кампания по раскрутке альбома.

Компакт-диск снабжен системой защиты цифрового контента EMMS (Electronic Media Management Systems), разработанной в IBM. Используя встроенную программу-плейер, владелец промоушн-диска Oasis может зарегистрироваться на соответствующем сайте в Интернете и получить цифровой ключ для доступа к зашифрованным музыкальным трекам. О стойкости системы защиты сведений пока не поступало, однако в нынешнем своем виде она во многом более привлекательна, нежели известные альтернативы. Хотя бы по той причине, что не использует искусственное внесение искажений в звуковую дорожку (правда, воспроизводить EMMS-файлы можно только на компьютере).

Любопытные эксперименты проходят сейчас и в США, где сети кинотеатров, установивших новые цифровые проекторы, начинают понемногу осваивать и новые формы массовых зрелищ. Июньский концерт рок-группы Korn в нью-йоркском зале Hammerstein Ballroom транслировался по широкополосной спутниковой системе связи в сорок кинотеатров тридцати американских городов. Виртуальное «посещение» концерта обошлось поклонникам группы лишь в 10 долларов, что существенно меньше стоимости билета в Hammerstein. В целом же эксперимент признан удачным, и в ближайшее время планируются аналогичные трансляции концертов, бродвейских мюзиклов и важных спортивных матчей. - Б.К.

Давным-давно, в далекой-далекой галактике…

Компания Audiogalaxy, владелец одной из самых старых и популярных музыкальных файлообменных сетей, стала очередной жертвой крестового похода музыкальной индустрии.

Находясь под угрозой судебного разбирательства по иску, поданному в мае Американской ассоциацией звукозаписывающих компаний (RIAA), Национальной ассоциацией издателей музыки (NMPA) и агентством Harry Fox Agency, Audiogalaxy предпочла пойти на уступки и заключить с истцами соглашение в частном порядке. Отныне компания обязуется испрашивать разрешение у авторов или издателей той или иной музыкальной композиции, прежде чем ее копия появится в обменном фонде сети. Кроме того, для покрытия нанесенного ущерба, Audiogalaxy выплатит истцам неназванную сумму.

История трений Audiogalaxy с RIAA уходит корнями в середину прошлого года, когда компания, дабы избежать обвинений в пиратстве, пошла на установку фильтров в своей обменной сети (пиринговая сеть Audiogalaxy частично централизована, что позволяет осуществлять контроль над тем, какими файлами могут меняться клиенты). Впрочем, из многих миллионов доступных в Audiogalaxy композиций фильтрами задерживались только несколько сотен - что и дало RIAA основания выдвинуть обвинения.

По состоянию на середину июня этого года в Audiogalaxy был запрещен обмен любыми композициями - даже теми, что распространялись свободно по желанию их авторов. Что ждет систему в дальнейшем - предсказывать никто не берется, но свою популярность (к июню было скачано более 30 млн. копий программы-клиента) Audiogalaxy, похоже, уже не вернет. - Е.З.

Герои нашего времени

В необычно скромной обстановке прошла четвертая ежегодная церемония вручения премий Webby Awards, учрежденных Международной академией цифровых искусств и наук (International Academy of Digital Arts and Sciences). В отличие от прошлых лет, когда число приглашенных переваливало за три тысячи, а гости щеголяли в дорогих нарядах, на сей раз во всем чувствовалось дыхание пережитого компьютерной индустрией кризиса. Webbys (так обычно сокращают ее название) считается многими неким аналогом премии «Оскар» для Интернет-проектов, и неудивительно, что нынче еле набралось триста человек гостей, не мелькало особых знаменитостей, а состав номинантов избавился от засилья дот-комов, дав заметный крен в сторону государственных и некоммерческих проектов. Впрочем, шоу остается шоу - основатели Google появились в… футбольной форме.

Премии Webby присуждаются в тридцати номинациях (см. www.webbyawards.com), среди них - образование, коммерция, мода, юмор и т.д. Номинированные на премию веб-проекты оцениваются по содержимому, функциональности и общему впечатлению. Любопытно, что в каждой из номинаций присуждаются две премии - одна по результатам голосования жюри, другая - по результатам открытого голосования пользователей Интернета. Представитель победившего ресурса может произнести речь - но только из пяти слов, что обычно порождает бурное веселье у публики.

Среди лауреатов этого года безусловным фаворитом стала поисковая система Google, получившая сразу три премии: две в номинации «лучшая работа» и одну за «технические достижения». Среди прочих отмечены Amazon, BBC News, NASA, KaZaA. - Е.З.

Кто на свете всех…

Один из конкурентов Google - компания Fast Search & Transfer (FAST) - перещеголял бесспорного лидера среди поисковых систем по количеству проиндексированных документов. Согласно официальной статистике в базе поисковика AllTheWeb.com, принадлежащего FAST, содержится информация о 2 095 568 809 страницах. У Google, между тем, проиндексировано «всего лишь» 2 073 418 204 страничек. То есть на двадцать миллионов меньше.

Конечно, все понимают, что «размер не главное». Отправителю поискового запроса абсолютно безразлично, сколько совпадений отыщется в базе данных поисковика. С сугубо практической точки зрения, смысла в подобных измерениях немного, хотя нельзя отрицать, что связь между успешным поиском и размером БД существует. Однако кроме этого хороший поисковый сайт характеризует достаточная частота обновления базы, приличная скорость работы и высокий уровень релевантности результатов. По мнению представителей FAST, с этим у них проблем нет. В течение трех лет (а на рынок поисковых систем FAST вышла вместе с Google в 1999 году) компания занималась тем, что «вылизывала» свой движок, и только четыре месяца назад занялась активным пополнением базы данных.

Тем не менее, Сравнивать AllTheWeb.com с Google не так просто - никакой системы для измерения, к примеру, частоты обновления индекса не существует. У FAST полный цикл завершается за 11 дней - при получении результатов можно быть уверенным, что страница максимум 11 дней назад была актуальна. У Google полный цикл индексирования занимает 28 дней, однако наиболее активно изменяющиеся популярные страницы «перерисовываются» с частотой до одного обновления в 15 минут.

И для Google, и для FAST публичные поисковые сайты не являются основным источником дохода - куда больше компании зарабатывают на продажах корпоративных решений. Поисковые сайты при этом выполняют роль «рекламных тумб» - здесь демонстрируются технологии, которые либо уже есть, либо - в случае успешной апробации онлайн - будут в ближайшее время включены в состав корпоративных продуктов. - В.Г.

В полет и с песней!

Как порой утомляет видео, которое крутят на борту авиалайнеров. Раз за разом, из рейса в рейс один и тот же фильм. А если картина еще и об авиакатастрофе… А взять аудиоплейеры с записями народных мотивов, которые выдают стюардессы индийских авиалиний? Они могут повергнуть в уныние даже самых жизнерадостных путешественников…

Американская компания nREACH предложила свое решение этой проблемы - уже к концу лета в некоторых аэропортах США будет создана сеть контент-киосков, из которых владельцы ноутбуков и карманных компьютеров смогут загрузить в свои гаджеты приятные уху и глазу мелодии и фильмы.

Киоски будут поддерживать широкий спектр заменяемых носителей информации - CompactFlash, SD, Memory Stick, предусмотрены также порт USB и беспроводная связь для владельцев ноутбуков. Для PDA видеозаписи, естественно, будут оптимизированы под маленькие экраны и не слишком мощные процессоры (этим занимается компания Pocket PC Films, которая недавно получила права на распространение «в карманном формате» более 1300 популярных кинокартин). Стоимость сервиса пока не объявлена, по-видимому, она будет сопоставима с ценой видеофильма или музыкального альбома на традиционных носителях.

Помимо музыки и фильмов, в киосках nREACH пассажиры смогут скачать книги и игры. Так что, судя по всему, о скуке во время длительных перелетов можно будет забыть. Главное, чтобы у компьютера батареи хватило. - Т.Б.

«Адам» и «Е»ва…

Вредное воздействие никотина на память человека («КТ» #445), как выясняется, - пустяк по сравнению с тем, что вытворяет с мозгами популярный синтетический наркотик «экстази».

3,4-метилендиокси-метамфетамин (МДМА, известный также под именами «Х», «Адам» и «Е»), который, согласно отчетам Комиссии ООН по наркотическим средствам (UNCND), употребляет 12% молодых людей в США и 5% в странах Европейского союза, приводит к необратимому нарушению когнитивных функций мозга даже в случае кратковременного использования. К такому выводу пришли ученые из Кембриджского университета, исследовавшие группу людей в возрасте от 18 до 48 лет. Все участвовавшие в опыте имели опыт принятия LSD, кокаина, амфетаминов и курения марихуаны. Половина регулярно (в среднем по 40-50 таблеток в год) принимала экстази, вторая - ни разу его не пробовала. Всем членам группы было предложено пройти стандартные тесты, предназначенные для распознавания нарушений когнитивных функций мозга у нейрохирургических больных и слабоумных. Половина, принимающая экстази, справилась с тестами гораздо хуже, показав серьезные нарушения всех функций памяти.

Хотя клинические исследования MDMA, проводившиеся в США в прошлом году (и обошедшиеся американским налогоплательщикам в 5 млн. долларов) показали, что таблетки действительно оказывают положительное воздействие на больных, страдающих посттравматическим депрессивным синдромом, принося им ощущение счастья, результаты исследований английских ученых, по идее, должны поставить точку в дискуссии о возможности применения MDMA в терапевтических целях.

В Великобритании с ее шестидесятимиллионным населением 2,5 млн. человек употребляют экстази, 2 млн. - амфетамин и кокаин, а 5 млн. - регулярно курят марихуану. За легализацию экстази выступает 10% населения, и в министерстве внутренних дел страны уже вплотную рассматривается вопрос перевода этого наркотика из самого опасного класса A (героин, кокаин, ЛСД и т. д.) в менее серьезный класс B (амфетамины, барбитураты). Выводы ученых могут развеять миф о безопасности экстази.

Широкая популярность экстази объясняется его качественным наркогенным воздействием и дешевизной производства - себестоимость одной таблетки составляет 7-9 центов, оптовая цена - 1 доллар, а в клубах и на улицах экстази продается уже по 15-20 долларов. Получаемые наркодельцами сверхприбыли способствуют производству и контрабанде этого препарата в гигантских объемах - обычно оптовые международные партии экстази составляют от 1 до 1,5 млн. таблеток.

Чтобы как-то сдержать поток опасного зелья, UNCND призывает наладить международный контроль за торговым оборотом химического вещества «пиперональ-метил-кетон» (ПМК), применяющегося для производства ряда наркотиков, в том числе и экстази. По аналогии с введенной в марте 2001 года программой мониторинга поставок еще одного такого сырьевого препарата - ангидрида уксусной кислоты (используемого для химической очистки героина), в ООН планируют также контролировать производство и поставки ПМК. - Т.Б.

Меньше знаешь - лучше спишь!

14 июня человечество в очередной раз миновала серьезная угроза. На расстоянии 120 тыс. километров от Земли (втрое ближе, чем Луна) прошел стометровый астероид 2002MN. В последний раз крупное космическое тело приближалось к нашей планете на столь же близкое расстояние в 1994 году.

Астероид был обнаружен астрономами из Lincoln Laboratory Near Earth Asteroid Research (Linear), которые задействованы в программе раннего обнаружения подобных гостей, лишь 17 июня - через три дня после того, как опасность миновала. Дело в том, что 2002MN приближался со стороны Солнца и заметить его с помощью наземных телескопов было практически невозможно (такая задача по зубам лишь орбитальным аппаратам вроде обсерватории Хаббла).

Вряд ли падение 2002MN на Землю привело бы к гибели или упадку цивилизации (как предсказывают современные модели, для этого нужен «камешек» диаметром более километра), но проблем это событие наверняка бы принесло немало. - Т.Б.

Квантовый компьютер?
Уже сегодня!

Ученые из Стэнфордского университета (США) и университета Киу (Япония) утверждают, что квантовый компьютер, работоспособный при комнатной температуре, может быть сделан уже сегодня с помощью известных технологий и только из изотопов кремния.

Полноценный квантовый компьютер должен уметь оперировать как минимум тысячами кубит - единиц квантовой информации. Кубит до сих пор физически реализовывался в состоянии отдельного атома, ядра или элементарной частицы. Поэтому считалось крайне сложным надежно изолировать кубиты от окружающего теплового шума и при этом сохранить возможность их инициализации, контроля и измерения. В экспериментах при ультранизких температурах пока удавалось оперировать лишь с несколькими кубитами.

В 1998 году австралийские ученые показали, что твердотельные квантовые компьютеры принципиально возможны, но практически не реализуемы. Они считали, что кубиты могут храниться в отдельных атомах фосфора, встроенных в кремниевую пленку, и управляться с помощью эффекта ядерного магнитного резонанса. Новая работа развивает эту идею и делает ее, как считают авторы, осуществимой благодаря последним достижениям кремниевой технологии.

Ученые предложили хранить кубиты в квантовых состояниях массива цепочек атомов изотопа кремния Si29, выращенных на поверхности обычного изотопа кремния Si28. Микроскопические магнитные стержни, уложенные перпендикулярно этим цепочкам, будут контролировать магнитное квантовое состояние атомов Si29. Согласно теоретическим оценкам, такой квантовый компьютер будет работоспособен и при комнатной температуре. Дело в том, что каждый кубит будет храниться не в одном экземпляре в единственном атоме, а в нескольких тысячах копий сразу во всех атомах одной цепочки. Это позволит избежать огромных трудностей измерения состояния и изоляции единственного атома. Квантовое состояние атомов цепочки будет измеряться с помощью технологии силовой микроскопии магнитного резонанса. Детали конструкции нового квантового компьютера очень сложны, но ученые уверены, что они заведомо удовлетворяют ограничениям современных кремниевых технологий.

Авторы считают, что теперь дело за малым - практически реализовать идею. Однако от теоретических оценок до успешного эксперимента - длинный путь, на котором исследователей еще может поджидать масса непредвиденных проблем. - Г.А.

Вокруг света за 16 дней…

…планирует облететь на воздушном шаре американский миллионер Стив Фоссет (Steve Fossett). Для 58-летнего искателя приключений, обладателя нескольких мировых рекордов, это уже не первая попытка такого рода: в 1998 и 2001 годах организованные им аналогичные перелеты завершились неудачно из-за неблагоприятных погодных условий. Впрочем, Фоссет не унывает: на своем новом воздушном шаре Spirit of Freedom, заполненном гелием и горячим воздухом в пропорции 5:1, он собирается покрыть без посадки 32 тыс. км. Все время путешествия Стив проведет в герметичной, обогреваемой гондоле, защищенной оболочкой из кевлара и углеродного волокна. Поскольку полет проходит на высотах до 40 км, Фоссет вынужден жить в кислородной маске, с парашютом за плечами. День воздухоплавателя крайне насыщен, поэтому спать Стив сможет лишь по четыре часа в сутки и питаться армейским сухим пайком.

Несмотря на то, что гондола напичкана всевозможной электроникой (среди которой GPS-клиент, спутниковый телефон и ноутбук для электронной почты), никаких средств управления воздушным шаром, кроме регулировки подачи горячего воздуха для смены высоты, в распоряжении Фоссета нет: Spirit of Freedom движется по воле ветра. Меняя высоту в поисках попутного ветра, путешественник и намеревается совершить кругосветку. Если задуманное удастся, Фоссет станет первым человеком, в одиночку облетевшим Землю на воздушном шаре.

Стартовала экспедиция 19 июня из западной части австралийского континента. Следить за ее ходом можно на официальном сайте www.spiritoffreedom.com. - Е.З


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ], Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ],
Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ], Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ],
Светлана Новикова [ svetlana@kaspersky.com ], Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2018
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.